¡Tenemos liga Fantasy de la Champions League!

¡Tenemos liga Fantasy de la Champions League!

De la mano del retorno de Underground Football llega una nueva edición de la Champions League. Y con ella nuestro contenido. Además de la Guía de la Champions League 2017/18 que sacaremos el próximo lunes, hemos decidido poner en marcha la clásica liga de Fantasy para nuestros lectores. Sin embargo, para añadir picante al juego hemos decidido poner cinco premios para los cinco primeros clasificados.

Como todos sabéis, este año la Guía de la Champions League 2017/18 de Underground Football será de pago. Costará dos euros poder descargar el archivo PDF. Y aunque este documento ya lo tenemos listo, estamos planeando ya nuestra próxima Guía: la de la Copa del Mundo de 2018 en Rusia. Y sí, lo habéis adivinado, nuestro premio es una Guía del Mundial 2018 de forma gratuita para cada uno de los cinco primeros clasificados a final de temporada en el Fantasy.

Pero… ¿Cómo acceder a nuestra Liga Fantasy de la Champions League 2017/18?

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Introduce el siguiente CÓDIGO: 86048L6H.

Os esperamos con los brazos abiertos en nuestra liga Fantasy y esperamos también que compartáis vuestros equipos con nosotros. Os damos una pista, este es el once titular de nuestro CEO…

Fuente imagen principal: VALERY HACHE (AFP/Getty Images)

La Vecchia Signora – Juventus 1984/85

La mayoría de las veces, uno tiene una fama porque se la gana merecidamente. Y así es en el caso de la Juventus, quien tiene fama de perder finales de Champions League y quien ostenta el -quizá sí honorable- récord de finales perdidas. Hasta ahora, el equipo italiano ha perdido seis finales: 1973, 1983, 1997, 1998, 2003 y 2015, una más que Bayern de Múnich y Benfica. En Europa, el complejo con sus vecinos del norte es evidente. La Juventus es la reina de Italia, pero no el rey de Europa. Aunque en los ochenta aspiraron al trono.

Con la Serie A erigiéndose como la mejor liga del mundo, la Juventus se preparaba para dominar el país hasta que Berlusconi lo dijese. Tenían a los mejores jugadores de Italia y se reforzaron con los mejores jugadores del mundo. Trapattoni hizo que Michel Platini consiguiese ganar tres años consecutivos el Balón de Oro, hecho que no había conseguido nadie hasta el momento y en nuestros días solo ha podido igualar Leo Messi.

El caldo de cultivo para que llegase la primera Copa de Europa era el ideal. La selección italiana venía de ganar España 1982 con una convocatoria plagada de jugadores bianconeri, ficharon a dos jugadores que también se salieron en el Mundial como Boniek y Platini, dominaban la liga y venían con hambre después de perder la final en el 83. Desgraciadamente, la previa del partido de Heysel siempre acompañará a aquella edición 1984/85.

La crónica de cómo los perdedores de Europa acabaron con el mejor Liverpool de la historia.

Esta es su historia.

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Tulipanes de mármol – Holanda 1988

Probablemente si le hablas a alguien de la historia de la selección neerlandesa, lo primero que le venga a la cabeza es Johan Cruyff y su generación de los setenta. Un equipo capaz de firmar el que para muchos fue el mejor fútbol que se ha visto en un terreno de juego, llegando a su punto más álgido durante el Mundial de 1974. Sin embargo, aquella selección llegó a dos finales mundialistas y en ninguna consiguieron hacerse con la victoria. Siempre se quedaron a las puertas. Tuvieron que pasar diez años para que Holanda pudiese levantar su primer y, hasta ahora, último título como selección nacional.

Ganaron como mejor saben, jugando al fútbol. Valorando la posesión como merece y dominando los minutos a partir del balón. Con jugadores jóvenes de un talento excepcional a los que solo les hacía falta un sistema que explotase sus características individuales al máximo para asegurar el triunfo. Cerrando el círculo de la época más gloriosa del fútbol neerlandés, el hombre que hizo esto posible no podía ser otro que Rinus Michels. El mismo que catorce años atrás había construido una máquina de fútbol casi perfecta. Los héroes de la victoria fueron van Basten, Gullit o Koeman, entre otros, pero alguno también se acordaría de Cruyff, Neeskens o Ruud Krol.

Así, los hijos pudieron conseguir lo que nunca lograron los padres. Fueron ellos quienes ganaron, pero no sin antes haber aprendido frente al televisor cómo debían hacerlo.

Esta es su historia.

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Thorgan, otro Hazard de Champions

Thorgan, otro Hazard de Champions

Thorgan siempre ha tenido en Eden un pararrayos. Al del Chelsea siempre se le adivinó potencial para estar entre los 20 mejores jugadores del panorama europeo. Resultaba tan evidente que hasta un Zidane alejado de la realidad del club francés lo vio. Era el next big thing de una selección llamada a ser la gran sensación de la década. En el verano de 2012, cambiaría el norte de Francia por el oeste de Londres por 40 millones de euros. Tocaba marcar diferencias en el vigente campeón de Europa.

Zidane, en abril de 2010 [Marca]: “Llevaría a Hazard al Madrid con los ojos cerrados”. Eden acababa de cumplir los 19 años.

Mientras la estrella de la selección belga ocupaba portadas y pantallas, su hermano menor recorrió sigilosamente el mismo camino. De Lens a la capital británica por medio millón de euros. Curiosamente, en ese Lens coincidiría brevemente con Raphäel Varane, otro de los jugadores que Zizou puso en el primer plano mediático.

No se fijó en Thorgan, de la misma edad que el central del Real Madrid, pero con mucho menos protagonismo en el equipo. Tras una buena temporada en Ligue 2 y su posterior fichaje por el Chelsea, pasaría dos años cedido en el modesto Zulte Waregem. Un equipo surgido del amateurismo que le discutió el título de liga al Anderlecht en la 13/14. El mediano de los Hazard puso 14 goles y 17 asistencias sobre la mesa, pese a jugar bastante en la banda izquierda, la posición de Eden.

”Thorgan tuvo picos de rendimiento en el Zulte Waregem pero su media, por decirlo así, fue buena. En la Jupiler Pro League se destapó y dejo de ser el ‘hermanísimo’ para empezar a tener nombre propio. Era Thorgan Hazard, no ‘el hermano de Eden Hazard’. Mostraba un fútbol diferente al de Eden, participaba más en la creación. No rompía tanto en Waregem. Bajaba al centro del campo (también por las necesidades del equipo, que no tenía grandes cerebros en el centro del campo) y desde ahí iniciaba jugada pese a jugar en la línea de mediapuntas. Participó en todos los roles, vaya. Fue la consagración de Thorgan Hazard y llamó la atención de las grandes ligas. Y de forma merecida, eh” – Irati Prat.

Al contrario que su hermano, Thorgan nunca se ha encontrado limitado en el frente de ataque, ni siquiera son el mismo perfil de jugador. Ha tenido momentos de lucidez en cualquiera de los tres carriles de la mediapunta, algo que demostraría a mayor nivel en su etapa en Alemania. Al Borussia Mönchengladbach de Favre llegó como una alternativa para cualquiera de las bandas en el 4-4-2, pero la gran competencia en las alas y la salida de Max Kruse le han dado minutos como segundo punta o incluso como nueve. Su salida de la banda no tiene tanto que ver con carencias a la hora de desbordar, sino con un olfato y una determinación mucho más aprovechables cerca del área.

Thorgan Hazard, sobre su rol en el Gladbach [Marca]: “Ahora [me piden] marcar más goles, pero me encanta dar asistencias. […] Es verdad que debo ser todavía más decisivo porque tengo muchas ocasiones por partido, y si logro más goles, mejor”.

A sus 23 años, ya ha abandonado el físico de juvenil para abrazar el alto ritmo de la Bundesliga. La principal novedad reside en el peso que adquiriere ahora en los partidos: todos le buscan porque siempre está donde más conviene al equipo. Da la sensación de no dar nunca un toque de más y poco a poco va solventando más situaciones en espacios reducidos. Dijo hace apenas un año que no hablaba con Schubert, pero el 3-5-2 del técnico alemán favorece que aparezca constantemente en el partido, incluso en posiciones muy cercanas al centro del campo. Su radio de acción es impresonante. En 2015 le costó 8M€ al Gladbach. Una cantidad que puede quedar en una ganga. Un gran inicio de curso, con siete goles y tres asistencias en poco más de diez partidos le ha llevado a asentarse en una selección belga muy cargada de talento en el último tercio de cancha.

A modo de broma, Eden le dice que si sigue así, la gente va a empezar a pensar que es mejor que él mismo. Con Eden fuera de competiciones europeas por primera vez desde 2009, Thorgan ha reclamado para sí un foco propio, alejado de la sombra de su admirado hermano. Ante el Barça en Champions mostró su gran estado de forma a todo el continente, disparado los rumores sobre una posible recompra por parte del Chelsea –el club londinense anunció en su web que existía y el Gladbach lo ha negado. En una familia repleta de futbolistas, Thorgan ha sabido mantener el listón. Tras su primera gran noche en Champions, parece que el apellido Hazard seguirá un año más por todo lo alto.

Fuente imagen principal: Martin Rose (Bongarts/Getty Images)

Divock Origi, el ‘multiusos’ del gol

Divock Origi, el ‘multiusos’ del gol

Cuando escuchamos por primera vez el nombre de Divock Origi, allá por el verano del 2014, las referencias que nos llegaban a aquellos que no seguíamos con frecuencia la Ligue 1 eran buenas, pero con matices. El joven delantero no parecía ser especialista del gol, aunque sí un jugador con un talento descomunal para generar ocasiones.

Era curioso, por tanto, que conociéramos a Origi precisamente por aquello que más escaseaba en él: el gol. Marc Wilmots le dio minutos como revulsivo en todos los partidos de la selección de Bélgica. Los encuentros de los ‘Diables Rouges’ tenían siempre el mismo guión: se encallaban, llegaban al tramo final igualados y siempre aparecía alguien para darle la victoria a los de Wilmots. Fue en el segundo encuentro de la fase de grupos (ante Rusia) cuando llegó el momento de Origi, que hasta entonces había dejado buenas sensaciones: minuto 88, balón al punto de penalti y el ’17’ remata para darle los 3 puntos a Bélgica. Fue su único tanto, pero suficiente para culminar una gran puesta en escena mundial.

Tras su fichaje por el Liverpool y posterior cesión a su club de procedencia, el Lille, el belga no supo dar continuidad al gran estado de forma por el que pasaba.

Desde entonces, la creciente proyección de Origi pareció sufrir un receso. Tras su fichaje por el Liverpool y posterior cesión a su club de procedencia, el Lille, el belga no supo dar continuidad al gran estado de forma por el que pasaba y llegó a la ciudad de ‘The Beatles’ con la vitola de fracaso incluso antes de haber debutado. 8 goles y 4 asistencias en 32 partidos, sumados al dudoso privilegio de aparecer en el once de los peores jugadores de la Ligue 1, no fueron buenas referencias para la hinchada ‘red’. Además, el inicio de temporada que firmó no ayudó a lavar su imagen, y ya en el mes de octubre parecía que la carrera de Origi en Liverpool no tenía futuro alguno.

Sin embargo, la llegada de Jürgen Klopp lo cambió todo. En los libros de historia aparecerá que en el primer partido del alemán dirigiendo a los ‘reds’, Origi fue su delantero titular. “Quise fichar a Divock cuando entrenaba al Borussia Dortmund. Nos vamos a divertir con este jugador, estoy seguro”, llegó a decir Klopp tras su estreno en White Hart Lane. Pese a la buena consideración, el belga no solo no marcó ese día, sino que no volvió a gozar de protagonismo hasta un mes después, cuando se convirtió en el jugador de la semana en Liverpool tras conseguir un ‘hattrick’ ante el Southampton en Copa de la Liga y rescatar un punto en Anfield ante el West Bromwich en el minuto 95′.

Una lesión le apartó de la dinámica del equipo hasta finales de febrero, cuando reapareció marcando ante el Aston Villa. Desde entonces, Klopp no tuvo dudas: Origi era su delantero. No solo por su aportación goleadora, sino porque el belga había respondido a las exigencias del germano: tenía que ganar físico para ser alguien en Inglaterra. Y así lo hizo Divock, que regresó con un cuerpo mucho más definido. Ello le llevó a ser de la partida contra Manchester City, Crystal Palace y Southampton, y su titularidad se extendió también a la Europa League, donde realizó una maravillosa eliminatoria ante el Borussia Dortmund. Sin embargo, ese buen momento de forma se truncó tras una fea entrada de Ramiro Funes Mori en el derbi de Liverpool, que hizo que se acabara de perder el tramo final de temporada.

Origi encara un nuevo reto en su carrera: disputarle el puesto a un Daniel Sturridge plenamente recuperado de sus anteriores problemas físicos.

Hoy, ya recuperado, ha perdido su condición de titular. Pese a salir de inicio ante el Burton Albion y el Derby County, Origi encara un nuevo reto en su carrera: disputarle el puesto a un Daniel Sturridge plenamente recuperado de sus anteriores problemas físicos y vencer a la alternativa de Firmino como falso nueve que tanto gusta a Klopp. No parece una tarea sencilla, pero hay un par de aspectos a tener en cuenta: el belga ha marcado en los dos partidos que ha sido titular y ha tenido minutos en cinco de los siete partidos que lleva disputados el Liverpool de Premier League.

SU TRANSFORMACIÓN A JUGADOR ‘KLOPPISTA’, CLAVE EN SU PROGRESIÓN

Pero, ¿por qué ha sido tan importante Origi desde que llegara Klopp? Para empezar, el belga es un jugador polivalente. Es una de las características que más valora su entrenador, ya que prácticamente ninguno de los atacantes ‘reds’ tiene una única demarcación. De hecho, hasta Sturridge ha jugado como extremo algunos tramos de partido. Es también uno de los rasgos del Liverpool, cuyo peligro precisamente se basa en la imprevisibilidad de sus ataques. La premisa es clara: generar espacios que todo atacante ‘red’ aspire a ocupar, de forma que sea prácticamente imposible estudiar sus movimientos ofensivos. En este aspecto, Origi brilla; su juego se basa en el movimiento. Aparece siempre por banda, arrastra centrales y tiene unas cualidades técnicas privilegiadas. Además, en su caso, la altura no implica torpeza con el balón. Los espacios que genera con sus movimientos van en sintonía con la propuesta de juego de Klopp. De ahí la importancia de su presencia.

El cambio físico de Origi, junto con su aclimatación al nuevo juego ‘red’, acabó de resolver ese famoso defecto en el belga. Desde que alcanzara la plena titularidad, Divock se convirtió en un jugador goleador. 6 goles en 7 partidos no son números que se salgan de lo normal, pero sí sorprendían en el caso de Origi, que llegó a transmitir por momentos que fuera el líder dentro de esa díscola manada en que se había convertido el Liverpool en transiciones. Pero no solo eso; Origi también se hizo fuerte en una función en la que, todavía a día de hoy, no tiene rival: es el mejor delantero del equipo presionando. Su eliminatoria ante el Borussia Dortmund le acabó de confirmar como un jugador sensacional, incluso ya como una realidad, pero también como un futbolista absolutamente válido para el ‘gegenpressing’ kloppista. Algo tan aparentemente nimio que sin embargo Klopp considera fundamental: entre otras cosas, la nula tenacidad de Sturridge le costó la suplencia incluso sin Origi disponible. Eso sí, en este aspecto, el principal competidor del belga a día de hoy es Roberto Firmino, que sin ser delantero sí consigue equilibrar el trabajo defensivo del equipo en ese nuevo sistema que es el 4-3-3 para el Liverpool.

LA ‘INCÓGNITA DIVOCK’ EN BÉLGICA

A la espera de ver hasta dónde llega la apuesta de Roberto Martínez por Origi, en Bélgica su papel parece limitado a la posición de delantero. En Liverpool hemos visto a Divock actuar tanto por la banda derecha como por la izquierda, pero con su selección desde que fuera convocado por primera vez en el Mundial 2014 por Marc Wilmots, no ha ocupado otra demarcación que la de delantero. Sin ir más lejos, en el 4-2-3-1 de Bélgica en la pasada Eurocopa parecía haber un casting por ver quién ocupaba el costado derecho entre Mertens y Ferreira-Carrasco, pero Origi también hubiera sido un buen candidato. Sin embargo, pese a su intenso final de temporada, el papel de Divock continuó siendo prácticamente residual en una selección que carecía de dinamismo, algo que el jugador ‘red’ ya había aportado en la Copa del Mundo anterior.

En el 4-2-3-1 que parece que de momento mantiene Roberto Martínez, Origi ha sido delantero. No es algo que sorprenda, aunque sí podríamos decir que existe un error de concepción del jugador por parte del nuevo seleccionador: ante España, Bélgica no presionó la salida de balón de ‘la Roja’ y mantuvo el bloque medio. Además, con balón, Origi no participó con frecuencia en el juego de los ‘Diables Rouges’, algo indispensable para un delantero que necesita entrar en juego para activarse -su altura puede llevarnos a pensar que se trata de un punta puramente rematador como lo pueda ser Christian Benteke o incluso Romelu Lukaku-.

”Sin lugar a dudas, Divock Origi es uno de los mayores talentos del fútbol belga. Tiene técnica, velocidad, desborde, capacidad de asociación, gusto por caer a banda cuando juega en punta de ataque… Y algo que a mi me costó mucho creer… Divock Origi tiene (cada vez más) gol. En cuanto a la selección belga, tengo dudas respecto a su papel por la presencia de Romelu Lukaku, del que es muy difícil prescindir por su calidad y capacidad goleadora. Pero está la banda… Y aunque De Bruyne, Hazard y Carrasco son futbolistas superlativos que demuestran día tras día merecer un puesto en el XI titular, quién sabe si Origi podría hacerse un hueco gracias a la polivalencia, otra de sus virtudes”. – Irati Prat

Hay que recordar que estamos tan solo en el inicio de su carrera, pero Divock Origi, que a día de hoy sigue sin asegurar veinte tantos por temporada, se ha convertido en una suerte de ‘multiusos’ del gol en los dos equipos para lo que juega. La cuestión es saber cómo explotar a un jugador que a sus 21 años ya es todo un abanico de recursos.

Fuente imagen principal: Victor Fraile (Getty Images)

Underground Football Xtra #00 [Cántame, Sampaoli]

Lo prometido es deuda. He aquí el retorno de nuestra revista digital mensual: Underground Football Xtra. Pero, ¿qué es?  Desde este mes de agosto, cada día ocho del mes publicaremos una revista digital en nuestra página web. Pero sería muy diferente a todo lo que habíamos hecho hasta ahora. Comprimida, en apenas 40-50 páginas, elegiremos un tema y formaremos un monográfico. El primer topic elegido es el Sevilla de Jorge Sampaoli.

¿QUÉ ENCONTRARÉIS EN ESTE NÚMERO?

Analizamos al técnico argentino, sus nuevos fichajes y al Sevilla 2016/17. ¿Qué esperar de este equipo? Contamos con la firma de varios de nuestros redactores y a un invitado de lujo: Carlos Pérez, redactor jefe en Estadio Deportivo. Además, entrevista exclusiva con Monchi, ‘el gran ojo’.

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