CSKA, el candidato de paja

CSKA, el candidato de paja

¿Qué sería del deporte sin el factor sorpresa? Probablemente algo muy parecido a la liga escocesa. En el genial Soccernomics, de Simon Kuper y Stafan Szymanski, los autores llegan a la conclusión de que a los amantes del fútbol en Europa no nos gusta el sistema de franquicias del deporte norteamericano. Nos gusta la posibilidad de pensar que David pueda pueda plantar cara a Goliath y, en consecuencia, nos compramos camisetas de Vardy y aplaudimos como vikingos islandeses. El grande contra el pequeño, cara a cara en un escenario de cierta competición, dejando esa puerta abierta para que una temporada de sublime pueda trascender en forma de cuento de hadas.

Sin embargo, hay gigantes a los que el sistema vuelve intocables. El caso del Celtic tras el descenso administrativo del Rangers solo es el más conocido entre las ligas europeas, pero equipos como BATE Borisov u Olympiacos han dominado de forma similar en la última década. Campeones en marzo por pura rutina, sin ese factor sorpresa tan necesario para mantener vivo el espectáculo.

En Rusia, el gran favorito es el Zenit. Tras un año de transición con Lucescu y sin Hulk, tienen con diferencia la mejor plantilla del campeonato y no tienen la distracción de la Liga de Campeones

La falta de un rival claro favorece la aparición de candidatos que no lo son, equipos que no están a la altura pero hacen ademán de competir un título que parece sellado de antemano. En Rusia, el gran favorito es el Zenit. Tras un año de transición con Lucescu y sin Hulk, tienen con diferencia la mejor plantilla del campeonato y no tienen la distracción de la Liga de Campeones. Poseen al mejor ruso del momento, Aleksandr Kokorin, y disfrutan del salto de nivel que le proporcionan en cada línea los argentinos llegados este verano: Mammana, Rigoni, Kranevitter, Paredes y Driussi. Sin embargo, no fue superior en ningún momento en su visita al Arena CSKA. En frente estaba el candidato de paja: el vetusto CSKA de Goncharenko.

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La salida de Leonid Slutsky no ha traído consigo la necesaria revolución en un equipo anclado en el pasado. El CSKA mantiene buena parte de la defensa que le hizo campeón de la UEFA en 2005, un trofeo tan importante que se encuentra incrustado en la fachada del nuevo estadio, estrenado la pasada campaña. Pese a dominar la pelota y no dejar salir a un Zenit muy replegado, el CSKA no tuvo chispa alguna. Y en la retaguardia siguen en pie los Akinfeev, Ignashevich o los gemelos Berezutski, que junto Viktor Vasin conforman una defensa propia del Liverpool de Klopp. El propio Vasin no acertó a cabecear una cesión para Akinfeev que a punto estuvo de costarle el partido.

El CSKA mantiene buena parte de la defensa que le hizo campeón de la UEFA en 2005, un trofeo tan importante que se encuentra incrustado en la fachada del nuevo estadio, estrenado la pasada campaña

Mancini tiró de conformismo marca de la casa al quitar brillante Rigoni para reforzar el centro del campo y cerrar un partido mucho más sencillo de lo que el marcador refleja. En Mánchester, donde soñaban con un juego vistoso a la altura de sus cracks, dolían esos cambios de Kolo Toure por Silva con el partido empatado. En el Zenit, le sobra con administrarse en una carrera que tiene bastante controlada.

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Rusia es difícil de entender

Rusia es difícil de entender

Resulta curioso intentar comprender cómo funciona Rusia. Quizá por el contraste entre España, donde me he criado, y la Europa del Este me resulte más caótico que a los propios rusos. Sería lo normal. Uno se puede perder fácilmente entre montañas de papeles y trayectos interminables en esta ciudad infinita que es Moscú.

La Champions ha regresado esta semana a Moscú de forma épica (5-1 sobre el Sevilla) pero yo sigo sin entender la rueda de prensa que dio Klopp aquí hace dos semanas. Con una intérprete que no alcanzaba a dominar el inglés –vaya novedad-, el preparador inglés vio como le preguntaban si al Spartak le podía afectar que no jugara su mejor jugador, Quincy Promes, si tenía miedo de que Conte asesorara a Carrera y, esta es la mejor, por su opinión sobre una jugada del Anzhi-Spartak del domingo anterior; un jugador del Spartak recibió una entrada por parte de cinco jugadores rivales, una acción tan curiosa para los espectadores del partido como intrascendente para el pobre Klopp, que solo pudo salir de aquella entre risas forzadas y prometiendo que no más de cuatro de sus jugadores entrarían a la vez a un rival.

En la rueda de prensa previa al Spartak – Liverpool, un periodista preguntó a Jürgen Klopp por su opinión sobre una jugada del Anzhi-Spartak del domingo anterior

La Premier rusa, más mundana, también tiene su complejidad. El vigente campeón, el Spartak, llegó a ir décimo en la octava jornada, pero ya se encuentra de vuelta en puestos europeos. Además, perdieron el 1º, el 21 y el 4º. Es decir, Zenit, Lokomotiv y Krasnodar. Llama la atención la derrota del Zenit de los argentinos, que iba invicto y perdió en casa ante el modesto Arsenal de Tula. A un portavoz del gobierno no le hace gracia que el Zenit sea tan internacional y criticó duramente al entrenador, Roberto Mancini, por alinear solo tres jugadores rusos en la pasada jornada de la Europa League ante la Real Sociedad, aprovechando que en competiciones europeas no hay cupo de extranjeros.

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En el parón de selecciones de dentro de un mes, Argentina y España vienen a disputar amistosos como preparación para el Mundial. No sé qué esperar. Quizá a Messi le pregunten qué le parece la Premier rusa o si Sampaoli debería convocar al delantero argentino del SKA Kharovsk para que meta las que nadie mete. Pero ojalá sirva para que Rusia se haga un poco más de todos, que se abra un poco más al mundo y se dé cuenta de que algunas cosas que hacen son incomprensibles hasta para ellos.

Dentro de nueve meses, Argentina tiene que haber aprendido a jugar a fútbol y Rusia estar preparada para albergar un Mundial sin retener a la gente en controles kilométricos. Todavía no sé cuál de las dos me parece más difícil.

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Fuente imagen principal: Associated Press.

Los rusos no saben hablar inglés

Los rusos no saben hablar inglés

Los rusos no saben hablar inglés. Los mayores de treinta y cinco, criados bajo el paraguas del telón de acero, nunca pensaron más allá de la capital del mundo oriental. Ni siquiera en Moscú, donde un servidor ha venido a vivir sin entender ni papa de ruso y ya se encuentra sepultado bajo una montaña de papeleo en cirílico. Papeleo inútil, como el de los planos del Ekaterimburgo Arena, sede del Mundial que no cumplía el aforo mínimo requerido por la FIFA y se ha visto obligado a construir una grada por fuera del estadio. La FIFA, doctorada en chapuzas mundialistas, quiso hacer pasar el empaste por genialidad. El ruso medio desprende dejadez por los cuatro costados. Ya saben, lo que funciona no hay que tocarlo. Y si se estropea, se pone un parche y se sale del paso. Pan para hoy y hambre para mañana.

Algo similar ocurre con la selección. El dinero de los oligarcas rusos ha permitido –salvo contadas excepciones- retener a los mejores futbolistas del país durante los últimos quince años. Y los mejores han sido los mismos durante mucho tiempo. Los Akinfeev, Berezutski o Ignashevich de turno han prestado sus servicios hasta bien entrada la treintena. Incluso el propio Akinfeev, en uno de esos fenómenos inexplicables que nos regala el fútbol, sigue siendo el titular de la selección.

La nueva Rusia de Cherchesov juega como si los campos todavía fueran de barro, pero al menos tiene la ilusión de un proyecto que acaba de nacer, algo que no pasaba desde hace más de una década en el fútbol ruso y que tampoco cabe subestimar

Sin embargo, hay ligeras esperanzas de cambio. Apenas son pequeñas vibraciones, puesto que la nueva Rusia de Stanislav Cherchesov no ha reinventado el juego de posición, ni se despliega a la contra como el Madrid de Mourinho. De la victoria por 4-2 frente a Corea del Sur solo trascenderá el debut de los nacionalizados Mario Fernandes y Konstantin Rausch con Rusia y la actuación estelar del coreano Kim Joo-Young, que se metió dos goles en propia en apenas dos minutos. La Sbornaya, como se llama al equipo nacional, ni juega bien ni juega vistoso. Excesivamente directo, demasiado músculo para tan poco talento. La nueva Rusia de Cherchesov juega como si los campos todavía fueran de barro, pero al menos tiene la ilusión de un proyecto que acaba de nacer, algo que no pasaba desde hace más de una década en el fútbol ruso y que tampoco cabe subestimar.

Los nacionalizados Rausch y Fernandes debutaron con la selección rusa (Foto: Nahuel Miranda, Underground Football. Todos los derechos reservados)

Los nacionalizados Rausch y Fernandes debutaron con la selección rusa (Foto: Nahuel Miranda, Underground Football. Todos los derechos reservados)

En la juventud se aprecia esa rebeldía contra el poder establecido y un espíritu cosmopolita impropio de sus mayores. El pasado sábado, en el cumpleaños de Vladimir Putin, los jóvenes se echaron a la calle para protestar por un sistema ineficaz que tiene arrestado al líder de la oposición, Alexei Navalny, por organizar protestas contra el gobierno. Un sistema a veces absurdo, que reparte mucho más papeleo que riqueza y da una sensación de inmovilismo que me resulta tremendamente familiar.

Lo más probable es que las cosas sigan igual en el corto plazo. Putin seguirá en el poder tras las próximas elecciones de marzo, Rusia no pasará de los grupos en su Mundial y yo seguiré encontrándome rusos que no hablan inglés

Lo más probable es que las cosas sigan igual en el corto plazo. Putin seguirá en el poder tras las próximas elecciones de marzo, Rusia no pasará de los grupos en su Mundial y yo seguiré encontrándome rusos que no hablan inglés. Pero qué bien se queda uno cuando lo intenta con la ilusión del que empieza de cero.

Fuente imagen principal: Nahuel Miranda, Underground Football. Todos los derechos reservados.

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