Un clásico ruso

Un clásico ruso

Un clásico ruso es ver bengalas en las gradas, nieve en el campo y algún extranjero marcando diferencias. A este clásico ruso, el clásico de los clásicos, concurren dos equipos que nacidos en estratos sociales bien distintos: el CSKA, equipo del ejército ruso en tiempos de la URSS, contra el Spartak, conocido como equipo del pueblo, por no estar afiliado a ningún organismo de la sociedad soviética.

El gran clásico del fútbol ruso enfrenta al CSKA, equipo del ejército ruso en tiempos de la URSS, contra el Spartak, conocido como equipo del pueblo, por no estar afiliado a ningún organismo de la sociedad soviética

Son los dos grandes equipos de Rusia. Y pocas cosas más clásicas que ver a los equipos rusos más potentes pegándosela en la Champions. En la previa del Spartak-CSKA, las pantallas gigantes del estadio mostraron un vídeo épico. Relataban hazañas históricas del Spartak, partidos a color y en blanco y negro. Hablaba de victorias en Mánchester, Madrid o… Liverpool. Las carcajadas de los ultras del CSKA, extasiados por el 7-0 de Anfield, todavía resuenan en el estadio.
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Y es que un clásico ruso es mofarse del rival. A los aficionados del CSKA se les llama popularmente caballos, haciendo referencia a la caballería del ejército. Los ultras del Spartak aprovecharon la ocasión para mostrar a un espartano, símbolo del club, cabalgando cuatro caballos con los colores del CSKA.

También se está convirtiendo en un clásico ver ganar al Spartak. Lleva casi una vuelta entera sin conocer la derrota y cinco partidos seguidos ganando en la Premier rusa. El clásico servía para que uno de los dos se reenganchara a la pelea por el título y los chicos de Carrera, que llegaron a ir décimos en el campeonato, han aprovechado la oportunidad.

El Spartak al Spartak lleva casi una vuelta entera sin conocer la derrota y suma cinco partidos seguidos ganando en la Premier rusa

Quincy Promes es, sin lugar a dudas, el jugador de mayor proyección de la Premier rusa. Lo volvió a demostrar con dos goles y un recital de conducciones que rompieron a una zaga tan endeble como la del CSKA. Camino de los 39 años, Sergei Ignashevich fue titular en un encuentro de máxima exigencia y demostró por qué no irá al Mundial de Rusia.

A los golpes, el Spartak siempre golpea primero. Pero la ausencia de un mediocentro posicional deja muy expuesto al equipo, por lo que rápidamente Carrera ordenó un repliegue intensivo que tan solo Vitinho y Dzagoev amenazaban con romper. Luiz Adriano, todo un portento, aguantaba la pelota ante dos y tres rivales para dar oxígeno constante a su equipo y generar dos goles más para la fiesta rojiblanca pese a la exhibición de Igor Akinfeev.

Mención aparte merece otro de los clásicos rusos: los ultras pasándose de la raya. Pese a los controles exhaustivos a todos los visitantes, los radicales siempre consiguen colar decenas de bengalas. Da igual que se juegue en el vetusto Petrovsky o en una sede mundialista como el estadio del Spartak. En el clásico del fútbol ruso, los ultras empataron a uno. Primero los del Spartak pararon el juego, antes de que los del CSKA inundaran el estadio de humo y suspendieran el partido cinco minutos más. La estampa del partido perfectamente podría haber sido un partido disputadísimo bajo la nieve, pero los mismos de siempre se encargaron de que no fuera así.

Nahuel Miranda (Underground Football / Todos los derechos reservados)

Ahora se viene otro clásico ruso, el parón de invierno. En marzo, con la llegada de la primavera, volverá esta columna para intentar hacer más amena la llegada del verano mundialista.

Fuente imagen principal: Nahuel Miranda (Underground Football / Todos los derechos reservados)

Sobre el papel

Sobre el papel

Mucho se ha dicho sobre el papel desde el pasado viernes. Quizá por las ganas de que llegue ya, el sorteo del Mundial de Rusia deja bastantes lecturas precipitadas. Sin duda, la más extendida, que si todo va como se prevé sobre el papel, los cuartos de final deberían dejarnos duelos entre Argentina, Bélgica, Alemania, Brasil, España, Portugal, Francia e Inglaterra.

Tras el sorteo del Mundial celebrado en Rusia, la lectura más extendida, y premeditada, es, que si todo va como se prevé sobre el papel, los cuartos de final deberían dejarnos duelos entre Argentina, Bélgica, Alemania, Brasil, España, Portugal, Francia e Inglaterra

Todos se pelean por decidir quién tiene el grupo de la suerte, a quién ha perjudicado más la diosa fortuna y quienes serán los afortunados que podrán ver en directo ese maravilloso Túnez-Panamá en Saransk, previo paso por caja. Se habla de grupos de la muerte, esos que contienen a los rivales más difíciles. Se obvia que desde España ’82, ningún integrante de esos grupos ha levantado la copa.

Hace unos meses, en el sorteo del Mundial sub-20, el papel le jugó una mala pasada a Maradona. Al sacar la papeleta de Argentina, el Diego celebró con el papel en la mano lo que sobre el papel era un grupo accesible, con Corea del Sur como cabeza de serie. Se pueden imaginar quién pasó de ronda.

Ese papel a veces nos engaña a todos. Hay veces que, como Curry en sus mejores noches, las enchufa todos. Como en esta jornada de la Premier rusa, con los seis primeros ganando sus respectivos partidos. Aunque claro, sobre el papel el Lokomotiv jamás podría ser líder. También sobre el papel Jefferson Farfán estaba casi retirado antes de convertirse en el mejor jugador de la liga.

Maldito papel ese que pronostica nuestros destinos. Algunos obvian que, sobre el papel, Costa Rica jamás podría haber quedado primera en un grupo con tres campeonas del mundo. Ni que Ghana jamás podría haberse quedado a un penalti de las semifinales si el papel resolviera quién gana y quién se va a casa. Sobre el papel, ningún argentino debería preocuparse por un país con siete veces menos habitantes que Buenos Aires.
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Quizá en algunos Mundiales si ha pasado lo que se había planeado sobre el papel. Seguramente porque el plan de Mussolini en 1934 o el de Videla en 1978 tuvo más peso que el propio papel y nunca gracias a lo que todo pronosticaban. Lo que pasa sobre el papel se viene rompiendo desde Brasil 1950, con Estados Unidos ganándole a Inglaterra y Uruguay llevándose la copa, hasta la repesca de Rusia 2018, con Buffon llorando e Italia preguntándose donde estaba Insigne.

Quizá en algunos Mundiales si ha pasado lo que se había planeado sobre el papel. Seguramente porque el plan de Mussolini en 1934 o el de Videla en 1978 tuvo más peso que el propio papel y nunca gracias a lo que todo pronosticaban

El papel es un buen aperitivo a menos de 200 días para que arranque el mes más importante desde julio de 2014. Pero, adaptando el dicho popularizado por Enrique Ballester, si el fútbol se juega sobre el papel, ¿para qué necesitamos esos campos de césped?

Fuente imagen principal: FIFA.com.

SKA Khabarovsk, alma asiática en la Premier de Rusia

SKA Khabarovsk, alma asiática en la Premier de Rusia

El pasado 28 de mayo el SKA lograba el ascenso, por primera vez en su historia, a la Premier de Rusia. Lo lograba en una agónica tanda de penaltis en Oremburgo ante el Gazovik tras no moverse el marcador en ninguno de los dos partidos del Play Off, prórroga incluida. Estuvieron cerca en 2013, pero perdieron esta misma promoción ante el FK Rostov, por lo que cuando Ruslan Koryan anotó el penalti decisivo llevó el éxtasis al lejano oriente, a una tierra poco acostumbrada a estas alegrías. Lejos quedan los cuartos de final de la Copa soviética de 1963, el mayor hito del club hasta ese día.

Nunca mejor dicho lo de lejano, y lo de oriente, pues el SKA habita en Khabarovsk, en el extremo oriental de Rusia, a tan sólo 25 km de la frontera con China y en pleno continente asiático. No en vano son, con muchísima diferencia, el equipo más oriental de toda Europa de los equipos que disputan las grandes ligas. 

A mitad del siglo XVII, la región del río Amur, donde se asienta la ciudad, era una fuente de disputa entre los cosacos rusos que pretendían expandirse en la región y recoger los impuestos de los indígenas y la dinastía Manchú de los Qing, que trataba de mantenerla bajo su poder

Khabarovsk es la capital y ciudad más poblada del Krai del mismo nombre y del Distrito Federal del Lejano Oriente. Fundada en 1858 como puesto de observación militar,  debe su nombre al explorador del siglo XVII Yerofei Khabarov, que levantó campamentos fortificados de defensa en la zona y luchó contra los manchúes. A mitad de ese siglo, la región del río Amur, donde se asienta la ciudad, era una fuente de disputa entre los cosacos rusos que pretendían expandirse en la región y recoger los impuestos de los indígenas y la dinastía Manchú de los Qing, que trataba de mantenerla bajo su poder. Un poder que lograron en el siglo XV cuando expediciones chinas habitaron las tierras cercanas a la confluencia de los ríos Ussuri y Amur. En 1858, el área fue cedida a Rusia en virtud del Tratado de Aigun y los rusos fundaron puestos militares, uno de ellos el de Khabarovsk.

A partir de ahí, la ciudad fue creciendo y se consolidó con centro cultural alrededor de la Sociedad Geográfica rusa que se fundó allí en 1894. De su mano llegaron bibliotecas, teatros y museos a la ciudad y la actividad cultural creció de forma exponencial. Quizás por ello y, a diferencia de la mayoría de las ciudades de la antigua Unión Soviética, Khabarovsk nunca fue cerrado a los visitantes, lo que favoreció su multiculturalismo con comunidades japonesas, coreanas y chinas y por ello, siempre tuvo una gran aceptación mundial. Ahora es un gran centro turístico.

La distancia más corta que debe recorrer el SKA son los 6.629 kilómetros que la separan de Ekaterimburgo donde juega el Ural. Las cuatro visitas a Moscú para enfrentarse a CSKA, Spartak, Dinamo y Lokomotiv le suponen 8.395 km, equivalentes a siete horas de vuelo o seis días en el mítico Transiberiano

Sin embargo, para el fútbol profesional no es tan idílica, pues la distancia más corta que debe recorrer el SKA son los 6.629 kilómetros que la separan de Ekaterimburgo donde juega el Ural. Las cuatro visitas a Moscú para enfrentarse a CSKA, Spartak, Dinamo y Lokomotiv le suponen 8.395 km, equivalentes a siete horas de vuelo o seis días en el mítico Transiberiano. Peor aún es ir a visitar al Zenit a San Petersburgo a 8.856 kilómetros, aunque la palma se le lleva Majachkalá, feudo del Anzhi, del que le separan 9.115 kilómetros por vía terrestre y trece horas de avión tras sobrevolar Mongolia, Kazajistán y Uzbekistán. Casi la misma distancia que hay de Madrid a Lima. Para ponernos en situación, el desplazamiento más largo en la Liga Española es que hacen Las Palmas y Girona para jugar entre ellos, separados por 2.260 kilómetros, tres horas de vuelo y una hora de diferencia. Si para los clubes es un suplicio llegar hasta Khabarovsk, no digamos para los aficionados que casi ni se plantean el desplazamiento. Aunque en 2006 unos valientes aficionados del Zenit viajaron en coche hasta Vladivostok, un poco más lejos aún, cuando el equipo de la ciudad militaba en la Premier. Pero una vez llegaron hasta la ciudad el coche dijo basta y tuvieron que volver con el Transiberiano. Al llegar a casa el Zenit les obsequió con un coche nuevo.

Fuente: Elaboración propia (Underground Football / Todos los derechos reservados)

Y es que ese es otro de los problemas con los que se encuentra el SKA, el cambio horario. Las diferencias con Moscú y San Petersburgo son de… ¡siete horas más!, y con Ekaterimburgo de cinco, por lo que los jugadores deben estar muy habituados al jet lag que sufren casi semanalmente y deben estar muy atentos a los horarios de partidos y vuelos, siempre con la calculadora en la mano. Sus partidos como local en el Lenin Stadion suelen ser a las cinco de la tarde, diez de la mañana en Moscú, San Petersburgo, Kazan o Krasnodar con la incomodidad para rivales y aficionados que ello conlleva.

Pero por si fuera poco con la distancia y el lío horario, hay que sumarle el factor climático porque en Khabarovsk la palabra frío se queda corta. La temperatura media anual es de 2,2 ° C, siendo enero el mes más frío con una media de -20,5 ° C, en dicho mes del año 2011 se alcanzó el mínimo histórico de la ciudad con -41,4 ° C. Suerte que para entonces la Premier Rusa está en pleno parón invernal. Son muchos los equipos que han abogado por jugar en verano los partidos en el lejano oriente ruso.

La temperatura media anual es de 2,2 ° C, siendo enero el mes más frío con una media de -20,5 ° C, en dicho mes del año 2011 se alcanzó el mínimo histórico de la ciudad con -41,4 ° C

Por todo ello la aclimatación a la máxima categoría no está siendo fácil para un equipo que la disputa por primera vez en sus 71 años de historia. El SKA Khabarovsk es colista de la Premier y aún no conoce la victoria lejos de sus dominios. Para un equipo con el alma asiática no es fácil competir en Europa.

Fuente imagen principal: Dronestagram.

El juego ‘Spartakovsky’

El juego ‘Spartakovsky’

Spartakovski fue un adjetivo muy popular a principios de siglo. Significa algo así como juego vistoso, rápido, atrevido. Hacía referencia al despliegue al Spartak de los noventa, que ganó nueve ligas en diez años. Desde entonces, poco más se supo de ese juego que enamoraba a toda Rusia. El equipo del pueblo atravesó una sequía que duró hasta la pasada temporada, con la décima liga y la ansiada segunda estrella para el escudo.

Spartakovski fue un adjetivo muy popular a principios de siglo. Significa algo así como juego vistoso, rápido, atrevido. Hacía referencia al despliegue al Spartak de los noventa, que ganó nueve ligas en diez años

Posiblemente el Spartak no sea el mejor equipo de Rusia. Tiene carencias importantes que quedaron expuestas en la Liga de Campeones, como la falta de respuestas cuando el rival le cede la iniciativa o el pobre nivel de su defensa (un equipo con dos rombos en su escudo jamás podrá defender bien). Pero nadie contragolpea tan bien como el equipo de Carrera. Promes, Ze Luis y Luiz Adriano dejaron uno de los golazos del fin de semana en el 2-0 ante un Zenit superado. Los de Mancini dejaron correr al Spartak en la primera media hora del partido y el equipo del pueblo no dejó escapar la ventaja pese al sufrir horrores.

El 3-1 de Pasalic en el tiempo de descuento provocó la catarsis en una grada que ve como está de vuelta en la pelea por la liga tras un arranque para el olvido. Hace mes y medio, el Zenit el claro favorito para el título, pero la llegada del frío ha sentado mal al club de los argentinos. Los de Mancini solo han podido ganar uno de los seis partidos disputados y la liga es un polvorín. El Spartak lleva tres meses sin perder en liga. El CSKA se mantiene arriba con los goles de un mediocentro defensivo que está jugando de nueve y lleva tres goles en los últimos dos partidos: Pontus Wernbloom.

Para hablar del líder hay que irse hasta Jabárovsk, una ciudad que está tan cerca de Japón como Bilbao de Valencia. El Lokomotiv tuvo que atravesarse el país más grande del mundo para jugar contra el modesto SKA a 20 grados bajo cero. Ganó con un gol y medio de Jefferson Farfán y ya aventaja al Zenit en seis puntos. En Rusia piensan que ya caerá el Loko, pero lo cierto es que aparte de ser el equipo más vistoso del concurso, también está sacando el oficio en los momentos claves del curso.

Los videomarcadores del estadio del Spartak mostraron la clasificación al acabar el partido (Foto – Nahuel Miranda. Underground Football / Todos los derechos reservados)

Entre el primero y el quinto tan solo hay nueve puntos, pero los de Semin parten con clara ventaja frente al resto. Al final del partido, en los videomarcadores del Otkrytie Arena se podía ver la clasificación de la Premier Rusa mientras los aficionados celebraban la ocasión con un bufandeo masivo. Estampas que regala una liga renacida.

Fuente imagen principal: Nahuel Miranda (Underground Football / Todos los derechos reservados)

El segundo equipo de San Petersburgo

El segundo equipo de San Petersburgo

Rusia es un polvorín a menos de ocho meses para el arranque de la Copa del Mundo. 5000 nuevas cámaras de seguridad, 4000 voluntarios aprendiendo inglés a todo tren ya sabéis que los rusos y el inglés no se llevan muy allá– y el elemento estrella en toda previa de Mundial: retrasos en la construcción de los estadios.

Y curiosamente, el estadio problemático es uno de los que ya lleva tiempo estrenado. El Krevstoski, nueva casa del Zenit de San Petersburgo, es posiblemente el estadio más espectacular de cuantos acogerán el Mundial. Con calefacción en su interior, está situado en un medio de un parque de atracciones, en una pequeña meseta que lo permite observar desde varios kilómetros a la redonda, como si uno estuviera peregrinando al Cristo del Corcovado y no a ver un capítulo más del declive de Branislav Ivanovic. Ya ha acogido eventos de altura, como la final de la Copa Confederaciones del pasado verano, un torneo al que llegó muy forzado por las fechas y con problemas de goteras.

Tanto es así que los contratiempos se extienden hasta la pasada semana, cuando la selección española pisó tierras rusas para el amistoso frente a Rusia. El césped del Krestovski no está para muchos trotes, por lo que España tuvo que entrenarse en el antiguo Petrovski, la tradicional casa del Zenit. En sus pasillos siguen vivas las lonas de hace varios años, que convive con los carteles de su nuevo equipo. Juanvi Safont ya habló del Tosno, que está debutando en Premier rusa apenas cuatro años después de su creación. Repleto de ambición, el Tosno trasladó su sede a San Petersburgo, dejando de lado su ciudad natal para convertirse en el segundo equipo de la tercera ciudad más grande de Europa, un antiguo anhelo de Leonid Khomenko, su fundador.

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El Dinamo de San Petersburgo, el club histórico de la ciudad, actualmente pelea por volver a la Premier rusa, lo que dejaría una rivalidad a tres bandas sin precedentes en la ciudad

Y en el Petrovski tienen un vecino incómodo, el Dinamo de San Petersburgo, el club histórico de la ciudad que compite por recuperar su estatus frente a dos equipos forjados a fuerza de rublos. Actualmente pelea por volver a la Premier rusa, lo que dejaría una rivalidad a tres bandas sin precedentes en la ciudad. Una batalla a tres que promete más incertidumbre que el Zenit-Tosno de este fin de semana, con una manita del hermano mayor que deja las cosas tal cual en el campeonato liguero. Ganaron Zenit, CSKA, Spartak y el inesperado Lokomotiv, gracias a otra gran actuación de Alexei Miranchuk, la gran esperanza rusa para el Mundial. La rivalidad por reinar en San Petersburgo parece bastante decidida, con el Zenit varios escalones por delante y una pelea más trascendente en forma de título liguero.

Fuente imagen principal: Nahuel Miranda (Underground Football / Todos los derechos reservados)

El futuro pasa por Leandro Paredes

El futuro pasa por Leandro Paredes

El Zenit de San Petersburgo está construyendo los cimientos para convertirse en una dinastía, con oportunidades de ganar títulos como nunca antes. A los ojos del público, el plantel del equipo ruso puede pasar desapercibido, pero posee futbolistas de gran calidad técnica y entendimiento táctico, además de un balance entre la voracidad de los jóvenes y la experiencia de los veteranos. Uno de sus mayores exponentes es Leandro Paredes, llegado desde Roma hace apenas unos meses. El mediocampista defensivo argentino, que comenzó actuando como nexo entre el centro del campo y los delanteros cuando jugaba en Boca Juniors, aprendió de los mejores profesores mientras duró su aventura en tierras italianas, y mutó su posición de la mano de Luciano Spalletti en la capital, tras su estadía en Empoli. El puesto evolucionó, y en Europa comienzan a dominar los futbolistas de su estilo. La venta al Zenit obligó  a Monchi a tener que reemplazarlo, y eligió ,en consecuencia, a Lorenzo Pellegrini, proveniente del Sassuolo. Aunque Paredes disponga de mayor visión estratégica, en una plaza centrada en lo defensivo ambos cuentan con la ventaja de conocer en profundidad las zonas altas del campo.

El mediocampista defensivo argentino, que comenzó actuando como nexo entre el centro del campo y los delanteros cuando jugaba en Boca Juniors, aprendió de los mejores profesores mientras duró su aventura  en tierras italianas

A pesar de haber sido titular indiscutido, el paso a préstamo por el Empoli no le permitió, por razones de engranaje táctico, mostrar sus mejores atributos. Marco Giampaolo prefería colocar dos puntas (Maccarone y Pucciarelli) y eso forzó al argentino, ya consolidado como mediocampista defensivo, a recurrir al pase corto y al juego asociado, impidiéndole mostrar lo que mejor sabe hacer: quitar prolijamente el balón, gambetear para generar espacio, y jugar largo para alguno de sus dos compañeros en banda, los encargados de tejer el ataque. También pudimos verle, por una cuestión de inmadurez y prematura inclusión en el once titular, falencias a la hora del retroceso. Estos fallos, sobre los que trabajó Spalletti en Roma, fueron los responsables de que su impacto en Europa no fuera inmediato. A día de hoy le siguen persiguiendo, razón por la cual Jorge Sampaoli considera que otros futbolistas están más capacitados que el ex Boca para salir de arranque en el seleccionado argentino. Percibe en Ever Banega, Enzo Pérez y Lucas Biglia un orden del cual carece el nacido en San Justo.

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Su irrupción en la capital fue abrupta. Protagonistas de clase mundial como Mohamed Salah y Stephan El-Shaarawy se potenciaron con la ubicación de Paredes en la medular. Además, al saber cuando recurrir al toque de primera, le facilitó el armado de la ofensiva por carriles internos a Radja Nainggolan, pues la subida se le simplificaba al contar con un pivote de tanta habilidad como Leandro. En Italia  hubo discrepancias acerca de si su salida iba a implicar una baja considerable para la Roma. Lo cierto es que hubo una correlación positiva entre la titularidad de Paredes y los triunfos romanos sobre el final de la temporada anterior. De los once encuentros finales, fue titular en siete, y todos terminaron exitosamente. Cuando no alineó, se produjeron dos victorias (goleada 3-0 a Bologna y ajustado  3-2 frente Genoa), un empate (1-1 ante Atalanta) y una derrota (caída contra Lazio por 1-3). En el presente, quien tomó la titularidad fue Kevin Strootman, que se benefició con el cambio de esquema. La base continúa estando, pero el rombo central (Nainggolan-De Rossi-Strootman), más ajustado, acercó a Nainggolan a los gestadores, sector que la pasada campaña no frecuentó debido a la presencia de nuestro protagonista, situación que lo catapultaba y liberaba de obligaciones.

Es sólo cuestión de tiempo para que Paredes sea de la partida en la Selección. Resta que Sampaoli le conceda la oportunidad y que él, como hizo cada vez que se la dieron, la aproveche…

Es sólo cuestión de tiempo para que Paredes sea de la partida en la Selección. Circunstancias tales como su apresurada salida de Boca, la cesión al Empoli, club pequeño al cual llegó luego de asomar en uno grande de la Argentina, y la venta de la Roma cuando atravesaba un momento fantástico, lo han convertido en un futbolista maduro, listo para enfrentar cualquier obstáculo que se le presente en el futuro. Resta que Sampaoli le conceda la oportunidad y que él, como hizo cada vez que se la dieron, la aproveche…

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