Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Olympique Lyonnais – AS Mónaco (Viernes 13 de octubre, 20:45. Groupama Stadium)

Duelo de históricos en la Ligue 1. Dos equipos que, a priori, partían como animadores de la liga junto al PSG, pero donde el conjunto local se ha caído en las últimas jornadas. Las bajas veraniegas han marcado a ambos equipos con las salidas de jugadores como Lacazette, Tolisso, Gonalons, Mendy, Bernardo Silva, Mbappé o Bakayoko. El campeón ha sabido manejarse mejor en el mercado y aguanta el pulso al PSG mientras que el Lyon sólo ha ganado 1 de los últimos seis partidos de liga y necesita ya volver a ganar si no se quiere descolgar de la zona europea.

Liverpool FC – Manchester United FC (Sábado 14 de octubre, 13:30. Anfield)

Derbi inglés por excelencia el que enfrenta a los Reds con los Reds Devils, los dos equipos más laureados de las Islas. A esa rivalidad deportiva se le une la rivalidad vecinal, pues ambas ciudades están separadas por apenas 60 km dentro del condado de Lancashire en el Noroeste de Inglaterra. Los hombres de Klopp solo han ganado uno de los últimos cinco partidos de Premier y están fuera de las posiciones europeas y a siete puntos del liderato que ostenta precisamente el United junto a su vecino ciudadano. Los hombres de Mourinho han arrancado como un tiro la temporada con seis victorias y un empate en las siete primeras jornadas de liga, amén de dos victorias en Champions y otra en Copa de la Liga. De todas formas ha tenido un calendario asequible y ésta es la primera salida complicada que tiene y habrá que ver hasta donde están preparados para luchar de verdad por el título.

AS Roma – SSC Napoli (Sábado 14 de octubre, 20:45. Stadio Olímpico)

El líder de la Serie A pone a prueba su liderato en una de las salidas más complicadas. El Nápoles ha arrancado la temporada a velocidad de crucero y cuenta todos sus partidos por victorias en el campeonato local. Sarri ha dado con la tecla y el Nápoles se ha convertido en uno de los equipos más atractivos de ver en toda Europa. No está mucho peor la Roma que tiene un partido menos, pero viene de ganar en San Siro al Milán y, en caso de victoria, está en disposición de igualar al conjunto partenopeo en la cabeza de la tabla. La lucha por el Scudetto está más abierta que nunca y estos dos equipos tienen cosas que decir en esa lucha.

Clube de Regatas Vasco da Gama – Botafogo de Futebol e Regatas (Domingo 15 de octubre, 00:00. Estadio Jornalista Mário Filho (Maracaná)

Clásico Albinegro de Río de Janeiro entre dos equipos históricos pero sin aspiraciones al título y sin riesgo de descenso. Eso sí, los dos tienen sus miras puestas en la clasificación para competiciones continentales. El Botafogo cierra la zona de Copa Libertadores mientras que Vasco de Gama ocupa la décima plaza dentro de la zona de Copa Sudamericana, por lo que sí tienen objetivos alcanzables. Además un derbi siempre es un derbi.

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FC Internazionale Milano – AC Milan (Domingo 15 de octubre, 20:45. Stadio Giuseppe Meazza)

El plato fuerte del fin de semana se juega en el último turno del domingo. Nada más y nada menos que el Derby della Madoninna de la capital lombarda. Los dos gigantes milaneses, insuflados de capital chino, quieren volver a reinar en Italia y para ello se han rascado el bolsillo, sobre todo el Milan, para romper la hegemonía de la Juventus. El Inter sí está respondiendo y está asentado en la parte alta de la clasificación pero el Milan, no. Tras perder de forma clara ante Lazio, Sampdoria y Roma, otra derrota y más ante el eterno rival, dejaría muy tocado a Montella en el banquillo rossonero. El Inter, por su parte, quiere ganar para lanzarse de forma clara a por el Scduetto.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 13/10/2017

20:30 Stuttgart – FC Köln

Sábado 14/10/2017

13:00 Athletic Club – Sevilla FC

16:15 Getafe CF – Real Madrid CF

18:00 Juventus – SS Lazio

18:00 FK Krasnodar – CSKA Moscú

18:30 Watford – Arsenal

18:30 Borussia Dortmund – RB Leipzig

19:30 Panionios – Olympiakos

20:45 Atlético de Madrid – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Newell’s Old Boys

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Domingo 15/10/2017

00:00 Cruz Azul – América de México

12:30 Fiorentina – Udinese

15:00 Girondins Burdeos – Nantes

15:30 Bayer Leverkusen – Wolfsburgo

16:30 Sturm Graz – Austria Viena

17:00 Montpellier – OGC Nice

18:00 Sparta Praga – Viktoria Plzen

20:45 Real Betis – Valencia CF

Fuente imagen principal: JEFF PACHOUD (AFP/Getty Images)

De Wembley a Lens, la década cafetera

De Wembley a Lens, la década cafetera

La droga y el narcotráfico viajaban de la mano allá por la década de los 80 en Colombia. El fútbol se veía como una forma eficaz y sencilla para el blanqueo de dinero, compraventa de jugadores, colegiados, partidos, apuestas ilegales y desgraciadamente, muertes. Así nacería el denominado Narcofútbol colombiano.

Desde 1987 y hasta 1990, Francisco Pacho Maturana sería el encargado de dirigir los años más brillantes de Nacional de Medellín; Liga, Copa y Libertadores. Desde entonces su nombre se asociaría a la selección colombiana, aquel enorme plantel que hizo las delicias de un país y alejó en muchos casos a la población de la pobreza y la delincuencia en la que estaban inmersos. Al menos, el balón sirvió como vía de escape, quizás momentánea en algún caso; en otros fue algo más, una salida, otra forma de vida desconocida. Colombia, fútbol….

“Estábamos en la época de la violencia y la agresividad, era un país que vivía unos gravísimos problemas sociales que evidentemente no podían ser ajenos al balón. El narcotráfico toca a todo, es un pulpo. Sin embargo ahí estaba el fútbol, ¿es una isla? No. Pero llegado el momento citaba a los 22 jugadores, sacaba mi lista y la entregaba a la Federación. Ellos, un grupo que quiere a su país, era nuestro país y con el fútbol lo íbamos a defender” – Pacho’ Maturana.

En boca del propio técnico, hasta entonces el fútbol en Colombia no existía. Pero todo cambiaría. La primera decisión del profesor Maturana sería la de incorporar a un chico de las inferiores de Nacional, Andrés Escobar. Con él comienza nuestra historia un año más tarde.

Wembley sería testigo de un gol que no daría un título, ni siquiera significaba la victoria en un partido oficial, sin embargo ese día, aquel 24 de mayo de 1988 en tierras inglesas y en un escenario único, el que para muchos ha sido el mejor defensa en la historia de la selección de Colombia, el joven Andrés Escobar, con apenas un año sobre los campos profesionales, remataría un córner provocado por Reyes y Valderrama, sacado por Alexis García. Ponía las tablas en el marcador.  Aquel empate, aquel gol, no suponía otra cosa que hacer que Colombia creyese en ese deporte, en unos jugadores que llevarían a su país a participar en un Mundial 28 años después.
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Para lograr el billete a Italia, Colombia sufrió. No fue hasta la repesca (por aquel entonces frente a un equipo europeo) en Israel donde firmaría su viaje al mayor escenario del fútbol de selecciones. Argentina, Uruguay y Brasil se clasificaron de forma directa, por su parte los colombianos en botas del Palomo Usuriaga ganarían al combinado europeo en Barranquilla, con dicha victoria y el empate sin goles en Ramat Gan, los de Sudamérica eran equipo mundialista. Aquel campeonato de 1990 significó la vuelta de la selección cafetera al panorama del balón.

En tierras transalpinas Colombia logró la que hasta el momento es la mejor posición en un Mundial de fútbol, lograron avanzar hasta octavos de final donde caerían en manos de la Camerún liderada por el gran Roger Milla

En tierras transalpinas Colombia logró la que hasta el momento es la mejor posición en un Mundial de fútbol, lograron avanzar hasta octavos de final donde caerían en manos de la Camerún liderada por el gran Roger Milla. Pero aquella eliminatoria que aún es historia vino precedida de un gol que sigue en la mente del buen aficionado al balón. Corrían los últimos minutos del partido frente a Alemania, a la postre campeona del Mundo, y el resultado no se había movido, a dos del final y pese al dominio sudamericano, Littbarski anotó para el conjunto europeo. Cuando todo parecía perdido y rozaba la eliminación, en la agonía del partido, en un minuto 92 inolvidable, Freddy Rincón pasaría a los textos del deporte colombiano. Empataba la contienda, nada pudo hacer Illgner… Colombia era historia y el país explotó. Gracias Dios mío, Viva Colombia” gritó el narrador cafetero William Vinasco, quién minutos antes exclamó tras el tanto alemán: “No hay derecho, no nos lo merecíamos”. Esa tarde el fútbol fue justo con Colombia.

Cuatro años más tarde y en E.E.U.U, quien acogería por primera vez un Mundial de fútbol, la selección de Maturana volvería a estar presente. Pese a las expectativas enormes de aquel combinado, incluso llegó a salir en muchas apuestas como campeón, Colombia no daría la talla, no pasaría la primera fase en un grupo donde eran los grandes favoritos. Tal vez ese enorme listón con el que viajó el conjunto desde tierras colombianas fue uno de los causantes de aquel terrible desenlace. El resto viene ahora.

Antes de conocer que Suiza, Rumanía y el anfitrión Estados Unidos serían los rivales, Colombia paseó su bandera por el continente sudamericano y con él, aquel juego que cautivó al fútbol, aquella magia que hacía sonreír al mundo del esférico, un plantel a recordar, quizás el mejor de la historia del país, esa generación que hizo soñar a un pueblo en la que los problemas asolaban por todos sus rincones. Una vez más el deporte separó las dificultades cotidianas y unió a jóvenes y veteranos.

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A las órdenes del Profe estaban Higuita, Leonel Álvarez, Córdoba, Mondragón, Lozano, De Avila, Adolfo Valencia, Aristizabal, Luis Carlos Perea, Barrabás Gómez, Mendoza, René Valenciano, Herrera, Valderrama, Asprilla, Andrés Escobar Freddy Rincón, entre otros. Una plantilla que no sólo logró la clasificación a tierras americanas sino que además lo hizo de manera espectacular.

Por siempre será recordada la victoria ante Argentina en Buenos Aires por cinco goles a cero que terminó con el público argentino ovacionando a los jugadores cafeteros y convenciendo a Maradona para regresar a defender la diez argentina para la repesca frente Australia. Era el 5 de septiembre de 1993 y tras dicha goleada, Colombia certificaba el pase al Mundial y su candidatura al mismo. Repito, con Alemania, Italia, Brasil o la propia Argentina, tal vez un techo demasiado alto.

Ya en el primer encuentro del grupo A, Colombia sufrió un duro traspiés del que no se levantaría. Rumanía con Hagi y Raducioiu a la cabeza doblegaron por tres tanto a uno a la selección de Maturana. Tras esta derrota debían jugar frente a los anfitriones un partido que se consideró en Colombia a vida o muerte. La sombra de los narcotraficantes y las amenazas a gran parte de la plantilla y el cuerpo técnico fue una cruel invitada a la concentración del combinado colombiano. Aquel partido con una tensión externa  imposible de doblegar supuso el final de Andrés Escobar, el jefe de la zaga, el capitán que acababa de firmar por el Milan y quien intentando despejar un centro se introdujo el esférico en su marco. La victoria ante Suiza el último partido fue insuficiente, Colombia regresaba a casa y el pánico volvió. Escobar fue asesinado con seis disparos en el pecho, murió rumbo al hospital y con él la ilusión de muchos, el ídolo de otros y la sensación de que nada había cambiado. El hombre que lo inició todo en Wembley, que hizo que muchos colombianos se enganchasen a la vida se despedía cruelmente de la misma. Con Andrés empecé a escribir estas líneas, su gol ante Inglaterra significó la ilusión por el fútbol de un país, su autogol en 1994 cerraría todo de un portazo.

Escobar fue asesinado con seis disparos en el pecho, murió rumbo al hospital y con él la ilusión de muchos, el ídolo de otros y la sensación de que nada había cambiado.

Cuatro años más tarde, Colombia volvió a caer en la primera fase de un Mundial, esta vez en Francia, en Lens. Y de nuevo en un grupo con Rumanía, con Túnez, la última selección a la que los sudamericanos vencieron en un campeonato del Mundo y quien si no, Inglaterra, con quienes se despedirían en 1998, diez años después del gol de Andrés Escobar en Wembley. Cruel sentencia y un final poco acorde a la historia de un equipo, una selección que mantuvo al pueblo con ganas de vivir. Lo que el fútbol unió nadie debió separarlo nunca. Una década a recordar, aquella década cafetera.

Fuente imagen principal: Shaun Botterill (ALLSPORT)

*Alineación de Colombia en el encuentro de Copa del Mundo 1994 ante Estados Unidos.

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Hamburger SV – SV Werder Bremen (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Volksparkstadion)

Nueva edición del Nordderby entre los dos clubes más populares del norte de Alemania. Partido de enorme rivalidad entre dos equipos en horas bajas. El Hamburgo, que ha rozado el descenso por primera vez en su historia en las tres últimas temporadas, arrancó bien la temporada con dos victorias en las dos primeras jornadas pero ha perdido los cuatro partidos siguientes y ya bordea la zona de promoción. El Werder, por su parte, aún no conoce la victoria en las 6 primeras jornadas de Bundesliga y está en zona de descenso con tan sólo tres empates. Un triunfo ante el vecino cargaría de moral a cualquiera de los dos equipos.

Chelsea FC – Manchester City FC (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Stamford Bridge)

Quizás sea el partido más interesante de todo el fin de semana en el mundo del fútbol. El campeón de la Premier contra el líder, Conte frente a Guardiola. Probablemente los dos máximos favoritos para el título inglés. El Chelsea llega a tope de moral tras su exhibición en el Metropolitano y su buena marcha liguera mientras que el City llega al Bridge con un saldo de 16-0 en sus tres últimos partidos de Premier y siete triunfos consecutivos en todas las competiciones. Morata, Hazard, De Bryune, Silva, Agüero, Fàbregas, Gabriel Jesús…el cartel es maravilloso.

FK Sutjeska Niksic – FK Buducnost Podgorica (Domingo 1 de octubre, 15:00. Stadion Kraj Bistrice)

Montenegro se está posicionando cada vez más en el panorama futbolístico, sobre todo por la selección que liderada por Savic y Jovetic está completando una gran fase de clasificación para el Mundial de Rusia. En el plano local está fin de semana se disputa el derbi nacional entre los equipos representativos de las dos ciudades más grandes del país; Niksic y Podgorica. El líder recibe al campeón y segundo clasificado separados solo por un punto en un partido que paraliza el pequeño país balcánico.

AC Milan – AS Roma (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stadio Giuseppe Meazza)

Partido grande en la capital de Lombardía entre dos de los mejores equipos de la Serie A. El Milan de Montella, tras el gran desembolso realizado este verano, no acaba de arrancar como se esperaba y las claras derrotas ante Lazio y Sampdoria les han bajado un poco de la nube y necesitan un triunfo de prestigio para asentar el poyecto. La Roma sí está cosechando mejores resultados, no tanto el juego, y llega a San Siro con cuatro victorias seguidas y con la ilusión de clasificarse en un grupo durísimo en Champions que se le ha puesto con el viento a favor. Empatados a puntos, pero la Roma con un partido menos, necesitan ganar para no descolgarse de la Juve y Napoles, que con su ritmo infernal de puntos no permiten errores.

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RSC Anderlecht – Royal Standard Liège (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stade Constant Vanden Stock)

Nueva entrega del Clásico belga, sin ninguna duda el partido de mayor rivalidad en el país centroeuropeo. Rivalidad que trasciende el ámbito deportivo y se lleva el terreno político, geográfico e histórico. Y es que el Standard es el equipo más representativo de Valonia, tradicionalmente francófona, y además está ligado a la clase obrera y trabajadora. mientras que el Anderlecht, club más laureado de Bélgica, aunque está radicado en la región de Bruselas-Capital siempre ha estado considerada una metrópoli burguesa y centro económico europeo. Es una lucha contra el poder de Bruselas contra el proletariado valón. Deportivamente no andan bien, especialmente el Anderlecht, hundido en la séptima plaza de la clasificación y con una andadura por la Champions bastante pobre. El Standard, que no gana la liga desde 2009, desgraciadamente ya está más acostumbrado a pulular por la mitad de la tabla. Pero da igual como llegue cada uno, este partido es un título en sí mismo. 

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 29/09/2017

19:00 USM Alger – Wydad Casablanca

20:30 Schalke 04- Bayer Leverkusen

20:45 AS Mónaco – Montpellier

Sábado 30/09/2017

13:30 Huddersfield Town – Tottenham Hotspur

15:30 FC Augsburg – Borussia Dortmund

16:15 Sevilla FC – Málaga CF

17:00 PSG – Girondins Burdeos

17:00 Pyunik Ereván – Ararat Ereván

18:30 Chelsea – Manchester City

19:00 Grasshopper – FC Basel

20:00 Dukla Praga – Sparta Praga

20:45 CD Leganés – Atlético de Madrid

00:00 Palmeiras – Santos

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Domingo 01/10/2017

12:30 AZ Alkmaar – Feyenoord

14:30 Heerenveen – Ajax

15:30 Hertha Berlín – FC Bayern München

15:30 Lokomotiv Moscú – Dinamo Moscú

16:15 FC Barcelona – Las Palmas

17:30 Newcastle – Liverpool

18:30 Valencia CF – Athletic Club

19:30 Etoile du Sahel – Al Ahly

20:45 Atalanta – Juventus

20:45 Real Madrid – RCD Espanyol

21:00 OGC Nice – Olympique Marsella

21:00 Cruzeiro – Corinthians

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos (Getty Images)

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Glasgow Rangers FC – Celtic FC (Sábado 23 de septiembre, 13:00. Ibrox Stadium)

Nueva edición del Old Firm, una de las rivalidades más furibundas que trascienden más allá del ámbito deportivo. Desde su regreso a la élite, el equipo protestante no ha sido capaz de vencer a su vecino católico, que además domina con mano de hierro la competición con seis títulos consecutivos. Si quiere parar esa racha, el Rangers debe empezar por ganar en su casa.

Fenerbahçe SK – Besiktas JK (Sábado 23 de septiembre, 18:30. Sükrü Saracoğlu)

Partido clave para el Fener, que recibe al líder y campeón de las dos últimas Ligas turcas con la necesidad imperiosa de ganar para no descolgarse definitivamente de la lucha por el título a las primeras de cambio. Octavo en la tabla y a cinco puntos del Besiktas, los hombres de Kocaman están obligadísimos a llevarse el Derby del Bósforo si quieren seguir en la pelea. Oportunidad de oro para el Besiktas de quitarse de encima a un rival directo.

Juventus FC – Torino FC (Sábado 23 de septiembre, 20:45. Allianz Stadium)

22 años lleva el Torino sin ganar a domicilio el Derby della Mole, clásico por excelencia de la capital piamontesa. Y puede que no haya estado tan cerca de su rival como este año. Y es que, aunque el equipo bianconero lidera la tabla con pleno de victorias, no es menos cierto que se está mostrando más vulnerable y le cuesta mucho más ganar. El Torino, también invicto en el arranque liguero, llega en un buen momento con Belotti en plena forma. Cada año se ve estrechando la brecha entre los dos.

Sao Paulo FC – SC Corinthians (Domingo 24 de septiembre, 16:00. Estádio Cícero Pompeu de Toledo (Morumbí)

Desigual Clásico Majestuoso, como lo denominó el periodista Thomaz Mazzoni,  de la capital paulista. El Corinthians, líder destacado de Brasileirao, va lanzado  a por su segundo título en tres años mientras que Sao Paulo está en puestos de descenso, bordeando la tragedia. A Dorival Junior y sus chicos se les va acabando el tiempo y necesitan ir ganando ya para salir de la quema.

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FC Steaua Bucarest – FC Dinamo Bucarest (Domingo 24 de septiembre, 19:30. Arena Nationala)

Nueva entrega del Marele Derby, la madre de todos los partidos en Rumanía. Hablamos de uno de los encuentros más calientes del fútbol europeo, da igual como lleguen los equipos. Y la verdad es que no llegan muy bien, sobre todo el Dinamo, anclado en mitad tabla y sin llevarse el título desde hace una década. Steaua, que ha perdido hasta el nombre del Club en los juzgados, ha dejado de ser el gran dominador del fútbol rumano y, aunque sigue peleando por el título, ni es el campeón ni lidera la clasificación. Así que este partido se presenta como una tabla de salvación para ambos equipos.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 22/09/2017

20:30 FC Bayern München – Wolfsburgo

20:45 Lille – As Mónaco

Sábado 23/09/2017

13:00 Atlético de Madrid – Sevilla

15:00 Roma – Udinese

15:30 Dinamo Moscú – CSKA Moscú

16:15 Alavés – Real Madrid

17:00 Montpellier – PSG

18:00 SPAL – Napoli

18:00 AEL Limassol – Apollon Limassol

18:30 Borussia M’Gladbach – Borussia Dortmund

18:30 Leicester City –Liverpool

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19:00 FC Basel – FC Zürich

20:45 Girona – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Boca Juniors

Domingo 24/09/2017

12:30 Sampdoria – AC Milan

16:30 Botev Plovdiv –Lokomotiv Plovdiv

16:30 RB Salzburg – Austria Viena

18:00 Sporting Charleroi – Club Brugge

18:00 FC Krasnodar – Zenit

19:30 AEK Atenas – Olympiacos

20:45 Fiorentina – Atalanta

20:45 Real Sociedad – Valencia

Fuente imagen principal: Michael Steele (Getty Images)

José Izquierdo: “Mi sueño es jugar un Mundial con Colombia”

José Izquierdo: “Mi sueño es jugar un Mundial con Colombia”

José Izquierdo es el jugador de campo más determinante de la liga belga y, hace apenas unas semanas, fue galardonado como el mejor futbolista de Bélgica durante el año 2016. Casi nada. El colombiano tiene 24 años y ya ha marcado más de 30 goles desde que llegó en 2014 a Brujas por casi cuatro millones de euros, desde Once Caldas. Además, fue clave en la consecución del histórico título de liga que cosechó el Club Brugge la pasada temporada. Desde entonces no ha parado de crecer en el aspecto táctico y técnico, potenciándose cada vez más como un futbolista candidato a jugar en una gran liga. De hecho, el Sevilla y otros grandes clubes de Europa pujaron por él el pasado verano. Pero no se movió. El futbolista del Club Brugge atendió amablemente a Underground Football desde su casa en el norte de Bélgica.

¿Qué tal por Bélgica?

Muy bien, muy bien. El país es muy agradable. Lo único complicado es el clima, pero el resto es bueno aquí en Bélgica. Las ciudades están muy cerca y es bonito vivir aquí. Todo con el club está bien, pelearemos la liga hasta final de temporada.

 

José Izquierdo es uno de los futbolistas más queridos por la hinchada del Club Brugge.

Y cada fin de semana, después de cada partido, llegan por redes sociales miles de mensajes de apoyo desde Colombia…

Sí, sí. Eso me motiva mucho más, que allí estén pendientes de lo que estoy haciendo acá. La gente se da cuenta de lo que estoy haciendo aquí en Bélgica y como te digo, es una motivación más para mejorar cada día.

¿Sueñas con la Selección Colombia?

Sí. Es el sueño de cada futbolista, ¿no? Vestir la camiseta de su selección, representar a su país. Pero bueno, hay que esperar a ver que sucede…

¿Objetivo Rusia 2018?

[pullquote]”Mi papel ahora es estar bien con el club, anotar la mayor cantidad de goles posible y ser siempre importante para el equipo”[/pullquote]

No… Creo que cada jugador tiene su momento y entonces recibirá el llamado. Mi papel ahora es estar bien con el club, anotar la mayor cantidad de goles posible y ser siempre importante para el equipo. Yo creo que la selección llegará en el momento indicado.

Fuiste elegido hace pocas semanas como el mejor futbolista del año en la liga belga… ¿Qué se siente?

Es muy gratificante. Es algo que sueñas durante mucho tiempo, algo bonito, que me ilusionó mucho. Hicimos un gran año en 2016, quedamos campeones de liga… Muy contento, feliz por el reconocimiento.  

¿Esperabas ganarlo?

No, no. Me llegó con sorpresa. Y fue una felicidad inmensa, la verdad.

¿Y la celebración con las gafas de sol?

(Risas). Quería hacer algo diferente, llamar la atención. A mí me gusta mucho el tema de la música, tengo amigos DJs y, bueno, fue también un reconocimiento para ellos. Y alguna sorpresa más llegará en el futuro, ya verás… (Risas)

La liga belga es una competición llena de jóvenes talentos… ¿Qué nivel futbolístico tiene la competición?

[pullquote]”La liga belga es una competición competitiva que te hace trabajar mucho para conseguir las metas que te planteas”[/pullquote]

Es una liga joven donde llegan futbolistas para dar sus primeros pasos en Europa y donde también puedes competir en Europa League o Champions League. Es una liga que es como un trampolín para dar el salto a una liga más importante. Es una competición competitiva que te hace trabajar mucho para conseguir las metas que te planteas.

KAA Gent, Genk, Anderlecht… Todos en 1/8 de Europa League… ¿Qué os pasó a vosotros (Club Brugge) en Champions?

Nos fuimos tristes y decepcionados por el rendimiento en Champions. Era un nivel tan alto que cuando cometíamos un error nos lo hacían pagar. Y eso fue lo que nos sucedió.

El fútbol belga hizo historia al clasificar tres equipos para los 1/8 de Europa League, siendo el país con más representantes en dicha ronda.

Dijo Preud’homme que si la competición hubiera empezado en diciembre habríais tenido opciones de pasar…

Sí, sí. Tuvimos, además, varias bajas por lesiones de jugadores importantes y nos costó empezar la temporada. Son cosas que suceden, que hacen que se complique la temporada. Pero ahora tenemos la meta de ganar la liga y estamos mucho mejor, ojalá podamos conseguirla.

¿Qué tal es Preud’homme como entrenador? Es un mito viviente del fútbol…

Es una persona que te enseña muchas cosas. Yo he aprendido mucho de él. Creo que me ayuda muchísimo cada día.

Con él has llegado a jugar de carrilero… ¿Es una posición en la que te sientes cómodo?

A mí me gusta jugar en la banda izquierda y como carrilero me toca realizar mucho esfuerzo en transiciones de defensa-ataque. Es mucho esfuerzo física pero me gusta mucho porque puedo aprovechar la velocidad y el regate para hacer una gran cantidad de goles.

De hecho, defensivamente has ganado muchísimo desde que llegaste a Bélgica…

[pullquote]”Desde que llegué a Bélgica me han enseñado mucho en el aspecto defensivo”[/pullquote]

Sí. Desde que yo llegué me han enseñado mucho en el aspecto defensivo. Con el entrenador he trabajado mucho esto. Yo reconozco que el cambio se ha notado porque antes no daba tanta seguridad pero ahora ha cambiado, el fútbol ha cambiado. Ya no es como antes, que los atacantes atacaban y los defensas defendían. Ahora tienes que hacer de todo.

Se podría decir que te has adaptado bien al fútbol europeo.

Sí, sí, sí. Obviamente queda mucho camino por recorrer, queda mucho por aprender, pero creo que me he adaptado bien al fútbol de Europa.

¿Fue difícil el cambio Sudamérica-Europa?

Fue complicado. A mí me costó mucho… Era la primera vez que salía de mi país, el clima acá… Eso fue lo peor. Allí en Pereira la temperatura más baja era de 18-20 grados y aquí estamos en 5 grados, más o menos. A bajo cero incluso. Era algo nuevo para mí… Un fútbol tan físico y exigente… Me costó. Pero con trabajo, la confianza del técnico y los aficionados todo se logra. Fue mucho más fácil.

Una de tus jugadas favoritas es romper desde banda izquierda hacia dentro y chutar desde la frontal…

Sí, es como mi carta de presentación en el ataque. Me gusta jugar en el lado izquierdo porque tengo el perfil para lanzar hacia dentro y buscar el disparo. Trabajo mucho esta jugada cada semana porque los defensas aprenden tu ‘especialidad de la casa’, ellos saben que iré hacia dentro y me esperarán. Tienes que mejorarla para que no te puedan detener.

Empezaste jugando como delantero en Colombia pero explotas futbolísticamente cuando te ponen de extremo izquierdo… ¿Qué ocurrió?

Sí, yo era punta pero me costaba mucho el juego de espaldas. Por físico, sobre todo… Y cuando llegó el profesor Octavio Zambrano empecé a jugar en el lado izquierdo aprovechando mi velocidad y desde entonces encontré mi juego, mi posición. Me sentía mucho mejor. Hacía esfuerzos físicos más duros pero encontraba más espacios para driblar y explotar mi velocidad. Pero eran los primeros pasos de mi carrera… Jugué como volante, incluso de lateral derecho…

Y… ¿Ser ‘9’ otra vez?

Sí. Aquí incluso he jugado como delantero centro, haciendo goles… Pero obviamente son movimientos totalmente diferentes.

Actualmente estás considerado como uno de los mejores futbolistas de la Jupiler Pro League belga, ¿piensas en dar el salto a una gran liga en el futuro?

Sí, claro. De momento mi trabajo ha sido reconocido aquí en Bélgica y esperamos ver que sucede a final de temporada, todavía estamos peleando por ganar la liga.

El verano pasado casi acabas en Sevilla…

Sí. Una opción fue el Sevilla. Llegó una oferta pero el club quería mantenerme en plantilla para jugar Champions y volver a quedar campeones de liga. Obviamente el entrenador, que también estaba viendo si se quedaba o no, quiso que todos los jugadores nos quedáramos.

¿Atraía jugar para Sampaoli?

Sí… Ves lo que está haciendo ahora con el Sevilla… Un entrenador como él, la historia que ha hecho con la selección de Chile. Es un gran entrenador, sin duda.

Dime un futbolista en el que te fijes.

Me gusta mucho Neymar.

Y… ¿Un sueño cumplido?

Ser campeón. Y jugar Champions League. Y hacer gol en Champions. Aquello fue de ensueño… Como morir en paz. (Risas)

¿Y uno por cumplir?

Jugar un Mundial con Colombia, una eliminatoria… Y hacer goles con la Selección. Ojalá en Rusia. Veremos que sucede.

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos/Getty Images.

Izquierdo pelea por un balón con Marc Albrighton durante el partido entre Leicester City y Brujas de la fase de grupos de la Champions League disputado en el Jan Breydel Stadium de Bruselas el 14 de septiembre de 2016.

Artículo relacionado: Belgoradar (XI) José Izquierdo

Las barras bravas colombianas desde dentro

Las barras bravas colombianas desde dentro

La historia de Colombia ha estado enmarcada por la violencia. Guerras civiles, guerrillas y el combate al narcotráfico son ejemplos del pasado conflictivo de un país que hoy en día busca alcanzar la paz y borrar la imagen negativa que se tiene a nivel internacional. Y el fútbol, tampoco ha escapado de la violencia. Durante la época los 80’s imperó el ‘narco-fútbol’, donde los grandes capos buscaban que los equipos bajo su respaldo se convirtieran en dominadores de la liga, sin importar el costo que tuviera. La sed de poder llevó a que se cometieran asesinatos como el de Álvaro Ortega, árbitro colombiano, en 1989 o de Andrés Escobar, seleccionado colombiano en el Mundial de 1994 ejecutado el mismo año.

[pullquote]Las barras bravas colombianas destacan como una de las más violentas de la región[/pullquote]

Sin embargo, los principales exponentes de la violencia en el balompié han sido las barras bravas, nacidas en Argentina y ‘exportadas’ a Colombia durante la década de los 90. Aunque el país ‘cafetero’ fue uno de los últimos en Sudamérica en introducir este modelo, sus barras destacan de manera negativa como unas de las más violentas de la región.

Bogotá fue el escenario donde aparecieron las primeras barras bravas colombianas. Los Comandos Azules, de Millonarios, y la Guardia Albirroja Sur, de Santa Fe, dieron inicio a este tipo de agrupaciones, donde los cantos ofensivos hacia el rival y los enfrentamientos antes, durante y después del partido suelen ser característicos. Posteriormente aparecerían Barón Rojo, del América de Cali; Frente Radical, del Deportivo Cali; Los del Sur, de Atlético Nacional; y Rexixtencxia Norte del Independiente Medellín, así como una diversidad de barras de equipos de menor popularidad a nivel nacional.

Elaboración: Irati Prat. Underground Football.

Elaboración: Irati Prat. Underground Football.

Uno de los principios rectores dentro de estas agrupaciones es el ‘aguante’, entendido como la resistencia, ya sea durante el partido a través de saltos y cánticos, o en los enfrentamientos fuera del estadio con los rivales. Para las barras el ‘aguante’ es primordial, ya que sirve para diferenciar al valiente del cobarde y es motivo de orgullo en los cánticos donde se menosprecia al rival, ya que se considera sin ‘aguante’.

[pullquote]Para intentar erradicar los problemas de violencia, funcionarios de gobierno y de la Dimayor han establecido medidas de seguridad[/pullquote]

Esta necesidad de demostrar valentía y resistencia a través de la violencia ha orillado a que hayan muerto más de 80 aficionados entre 2004 y 2015 como producto de los combates entre barras bravas. Los intentos de la liga, los clubes y la policía por atacar este problema han sido infructuosos; en partidos catalogados como de “alta peligrosidad” se prohíbe el ingreso de barras visitantes y se realiza un despliegue policial que en ocasiones involucra alrededor de 2.500 efectivos para supervisar las acciones dentro y fuera del estadio. A pesar de ello, en diversas ocasiones las barras logran evadir a las autoridades y enfrentarse con sus rivales. Para intentar erradicar el problema, funcionarios de gobierno y de la Dimayor han establecido medidas que se suman a las anteriores, entre las que están la carnetización de los hinchas y la implementación de cámaras en los estadios, que se suman a las suspensiones de partidos y castigos económicos y deportivos para los clubes cuyos hinchas participen en actos violentos.

Sin embargo, entre los miembros de las barras existen opiniones divididas sobre las medidas. Felipe Muñoz, integrante de Los del Sur, explicó al diario colombiano El País, que la idea de carnetizar a los miembros es “frágil e inocente”, ya que solo actuaría como un reemplazo de la cédula de ciudadanía. Líderes de las barras del Deportivo Cali y Once Caldas afirmaron para el mismo diario que las medidas eran correctas, aunque señalaron también la necesidad de invertir en programas de educación para los hinchas: “No ganamos nada con carnetizar a un muchacho y no ofrecerle nada para que se supere, para que salga adelante” declaró John Jairo Vázquez, miembro de Holocausto Blanco, barra del Once Caldas, a El País.

LA BARRA DESDE DENTRO: LA ”GUARDIA ALBI-ROJA SUR” DE INDEPENDIENTE SANTA FE

Durante mi estadía de cinco meses en Colombia tuve la oportunidad de ver en vivo a Atlético Nacional, Independiente Santa Fe y Millonarios de Bogotá, tres de los equipos más ganadores y con mayor arrastre de afición en el país. En el caso de Santa Fe, coronado hace unos días como campeón del fútbol colombiano, pude presenciar tres de sus partidos, dos de ellos frente a Atlético Nacional, en temporada regular y semifinal, y otro frente a Independiente Medellín, en cuartos de final. La curiosidad (y el que fuera la localidad más barata) me llevaron a presenciar un partido con la “Guardia Albi-Roja Sur”, barra oficial del club, ubicada en la tribuna Lateral Sur, y los otros dos con miembros de la “Guardia…” que se ubican en la tribuna Lateral Norte. Durante los 90 minutos de ambos partidos los miles de aficionados que colman ambas laterales cantan y alientan a su equipo, además de aprovechar para desafiar e insultar a sus rivales, estén o no enfrente.

Una gran variedad de cánticos de la “Guardia…” hacen mofa de los aficionados de Millonarios, Nacional o América de Cali, tachándolos de cobardes, maricones o “gallinas”. La división que existe entre regiones en el país se ve también marcada en los cantos de los hinchas capitalinos, que se refieren a los hinchas ‘verdolagas’ o ‘diablos’ como ‘provincianos’ y que contienen un alto nivel de violencia reflejado en letras como “prepárate provinciano que te vamos a matar” o “vení, vení, vení, vení a matar al provinciano”.

[pullquote]Para poder ingresar al estadio en las tribunas laterales es necesario pasar cuatro filtros de revisión detallada[/pullquote]

Para poder ingresar al estadio en las tribunas laterales es necesario pasar cuatro filtros de revisión detallada; el ingreso de cintos y mochilas de cualquier tipo, aun vacías, está prohibido. Dentro de la tribuna se puede observar una buena cantidad de policías, aunque el despliegue de elementos alrededor de la pista que rodea el campo sorprende por su cantidad. La necesidad de controlar incidentes es tanta que, tras terminar el partido, oficiales abordan las unidades de transporte público para vigilar a los hinchas que salen de “El Campín”.

A pesar de la alta presencia policial, dentro de la tribuna se presentaron incidentes. Durante el medio tiempo de la semifinal frente a Nacional, un conato de bronca entre hinchas de Nacional y de Santa Fe se suscitó en la tribuna occidental; minutos después, un par de aficionadas ‘verdolagas’ aprovecharon el medio tiempo para tomarse una fotografía portando un par de gorros verdiblancos en medio de la barra ubicada en la Lateral Norte. Los hinchas locales reaccionaron con rechiflas e insultos y uno de ellos tomó ambos gorros y los lanzó lejos de la tribuna, acción celebrada por sus compañeros y repudiada por las aficionadas de Nacional y su acompañante, miembro de la barra de Santa Fe. Minutos antes de que terminara el partido un grupo numeroso de aficionados comenzó a saltar y cantar de manera repentina en la tribuna Oriental, quitándose la indumentaria rojiblanca que servía de camuflaje, para mostrar los colores de Nacional. Los aficionados de Lateral Norte corrieron a la orilla de la tribuna y comenzaron a lanzar objetos a sus rivales, mientras que varios de Oriental se liaron a golpes con sus ‘enemigos’. La policía tardó algunos minutos en intervenir, pero después de cerca de cinco minutos lograron parar la trifulca y sacar a los hinchas ‘verdolagas’, mientras los santafereños los despedían con el cántico “Oh, no son bogotanos, son amargos provincianos”.

Si bien los incidentes no pasaron a mayores, lo ocurrido en ‘El Campín’ es una pequeña muestra de la realidad que vive el fútbol colombiano. Un informe de la Universidad de La Sabana explicó que hay más de cinco mil miembros de ‘barras bravas’ en el país, de los cuales el 70% son menores de edad. En la mayoría de las ocasiones las barras se convierten en un refugio para sus miembros, que llegan de ambientes familiares, sociales y económicos difíciles y que logran identificarse con el grupo, al grado de dar su vida para defender los colores.

Un informe de la Universidad de La Sabana explicó que hay más de cinco mil miembros de ‘barras bravas’ en el país, de los cuales el 70% son menores de edad. En la mayoría de las ocasiones las barras se convierten en un refugio para sus miembros, que llegan de ambientes familiares, sociales y económicos difíciles y que logran identificarse con el grupo, al grado de dar su vida para defender los colores

Para diversas figuras públicas, el problema de las barras bravas en Colombia obedece a diversas causas. Para John Castro, investigador de la Universidad Nacional, la violencia en el fútbol persiste “pues es una mercancía que vende mucho más que la convivencia y la paz”, además de ser un reflejo de la violencia social del país y sus profundas divisiones históricas. Para Monseñor Alirio López, fundador del extinto programa “Goles en paz”, los comentaristas deportivos tienen gran culpa debido al discurso que utilizan, donde un partido se convierte en un “duelo a muerte”.

[pullquote]El fútbol colombiano se encuentra en un punto clave para atacar de lleno el problema de las barras bravas[/pullquote]

Golpeado por la violencia en las últimas décadas, el fútbol colombiano se encuentra en un punto clave para atacar de lleno el problema de las barras bravas. Aunque no es posible catalogar a todos los miembros como violentos, su constante participación en enfrentamientos ha provocado que se les catalogue como entidades conflictivas que deben desaparecer. El trabajo en conjunto de autoridades de gobierno en todos los niveles, de la Dimayor, de los clubes y de la sociedad es necesario para que el fútbol se disfrute como una fiesta, sin que nadie tenga que morir por portar colores distintos a los propios.

Fuente imagen principal: GUILLERMO LEGARIA (AFP/Getty Images)