Gonzalo Zamorano: ”Los islandeses se están tomando muy en serio el fútbol”

Gonzalo Zamorano: ”Los islandeses se están tomando muy en serio el fútbol”

Gonzalo Zamorano León (11/06/1995, Madrid) descuelga el teléfono en su casa de Ólafsvík, al oeste de Islandia. Tras pasar por clubes madrileños como el Atlético de Pinto, el Trival Valderas, el Leganés o el Pozuelo, ahora vive una etapa diferente. Con temperaturas realmente frías y bajo la nieva, Gonzalo Zamorano golea ahora en Islandia. En la previa del Arsenal – Atlético de Madrid charla con Underground Football para hablar largo y tendido sobre su experiencia en el fútbol islandés.

*La entrevista se realizó el jueves 26 de abril de 2018.

¿Qué tal por Islandia?

La verdad es que muy bien. Estos primeros dos meses de la temporada muy bien, pese al frío. La pretemporada ha ido bien, mejor de lo que me esperaba. Hicimos buen torneo de pretemporada, que es mezcla de equipos de Primera y Segunda División, y, personalmente, en cinco partidos hice seis goles. Así que muy bien.

También estuvimos diez días en Pinatar Arena, en Murcia. Fuimos a entrenar y la verdad es que nos ha venido muy bien. Nos ayuda a desconectar, tener una mejor climatología… Así que genial.

¿Cómo es Ólafsvík? Porque de Islandia -en muchos casos- solo conocemos Reikiavik, la capital. Ólafsvík es un pueblecito de apenas 1.000 personas. 

Es cierto que Reikiavik es la ciudad más conocida de Islandia. Olafvsik es un pueblo pequeño que está relativamente cerca de la capital, a dos horas en coche. Parece lejos pero no lo es. Por ejemplo, la segunda ciudad más grande, que es Akureyri, está a unas cinco o seis horas de la capital.

En nuestro caso, sí es un pueblo pequeño pero muy acogedor. Tiene buenas instalaciones, ahora están cambiando el césped –natural por artificial-, que es algo que están haciendo muchos equipos aquí en Islandia, porque obviamente es mejor debido al clima. Aquí nos conocemos todos y, la verdad, es que me gusta mucho. Es muy, muy acogedor.

”Ólafsvík es un pueblo pequeño pero muy acogedor. Aquí nos conocemos todos y, la verdad, es que me gusta mucho”

Y… ¿Hace tanto frío como parece?

Sí, sí. Ahora mismo, por ejemplo, está nevando. Estamos a cero grados y hace frío, aunque el principal problema, más que los grados, es la sensación térmica. El verano es mucho mejor. También es verdad, que yo le comento mucho a la gente que tengo la sensación de que aquí el sol calienta mucho más que en España. Si hace diez grados pero cae el sol, parece que hay 18 grados.

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¿Y cómo llevas el asunto de la luz? 

Uff… En invierno se tienen muy pocas horas de luz pero ahora empieza lo contrario. Suele amanecer sobre las cinco de la mañana y anochece a las once de la noche. Pero conforme se vaya acercando el verano las horas de luz son en torno a 21 o 22 horas al día. Dormimos con la persiana cerrada o con antifaces, no hay más.

¿Cómo son tus vecinos islandeses?

Son gente muy, muy trabajadora. Prácticamente el 90-95% de la gente apta para trabajar, trabaja. Hay muy poco paro. Más que nada porque hay trabajo para todo el mundo y todo el mundo quiere trabajar. Es una sociedad muy trabajadora y eso, si lo extrapolamos al fútbol, es una de las bases de su éxito. La selección nacional está ahí gracias a su trabajo, gracias al conjunto. Más allá de Sigurdsson no tiene individualidades que destaquen. Es un bloque trabajador.

”Los islandeses son gente muy trabajadora. Prácticamente el 90-95% de la gente apta para trabajar, trabaja. Hay muy poco paro. Más que nada porque hay trabajo para todo el mundo y todo el mundo quiere trabajar”

Y oye, la información que yo tengo es que el nivel de vida allí es bastante alto… No es barato salir a tomar una cerveza, por ejemplo.

Es un nivel de vida alto, sí, pero va en comparación a los sueldos, que son muy altos. Por ejemplo, aquí vas al supermercado y no existe la marca blanca. Aquí únicamente hay productos de primera calidad. Otro ejemplo es que en un bar una cerveza te puede costar diez euros. Y te hablo de un bar de Olafsvik, en Reyjkavic es más caro todavía. Pero también es cierto que los sueldos son más altos. Un pescador, por ejemplo, gana dos millones de coronas al mes, que son unos 17.000 euros. Es una locura. Es cierto que es un trabajo que produce mucho dinero, que ellos trabajan muchas horas, pero te habla del nivel de vida que hay aquí.

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Pero… ¿Cómo acaba en Islandia un futbolista que ha pasado por el Atlético Pinto, Trival Valderas, Leganés B o Pozuelo? De hecho, incluso hiciste la pretemporada con el primer equipo del Leganés hace un par de temporadas, ¿no?

Bueno, la verdad es que al firmar con el Leganés todo iba muy bien. Hice incluso la pretemporada con el equipo pero no tuve las oportunidades que creía que merecía. Fue entonces cuando decidí irme al Pozuelo. Allí termine de conocer a Álvaro Montejo, que ya lo conocía de vista y es otro jugador que ahora está también en Islandia, y me surgió la oportunidad de venir aquí a otro equipo en el que él ya había estado. Y me lo tomé como una buena oportunidad para cambiar de aires, que era algo que quería hacer, y para crecer futbolísticamente en este país. Por suerte tuve buena temporada el año pasado y esta temporada he subido una categoría. La idea es subir a Primera el año que viene.

¿Cómo te convencieron de que Islandia era una buena idea?

Álvaro Montejo ya había estado allí y me lo vendió como lo que es: una gran oportunidad. Había estado temporada y media en ese equipo (Huggin) y había estado muy cómodo. Además, las condiciones eran buenas. Yo me lo tomé como una etapa para madurar, convertirme en mejor futbolista y mejor persona, y la verdad es que estoy muy contento. Es algo que puedo recomendar a muchos jugadores que estén en una situación de descontento en Segunda División B o Tercera. Salir de España, de tu zona de confort, es algo que yo recomiendo a todo el mundo para que pueda seguir creciendo.

”Venir a Islandia es algo que puedo recomendar a muchos jugadores que estén en una situación de descontento en Segunda División B o Tercera. Salir de España, de tu zona de confort, es algo que yo recomiendo a todo el mundo para que pueda seguir creciendo”

Pero… ¿Te hubieras ido a Islandia si no hubiera hecho la pedazo de Eurocopa que hizo?

Puede ser que sí, puede ser que no. No lo sé, la verdad. Si me hubieran dicho de irme a Noruega, que no hizo el papel de Islandia en la Eurocopa, seguramente también lo había hecho. Era lo que necesitaba, ¿no? Cambiar de aires. Yo no venía a vivir la experiencia y retirarme, como hacen algunos jugadores veteranos que se marchan a China o estos países. Yo venía aquí a competir y hacerme mejor futbolista.

Tú que has pasado por clubes de Tercera División… ¿Qué diferencia encuentras entre la estructura del fútbol modesto español y el fútbol islandés?

Bueno, la diferencia está en los sueldos. Aquí son muchos mejores. Evidentemente no ganas millones, pero aquí si puedes vivir de ello, cosa que en Tercera División o Segunda B de España es muy difícil. Aquí si estás viviendo del fútbol. Es cierto que ellos saben que viven de los extranjeros. El fútbol islandés vive de nosotros, los españoles, de africanos que vienen… Porque ellos no tienen el nivel todavía porque no son suficientes. Para que te hagas una idea, es que Islandia tiene la misma población que Móstoles. Pero ellos lo saben y ellos lo cuidan bien.

Por ejemplo, si un jugador no cobra se sanciona al club con puntos o con descensos. Por eso aquí no sueles tener problema. Por ejemplo, a nosotros nos pagan la casa, la comida, el coche… Las comodidades son muy buenas si las comparamos con las divisiones que me mencionabas de España. Evidentemente hay campos en Segunda B o Tercera que no hay aquí. Pero es que aquí no hay gente. No van a construir un gran estadio porque es imposible que lo llenen. En Olafsvik viene más del 50% de la población de la localidad pero serán unas 600 personas. Entonces, bueno, es diferente…

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¿Y los jugadores islandeses se dedican profesionalmente al fútbol?

No, no. En Primera División, por ejemplo, hay muchos jugadores que trabajan al mismo tiempo. A nosotros, el club nos ha ofrecido trabajar para ganar más dinero. Porque aquí hay trabajo, ya sea por parte del club o por parte de la ciudad. El entrenador no quiere que trabajemos jornada completa porque tendríamos problemas para rendir pero si podríamos trabajar un horario más reducido.

Y en el caso de los jugadores locales lo suelen combinar. No a tiempo completo, como te comentaba, pero sobre todo aprovechan la duración de la temporada, que es corta. Ellos trabajan de septiembre a abril y de abril a agosto paran para la temporada. Suelen compaginarlo bien.

”En Primera División, por ejemplo, hay muchos jugadores que trabajan al mismo tiempo. A nosotros, el club nos ha ofrecido trabajar para ganar más dinero”

¿Cómo fue tu fase de adaptación al fútbol islandés? Hay muchos futbolistas que lo pasan mal al cambiar de país.

Sí, es verdad que hay muchos jugadores que les cuesta adaptarse. Y es entendible. Pero en mi caso no me ha afectado, la verdad. Si hace frío, pues hace frío. Me pongo un abrigo y a entrenar. Si hace calor, pues hace calor. Es obvio que estás aquí solo y tienes días mejores y días peores, pero está claro que nadie me tiene aquí obligado, apuntándome con una pistola. Yo estoy aquí porque quiero. Me he adaptado bien y estoy muy cómodo.

Ahora, está claro que se nota el frío. A veces puede resultar complicado jugar. Yo me acuerdo que cuando vine en enero para conocer a la gente y empezar la adaptación, recuerdo que jugamos un partido, estaba nevando y notabas la garganta muy seca… Pero es cierto que estaríamos a -10º o así. Un frío horrible. Llevabas noventa minutos corriendo y estabas congelado. Pero lo que te comentaba, más allá de eso la adaptación ha ido bien y estoy muy contento.

Y… Tenéis mucho tiempo libre los jugadores extranjeros en Islandia por lo que me has comentado alguna vez. ¿Qué hacéis para que el día a día no sea monótono?

Por las mañanas solemos ir al gimnasio o a la piscina. Entrenamos sobre las cinco, llegas a las instalaciones donde comes y te relajas antes de la hora del entrenamiento. Luego te vas a casa y hasta el día siguiente. Está bien, la verdad. Yo estoy contento con el día a día, no se me hacen pesados.

¿Y qué ligas europeas se siguen desde allí?

Aquí lo que más se ve es la Premier League, aunque es cierto que también se sigue mucho el Real Madrid, Barcelona y Atlético de Madrid. Por ejemplo, hoy hemos quedado para ver el Arsenal – Atlético de Madrid unos compañeros de equipo, que es cierto que aquí muchos son del Arsenal también. Pero la verdad es que aquí se sigue mucho, mucho fútbol. Y encima que ahora viene el Mundial con Islandia en su primera participación.

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¿Y qué tal ha sido la experiencia de vivir la fase de clasificación para la Copa del Mundo in situ?

Sí, sí. Se para el país. Para ellos se para el mundo cuando juega la selección. Antes del deporte rey aquí era el balonmano pero ahora es el fútbol. Y se nota. Si están trabajando piden permiso, el empresario, su jefe, les da permiso para ver los partidos. La verdad es que están muy cerca de la selección, se crea muy buen ambiente, un ambiente muy cercano con la gente.

Desde el extranjero se habla mucho de la preparación y evolución del fútbol islandés en los últimos años. La formación de los entrenadores, la creación de campos de entrenamiento donde entrenar aún cuando hace frío, formar a las categorías inferiores desde muy jóvenes… En primera persona, ¿cómo es ese proceso?

Es cierto que se están tomando muy en serio el fútbol. Van a por todas. El fútbol aquí está creciendo a pasos agigantados. Es cierto que les falta que un equipo islandés llegue a competición europea, aunque creo que este año lo podrían conseguir. Hay un equipo islandés que juega previa de Champions League y dos que juegan previa de Europa League. Y entrar en fase de grupos de una gran competición europea sería algo increíble.

Y, en este tema, a mi algo que me gusta mucho es la igualdad que hay entre fútbol masculino y femenino. Ambos están creciendo mucho porque le dan la misma importancia a los dos. Tanto a salarios, como a infraestructuras están equiparados. Y eso es algo que llama mucho la atención, o que me llama a mi porque en España no hay esa igualdad.

”A mi algo que me gusta mucho es la igualdad que hay entre fútbol masculino y femenino. Ambos están creciendo mucho porque le dan la misma importancia a los dos. Tanto a salarios, como a infraestructuras están equiparados”

Pero bueno, hablemos de ti… Tu primer equipo en Islandia es el Huggin. Magnífica temporada en la Tercera División islandesa la que firmas.

La verdad es que fue fantástica. Me adapté muy bien y siempre estaré muy agradecido a ellos, porque me han tratado muy bien. Acabamos cuartos al final y tuvimos mala suerte por temas de lesiones pero estuvimos ahí, cerca del ascenso. En lo particular, fue una temporada muy buena. Hice 16 goles en 22 partidos, me nombraron segundo mejor jugador de la liga, fui el segundo mejor jugador… En lo individual fue muy bueno.

Y entre Huggin y Vikingur, juegas en el CD Él Alamo de Tercera División de Madrid. Explícame esto.

Cuando acabé la temporada con el Huggin yo sabía que iba a tener ofertas e iba a volver a Islandia para jugar en una categoría superior. Lo que hice fue hablar con el CD El Álamo, que estaba en Tercera, es mi pueblo, donde me he criado, aunque mis padres son de Almadén. Y justo, fue una buena oportunidad para no parar y no perder la forma. Estuve muy agosto y me vino genial. Ellos sabían que iba a volver a Islandia y me dieron permiso para hacerlo. No hubo nunca ningún problema.

¿Y cómo llega el interés del Vikingur?

Es un equipo que, aunque es muy pequeño el pueblo, el año pasado estaba en Primera, el anterior también. Bajó con un poco de mala suerte pero es un buen equipo. Y ellos contactaron conmigo por Facebook tras pedir referencias mías al Huggin… Las condiciones eran buenas, me gustaron. Quizás tenía mejores ofertas pero en lo deportivo está era buena, la mejor. Y yo me quería guiar más por lo deportivo que por lo económico. Y así fue.

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Y ahora en Segunda División. Has empezado goleando en Copa de la Liga. A unos días de empezar la temporada también en Liga, ¿cuál es el objetivo que os marcáis en el club? ¿Y personalmente?

En primer lugar, hay que dejar claro que la Copa de la Liga es un torneo amistoso donde cada equipo inscribe sus jugadores antes de empezarlo. No puede jugar cualquiera pese a que sea un torneo de pretemporada. Y, como decías, la verdad es que ha ido bien. Ahora, empezamos en nada la liga, ya empezamos la Copa tras ganar 0-5. Así que oficialmente hemos empezado.

En cuanto a objetivos, el club se ha marcado llegar lo más lejos posible en Copa y volver a Primera División. Para eso está hecha la plantilla y si las lesiones no lo permiten quizás podamos quedar primeros o segundos, que son los que suben.

”En cuanto a objetivos, el club se ha marcado llegar lo más lejos posible en Copa y volver a Primera División. Para eso está hecha la plantilla y si las lesiones no lo permiten quizás podamos quedar primeros o segundos, que son los que suben”


Por último… ¿Hay intención de volver al fútbol español o se está bien fuera?

De momento la intención, aunque suene a tópico, es ir temporada a temporada. Yo sé que se está hablando de mi en el país, que hay varios equipos siguiéndome, y esto me lo ha dicho mi entrenador. Así que quiero afianzarme en el país. Es cierto que me gustaría volver a España pero únicamente para dedicarme a esto. Porque mi objetivo es vivir de esto y para eso estoy cada día trabajando.

Así que lo te comentaba. El objetivo del club es ascender y el mío, en lo personal, me he marcado la meta de anotar 20 goles. Así que aquí queda apuntado.

Fuente imagen principal: Facebook Gonzalo Zamorano.

Caleta-Car, siguiente producto de la factoría Red Bull

Caleta-Car, siguiente producto de la factoría Red Bull

El universo Red Bull es una fábrica constante de talento joven, ya sea en Austria, Alemania, Estados Unidos, Ghana o Brasil. Con una excelsa red mundial de ojeadores van captando desde edades muy tempranas a futbolistas con potencial y les van puliendo poco a poco, sin prisas y sin presión para que desarrollen todo su talento. Sin ir más lejos, el Red Bull Salzburg es al actual campeón de la UEFA Youth League, la Champions juvenil.

En ese contexto ha crecido Duje Caleta-Car, el magnífico central croata del Red Bull Salzbug. El FC Liefering, equipo satélite del RB Salzurg, lo captó en 2014 del FC Pasching de Tercera Divisón de Austria a donde llegó del HNK Sibenik de su ciudad natal. En el HNK llegó a debutar en Segunda División croata con tan sólo 16 años.

Salvando todas las distancias, Caleta-Car se asemeja en su fútbol a Gerard Piqué al que él mismo define como el mejor central de Europa

En la misma temporada de su llegada, ya debutó en Bundesliga con el primer equipo, pero fue la temporada 15/16, de la mano de Óscar García, cuando se asienta en el RB Salzburg disputando 31 partidos de liga enteros. Su magnífico rendimiento le llevó a renovar su contrato hasta el año 2020, pero todo el mundo sabe que no estará en Austria hasta esa fecha.

Con la salida de Upamecano en dirección Leipzig en el mercado invernal de la temporada pasada, Duje pasó a ser desde entonces el jefe de la defensa y es pieza indispensable para Marco Rose en la excelente campaña del RB Salzbug, camino de su quinto doblete nacional consecutivo. Pero sin duda, donde han dado un salto es en Europa, plantándose en cuartos de final de la Europa League tras deshacerse de forma brillante de la Real Sociedad y el Borussia Dortmund y sin perder ni un solo encuentro. Caleta-Car sólo se perdido 5 partidos en todas las competiciones, tres de ellos por sanción, lo que habla a las claras de fortaleza física.

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Salvando todas las distancias, Caleta-Car se asemeja en su fútbol a Gerard Piqué al que él mismo define como el mejor central de Europa. Hablamos de un central muy alto (1,92 m), que juega en un equipo de toque, ofensivo, con laterales de largo recorrido que muchas veces dejan a los dos centrales como únicos defensores, sobre todo en los partidos de casa. Ahí asume grandes responsabilidades que maneja bien, debido a su inteligencia y comprensión del juego. Además, su envergadura le permite dominar el juego aéreo, en las dos áreas, aunque por el contra, le resta agilidad y sufre ante delanteros rápidos y móviles. Como Gerard, sabe sacar el balón jugado desde atrás con una alta eficacia en el pase y, aunque es diestro, sabe manejar ambos perfiles.

El futuro del croata está escrito y su siguiente paso debe ser el hermano mayor alemán, de hecho, para mucha gente fue una sorpresa que no se uniera en el pasado mercado estival a los Naby Keita, Ilsanker, Upamecano o Sabitzer que ya han recorrido ese camino.

El futuro del croata está escrito y su siguiente paso debe ser el hermano mayor alemán

Antes de todo eso, en la mente de Caleta-Car está el mundial de Rusia. A sus 21 años ha recorrido todas las categorías inferiores de la selección ajedrezada, pero aún no se ha debutado con la absoluta aunque sí fue convocado en octubre de 2015 para los partidos de clasificación de la Euro 2016 ante Bulgaria y Malta. Una Euro a la que se quedó a las puertas de acudir ya que estuvo en la preselección de 26 jugadores de la que se cayó a última hora junto a Halilovic y Livakovic. Aunque Zlatko Dalic tiene el equipo bastante definido, Caleta-Car sueña con meterse en la lista definitiva por delante de Jedvaj o Matej Mitrovic toda vez que Lovren, Vida y Corluka parecen fijos. Si no es en Rusia, será en Qatar, porque Duje Caleta-Car está llamado a marcar una época en su selección

Fuente imagen principal:  Stuart Franklin (Bongarts/Getty Images)

Alejandro Barbaro, un argentino al otro lado de Siberia

Alejandro Barbaro, un argentino al otro lado de Siberia

Ya habréis oído hablar del SKA de Jabárovsk. Juanvi Safont radiografió al milímetro a un equipo que no solo vive alejado en la clasificación de la Premier Rusa, sino también a miles de kilómetros de todos sus rivales. «Mi familia está en Buenos Aires y hay 13 horas de diferencia con ellos. Cada vez que quiero hablar con mi hijo se me complica, solo puedo hablar dos veces al día porque cuando aquí es de mañana, en Argentina todavía no han hecho la cena del día anterior. Es mucha diferencia, pero siempre veo el lado positivo de todo».

Alejandro Barbaro (20 de enero de 1992, Lomas de Zamora, Argentina), jugador argentino del SKA, ilustra la dificultad de jugar al otro lado del mundo. Con experiencia en clubes como Banfield o Nacional de Montevideo, llegó a Rusia con la expectativa de poder lucirse y llegar a alguna de las grandes ligas europeas tras curtirse en Sudamérica. «En Nacional pude coincidir con Abreu, Eguren, Fucile, Seba Fernández… Grandes jugadores de los que he aprendido un montón. El mismo Nacho Fernández ha jugado en todos lados y eran una referencia para mí. Nos quedamos con la espina de perder contra Boca y no poder ganar la Libertadores, que es un gran sueño para todos en Uruguay, pero sentir la exigencia de un grande como Nacional y el cariño de toda su gente fue una experiencia maravillosa».

El equipo de Alejandro Barbaro recorre medio continente en cada una de las 15 salidas que marca el calendario liguero desde un rincón bastante ajeno al mundo occidental

El relato de Barbaro resultaría increíble si no tuviéramos un mapa en la mano. Su equipo recorre medio continente en cada una de las 15 salidas que marca el calendario liguero desde un rincón bastante ajeno al mundo occidental. «Tengo dos compañeros que hablan inglés y con ellos tengo más relación, pero para todo lo demás tengo que ir con un traductor al lado que me ayude a relacionarme. Es complicado, pero son sacrificios que uno tiene que hacer».

Fuente: Undergroundfootball.com

A falta de ocho jornadas para el final del campeonato, el colista visitaba esta semana la casa del equipo más en forma del torneo, la del Spartak de Moscú. Sin Barbaro en el once, la estrella fue el veterano portero del SKA, Alexander Dovbnya. Con once paradas, entre ellas un penalti detenido, dejó a los suyos muy cerca de la victoria. «Hay muchos partidos que perdemos por detalles, en los últimos minutos» advertía Barbaro en la entrevista antes del partido. Es el principal mal de «un club grande, con unas instalaciones magníficas que no se ven en todas partes en Sudamérica». Como si de una premonición se tratara, Fernando pondría una falta inalcanzable ya en el tiempo de descuento que dejaría al SKA sin puntos y con una salvación bastante complicada.

«Jugar aquí es difícil. Es otra cultura, otro idioma, otro clima… Incluso otra forma de ver el fútbol. Muchas veces jugamos con cinco defensas y para un delantero a veces es complicado. Pero es una liga que paga bien, con buen nivel y que puede abrirte una puerta a jugar en las grandes ligas. De momento está bien, en verano veremos qué pasa», concluye nuestro protagonista de esta semana.

LA PELEA POR LA LIGA

Fue un partido denso de un Spartak que cerca estuvo de pinchar, en una semana donde Krasnodar y Zenit volvieron a facilitar al Lokomotiv su camino hacia el título con sendos empates a cero ante Dinamo y Rostov. Tan solo el CSKA pareció dar la cara ganando en Chechenia ante el Akhmat Grozny para homenajear a los gemelos Berezutski, que la pasada semana anunciaron su retiro de la selección nacional.

Desde Rusia con Balón, todos los lunes en Underground Football.

Foto de portada: Amurmedia.ru

Sergiy Myakushko, la nueva perla ucraniana

Sergiy Myakushko, la nueva perla ucraniana

Cuando miramos a la Premier de Ucrania solemos fijarnos en Dynamo Kiev y Shakthar Donetsk y nos olvidamos de todo lo demás. No caemos en la cuenta de que es la séptima liga en el coeficiente UEFA por encima de otras mas hypeadas como la belga, la turca o la Eredivisie y que en ella habitan talentos que están bastante escondidos para el gran público. Salvo los dos gigantes, el resto de equipos no dispone de tanto capital para atraer a grandes jugadores foráneos, además por el tema de la guerra, éstos son cada vez mas reacios a recalar en Ucrania. Estos factores han hecho que se apueste por el producto nacional potenciando el fútbol base, lo que se está traduciendo en éxitos en las categorías inferiores de la selección.

En este entorno ha explotado esta temporada Sergiy Myakushko, el magnífico extremo del Karpaty Lviv. A punto de cumplir 25 años, está cuajando su mejor temporada en la élite y está confirmando todo lo bueno que apuntaba en el segundo equipo del Dynamo Kiev. Incluso llegó con el primer equipo en la temporada 15/16 donde disputó 4 encuentros. Debutó en la Premier con tan solo 18 años precisamente ante el Dynamo, equipo que lo tuvo cedido durante la temporada 11/12 en el Obolon Kiev, ahora prácticamente desaparecido por problemas económicos.

Es un jugador diestro pero juega en los dos perfiles ya que tiene salida hacia los dos lados y maneja muy bien las dos piernas. Desborda tanto por habilidad y calidad técnica como por potencia y tiene un gran disparo de media y larga distancia. Ese disparo le ha dado frutos al Karpaty, sobre todo a pelota parada, donde ha logrado dos golazos de falta directa con su golpeo plano y muy contundente. Físicamente fuerte, no rehuye el choque y no se desentiende en tareas defensivas.

Myakushko forma parte del futuro de su país junto a los Kovalenko, Matviyenko, Sobol, Tankovsky, Svatok, Petryak o Malinovsky

Todas estas cualidades no han pasado desapercibidas para otro mito como Andriy Shevchenko, seleccionador ucraniano, que le convocó e hizo debutar con la selección absoluta ante Eslovaquia el pasado mes de noviembre. Myakushko forma parte del futuro de su país junto a los Kovalenko, Matviyenko, Sobol, Tankovsky, Svatok, Petryak o Malinovsky. Su nombre ya está anotado en la agenda de clubes europeos y no tardará mucho en dar el salto de Ucrania o otra liga de más potencial. Es una apuesta segura.

Imagen principal vía goalsport.com

SKA Khabarovsk, alma asiática en la Premier de Rusia

SKA Khabarovsk, alma asiática en la Premier de Rusia

El pasado 28 de mayo el SKA lograba el ascenso, por primera vez en su historia, a la Premier de Rusia. Lo lograba en una agónica tanda de penaltis en Oremburgo ante el Gazovik tras no moverse el marcador en ninguno de los dos partidos del Play Off, prórroga incluida. Estuvieron cerca en 2013, pero perdieron esta misma promoción ante el FK Rostov, por lo que cuando Ruslan Koryan anotó el penalti decisivo llevó el éxtasis al lejano oriente, a una tierra poco acostumbrada a estas alegrías. Lejos quedan los cuartos de final de la Copa soviética de 1963, el mayor hito del club hasta ese día.

Nunca mejor dicho lo de lejano, y lo de oriente, pues el SKA habita en Khabarovsk, en el extremo oriental de Rusia, a tan sólo 25 km de la frontera con China y en pleno continente asiático. No en vano son, con muchísima diferencia, el equipo más oriental de toda Europa de los equipos que disputan las grandes ligas. 

A mitad del siglo XVII, la región del río Amur, donde se asienta la ciudad, era una fuente de disputa entre los cosacos rusos que pretendían expandirse en la región y recoger los impuestos de los indígenas y la dinastía Manchú de los Qing, que trataba de mantenerla bajo su poder

Khabarovsk es la capital y ciudad más poblada del Krai del mismo nombre y del Distrito Federal del Lejano Oriente. Fundada en 1858 como puesto de observación militar,  debe su nombre al explorador del siglo XVII Yerofei Khabarov, que levantó campamentos fortificados de defensa en la zona y luchó contra los manchúes. A mitad de ese siglo, la región del río Amur, donde se asienta la ciudad, era una fuente de disputa entre los cosacos rusos que pretendían expandirse en la región y recoger los impuestos de los indígenas y la dinastía Manchú de los Qing, que trataba de mantenerla bajo su poder. Un poder que lograron en el siglo XV cuando expediciones chinas habitaron las tierras cercanas a la confluencia de los ríos Ussuri y Amur. En 1858, el área fue cedida a Rusia en virtud del Tratado de Aigun y los rusos fundaron puestos militares, uno de ellos el de Khabarovsk.

A partir de ahí, la ciudad fue creciendo y se consolidó con centro cultural alrededor de la Sociedad Geográfica rusa que se fundó allí en 1894. De su mano llegaron bibliotecas, teatros y museos a la ciudad y la actividad cultural creció de forma exponencial. Quizás por ello y, a diferencia de la mayoría de las ciudades de la antigua Unión Soviética, Khabarovsk nunca fue cerrado a los visitantes, lo que favoreció su multiculturalismo con comunidades japonesas, coreanas y chinas y por ello, siempre tuvo una gran aceptación mundial. Ahora es un gran centro turístico.

La distancia más corta que debe recorrer el SKA son los 6.629 kilómetros que la separan de Ekaterimburgo donde juega el Ural. Las cuatro visitas a Moscú para enfrentarse a CSKA, Spartak, Dinamo y Lokomotiv le suponen 8.395 km, equivalentes a siete horas de vuelo o seis días en el mítico Transiberiano

Sin embargo, para el fútbol profesional no es tan idílica, pues la distancia más corta que debe recorrer el SKA son los 6.629 kilómetros que la separan de Ekaterimburgo donde juega el Ural. Las cuatro visitas a Moscú para enfrentarse a CSKA, Spartak, Dinamo y Lokomotiv le suponen 8.395 km, equivalentes a siete horas de vuelo o seis días en el mítico Transiberiano. Peor aún es ir a visitar al Zenit a San Petersburgo a 8.856 kilómetros, aunque la palma se le lleva Majachkalá, feudo del Anzhi, del que le separan 9.115 kilómetros por vía terrestre y trece horas de avión tras sobrevolar Mongolia, Kazajistán y Uzbekistán. Casi la misma distancia que hay de Madrid a Lima. Para ponernos en situación, el desplazamiento más largo en la Liga Española es que hacen Las Palmas y Girona para jugar entre ellos, separados por 2.260 kilómetros, tres horas de vuelo y una hora de diferencia. Si para los clubes es un suplicio llegar hasta Khabarovsk, no digamos para los aficionados que casi ni se plantean el desplazamiento. Aunque en 2006 unos valientes aficionados del Zenit viajaron en coche hasta Vladivostok, un poco más lejos aún, cuando el equipo de la ciudad militaba en la Premier. Pero una vez llegaron hasta la ciudad el coche dijo basta y tuvieron que volver con el Transiberiano. Al llegar a casa el Zenit les obsequió con un coche nuevo.

Fuente: Elaboración propia (Underground Football / Todos los derechos reservados)

Y es que ese es otro de los problemas con los que se encuentra el SKA, el cambio horario. Las diferencias con Moscú y San Petersburgo son de… ¡siete horas más!, y con Ekaterimburgo de cinco, por lo que los jugadores deben estar muy habituados al jet lag que sufren casi semanalmente y deben estar muy atentos a los horarios de partidos y vuelos, siempre con la calculadora en la mano. Sus partidos como local en el Lenin Stadion suelen ser a las cinco de la tarde, diez de la mañana en Moscú, San Petersburgo, Kazan o Krasnodar con la incomodidad para rivales y aficionados que ello conlleva.

Pero por si fuera poco con la distancia y el lío horario, hay que sumarle el factor climático porque en Khabarovsk la palabra frío se queda corta. La temperatura media anual es de 2,2 ° C, siendo enero el mes más frío con una media de -20,5 ° C, en dicho mes del año 2011 se alcanzó el mínimo histórico de la ciudad con -41,4 ° C. Suerte que para entonces la Premier Rusa está en pleno parón invernal. Son muchos los equipos que han abogado por jugar en verano los partidos en el lejano oriente ruso.

La temperatura media anual es de 2,2 ° C, siendo enero el mes más frío con una media de -20,5 ° C, en dicho mes del año 2011 se alcanzó el mínimo histórico de la ciudad con -41,4 ° C

Por todo ello la aclimatación a la máxima categoría no está siendo fácil para un equipo que la disputa por primera vez en sus 71 años de historia. El SKA Khabarovsk es colista de la Premier y aún no conoce la victoria lejos de sus dominios. Para un equipo con el alma asiática no es fácil competir en Europa.

Fuente imagen principal: Dronestagram.

ConIFA, el mundial de los olvidados

ConIFA, el mundial de los olvidados

La lista de invitados está completa. Para algunos será la primera vez que participen en un evento de esta talla, otros repiten participación. El título no es obsesión para la mayoría de los competidores, que tienen como objetivo principal disfrutar al máximo la experiencia. 2018 será un año inolvidable para todos ellos, en la máxima fiesta de su fútbol.

El escenario de esta fiesta no será Rusia, ni serán 32 los participantes. 16 selecciones que representan a naciones, regiones y poblaciones minoritarias participarán en la tercera edición de la Copa Mundial ConIFA, a celebrarse del 31 de mayo al 10 de junio en Londres, lejos de los reflectores y el impacto mediático que atrae la Copa del Mundo de la FIFA.

La Copa Mundial ConIFA se celebra del 31 de mayo al 10 de junio en Londres, lejos de los reflectores y el impacto mediático que atrae la Copa del Mundo de la FIFA

La Confederación de Asociaciones de Fútbol Independiente (ConIFA, por sus siglas en inglés) es la federación de fútbol que desde 2013 agrupa a las asociaciones no reconocidas por la FIFA, entre las que se encuentran naciones, naciones de-facto, regiones, poblaciones minoritarias y territorios que se encuentran aislados del deporte. A través de su labor, la ConIFA tiene como objetivo construir puentes entre los pueblos, las naciones, las minorías y las regiones aisladas de todo el mundo a través de la amistad, la cultura y la alegría de jugar al fútbol”.

El precedente de la ConIFA lo sentó la Non-FIFA Board (N-F Board), organización nacida en 2003, como iniciativa de Christian Michelis y Jean-Luc Kit para dar espacio a los territorios que la FIFA no aceptaba como miembros. Uno de los principales logros de la N-F Board fue la VIVA World Cup, celebrada en cinco ocasiones, donde selecciones de los diversos territorios y poblaciones tuvieron la oportunidad de disputar una competición internacional por primera vez.

La Confederación de Asociaciones de Fútbol Independiente (ConIFA, por sus siglas en inglés) es la federación de fútbol que desde 2013 agrupa a las asociaciones no reconocidas por la FIFA

Sin embargo, la N-F Board se deshizo en 2013 debido a conflictos internos, al mismo tiempo que ConIFA ganó prestigio y reconocimiento. Para Sascha Düerkop, secretario general, la meta principal de la organización es dar lugar en el escenario global a los “forasteros” del fútbol. A través de este espacio, los jugadores de las diversas selecciones pueden jugar fútbol a nivel internacional de forma regular o por primera vez, e incluso en algunos casos permite cumplir el deseo de representar a otra nación, a pesar de jugar para un país reconocido por la FIFA.

Al respecto, Sarhank Nader, jugador de la selección de Kurdistán y también seleccionado de Irak, compartió para Al-Jazeera su sentir acerca de la oportunidad que brinda ConIFA: “Cuando juego para la selección de Iraq me siento un poco extraño. No siento que estoy representando a mi nación sino a un estado compuesto. Pero cuando juego por mi pueblo, me siento tan emocionado como si estuviera a punto de casarme”.

Incluso en algunos casos permite cumplir el deseo de representar a otra nación, a pesar de jugar para un país reconocido por la FIFA

La ConIFA cuenta en la actualidad con 47 miembros, ocho más que la N-F Board a su final, y los divide en seis zonas continentales: África, Asia, Europa, Latinoamérica, Norte América y Caribe y Oceanía. Además de regir los juegos amistosos y celebrar el Campeonato Mundial ConIFA cada dos años, la organización, con sede en Suecia, organiza la Copa Europa de Fútbol ConIFA; la intención a largo plazo es realizar más campeonatos continentales, además de incrementar los torneos internacionales e incluso dar pie a la creación de equipos femeniles y juveniles.

El órgano rector de los forasteros se financia a través de patrocinios y donativos, así como de lo recolectado en los torneos que organiza, y sus miembros participan de forma voluntaria. La Copa Mundial no otorga beneficio económico e incluso su realización llega a representar pérdidas económicas, pero ni eso logra hacer mella en los organizadores y los participantes.

Dada la naturaleza de varios de los representativos, mantener la neutralidad política puede ser difícil para los jugadores y para la organización. Tal ha sido el caso de presiones recibidas por parte de Georgia y Azerbaiyán, ante la realización de la Copa del Mundo 2016 en Abjasia, territorio en el norte de Georgia, o de China ante la participación del Tíbet en la edición de 2018. Ante estos escenarios, Düerkop asegura que ConIFA hace todo lo posible por dejar lo político atrás, enfocándose en la parte deportiva y cultural.

LA COPA MUNDIAL ConIFA

La primera edición del torneo se llevó a cabo en 2014, teniendo como anfitrión a Laponia, en Östersund, Suecia. A la par del evento se llevó a cabo un evento con el fin de promover la diversidad cultural de los 12 participantes, ocho de los cuales ya habían disputado la Viva World Cup.

Los invitados al evento inaugural fueron el Kurdistán iraquí; Padania (región del norte de Italia); Laponia (representante del pueblo Sami de Suecia, Finlandia, Noruega y Rusia); la selección del Condado de Niza (Francia); el Pueblo Arameo (Asia); la república de Nagorno-Karabaj (población de mayoría armenia en Azerbaiyán); la región de Occitania (Francia, Italia y parte de España); Osetia del Sur (Georgia), Abjasia (parte de Rusia y Georgia); Darfur (región oeste de Sudán); la selección de Ellan Vannin (Isla de Man) y el representativo de Tamil Eelam (diáspora Tamil de Sri Lanka).

El título de la edición 2014 se lo llevaría el Condado de Niza, tras derrotar en penales a la selección de Ellan Vannin. El cuadro de honor lo completaría el Pueblo Arameo, que derrotó a Osetia del Sur en la lucha por el primer puesto.

El siguiente anfitrión sería Abjasia, en 2016. Por primera vez se llevó a cabo un sistema de calificación al Mundial, donde los partidos y torneos amistosos servirían como parámetro para otorgar los lugares. En este torneo hicieron su debut las selecciones de Armenia Occidental, Chipre del Norte, Islas Chagos (archipiélago en el Océano Índico), Punjab (diáspora punjabi), Recia (parte de Suiza), Somalilandia (región autónoma de Somalia), País Székely (etnia húngara en Rumania) y Coreanos Unidos en Japón (diáspora coreana), sumándose a Abjasia, Kurdistán, Laponia y Padania.

Para la edición 2016 se llevó a cabo por primera vez un sistema de calificación al Mundial, donde los partidos y torneos amistosos servirían como parámetro para otorgar los lugares

La Copa no contó con la participación del campeón reinante, Niza, debido a recomendaciones de no viajar a Abjasia por seguridad. El título se definió de nueva cuenta en penales, coronándose la nación anfitriona frente a la selección de Panjab, mientras que Chipre del Norte ocupó el tercer lugar.

Para la edición a disputarse en 2018 el cupo aumentó a 16 equipos, calificándose mediante el sistema de ranking por puntos a través de partidos amistosos. El anfitrión será la diáspora somalí (Barawa), pero el torneo se llevará a cabo en Londres por cuestiones de seguridad. Abjasia y Padania participarán por tercera vez, con Tamil Eelam, Armenia Occidental, Punjab, Ellan Vannin, Coreanos en Japón y el País Székely teniendo su segunda oportunidad.

Las selecciones que participan por primera vez serán los Barawa, en su papel de anfitriones; Cabilia (norte de Algeria); Matabelilandia (oeste de Zimbabwe); Felvidék (minoría húngara en Eslovaquia); el Tíbet; Cascadia (región de Estados Unidos y Canadá) y Kiribati (estado soberano en el Océano Pacífico), destacando la participación de estos últimos como primeros invitados de Norteamérica y Oceanía, respectivamente

El cupo aumentó a 16 equipos para la Copa Mundial ConIFA 2018, calificándose mediante el sistema de ranking por puntos a través de partidos amistosos

Con los 16 invitados ya definidos, el sorteo de los grupos se hará en las próximas semanas, quizá a la par del sorteo para Rusia 2018. Competir con un evento de esa magnitud claramente no está en los planes, pero los objetivos a futuro están bien definidos. El glamour, los millones en juego y las asistencias multitudinarias no son prioridad. Para la ConIFA, lo importante es que sus miembros sientan que hay lugar para ellos en el mundo del fútbol.

Fuente imagen principal: ConIFA.