Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Olympique Lyonnais – AS Mónaco (Viernes 13 de octubre, 20:45. Groupama Stadium)

Duelo de históricos en la Ligue 1. Dos equipos que, a priori, partían como animadores de la liga junto al PSG, pero donde el conjunto local se ha caído en las últimas jornadas. Las bajas veraniegas han marcado a ambos equipos con las salidas de jugadores como Lacazette, Tolisso, Gonalons, Mendy, Bernardo Silva, Mbappé o Bakayoko. El campeón ha sabido manejarse mejor en el mercado y aguanta el pulso al PSG mientras que el Lyon sólo ha ganado 1 de los últimos seis partidos de liga y necesita ya volver a ganar si no se quiere descolgar de la zona europea.

Liverpool FC – Manchester United FC (Sábado 14 de octubre, 13:30. Anfield)

Derbi inglés por excelencia el que enfrenta a los Reds con los Reds Devils, los dos equipos más laureados de las Islas. A esa rivalidad deportiva se le une la rivalidad vecinal, pues ambas ciudades están separadas por apenas 60 km dentro del condado de Lancashire en el Noroeste de Inglaterra. Los hombres de Klopp solo han ganado uno de los últimos cinco partidos de Premier y están fuera de las posiciones europeas y a siete puntos del liderato que ostenta precisamente el United junto a su vecino ciudadano. Los hombres de Mourinho han arrancado como un tiro la temporada con seis victorias y un empate en las siete primeras jornadas de liga, amén de dos victorias en Champions y otra en Copa de la Liga. De todas formas ha tenido un calendario asequible y ésta es la primera salida complicada que tiene y habrá que ver hasta donde están preparados para luchar de verdad por el título.

AS Roma – SSC Napoli (Sábado 14 de octubre, 20:45. Stadio Olímpico)

El líder de la Serie A pone a prueba su liderato en una de las salidas más complicadas. El Nápoles ha arrancado la temporada a velocidad de crucero y cuenta todos sus partidos por victorias en el campeonato local. Sarri ha dado con la tecla y el Nápoles se ha convertido en uno de los equipos más atractivos de ver en toda Europa. No está mucho peor la Roma que tiene un partido menos, pero viene de ganar en San Siro al Milán y, en caso de victoria, está en disposición de igualar al conjunto partenopeo en la cabeza de la tabla. La lucha por el Scudetto está más abierta que nunca y estos dos equipos tienen cosas que decir en esa lucha.

Clube de Regatas Vasco da Gama – Botafogo de Futebol e Regatas (Domingo 15 de octubre, 00:00. Estadio Jornalista Mário Filho (Maracaná)

Clásico Albinegro de Río de Janeiro entre dos equipos históricos pero sin aspiraciones al título y sin riesgo de descenso. Eso sí, los dos tienen sus miras puestas en la clasificación para competiciones continentales. El Botafogo cierra la zona de Copa Libertadores mientras que Vasco de Gama ocupa la décima plaza dentro de la zona de Copa Sudamericana, por lo que sí tienen objetivos alcanzables. Además un derbi siempre es un derbi.

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FC Internazionale Milano – AC Milan (Domingo 15 de octubre, 20:45. Stadio Giuseppe Meazza)

El plato fuerte del fin de semana se juega en el último turno del domingo. Nada más y nada menos que el Derby della Madoninna de la capital lombarda. Los dos gigantes milaneses, insuflados de capital chino, quieren volver a reinar en Italia y para ello se han rascado el bolsillo, sobre todo el Milan, para romper la hegemonía de la Juventus. El Inter sí está respondiendo y está asentado en la parte alta de la clasificación pero el Milan, no. Tras perder de forma clara ante Lazio, Sampdoria y Roma, otra derrota y más ante el eterno rival, dejaría muy tocado a Montella en el banquillo rossonero. El Inter, por su parte, quiere ganar para lanzarse de forma clara a por el Scduetto.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 13/10/2017

20:30 Stuttgart – FC Köln

Sábado 14/10/2017

13:00 Athletic Club – Sevilla FC

16:15 Getafe CF – Real Madrid CF

18:00 Juventus – SS Lazio

18:00 FK Krasnodar – CSKA Moscú

18:30 Watford – Arsenal

18:30 Borussia Dortmund – RB Leipzig

19:30 Panionios – Olympiakos

20:45 Atlético de Madrid – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Newell’s Old Boys

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Domingo 15/10/2017

00:00 Cruz Azul – América de México

12:30 Fiorentina – Udinese

15:00 Girondins Burdeos – Nantes

15:30 Bayer Leverkusen – Wolfsburgo

16:30 Sturm Graz – Austria Viena

17:00 Montpellier – OGC Nice

18:00 Sparta Praga – Viktoria Plzen

20:45 Real Betis – Valencia CF

Fuente imagen principal: JEFF PACHOUD (AFP/Getty Images)

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Hamburger SV – SV Werder Bremen (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Volksparkstadion)

Nueva edición del Nordderby entre los dos clubes más populares del norte de Alemania. Partido de enorme rivalidad entre dos equipos en horas bajas. El Hamburgo, que ha rozado el descenso por primera vez en su historia en las tres últimas temporadas, arrancó bien la temporada con dos victorias en las dos primeras jornadas pero ha perdido los cuatro partidos siguientes y ya bordea la zona de promoción. El Werder, por su parte, aún no conoce la victoria en las 6 primeras jornadas de Bundesliga y está en zona de descenso con tan sólo tres empates. Un triunfo ante el vecino cargaría de moral a cualquiera de los dos equipos.

Chelsea FC – Manchester City FC (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Stamford Bridge)

Quizás sea el partido más interesante de todo el fin de semana en el mundo del fútbol. El campeón de la Premier contra el líder, Conte frente a Guardiola. Probablemente los dos máximos favoritos para el título inglés. El Chelsea llega a tope de moral tras su exhibición en el Metropolitano y su buena marcha liguera mientras que el City llega al Bridge con un saldo de 16-0 en sus tres últimos partidos de Premier y siete triunfos consecutivos en todas las competiciones. Morata, Hazard, De Bryune, Silva, Agüero, Fàbregas, Gabriel Jesús…el cartel es maravilloso.

FK Sutjeska Niksic – FK Buducnost Podgorica (Domingo 1 de octubre, 15:00. Stadion Kraj Bistrice)

Montenegro se está posicionando cada vez más en el panorama futbolístico, sobre todo por la selección que liderada por Savic y Jovetic está completando una gran fase de clasificación para el Mundial de Rusia. En el plano local está fin de semana se disputa el derbi nacional entre los equipos representativos de las dos ciudades más grandes del país; Niksic y Podgorica. El líder recibe al campeón y segundo clasificado separados solo por un punto en un partido que paraliza el pequeño país balcánico.

AC Milan – AS Roma (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stadio Giuseppe Meazza)

Partido grande en la capital de Lombardía entre dos de los mejores equipos de la Serie A. El Milan de Montella, tras el gran desembolso realizado este verano, no acaba de arrancar como se esperaba y las claras derrotas ante Lazio y Sampdoria les han bajado un poco de la nube y necesitan un triunfo de prestigio para asentar el poyecto. La Roma sí está cosechando mejores resultados, no tanto el juego, y llega a San Siro con cuatro victorias seguidas y con la ilusión de clasificarse en un grupo durísimo en Champions que se le ha puesto con el viento a favor. Empatados a puntos, pero la Roma con un partido menos, necesitan ganar para no descolgarse de la Juve y Napoles, que con su ritmo infernal de puntos no permiten errores.

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RSC Anderlecht – Royal Standard Liège (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stade Constant Vanden Stock)

Nueva entrega del Clásico belga, sin ninguna duda el partido de mayor rivalidad en el país centroeuropeo. Rivalidad que trasciende el ámbito deportivo y se lleva el terreno político, geográfico e histórico. Y es que el Standard es el equipo más representativo de Valonia, tradicionalmente francófona, y además está ligado a la clase obrera y trabajadora. mientras que el Anderlecht, club más laureado de Bélgica, aunque está radicado en la región de Bruselas-Capital siempre ha estado considerada una metrópoli burguesa y centro económico europeo. Es una lucha contra el poder de Bruselas contra el proletariado valón. Deportivamente no andan bien, especialmente el Anderlecht, hundido en la séptima plaza de la clasificación y con una andadura por la Champions bastante pobre. El Standard, que no gana la liga desde 2009, desgraciadamente ya está más acostumbrado a pulular por la mitad de la tabla. Pero da igual como llegue cada uno, este partido es un título en sí mismo. 

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 29/09/2017

19:00 USM Alger – Wydad Casablanca

20:30 Schalke 04- Bayer Leverkusen

20:45 AS Mónaco – Montpellier

Sábado 30/09/2017

13:30 Huddersfield Town – Tottenham Hotspur

15:30 FC Augsburg – Borussia Dortmund

16:15 Sevilla FC – Málaga CF

17:00 PSG – Girondins Burdeos

17:00 Pyunik Ereván – Ararat Ereván

18:30 Chelsea – Manchester City

19:00 Grasshopper – FC Basel

20:00 Dukla Praga – Sparta Praga

20:45 CD Leganés – Atlético de Madrid

00:00 Palmeiras – Santos

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Domingo 01/10/2017

12:30 AZ Alkmaar – Feyenoord

14:30 Heerenveen – Ajax

15:30 Hertha Berlín – FC Bayern München

15:30 Lokomotiv Moscú – Dinamo Moscú

16:15 FC Barcelona – Las Palmas

17:30 Newcastle – Liverpool

18:30 Valencia CF – Athletic Club

19:30 Etoile du Sahel – Al Ahly

20:45 Atalanta – Juventus

20:45 Real Madrid – RCD Espanyol

21:00 OGC Nice – Olympique Marsella

21:00 Cruzeiro – Corinthians

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos (Getty Images)

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Glasgow Rangers FC – Celtic FC (Sábado 23 de septiembre, 13:00. Ibrox Stadium)

Nueva edición del Old Firm, una de las rivalidades más furibundas que trascienden más allá del ámbito deportivo. Desde su regreso a la élite, el equipo protestante no ha sido capaz de vencer a su vecino católico, que además domina con mano de hierro la competición con seis títulos consecutivos. Si quiere parar esa racha, el Rangers debe empezar por ganar en su casa.

Fenerbahçe SK – Besiktas JK (Sábado 23 de septiembre, 18:30. Sükrü Saracoğlu)

Partido clave para el Fener, que recibe al líder y campeón de las dos últimas Ligas turcas con la necesidad imperiosa de ganar para no descolgarse definitivamente de la lucha por el título a las primeras de cambio. Octavo en la tabla y a cinco puntos del Besiktas, los hombres de Kocaman están obligadísimos a llevarse el Derby del Bósforo si quieren seguir en la pelea. Oportunidad de oro para el Besiktas de quitarse de encima a un rival directo.

Juventus FC – Torino FC (Sábado 23 de septiembre, 20:45. Allianz Stadium)

22 años lleva el Torino sin ganar a domicilio el Derby della Mole, clásico por excelencia de la capital piamontesa. Y puede que no haya estado tan cerca de su rival como este año. Y es que, aunque el equipo bianconero lidera la tabla con pleno de victorias, no es menos cierto que se está mostrando más vulnerable y le cuesta mucho más ganar. El Torino, también invicto en el arranque liguero, llega en un buen momento con Belotti en plena forma. Cada año se ve estrechando la brecha entre los dos.

Sao Paulo FC – SC Corinthians (Domingo 24 de septiembre, 16:00. Estádio Cícero Pompeu de Toledo (Morumbí)

Desigual Clásico Majestuoso, como lo denominó el periodista Thomaz Mazzoni,  de la capital paulista. El Corinthians, líder destacado de Brasileirao, va lanzado  a por su segundo título en tres años mientras que Sao Paulo está en puestos de descenso, bordeando la tragedia. A Dorival Junior y sus chicos se les va acabando el tiempo y necesitan ir ganando ya para salir de la quema.

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FC Steaua Bucarest – FC Dinamo Bucarest (Domingo 24 de septiembre, 19:30. Arena Nationala)

Nueva entrega del Marele Derby, la madre de todos los partidos en Rumanía. Hablamos de uno de los encuentros más calientes del fútbol europeo, da igual como lleguen los equipos. Y la verdad es que no llegan muy bien, sobre todo el Dinamo, anclado en mitad tabla y sin llevarse el título desde hace una década. Steaua, que ha perdido hasta el nombre del Club en los juzgados, ha dejado de ser el gran dominador del fútbol rumano y, aunque sigue peleando por el título, ni es el campeón ni lidera la clasificación. Así que este partido se presenta como una tabla de salvación para ambos equipos.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 22/09/2017

20:30 FC Bayern München – Wolfsburgo

20:45 Lille – As Mónaco

Sábado 23/09/2017

13:00 Atlético de Madrid – Sevilla

15:00 Roma – Udinese

15:30 Dinamo Moscú – CSKA Moscú

16:15 Alavés – Real Madrid

17:00 Montpellier – PSG

18:00 SPAL – Napoli

18:00 AEL Limassol – Apollon Limassol

18:30 Borussia M’Gladbach – Borussia Dortmund

18:30 Leicester City –Liverpool

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19:00 FC Basel – FC Zürich

20:45 Girona – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Boca Juniors

Domingo 24/09/2017

12:30 Sampdoria – AC Milan

16:30 Botev Plovdiv –Lokomotiv Plovdiv

16:30 RB Salzburg – Austria Viena

18:00 Sporting Charleroi – Club Brugge

18:00 FC Krasnodar – Zenit

19:30 AEK Atenas – Olympiacos

20:45 Fiorentina – Atalanta

20:45 Real Sociedad – Valencia

Fuente imagen principal: Michael Steele (Getty Images)

Guillermo Amor: “Trabajar en el fútbol base del Barça es una de las mejores cosas que me han pasado”

Guillermo Amor: “Trabajar en el fútbol base del Barça es una de las mejores cosas que me han pasado”

El fútbol español está de moda y no sólo por sus equipos que dominan las competiciones europeas, ni por los jugadores que cada vez mas destacan en las diferentes ligas internacionales sino también por sus entrenadores, algunos de los cuales pasan por ser de lo mas reputados. En ese camino se encuentra Guillermo Amor, mito del barcelonismo, y con el que hemos tenido el placer de charlar sobre sus inicios en el mundo de los banquillos en la lejana Australia. Allí se coronó campeón la temporada pasada y en ésta sigue acumulando vivencias y experiencia de cara a un prometedor futuro.

Primer año como técnico y primer título de Liga. ¿No se puede pedir más, no?  

La verdad es que muy contentos por lo conseguido, por como fue la temporada y por la satisfacción de la gente. ­

Desde luego para tu club, es un título especial pues es el primero en la Gran Final

Fue muy especial para todos nosotros, para los aficionados del Adelaide y para toda la gente de South Australia.

[pullquote]Ganar la A-League fue muy especial para todos nosotros, para los aficionados del Adelaide y para toda la gente de South Australia[/pullquote]

Desde que dejaste el fútbol, siempre habías estado más ligado a los despachos y al fútbol base siendo máximo responsable del fútbol base del FC Barcelona y director de la Ciudad deportiva azulgrana en dos etapas. ¿La vena de entrenador te ha ido entrando poco a poco o lo tenías claro desde el principio?

Creo que son etapas en la vida. Trabajar en el fútbol base del Barça es una de las mejores cosas que me han pasado y ahora estoy mas de lleno en el fútbol profesional.

En agosto de 2014, tu amigo Josep Gombau te invita a Australia para ver aquel fútbol y tras un mes te nombran Director Técnico del Adelaide United FC. ¿Tanto te sedujo el proyecto para irte tan lejos?

Fui a Australia por la amistad que tenía con Josep. Me dio la oportunidad de estar con ellos en el día a día y poder hacer campo. Creo que me fue muy bien. Luego, con el tiempo me ofrecieron el cargo de Technical Director. Cuando Josep se fue, es cuando me ofrecieron ser entrenador.

Como bien dices, un año más tarde Gombau renuncia por asuntos personales y te nombran a ti entrenador del equipo. ¿Lo esperabas o te pilló por sorpresa?

Todo fue un proceso. A Josep le parecía bien que me quedara y a mí me hacia ilusión. De hecho, él apostó por mí.

Quizá por ello os costó arrancar, pues la primera victoria no llegó hasta la jornada 9. ¿Te costó adaptarte a tu nuevo rol?

Costó un poquito pero había confianza porque estábamos jugando bastante bien pero los resultados no llegaban.

Pero al final te nombraron mejor entrenador de la A-League.

Creo que el hecho de acabar tan bien la temporada y conseguir buenos resultados me ayudaron.

Háblanos de la A-League. ¿Cómo es a nivel de calidad, organizativo, de seguimiento, de afluencia en los estadios?

Puede que sea un campeonato desconocido para algunos pero el nivel de jugadores y de equipos es bueno. Es una liga dura e igualada en la que cualquier equipo te puede ganar. Los campos son fantásticos y la organización es muy buena. La liga esta creciendo y cada vez hay mas fans. Los últimos duelos entre los equipos de Melbourne y Sydney han llevado entre 50.000 y 60.000 aficionados.

[pullquote]La A-League es una liga dura e igualada en la que cualquier equipo te puede ganar[/pullquote]

¿Se nota que está por detrás del rugby y el fútbol australiano?

Del fútbol australiano seguro. Haciendo la comparativa, nosotros tenemos 9.000 socios y de los dos equipos de fútbol australiano en Adelaide, cada uno tiene alrededor de 50.000 socios.

¿Cómo crees que afecta a los clubes aussies el calendario nacional de cara a rendir en la AFC Champions League, donde apenas tienen protagonismo mas allá del título del Western Sydney en 2014 y el subcampeonato del propio Adelaide en 2008?

Necesitas tener una buena plantilla en cuanto a jugadores y número para afrontar los partidos entre semana después de largos viajes. Es cierto que a algunos equipos les cuesta llevar las dos competiciones adelante.

¿La eliminación en tercer ronda previa ante el Shandong Luneng es una espinita clavada?

Fue una pena porque estuvimos muy cerca. Nos sirvió para seguir creciendo como equipo.

¿Cómo afecta a los equipos australianos los largos desplazamientos al continente asiático?

Aquí no es como en Europa, donde se juegan muchos partidos entre semana aunque sí pueden afectar al rendimiento del equipo los largos viajes y el poco tiempo para recuperarse debido a la falta de costumbre.

Y el club ¿Cómo está organizado? ¿Hay fútbol base o tiene equipos vinculados?

Hay unos propietarios, de los cuales uno es el Presidente, un CEO y un Director Deportivo. Nosotros como Staff somos 5 personas y hacemos el día a día del primer equipo. Hay un filial (youth team) y un tercer equipo (16-19 años). Las categorías más inferiores están vinculadas a la federación de South Australia u otros clubes.

[pullquote]Es importante que un equipo sepa que hacer en cada momento,  estar bien posicionados, tener el balón e intentar llevar la iniciativa[/pullquote]

Háblanos del Amor entrenador. ¿Cómo te gusta que jueguen tus equipos?

Es importante que un equipo sepa que hacer en cada momento, estar bien posicionados, tener el balón e intentar llevar la iniciativa. Tener una mentalidad ganadora y competir bien creo que son fundamentales.

¿Y cómo es el día a día de un entrenador profesional?

Levantarse e ir al entrenamiento con el tiempo suficiente para que todo este bien organizado. Reuniones, vídeos, entrenamiento. Después del entrenamiento seguimos preparando y analizando todo.

Has trabajado a las órdenes de Cruyff, Van Gaal o Mourinho. ¿Cuál te ha influido más?

Naturalmente Johan, ya que estuve 8 años con él.

Óscar García, Sergi, Ferrer, Koeman, Laudrup y, por supuesto Pep Guardiola estuviste a las órdenes de Cruyff y ahora sois técnicos. Tanto os marcó el holandés?

A todos nos ha marcado futbolísticamente. Vivimos grandes momentos y disfrutamos mucho entrenando y jugando.

Tú compartiste vestuario y centro del campo con Guardiola durante muchos años. ¿Ya se le veía madera de entrenador?

A medida que pasaba el tiempo se iba viendo más claro.

¿Crees que es el mejor ahora mismo?

Sí.

Y ahora tienes a otro Guardiola a tus órdenes, en este caso el delantero Sergi Guardiola que junto a Isaías  y Sergio Cirio forman el núcleo español en el Adelaide. ¿Como se ha adaptado?

Muy bien. Está con muchas ganas y trabajando al máximo.

¿Como se sufre más, en el campo o entrenando?

El fútbol nunca debe ser un sufrimiento, pero mantener la calma en un banquillo no es fácil.

¿Debió ser duro no poder jugar la final de Wembley, no?

El equipo siempre está por encima de todo, es lo más importante. Teníamos un objetivo y lo conseguimos. Y con eso me quedo, con el recuerdo de una gran victoria.

Planes de futuro. Esperas asentarte en Australia o tu intención es regresar a España o Europa. Supongo que el Barça siempre estará en tu mente aunque, a día de hoy, parece difícil alcanzar ese banquillo, ¿no?

Ahora mismo solo pienso en el día a día y en hacer una buena temporada. Y sobre todo, disfrutar mucho de la profesión.

Fuente imagen principal: Robert Cianflone (Getty Images)

Tim Cahill y el verano que pudo cambiarlo todo

Tim Cahill y el verano que pudo cambiarlo todo

Tim Cahill tenía 14 años y una abuela enferma en Samoa. Corría el verano de 1994 y el chaval, de padre inglés y madre samoana, ya despuntaba en las ligas locales de su Sídney natal. La Federación Samoana de Fútbol estuvo muy avispada y, aprovechando que de niño vivió allí durante 3 años, le invitó a participar en el Campeonato sub 20 de Oceanía. Tim pensó que era una buena manera de visitar a su abuela y accedió. “Me preguntaron si me gustaría participar, a pesar de que sólo tenía 14 años y era un torneo sub 20. Yo lo vi como una oportunidad para ir de vacaciones y visitar a mi abuela enferma. Tenía la posibilidad de volver a verla ya que los samoanos se hacían cargo de todos mis gastos de viaje, alojamiento y manutención. Lo menos que podía hacer era jugar para ellos. Además era un sub 20 y nunca pensé que jugaría”. Pues sí, jugó, y lo hizo junto a su hermano mayor Sean, que era portero. Debutó en la derrota por 3-0 ante Nueva Zelanda, entrando desde el banquillo, desde donde también entró en otro idéntico marcador ante Vanuatu. Cahill no representó nunca más a Samoa, pero esa decisión tomada con el corazón pudo costarle muy cara.

Cahill es el primer y máximo goleador de Australia en los Mundiales. También es el primer australiano en marcar en una Copa de Asia.

Aunque sus hermanos también jugaban al fútbol, incluso el menor, Chris Cahill, llegó a ser capitán de Samoa, su familia se dedicaba principalmente al rugby. En especial sus primos y sobrinos, jugadores profesionales del que es deporte nacional junto al fútbol australiano. Nada puede competir con los Wallabies en la mayor isla del mundo y sexto país en superficie del globo. Por ello en 1997 pide a sus padres que le dejen ir a probar suerte a Inglaterra, a perseguir su sueño. Y ese sueño empezó a tomar forma en el Millwall. En sus siete temporadas en el sur de Londres, Cahill se convirtió en toda una leyenda, su gol en la semifinal de la FA Cup de 2004 ante el Sunderland es historia del club. El Millwall llegaba por primera vez en su historia a la final del torneo más antiguo del mundo (y se aseguraba, de paso, participar en la Copa de la UEFA), pero Cristiano Ronaldo y Van Nistelrooy les bajaron de la nube. Esa final fue el último partido de Cahill con The Lions, pues fue traspasado al Everton el verano de 2004 tras una dura pugna de los toffees con el Crystal Palace. Nada que un pago a sus agentes no pudiera solucionar.

Sin embargo, la lucha de Cahill comenzó dos años antes. La República de Irlanda se había clasificado para disputar la Fase Final de la Copa del Mundo de 2002 que se iba a celebrar en Corea del Sur y Japón y Mick McCarthy, seleccionador irlandés y ex técnico de Cahill en el Millwall, pensó en el todocampista australiano, de abuelos irlandeses, para redondear a su selección. Y ahí reapareció su verano samoano de 1994, pues la FIFA no permitía cambiar de selección a ningún jugador que ya hubiera disputado encuentros en las categorías inferiores con otro país. Quién sabe cómo hubiera acabado aquella tanda de penaltis contra España en octavos de final si Cahill hubiera estado en el terreno de juego.

Pero los planes del jugador iban por otro lado. Tras varios años de apelaciones, por fin en 2004 la FIFA cambió la normativa y él no dudó, jugaría para Australia. Podía elegir también entre Inglaterra, Irlanda y Samoa pero es y se siente australiano. Aún en activo, ya es un mito aussie y es considerado por todos como el mejor jugador oceánico, de la historia. Ha jugado los últimos tres Mundiales, marcando en los tres (hecho del que sólo pueden presumir Van Persie, Robben, Klose y Dempsey), siendo además el primer y máximo goleador de su selección en las fases finales de la Copa del Mundo con cinco goles (especialmente brillante el que logró ante Holanda en Brasil 2014).Los socceroos hicieron historia en 2006 al pasar por primera vez la fase de grupos pero en octavos de final, Italia, futura campeona, le mostró toda la crudeza del fútbol. Aquel 26 de junio en el Fritz Walter Satadion de Kaisersaultern, el árbitro español Medina Cantalejo había decretado tres minutos de descuento ante una Italia con diez desde el minuto 50 por expulsión de Materazzi, quién si no. El 0-0 inicial parecía inamovible y Australia acariciaba la prórroga ante un rival superior pero en inferioridad numérica, pero a falta de diez segundos Fabio Grosso se internó en al área y tras recortar a Lucas Neill, éste se fue al suelo y tocó ligerísimamente al fenomenal lateral azzurro quien exageró la caída. Medina Cantalejo señalo penalti, Totti no falló y el resto es historiaAquella selección de los Viduka, Kewell, Schwarzer, Chipperfield, Grella o Emerton dirigida por Hiddink rozó el milagro pero Italia tiene unos sueños todavía más altos. Tras la derrota en la final de la FA Cup con el Millwall, éste era el segundo varapalo para Cahill, pero no sería el último.

Cahill tuvo el honor de ser el primer australiano en conseguir un gol en la máxima competición del continente asiático.

Aquel Mundial fue el último en el que Australia representaba a la Confederación Oceánica pues, a partir de la finalización del mismo, comenzó a competir en la Confederación Asiática y tan sólo un año más tarde ya estaba disputando la Copa de Asia. Cahill, siempre Cahill, tuvo el honor de ser también el primer australiano en conseguir un gol en la máxima competición del continente asiático. La toma de contacto con Asia se quedó en la tanda de penaltis de cuartos de final ante Japón. Cuatro años más tarde, ya con más conocimiento de sus rivales, Australia se plantó en la final de la Copa de Asia de 2011 en Doha y otra vez Japón se cruzó en su camino con un gol de Tadanari Lee en el minuto 110. Australia perdía la oportunidad de ser la primera selección en ganar en dos Confederaciones diferentes y Cahill vivía en sus carnes su tercer varapalo.

Pero como no hay mal que por bien no venga, el destino tenía guardada a Cahill una despedida a su altura. En la que posiblemente fue su última gran final como internacional, Australia se coronó campeón de Asia en casa (1-2 en la prórroga sobre Corea del Sur) y jugando en la ciudad natal de Tim. Aquel chaval que se fue a Inglaterra para ser profesional coronó una carrera de ensueño. Y no se quedó ahí, hoy día sigue goleando con la elástica nacional. Sendos ejemplos son los tres goles que le marcó a Bangladés el 17 de noviembre de 2015 o el doblete cosechado ante Jordania en marzo de este año, ambos en partidos clasificatorios para el Mundial de Rusia 2018.

Defendió los colores del New York Red Bull en la Gran Manzana mientras se preparaba para una vida lejos de los focos. Como él mismo comenta “quiero trabajar con niños y ayudar a desarrollarlos, mostrarles el camino correcto, la moral y la actitud para convertirse en jugadores de fútbol. Australia tiene una gran riqueza cultural, pero me gustaría potenciar el estilo indígena por su competitividad, su agilidad y su habilidad. Siento que con el entrenamiento adecuado podemos encontrar más superestrellas que puedan ayudar a hacer de Australia una potencia aún mayor”. Y para ello lleva desde al año 2009 construyendo academias de fútbol por todo el país. Ahora, con 36 años y en busca de los 37, Tim Cahill agota sus últimas gotas de fútbol en Melbourne, más cerca de su Sidney natal.

Tim Cahill, toda una leyenda en su país, se convirtió en 2006 en el primer y, hasta le fecha, único jugador de la Confederación Asiática en entrar en la lista de los 50 candidatos al Balón de Oro. Sin embargo, toda esa grandeza se pudo ver truncada por aquel maravilloso verano adolescente de 1994. Cosas del fútbol… o del destino.

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos (Getty Images)