West Auckland, dueño de la primera Copa del Mundo

West Auckland, dueño de la primera Copa del Mundo

La primera cita mundialista no se celebró en Uruguay, y ni mucho menos fue en 1930. Fue en Turín y dos décadas antes. O por lo menos así es como narran la historia en West Auckland (Condado de Durham, Inglaterra). Cualquiera que se acerque a la pequeña aldea, ubicada en el lejano noreste del país británico, puede visitar la estatua que conmemora las dos hazañas del mes de abril de 1909 y 1911, fechas en las que el equipo de la ciudad (el West Auckland Town F.C.) se coronó campeón del mundo tras vencer a la Juventus.

¿El West Auckland Town? ¿A la Juventus? ¿Campeón del mundo? Efectivamente, como imaginará el lector, poco sentido común aguardan en estas líneas. Y es que en Turín no se jugó ninguna Copa del Mundo, pero sí un torneo, el Sir Thomas Lipton Trophy, que por entonces acaparó la atención de un círculo futbolístico ausente de competiciones internacionales. La raíz del lío comenzó a crecer en la cabeza del magnate Thomas Lipton (creador de la famosa línea de tés Lipton), un comerciante y filántropo escocés que recibió la Orden al Mérito de la República Italiana y que para demostrar su gratitud ante tal concesión, propuso la organización de un torneo (montó también uno exclusivamente para la selección argentina y uruguaya y otro para los clubes del sur siciliano) en el que se enfrentarían grandes representantes (uno por cada territorio) del país italiano, Gran Bretaña, Suiza y Alemania.

Entre las ediciones de 1909 y 1911 equipos como Juventus, Torino, Stuttgart y el Zurich fueron parte del cuadro. De ahí la proeza de que un anodino como el West Auckland, un conjunto amateur compuesto por mineros de carbón, saliera campeón en ambas ediciones. Cuenta la leyenda, que recoge la obra The Random History of Football de Justyn Barnes, que incluso hubo una confusión en las invitaciones; en vez de seducir al Woolwich Arsenal (entidad dominante en la isla británica a principios de siglo, y que resultaría siendo el Arsenal que conocemos hoy en día) confundieron las siglas del equipo londinense con las del West Auckland. Este capítulo está cómicamente representado en la película A Captain´s Tale (disponible en Youtube). Y es que la gesta fue de tal calado que en ningún caso podía escaparse de la gran pantalla.

”El West Auckland tuvo que empeñar cualquier cosa que tuviera algo de valor, incluidos muebles y anillos de boda, para poder pagar el viaje a Turín” – BBC

Además, no vencieron de cualquier manera; en la final de 1911 el West Auckland defendió el título apaleando a una Juventus que salió derrotada por 1-6 en su propia casa. El campeón de cada edición se llevaba el trofeo a su casa, y como los ingleses ganaron las primeras dos (y únicas) ediciones, reclamaron ser coronados campeones del mundo. Una copa, por cierto, que fue hurtada en 1974 y acabó en paradero aún hoy desconocido (actualmente el club guarda una réplica del trofeo en sus vitrinas, que se elaboró a partir de fotografías y vídeos del pasado).

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Cien años después, en abril de 2009, Juventus y West Auckland rememoraron el momento jugando un amistoso en casa de la escuadra bianconera. Esta última, transformada en un coloso europeo, fue el contrapunto a la esencia humilde del West Auckland, a quien la Federación inglesa tuvo que costear el viaje para poder celebrar el aniversario. El por entonces entrenador del equipo Brian Honour llegó a afirmar que era “la oportunidad de nuestras vidas; para mí y para mis jugadores, que trabajan a doble sesión y a la vez compaginan los entrenamientos con otro trabajo a jornada completa”. Muestra esta última de que, sin necesidad de levantar ningún galardón, continúan siendo unos auténticos campeones del mundo.

Fuente imagen principal: West Auckland.

Charlie Daniels, el lateral mas infravalorado de la Premier

Charlie Daniels, el lateral mas infravalorado de la Premier

Dan Gosling se internó en el área por el perfil izquierdo, avanzó unos pocos metros y puso un centro que fue fácilmente despejado por la defensa del Manchester City. El balón dio un bote hacia la dirección de Charlie Daniels. Este perfiló su cuerpo para pegarle y la enganchó justo a bote pronto. Fue un misil teledirigido hacia la escuadra de la portería defendida por Ederson. Impactó por la potencia y por la forma de entrar: incluso tocó el palo antes de besar la red. Dean Court se volvió loco. Twitter se volvió loco. Y no era para menos.

La gran parte de gente hasta ese momento no conocía al lateral izquierdo del Bournemouth y, a buen seguro, al ver ese maravilloso tanto, cogieron su teléfono u ordenador para buscar su nombre en Google. Se llevaron una sorpresa: el primer Charlie Daniels que sale no es el futbolista, sino un cantante.

Fue el Ridgeway Rovers quien vio a nuestro protagonista dar sus primeros pasos en el fútbol, un club juvenil que tuvo en sus filas a David Beckham y Harry Kane. De todos modos, las coincidencias entre el lateral y el delantero inglés, considerado por muchos el mejor de la liga, no terminan ahí, puesto que ambos coincidieron en el Leyton Orient cuando Harry solo tenía 17 años. De hecho, Daniels le solía llevar a los entrenamientos. Charlie se terminó de formar en la cantera del Tottenham y pasó, como todos, el clásico proceso de cesiones a equipos de divisiones inferiores. Uno se pone a pensar en la intención de estos movimientos y deja la sensación de que, más allá de una supuesta progresión, lo que se quiere es ganar tiempo cuando no se sabe qué hacer con el chaval.

Charlie se terminó de formar en la cantera del Tottenham y pasó, como todos, el clásico proceso de cesiones a equipos de divisiones inferiores

Al igual que muchos otros, Daniels empezó como extremo izquierdo y fue Martin Jol el que le aconsejó pasarse al literal. Una decisión acertada, vista con perspectiva, pero que dificultó su llegada al escalafón más alto del fútbol inglés. A esto se le añadió el hecho de que el Tottenham fichó a Gareth Bale para su posición. Es decir, dos dificultades: jugando más atrás, el futbolista llama menos la atención y, en consecuencia, recibe menos ofertas para seguir progresando en equipos mejores; y más competencia en el primer equipo, o, lo que es peor, una demostración de que en realidad no confían en ti. Por esto último, y tras una conversación con Harry Redknapp, llegó el momento de tomar decisiones importantes: “Había intentado lo más que pude entrar en el primer equipo del Tottenham. había tenido varios periodos de cesiones y decidí que era el momento de irme. Tuve una temporada entera el curso anterior en Orient, lo había disfrutado mucho y no tenía que mudarme porque era mi equipo local“.

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En 2011 fichó por el Bournemouth, primero en calidad de cesión y después de manera permanente. Ese sería el tren que le llevaría a la Premier League, previa parada en Championship. Como se comentó antes, para los defensores es más complicado que un ojeador se fije en ti. No son tan vistosos como los que atacan. Charlie tiene su teoría al respecto: Es a través de ascensos [cómo los defensas consiguen su oportunidad en lo más alto]. Para muchos defensas tiene que ocurrir de esa manera, a no ser que juegues desde muy joven. Todo se relaciona con que te den la oportunidad. Si alguien te va a fichar o no, es otra cosa. Muchos entrenadores ficharán jugadores que hayan jugado en esa división anteriormente. No es una crítica a los entrenadores; es su prerrogativa. Pero hay muchos futbolistas en divisiones inferiores que podrían jugar en la Premier League“.

En consecuencia, el propio Daniels consideraba que, si le daban la chance, estaba preparado para rendir en los mejores campos del país. Al final no se tuvo que mover del sur para acabar llegando a donde siempre quiso. Junto al Bournemouth, que aún ahora mantiene a algún futbolista de su tiempo en League One, llegó a la Premier League.

Era la primera vez para la institución, pero no se notó. Ya es la tercera campaña consecutiva y, aunque esta les está costando más, ver sus partidos sigue siendo un ejercicio bastante divertido. En su sistema, los laterales tienen bastante peso y suelen incorporarse al ataque siempre que pueden, llegando incluso a pisar área. Daniels alberga unas estadísticas más que decentes si tenemos en cuenta su posición: ocho goles y nueve asistencias en 82 partidos. Se trata, seguramente, del lateral más infravalorado de toda la liga. ¿Por qué afirmo esto? Por lo que se expondrá en las siguientes líneas.

No se trata, ni mucho menos, de un defensor excepcional, pero es muy aguerrido en los duelos individuales, aguanta bien a su oponente y utiliza con acierto el recurso de ir al suelo

Empezaremos por su faceta menos llamativa: la defensiva. No se trata, ni mucho menos, de un defensor excepcional, pero es muy aguerrido en los duelos individuales, aguanta bien a su oponente y utiliza con acierto el recurso de ir al suelo. De todas formas, cuando se enfrenta a rivales muy explosivos y veloces, sufre porque su velocidad sostenida, sin ser baja, tampoco es alta. En cuanto a posicionamiento, no es un déficit para su equipo. Es cierto que a veces le pueden coger la espalda, pero está capacidad para corregir. Grosso modo, defensivamente suma en determinados momentos y no resta -casi- nunca. Cumple.

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Por otra parte, entrando ya en lo que le hace bueno de verdad, llega su aportación en ataque. Lo primero a tratar en esto es que tiene una zurda maravillosa. En torno a su pierna izquierda gira todo lo que le puede dar al Bournemouth ofensivamente hablando. A esto añade un poso, tanto en campo rival como en campo propio, que le lleva habitualmente a elegir la mejor decisión posible y a no ponerse nervioso cuando es presionado. En salida de balón, aun con gente encima, es preciso para asociarse en espacios cortos y sacarla jugada. Si eso no es posible, su golpeo con la zurda le permite habilitar con un balón largo al delantero que se deje caer por el lado siniestro.

Por otra parte, entrando ya en lo que le hace bueno de verdad, llega su aportación en ataque. Lo primero a tratar en esto es que tiene una zurda maravillosa. En torno a su pierna izquierda gira todo lo que le puede dar al Bournemouth ofensivamente hablando

Instalado ya su equipo en campo contrario, de nuevo hay que hacer mención a su capacidad asociativa. Se junta con el extremo izquierdo (sea quien sea, aunque su entendimiento con Pugh, por el tiempo que llevan jugando juntos, es mayor) y puede doblarle tanto por dentro como por fuera, dependiendo de lo que pida la jugada y de donde se sitúe su compañero. Cuando pisa zonas interiores, demuestra que cuenta con un punto de técnica extra en comparación con otros laterales y también trenza buenas triangulaciones con el medio centro o punta que se le acerque. En términos de desborde, tiene un buen regate corto, tanto hacia dentro como, sobre todo, hacia fuera.

Llegando ya a la altura del área, puede hacer prácticamente todo: desde centros por alto buscando la cabeza del delantero, hasta centros rasos para la llegada de alguien desde segunda línea (como, por ejemplo, Arter). Lo cierto es que lee muy bien qué tipo de centro requiere cada jugada. Por último, si se le presenta la oportunidad de enfilar portería (es decir, si hay ángulo de disparo claro), no se lo piensa. Eso explica la cantidad de goles que ha anotado partiendo desde el lateral izquierdo, a través de definiciones, en muchos casos, más asociadas con atacantes. Ahí se nota que comenzó sus andaduras en este deporte jugando más arriba.

Como se comentó al inicio, esa obra de arte contra el Manchester City hizo que se le conociera más. Que se haya apuntado al proyecto de Mata, consistente en donar un 1% de su sueldo para apoyar organizaciones que utilizan al fútbol para un cambio social, quizás ayude a la causa. Pese a todo, aunque a la gente se le empiece a quedar su nombre en la cabeza, seguirá estando infravalorado. Su alta edad (31) y que nunca logre tener la oportunidad con Inglaterra (a pesar de que esto no alude a temas de nivel, porque podría jugar perfectamente con la selección, sino más bien a un tema de juventud de sus competidores por el puesto) hará que nunca se le valore como merece, pero se le puede -y se le debe- disfrutar igual. La fama no define todo, al fin y al cabo.

Fuente imagen principal: Dan Istitene (Getty Images)

El momento de Cristian Benavente

El momento de Cristian Benavente

Nunca fue crucial para Felice Mazzu. Nunca, hasta ahora. Cristian Benavente (19.05.1994, Alcalá de Henares, España) no encajaba en demasía con el técnico del Sporting Charleroi. Un equipo modesto que competía con los grandes temporada sí, temporada también. Eso había creado Mazzu. Y todo a base de trabajo, trabajo y más trabajo. Y Benavente no encajaba en el perfil de jugador que se desvivía en el campo, que defendía al doscientos por cien los ataques o contragolpes rivales. No. Benavente era fantasía y juego ofensivo. Sin embargo, ahora, en esta Jupiler Pro League 2017/18, el hispano-peruano se ha convertido en un fijo en el once titular del técnico belga. Su nivel es impresionante. Es imposible quitarlo.

Hijo de padre español y madre peruana, Cristian Benavente se formó en la cantera del Real Madrid desde una edad muy temprana. Ascendió en el escalafón de la academia blanca y llegó hasta el equipo filial, desde donde se consagró como uno de los grandes talentos de La Fábrica. Incluso llegó a debutar con la absoluta de Perú. Sin embargo, nunca terminó de despegar. Ni siquiera debutó con el primer equipo del Real Madrid.

‘’En el Real Madrid Castilla no tenía un rótulo de favorito ante tanta estrella. Decidió marcharse al ascenso (Championship) de Inglaterra -precisamente con el MK Dons- con la fiel convicción de hacerse un nombre y crecer como profesional. Esa determinación no fue la mejor. No logró adaptarse en un torneo dinámico que exigía más táctica que técnica. De por sí marcharse a la League One fue algo sorprendente. En tierras peruanas se desconocía el escenario, pero se confiaba en el fútbol que desplegaba Cristian. Al pasar entre claroscuros los pensamientos de triunfalismo se transformaron en pesimismo. La confianza en Benavente se desvanecía como neblina. Y esta terminó por desaparecer cuando optó por seguir su carrera en el exótico certamen belga’’, explica Renzo Galiano, periodista peruano de El Comercio.

En el Real Madrid Castilla coincidió con jugadores que hoy día son importantes en diversos clubes de Primera División. Fernando Pacheco (Deportivo Alavés), Diego Llorente (Real Sociedad), Nacho Fernández (Real Madrid), Casemiro (Real Madrid), Fabinho (AS Monaco), Pedro Mosquera (Deportivo de la Coruña), Burgui (Deportivo Alavés), Jesé (Stoke City), Denis Cheryshev (Villarreal), Lucas Vázquez (Real Madrid) o Álvaro Morata (Chelsea) son algunos ejemplos de los jugadores con los que compartió vestuario durante su etapa en La Fábrica. En Madrid no encontraría el camino al éxito, estaba claro. Debía salir. Y, sin embargo, como bien apuntaba Renzo, nadie esperaba el fichaje por el MK Dons.

Firmó como agente libre por dos temporadas con el club inglés. Solamente se quedaría media. Jugó cinco partidos con el MK Dons antes de poner rumbo a la parte francófona de Bélgica. Fichaba por el Sporting Charleroi de Felice Mazzu.

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Le costó entrar en la dinámica de un equipo diferente. El éxito de Felice Mazzu –oriundo de la propia Charleroi- reside en crear un equipo con una enorme capacidad de sacrificio. Sabe que hay clubes con una plantilla mucho más talentosa que la suya en el campeonato belga. Es el caso del Club Brugge, Anderlecht, Standard Liége, KAA Gent, Genk… Infinidad de nombres. Sabe que por ahí no puede ganar. Y tiene que buscar alternativas. El trabajo constante es una de ellas. Y ahí chocó con Benavente. ‘’Felipe Mazzu quería que Benavente aportara más defensivamente que ofensivamente. Quería que, por unos instantes, cambiara sus goles por barridas y asistencias por bloqueos. Así lo hizo con una entera responsabilidad. Aprendió a ser un jugador más completo en cualquier línea. Eso lo repotenció. Hizo que sea un tipo versátil sobre el verde’’, añade Renzo Galiano.

En un equipo donde Mazzu forma con 1-4-4-1-1, Benavente se ha convertido en el futbolista que engancha el centro del campo con el atacante. Escoltado por dos centrocampistas de más brega y trabajo sucio (Hendrickx e Ilaimaharitra o Diandy), Benavente ha encontrado más libertad para desarrollar su juego de ataque y asociación con Rezaei o Pollet, los delanteros del Sporting Charleroi. Gusta en caer a banda, donde puede cambiar posición con futbolistas muy móviles como Lukebakio o Baby, ambos también en un estado de gracia increíble. En términos globales, Mazzu ha conseguido crear un equipo sólido, que sabe a lo que juega y que se ha ganado el derecho a pelear por conseguir un billete europeo de cara a la próxima temporada.

Dentro de ese esquema que los hinchas carolos ya conocen de memoria, el papel de Benavente ha pasado de simple recambio desde el banquillo a pieza clave en el once. Y todo en apenas una temporada

Dentro de ese esquema que los hinchas carolos ya conocen de memoria, el papel de Benavente ha pasado de simple recambio desde el banquillo a pieza clave en el once. Y todo en apenas una temporada. En cuanto Mazzu hizo entender al peruano su rol, todo empezó a ir sobre ruedas. Un ejemplo claro es el partido ante el Lokeren del pasado 21 de octubre de 2017. El Charleroi perdía 1-0 cuando en el descanso, Mazzu retiró a Rezaei (delantero centro) para meter a Benavente. Pasó de 1-4-4-2 al 1-4-4-1-1 antes mencionado. En el 66’ anotó el peruano. Y esto comentaba Mazzu en la rueda de prensa posterior al partido: ‘’La contribución de Cristian Benavente ha resuelto nuestro problema en este triángulo que el Lokeren había creado. Teníamos problemas en el centro del campo’’. Un futbolista que rompe líneas y quiebra partidos, seguramente el único de la plantilla capaz de hacerlo junto a Baby o Lukebakio, aunque estos de forma más individualista y partiendo desde la banda, como puros extremos con gran potencia física.

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Cristian Benavente suma ocho goles y una asistencia en lo que llevamos de 2017/18 (a 6.11.2017) y ha anotado los últimos goles del Sporting Charleroi

‘’Su próximo objetivo es retornar por la puerta grande a la selección peruana. Anhela seguir dando lo mejor de sí mismo en un conjunto que empezó a creer en sus fortalezas y que desechó los temores absurdos que siempre lo ponían en jaque en instancias decisivas. Solo si mantiene ese desempeño tendrá -una vez más- el privilegio de ponerse sobre el pecho la franja rojiblanca que está cerquísima de volver a exhibirse en una cita mundialista’’, explica Renzo. De momento, en la liga belga es una de las sensaciones (ocho goles y una asistencia, habiendo anotado los últimos cinco goles del Sporting Charleroi a 6.11.2017), siendo capaz de anotar goles increíbles, propios del mismo Leo Messi. Es uno de esos jugadores que gusta ver cada fin de semana.

Fuente imagen principal: ERNESTO BENAVIDES (AFP/Getty Images)

*Fotografía de 2013, durante una concentración con la selección de Perú.

Clubes de Erasmus por el mundo

Clubes de Erasmus por el mundo

Ya sea por motivos políticos, de seguridad, de crecimiento o simplemente por comodidad, pero hay muchos equipos alrededor del mundo que juegan en ligas diferentes a las de sus Estados. Desde España hasta Nueva Zelanda hay muchos equipos que se sienten más cómodos jugando fuera de sus fronteras y, aunque muchos han tenido la posibilidad de regresar a sus países de origen, lo han desechado. A pesar de que la FIFA es reacia a que los clubes jueguen lejos de sus Estado, permite algunas excepciones históricas. Vamos a hablar sobre ellas

ESPAÑA

En la década de 1920, en pleno Vall d ‘Aràn, las malas comunicaciones del pueblo con los núcleos más cercanos de la provincia obligaron a Bossòst a estrechar lazos con las regiones francesas adyacentes, un trato que se extendió al fútbol. Las nevadas impedían a los habitantes del pueblo a cruzar el valle. En aquellos años Manuel Hughet, un francés que trabajaba en una de las empresas explotadoras de zinc en la localidad fundó la UE Bossòst y desde entonces juegan en las categorías inferiores del fútbol francés.  A pesar de la construcción del túnel de Vielha y la mejora en las comunicaciones que ya le permitían disputar las competiciones catalanas, el club decidió quedarse en Francia y actualmente compiten en la Excellence del Alto Garona, una categoría equiparable a la tercera división catalana.

En la década de 1920, en pleno Vall d ‘Aràn, las malas comunicaciones del pueblo con los núcleos más cercanos de la provincia obligaron a Bossòst a estrechar lazos con las regiones francesas adyacentes, un trato que se extendió al fútbol

ANDORRA

El FC Andorra es el club más antiguo del Principado. Fundado en 1942, cuando aún no existía una Federación Andorrana de Fútbol, está afiliado a la Real Federación Española de Fútbol. Es por ello que, excepcionalmente y previo consentimiento de la FIFA el Club disputa las ligas españolas, en su caso está en la Primera Catalana, y la Copa del Rey. De hecho, la ley del deporte en España sólo permite a un Estado no español disputar competiciones en el territorio nacional y ese Estado es Andorra. En 1994 se fundó la Federación Andorrana de Fútbol que organiza la Liga Andorrana de Fútbol y la Copa Constitución que dan acceso a sus equipos a las rondas previas de Champions y Europa Legue. Sin embargo el FC Andorra declinó jugar en la liga del Principado y siguió jugando en España.

MÓNACO

Quizás el caso más famoso en el mundo sea el del AS Mónaco. El Principado de Mónaco es un país tan sumamente pequeño que no tiene infraestructura para crear un campeonato propio y por eso se le permite jugar en la liga gala desde 1919, año en el que se apuntó a la Federación de Fútbol de Francia. De hecho, tiene el número de afiliación 91 enmarcándose dentro del grupo más antiguo de la Federación Francesa de Fútbol. El AS Mónaco es el actual campeón de la Ligue 1 francesa.
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INGLATERRA

Un caso muy curioso es The New Saints, campeón de la liga de Gales los seis últimos años, pero que juega sus partidos en territorio inglés aunque su sede social está en País de Gales. Esto es debido a que el equipo proviene de la fusión entre dos ciudades fronterizas  Llansantffraid ym-Mechain (Gales) y Oswestry (Inglaterra) y en su germen jugaba la liga galesa. Además, por razones de proximidad y comodidad el Bishop Castle Town, Trefonen FC y Morda United también compiten en las categorías de fútbol galés a pesar de estar en territorio inglés.

Por el mismo motivo tanto Berwick Rangers como Tweedmouth Rangers ubicadas en la ciudad inglesa de  Berwick-upon-Tweed fronteriza en este caso con Escocia, disputan las competiciones del país vecino desde su fundación.

LIECHTENSTEIN

Liechtenstein es la única federación admitida por la UEFA que no tiene liga propia debido a su diminuto tamaño, por ello todos sus equipos disputan las distintas categorías del fútbol suizo. El más representativo de todos es el FC Vaduz, que la temporada pasada estuvo en la Super Liga suiza aunque descendió a Challenge League donde se encuentra actualmente. Estos equipos no pueden disputar competición europea por la vía del fútbol suizo aunque lo mereciesen deportivamente ni les contaría el título aunque lo ganasen, por lo que su única opción de disputar competiciones europeas, en este caso la Europa League, es a través de la Copa de Liechtenstein.

Liechtenstein es la única federación admitida por la UEFA que no tiene liga propia debido a su diminuto tamaño, por ello todos sus equipos disputan las distintas categorías del fútbol suizo. El más representativo de todos es el FC Vaduz, que la temporada pasada estuvo en la Super Liga

PAÍS DE GALES

El país británico no tuvo liga propia hasta 1992 y de ahí que muchos clubes disputaran las competiciones inglesas por razones de proximidad. Entre ellos los dos más famosos, Swansea City y Cardiff City que militado de forma simultánea en Premier League. Además son los dos únicos clubes no ingleses en lograr títulos en Inglaterra, la FA Cup de 1927 para el Cardiff y la Copa de la Liga de  2013 para el Swansea. Con la puesta en marcha de la Welsh Premier League ambos rechazaron la invitación para participar en ella por razones económicas y de competitividad y en 1996 dejaron de participar también en la Welsh Cup. Pero ellos no son los únicos galeses en Inglaterra ya que Colwyn Bay, Merthyr County, Wrexham y Newport County también renunciaron a disputar la liga de su país pero en su caso por razones de proximidad geográfica con las categorías inferiores de fútbol inglés.

AUSTRIA, ALEMANIA E ITALIA

En Los Alpes, la otra gran cadena montañosa de Europa, se da un caso parecido al de Bossòst en Los Pirineos, pero más drástica, puesto que para la zona de Kleinwalsertal, donde se ubica el SV Kleinwalsertal, la única vía de salida del Valle es por Alemania ya que no tiene ningún tipo de comunicación con Austria, su país. Como es evidente el Club disputa el campeonato alemán.

La localidad de Büsingen am Hochrhein es una isla alemana en Suiza. Completamente rodeada por territorio suizo, la localidad se encuentra a menos de tres kilómetros de la frontera con el resto del país, pero los límites del término municipal (siete kilómetros cuadrados de superficie) están todavía más cerca, a setecientos metros de la frontera. En ese entorno, el FC Büsingen es el único equipo adscrito a la Federación Alemana de Fútbol que disputa los torneos fuera del territorio germano, en este caso en Suiza. Un caso idéntico es el AP Campionense Calcio, situado en un enclave italiano en terreno suizo que también está enrolado en las categorías inferiores del país helvético.

IRLANDA DEL NORTE

El Derry City es un caso muy particular pues ha sido campeón en dos países, Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Originario del país norirlandés juega en la República por motivos de seguridad, afectado de lleno por los Troubles, conflicto étnico en Irlanda del Norte durante la segunda mitad del siglo XX. Enfrentó por un lado a los Unionistas, de religión protestante (mayoritaria en el país) y partidarios de permanecer en el Reino Unido y por otro lado a los republicanos, de religión católica y partidarios de la independencia o de la integración en la República de Irlanda, mayoritariamente de religión católica. Fue una batalla durísima, que duró 30 años,  con muchos muertos puesto que ambos bandos recurrieron a las armas. En medio de todo ello el Derry City FC, fundado en 1928 compitió en la liga de Irlanda del Norte hasta 1972. El club, católico, tuvo que dejar de jugar en Brandywell debido a los problemas de inseguridad generados por los enfrentamientos y se trasladó a Coleraine. La temporada siguiente las fuerzas de seguridad norirlandesas no les permitieron volver a a Drandywell y la la Federación de Belfast, de religión protestante, expulsó al equipo por lo que tuvieron que pedir su inscripción en la Federación de la República de Irlanda donde juega desde esa fecha habiendo logrado 17 titulos.
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FINLANDIA

En pleno mar Báltico aparecen las islas finlandesas de Aland de etnia y habla mayoritariamente suecas.  No se sienten finlandeses y para jugar al fútbol tampoco y es por ello que los dos equipos de las islas, el Lemlands IF y su vecino Hammarlands juegan en el sistema de ligas del fútbol sueco.

SAN MARINO

En Italia también encontramos un caso de un equipo de un país pequeño que juega en el Calcio italiano. Se trata del San Marino Calcio, representante del pequeño país europeo San Marino y que compite en la Lega Pro Prima Divisione, que corresponde a la Tercera División de España. El club fue fundado en 1960 y es el único equipo de fútbol profesional de la república de San Marino.

BRUNEI

El Duli Pengiran Muda Mahkota Football Club, más conocido como DPMM FC, es el equipo de la Casa Real de Brunei y tiene el honor de haber participado ya en la liga de tres estados distintos. Fundado en el año 2000, en sus primeros años formaron parte de la Brunei Premier League, la cual ganaron en 2 ocasiones además de un título de Copa y dos Supercopas. En 2005 decidieron jugar la Super Liga de Malasia hasta que al término de la temporada 2007/2008 fueron obligados a abandonarla al dejar de pertenecer a la Asociación de Fútbol Amateur de Brunei. Dado que desde 2004 ya disputaban la Copa de Singapur, en 2009 se integraron también en la Liga de ese estado en la que siguen jugando.

NUEVA ZELANDA

El Welligton Phoenix FC sea quizás el caso más particular de todos, ya que el equipo de la capital de Nueva Zelanda es el único club en el mundo que forma parte de un liga que no es de la confederación a la que pertenece la Federación de su país. Y es que la Nueva Zelanda pertenece a la Confederación de Oceanía, sin embargo la australiana, que es donde juega, forma parte de la Confederación Asiática desde 2006. El Welligton Pheonix juega en la A-League de Asutralia desde su fundación en el año 2007. A pesar de contar con una liga en su país,  la ISPS Handa Premiership, ésta es semiprofesional y para tener un equipo completamente profesional la única opción es participar en el campeonato australiano.

El Welligton Phoenix FC sea quizás el caso más particular de todos, ya que el equipo de la capital de Nueva Zelanda es el único club en el mundo que forma parte de un liga que no es de la confederación a la que pertenece la Federación de su país

CANADÁ

Tres equipos canadienses, Vancouver Whitecaps, Toronto FC y Montreal Impact disputan la Major League Soccer de Estado Unidos. A pesar de que Canadá cuenta con liga propia, estos tres conjuntos aprovechando que la MLS stá bajo el régimen de ambas Federaciones, decidieron participar el campeonato norteamericano al tener mayor proyección internacional y más competitividad.

Existen otros conflictos territoriales que aún no están formalmente resueltos, casos como Crimea en Ucrania, Transnitria en Moldavia, la República Turca del Norte de Chipre o la disputa de Nagorno-Qarabag entre Azerbayán y Armenia que hace que algunos clubes no tengan muy claro en que Estado juegan según seas de un bando u otro.

Fuente imagen principal: Getty Images.

Fellaini, el especialista

Fellaini, el especialista

¿A quién no le gusta un control de espuela con el cuerpo estilizado? ¿O una pisada de balón en espacio reducido? ¿O un recorte en una baldosa? ¿O un gol por la escuadra? Todas estas son acciones bellas y estéticas, de esas que intentan hacer los niños pequeños en los recreos porque es lo que ven por la televisión. Entran por los ojos desde el primer instante. Pero un corte defensivo por posicionamiento, un pase en largo o un despeje aéreo evitando el remate del delantero rival pasan más desapercibidos. Lo mismo ocurre con todas las grandes virtudes que posee Fellaini.

En el fútbol actual tenemos una gran cantidad de jugadores que saben hacer muchas cosas. Desde delanteros que se desenvuelven bien fuera del área hasta porteros que saben jugar con los pies, pasando por centrales cuya gran virtud, más allá de defender, es sacar el balón jugado. Cada vez se da menos importancia a los especialistas. Y Fellaini es uno de ellos.

En el fútbol actual tenemos una gran cantidad de jugadores que saben hacer muchas cosas. Cada vez se da menos importancia a los especialistas. Y Fellaini es uno de ellos

La cuestión es saber utilizarlo. A Marouane no puedes pedirle que lleve el peso de un partido desde el centro del campo a través del toque, superando líneas con pases o conducciones. Tampoco que cambie de orientación constantemente para hacer bascular al contrario. Si tu filosofía se basa en un fútbol de toque, el belga jamás podrá ser uno de tus titulares. Si, por el contrario, llevas a cabo un fútbol más directo, entonces será una de las piezas clave. Pero en ambas plantillas, y con esto me refiero a todos los futbolistas que se usan a lo largo de la temporada, que suelen ser más de veinte, tiene un hueco.

Sus puntos fuertes son obvios y todos son consecuencia de su principal cualidad: el físico. Es fuerte, alto y ancho. Eso le permite cuerpear con los defensores rivales y ganar el balón que viene enviado por el aire. Después, cuando llega el momento de bajarlo, es prácticamente perfecto: con la rodilla, con el pie, con el pecho o con la cabeza (ese pelo ayuda), siempre lo controla. Luego no se complica: esférico a ras de suelo y pase al compañero más cercano.

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A tenor de lo expuesto en las líneas anteriores, a Marouane se le puede utilizar como hombre boya o, sobre todo, como segundo punta, puesto que también tiene la capacidad para peinar esperando la llegada de algún compañero. Fue ahí, por detrás del ‘9’, donde explotó con el Everton y donde anotó bastantes goles. Ese seguramente sería su escenario ideal. También encajaría de maravilla en el West Brom de Tony Pullis. Pero el Manchester United de José Mourinho no es de estas características. Es un equipo capaz de adaptarse a distintos contextos (llevar la iniciativa o replegar atrás para salir al contragolpe; hace mejor esto último) y el técnico portugués ha utilizado a Fellaini en muchas ocasiones incluso como titular. En el doble pivote, en términos creativos, no aporta nada, pero es un bastión en el juego aéreo y con su físico recupera bastantes balones.

Se han utilizado dos escenarios distintos para explicar el posible encaje de Fellaini en el once. Pero el mayor uso del belga viene como desatascador de partidos

Lo que se tiende a hacer cuando se quiere la victoria y el electrónico dibuja un 0-0 o 0-1 en contra es buscar el pelotazo, una fórmula más simple para lograr que la bola toque el fondo de las mallas. Independientemente de que se trate de un equipo de toque, hay situaciones en las que se necesitan medidas desesperadas. Tener a Fellaini esperando en el banquillo facilita la tarea. Van Gaal lo sabía. Aprovechando el preciso pie de De Gea, la táctica que utilizaba el neerlandés para instalar a su equipo en campo contrario era que el cancerbero español buscara a Fellaini para que éste la bajara y así saltarse varios pasos en salida de balón.

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Ver a Marouane perder algún tipo de duelo aéreo es casi misión imposible. Si está dentro del área rival, genera inquietud en los defensas. Si la peina, el peligro ya existe. Es un arma simple, pero que difícilmente falla. Y por este motivo estoy seguro de que el 99% de entrenadores del mundo entero lo querrían en su plantilla, ya sea para hacerle pieza clave si se trata de un estilo acorde a sus virtudes o como complemento para un conjunto que no le necesita disputando los 90 minutos.

Ver a Marouane perder algún tipo de duelo aéreo es casi misión imposible. Si está dentro del área rival, genera inquietud en los defensas. Si la peina, el peligro ya existe

Fellaini no hace las cosas bonitas ni estéticas, pero a veces en lo feo, en lo aparentemente más rudimentario, se pueden hallar cosas útiles. Él es una de ellas.

Fuente imagen principal: PAUL ELLIS (AFP/Getty Images)

Benegol 1×05 I Especial Arjen Robben

Benegol 1×05 I Especial Arjen Robben

Recibe pegado a la línea de cal. Es donde se siente más cómodo. Para la pelota y levanta la mirada, buscando a su par. Lo encara, siempre hacia dentro, colocando el cuerpo y el balón para favorecer a su predilecta pierna izquierda. Busca el área, la portería rival, al meta contrario. Lo encuentra. Golpea desde la frontal. Es gol. Es Arjen Robben – Inicio del Benegol 1×05.

En Benegol hablamos única y exclusivamente sobre el fútbol neerlandés y belga. Eredivisie, Jupiler Pro League, ambas selecciones… Todo en apenas 25-30′. En este cuarto capítulo hemos llevado a cabo un programa homenaje a la figura de Arjen Robben, que anunció su retirada de la selección tras la victoria, con doblete suyo, ante Suecia (2-0).

Con Iván Cordovilla (@cordovillaivan) e Irati Prat (@IratiPrat) En @Benegoles.

Y con la colaboración de Miguel Olmeda (@molmeda4), Paco López (@pacolopez2992), Miguel Quintana (@MigQuintana) y Bruno Alemany (@brunoalemany).


LISTA DE REPRODUCCIÓN

  • Somewhere over the rainbow – Israel Kamakawiwo’ole.

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Fuente imagen principal: Alex Grimm (Bongarts/Getty Images)