David Neres, samba holandesa

David Neres, samba holandesa

A las puertas de 2018 es muy difícil encontrar una liga de las más potentes del mundo en la que 15 millones suponga una cifra estratosférica. A la Eredivisie todavía no le han llegado las consecuencias de Neymar y Mbappé; tampoco las de Cristiano Ronaldo. Es otro mundo, donde el Ajax, club más laureado del país nacional e internacionalmente no puede pagar más de veinte ‘kilos’ ni tras dos temporadas ingresando ochenta por ventas de jugadores y el correspondiente premio económico que otorga la UEFA por llegar a la final de la Europa League.

Sin saber muy bien a dónde ha ido a parar tal cantidad de dinero más allá de la reforma en la que está inmerso el Amsterdam ArenA, hoy en día ni el Ajax parece ser capaz de igualarse con las principales ligas en cuanto a fichajes. Por ello David Neres continúa siendo el segundo fichaje más caro de la historia del club, solo por detrás de Sulejmani, quien casi 16 millones de euros en 2008.

El fichaje de Neres se dio en las circunstancias perfectas para pensar que sería un fracaso. Marc Overmars, por razones que solo él conoce, llevó a la dirección técnica del club a comenzar una política de fichajes sudamericanos desconocidos en los Países Bajos. Algunos mostraron un rendimiento excelente, como Davinson Sánchez, y a otros todavía se les espera, como a Mateo Casierra y Luis Orejuela. Las dudas de que este podría ser otro intento más del exfutbolista del Barcelona por confiar en su apuesta y no ser una buena inversión deportiva estaban en los coffee shops. Era mucho dinero, demasiado para que la presión de la afición y la autoimpuesta por él mismo se comieran a aquel adolescente.

Las circunstancias invitaban a pensar que el fichaje sería un fracaso. Y lo fue… durante solamente cuatro meses

Y las sospechas eran ciertas. Tras llegar a mediados de febrero por estar disputando el Sudamericano sub-20 con Brasil, David Neres aterrizó en Amsterdam para, básicamente, ser el suplente de Bertrand Traoré. El brasileño todavía no había podido demostrar que es muchísimo más futbolista que el burkinés. Quizá él mismo supiese que podía mejorar el rendimiento de alguien que solo encontraba en su manual de juego correr y un increíble repertorio de regates fallidos con los que perder la posesión, capaces de impresionar incluso a su propia afición. Al igual que cada vez que armaba el tiro, el espectador nunca sabía qué extraño haría con el balón, aunque sí tuviese la certeza de que aquello no acabaría bien.

Suerte para él, los de Peter Bosz llegaron a las rondas finales en Europa y en los partidos de la ya casi descartada Eredivisie podía lucirse. Ante NEC y Herenveen, dos jornadas ligueras consecutivas previas a jugar los cuartos de final contra el Schalke 04, el equipo goleó con un 1-5 y 5-1 respectivamente en los que Neres brilló con un gol y una asistencia en cada uno de ellos. Podíamos imaginar su potencial, pero todavía era pronto.
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Ahora a base de auténticas exhibiciones se ha ganado el puesto en un equipo que, tras cinco meses de competición, sigue intentando dar con la tecla. Se ha vuelto imprescindible en el juego ajacied, tanto o más que Amin Younes la temporada pasada, añadiendo al desborde y la individualidad alemana unas cifras que le colocan muy arriba tanto en la tabla de goleadores como de asistentes de la Eredivisie. Es pura imaginación fuera del área, y dentro de ella está decidiendo todo lo que duda un Kasper Dolberg que no pasa por sus mejores días. Tanto es así, que incluso Kluivert, quien comenzó como titular en la banda derecha, hizo unas declaraciones para decir públicamente que, aunque la mayoría de las veces ha jugado a pierna buena, también podía hacerlo en la izquierda. Sabía que aquella batalla ya la tenía perdida.

Su jugada típica no es la que lleva el sello Arjen Robben, no tiene ni calidad, ni físico, ni imaginación suficiente para batirse en semejantes batallas, aunque sí traza esa diagonal sin balón. Es un futbolista que está constantemente pensando en el desmarque y mira más la línea del fuera de juego que cualquier delantero de área. Si bien es cierto que con lanzadores como Schöne, Frenkie de Jong o Ziyech buscarla al espacio es más fácil, nadie es tan insistente como él.

Como todo sudamericano tuvo que adaptarse a Europa y a su fútbol. No podemos culparle de estar cuatro meses firmando más stories graciosas en Instagram con sus compañeros que regates. Seguramente su gran personalidad y su buena relación con el vestuario le han ayudado a integrarse al máximo con la ciudad, el equipo y el club, donde ya es un nuevo ídolo. Si el PSV tiene a Hirving Lozano, el Ajax ya tiene a David Neres. Hablamos de algo serio y que ya está aquí.

Tite ha dejado caer que si mantiene este nivel incluso podríamos verle en Rusia. Quizá ahora sería algo precipitado verle entre Gabriel Jesús, Neymar y Coutinho, pero que el seleccionador brasileño tenga constancia de tu buen rendimiento y te tenga en cuenta para futuras convocatorias en un claro síntoma de que estás en buen camino

Tite ha dejado caer que si mantiene este nivel incluso podríamos verle en Rusia. Quizá ahora sería algo precipitado verle entre Gabriel Jesús, Neymar y Coutinho, pero que el seleccionador brasileño tenga constancia de tu buen rendimiento y te tenga en cuenta para futuras convocatorias en un claro síntoma de que estás en buen camino. Neres lo está y si, como dice Tite, mantiene este increíble nivel, en 2018 no se cambiará de camiseta solo durante las fechas de selecciones.

Fuente imagen principal: ANP / Olaf Kraak.

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Tulipanes I Cinco futbolistas holandeses sub21

Tulipanes I Cinco futbolistas holandeses sub21

Si hace unos días hablábamos de once futbolistas belgas a fichar en Football Manager, en esta ocasión viajamos al país vecino para seleccionar cinco futbolistas sub23 que debemos ojear en nuestra partida de FM. Sin dudarlo, además. Ajax, PSV, Feyenoord, AZ Alkmaar, Groningen… Son grandes las academias de los equipos holandeses, y muchos los jóvenes futbolistas con talento que despuntan en la Eredivisie, el campeonato local. Nosotros seleccionamos cinco de nacionalidad holandesa para nuestro ránking de esta semana.

DONNY VAN DE BEEK I CENTROCAMPISTA I AJAX I 18.04.1997 (20 AÑOS)

Sin duda, uno de los futbolistas más prometedores de la actual plantilla del Ajax. Ya ha debutado con la absoluta de la selección holandesa y es una de las estrellas jóvenes de la Eredivisie. En la plataforma Transfermarkt está valorado en 5,50 millones de euros, y en el propio Football Manager en 5,75 millones de euros. Es un jugador relativamente caro para un equipo medio pero su fichaje sería una inversión de futuro ya que no tardarían en llegar los equipos grandes con intención de comprarlo por una cantidad mucho mayor.

Sobre van de Beek escribía esto nuestro compañero Iván Cordovilla en abril de 2017.

”Ya han salido los primeros rumores que le vinculan al Barcelona, y aunque esto no significa nada, sabiendo de su nivel no extraña lo más mínimo. No es titular porque el nivel del centro del campo del Ajax es bastante alto, pero se espera que a partir de verano lo sea: el riesgo de alinearle es nulo. No solo cumple siempre, sino que cumple con creces, demostrando una polivalencia y madurez impropia de su edad. Klaassen puede estar orgulloso de su remplazo generacional”.

STEVEN BERGWIJN I EXTREMO I PSV I 08.10.1997 (20 AÑOS)

Steven Bergwijn ha pasado por todas las categorías inferiores del PSV desde que llegó en 2011 de otra de las grandes academias de los Países Bajos: la del Ajax. Y lo mismo ha ocurrido con la Oranje, donde, actualmente, es internacional sub21 pese a sus 20 años, habiendo debutado el pasado mes de octubre de 2016. Y con unos números bastante respetables: tres goles en ocho partidos. Debutó con el primer equipo del PSV hace tres temporadas (en la 2014/15) y ya se ha asentado con Cocu: ha jugado 58 partidos oficiales con el primer equipo y participó en las seis jornadas de Champions League de la fase de grupos de la pasada temporada.

Sobre Bergwijn (elegido en el TOP-50 de futbolistas sub21 a seguir en 2017) escribía esto nuestro compañero Iván Cordovilla en abril de 2017.

”Debutó con el primer equipo con tan solo 17 años, y desde entonces ya ha superado los treinta partidos con el PSV. Es extremo, pero siempre está con el gol entre ceja y ceja. Un gol que de momento en primera división se le resiste, pero que ha venido demostrando durante su juventud en todas las categorías inferiores de la selección neerlandesa. Cocu confía en él, y en la temporada 2016/17 jugó en todos los partidos de Champions League”.

KAJ SIERHUIS I DELANTERO I AJAX I 27.04.1998 (19 AÑOS)

Nacido en Atenas pero internacional con las inferiores de Holanda, Sierhuis todavía no ha debutado con el primer equipo del Ajax, pero es un fijo en el equipo sub19 y en la UEFA Youth League con el equipo de Ámsterdam, donde cosecha números muy buenos: once goles en 16 partidos en la competición juvenil de la UEFA. Además, suma 37 goles en 44 partidos con el sub19 del Ajax y seis tantos en once partidos con el Ajax B, tercer clasificado en la segunda división de Holanda.

En Football Manager, Sierhuis está valorado en únicamente 700.000 euros, lo que nos hace pensar que podemos adquirirlo por un precio no demasiado algo. Sin duda, es un futbolista que tiene todo lo que un buen delantero quiere: gol. A sus 19 años, sus atributo en remate (14), talento (13), decisiones (13), desmarques (15), pases (16), velocidad (12) o determinación (12) lo convierten en un delantero tremendamente atractivo.

CAREL EITING I CENTROCAMPISTA I AJAX I 11.02.1998 (19)

Hay que fichar a Carel Eiting sí o sí. Su polivalencia (puede jugar como central, mediocentro defensivo o centrocampista, incluso como mediapunta) y los escasos 350.000 euros en los que está valorado en Football Manager lo convierten en una incorporación que no puede faltar en nuestro primer mercado de fichajes. Ya ha debutado con el Ajax en copa holandesa y en el equipo B, en la segunda división holandesa, cosecha unos números impresionantes para un jugador de su posición: tres goles y siete asistencias en doce partidos (a 07.12.2017). Además, es internacional sub20 con Holanda y está considerado uno de los grandes talentos de la academia ajacied.

VITO VAN CROOY I EXTREMO I VVV VENLO I 29.01.1996 (21 AÑOS)

Van Crooy (o van Crooij en algunas bases de datos, como Transfermarkt) es, seguramente, uno de los jugadores más asentados en la Eredivisie de los cinco seleccionados. Suma ya 126 partidos con el VVV Venlo y ha anotado 35 goles desde la banda en dichas participaciones con el equipo holandés. No está nada mal. Es internacional sub21 con Holanda y en el FM podemos encontrarlo valorado en 1,6 millones de euros, siendo un futbolista con buen golpeo (14 en saques de esquina) y una velocidad endiablada (16 en aceleración, 13 en velocidad y 14 en anticipación). Es un seguro si queremos jugar al contragolpe o aprovechar mucho la velocidad de lo extremos en un juego inclinado claramente hacia ambas bandas. Además, su polivalencia le permite jugar como extremo o interior en ambas bandas, como mediapunta, como centrocampista e incluso como delantero centro.

Montaje imagen principal: FUT Ultimate Team.

Fuente imagen principal: Getty Images.

Ødegaard vuelve a su niñez

Ødegaard vuelve a su niñez

Cualquier aficionado piensa y le llueven los ejemplos de wonderkids que han deslumbrado al mundo en su juventud pero que nunca han terminado de mostrar todo lo que su talento apuntaba. Martin Ødegaard cumplía todos los requisitos para ser uno más. Se había paseado por media Europa probando las instalaciones de los mejores clubes del continente para decidir dónde y con quién quería jugar. Podía elegir prácticamente cualquiera, los destinos posibles se contaban por decenas. Una beca Erasmus sin necesidad de nota de corte ni nivel de idiomas mínimo. Las razones podían ser infinitas, solo él y su familia las conocen en profundidad. Pero aquel adolescente imberbe decidió jugar en el Real Madrid, el club más grande de Europa, con todo lo que ello conllevaba. No quería esconderse.

Sería el centro de los focos de cada partido que jugase en La Fábrica blanca. Los partidos del filial comenzaron a ocupar hueco en los medios convencionales y cualquiera con pluma y papel opinaba sobre si su sueldo era el adecuado, si estaba siendo justo con sus compañeros del Castilla entrenando con el primer equipo y jugando en Segunda B o si el sistema de filiales en España era el adecuado, tanto para clubes modestos como para proyectos de estrellas.

Las informaciones sobre el mal ambiente que generaba en el vestuario del Alfredo di Stéfano no se hicieron esperar, al igual que las críticas por no rendir al nivel del impacto mediático que tenía. Increíble o no, cada fin de semana se echaba en cara a un chico de 16 años que no arrasase en una competición tan dura para jugadores técnicos y débiles físicamente, aspectos a los que habría que añadir la adaptación de un adolescente a una sociedad antagónica a la que acostumbrada. Una vida -también futbolística- totalmente nueva.

La presión era máxima. Parecía que Ødegaard generaba mucha rabia por haber fichado por el Madrid con 16 años.

La afición lo esperó y le aplaudió en su debut, pero el entorno general era muy hostil. Evidentemente, las condiciones no eran las ideales para su progresión. La fórmula cesión o venta + opción de recompra había dado muchos réditos a la dirección deportiva del Bernabéu, que había visto cómo Morata o Carvajal se habían ido como niños y habían vuelto futbolistas. El problema era claro: necesitaba un destino que le permitiese jugar cada fin de semana de la mayor calidad posible. Las grandes ligas estaban descartadas por la falta de minutos, por lo que comenzaron a barajarse las de segundo nivel. Entonces, apareció una ofensiva y amante del juego técnico y asociativo Eredivisie.

Sin embargo, aunque el Heerenveen es un club de la clase media – alta de una liga menor, el sitio no está asegurado para nadie. Tampoco para la estrellita que viene del Madrid y que cree que va a enseñarles a jugar al fútbol. El 4-3-3 de Jurgen Streppel era inamovible y el gran nivel de Larsson y Zeneli por las bandas y Reza en el puesto del gol bloqueaba cualquier cambio de esquema o posición del ataque. Si bien es cierto que Ødegaard no estuvo mal en estos primeros seis meses, tenía el mismo problema individual que colectivo tenía el equipo. Más fútbol que resultados, jugaban mejor que ganaban.

Las previsiones después de que Larsson, la estrella del equipo, se marchase al Feyenoord no eran muy esperanzadoras, pero también se esperaba que Italia se clasificase jugando la repesca contra Suecia y Buffon se retiró de la azurra llorando. Obviamente, se había abierto un hueco en la banda izquierda que rápidamente ocupó Zeneli, hasta el momento habitual por la derecha. Ahora Ødegaard podría jugar cerca del área, donde se marcan las diferencias individuales. Con el 10.

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El noruego no está para dirigir el centro del campo. Tiene 18 años y sus botas no le piden pausa y control, mirar al compañero ni meterse una carrera de veinte metros para volver a su posición de presión al rival. No está en el momento de su vida en el que se vale de su increíble técnica para mover el equipo y colocarlo con el balón como Modrić, sino de controlar el balón y descubrir hasta dónde puede llegar regateando. Así ha nacido un nuevo Martin Ødegaard.

Los primeros vídeos que se vieron en España de él los destacaron en un programa de Maldini, como cabría esperar. Las plataformas de scouting y los típicos vídeos de Youtube también llegaban, pero a un público muchísimo más minoritario. Aquel Martin destacaba por hacer jugadas maradonianas o, adaptándolo a su generación, messiánicas, compartiendo la maravillosa capacidad de conducir con el balón pegado al pie. Desde el puesto de interior o mediapunta esa libertad estaba coartada, por ello su progresión se pudo ver desacelerada. Pero su fútbol no se le ha olvidado y la Eredivisie lo está notando.

Cuando controla, solo quiere descubrir hasta dónde puede llegar regateando. Su fútbol no se le ha olvidado.

Con espacios y defensas desorganizadas, Ødegaard se encuentra como pez en el agua conduciendo hacia la portería. Ha vuelto encontrar su chispa con el regate y desborda a cualquiera que se interponga en su camino. Se ha vuelto un desbordador nato, cuando antes destacaba más por su último pase y visión de juego. Su técnica en la zurda es maravillosa, una delicia cómo conduce los contragolpes y actúa de lanzador. Los vídeos que rápido se viralizan en internet de sus regates no son capaces de mostrar lo que estos generan. Es increíble ver que la conocida sensación de que va a pasar algo cuando coge el balón ocurre cuando es un chico de 18 años quien recibe el pase.

Se siente libre y puede volar. Es una de las revelaciones de la Liga y por fin está mostrando parte del potencial que se le adivinaba en sus inicios. Han dejado de exigirle que juegue como un veterano para que sea más niño que nunca. Su carrera y sus aficionados lo están agradeciendo.

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Fuente imagen de portada: Getty Images / Dean Mouhtaropoulos

PODCAST I Benegol 1×09

PODCAST I Benegol 1×09

En Benegol hablamos única y exclusivamente sobre el fútbol neerlandés y belga. Eredivisie, Jupiler Pro League, ambas selecciones… Todo en apenas 25-30 minutos. En este noveno episodio charlamos sobre la jornada de selecciones. Las dos victorias de Holanda y el futuro de la Oranje… ¿Qué seleccionador vendrá? También hablamos sobre la tensión De Bruyne – Roberto Martínez y las opciones de Bélgica de cara al Mundial de Rusia… ¡Vente!

Con Iván Cordovilla (@ivancordovilla) e Irati Prat (@IratiPrat) En @Benegoles.


LISTA DE REPRODUCCIÓN

  • Hate to Say I Told You So – The Hives.
  • MHD – Afro Trap.
  • Los Ángeles – Malibú Stacy.
  • Fell it Still – Portugal. The Man.

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Fuente imagen principal: BRUNO FAHY (AFP/Getty Images)

PODCAST I Benegol 1×08

PODCAST I Benegol 1×08

En Benegol hablamos única y exclusivamente sobre el fútbol neerlandés y belga. Eredivisie, Jupiler Pro League, ambas selecciones… Todo en apenas 25-30. En este octavo charlamos sobre las jornadas de fin de semana en Eredivisie y Jupiler Pro League; y, de lo que se viene esta semana… ¡Jornada de selecciones! Y, como tema especial, el fichaje de Claude Makélélé como nuevo entrenador del AS Eupen.

Con Iván Cordovilla (@ivancordovilla) e Irati Prat (@IratiPrat) En @Benegoles.


LISTA DE REPRODUCCIÓN

  • Hate to Say I Told You So – The Hives.
  • MHD – Afro Trap.
  • Los Ángeles – Malibú Stacy.
  • Sensualidad – Bad Bunny, Prince Royce y J Balvin.

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Fuente imagen principal:  GEOFF CADDICK (AFP/Getty Images)

PODCAST I Benegol 1×07

PODCAST I Benegol 1×07

En Benegol hablamos única y exclusivamente sobre el fútbol neerlandés y belga. Eredivisie, Jupiler Pro League, ambas selecciones… Todo en apenas 25-30′. En este séptimo capítulo charlamos en Ciudad de México con Pepe del Bosque para hablar sobre Hirving Lozano. Además, charlamos sobre las jornadas de fin de semana en Eredivisie y Jupiler Pro League; y, de lo que se viene esta semana… ¡Competición europea!

Sobre Hirving Lozano escribíamos en Underground Football en junio de 2016

Con Iván Cordovilla (@cordovillaivan) e Irati Prat (@IratiPrat) En @Benegoles.

LISTA DE REPRODUCCIÓN

  • Hate to Say I Told You So – The Hives.
  • MHD – Afro Trap.
  • Los Ángeles – Malibú Stacy.
  • Báilame (Remix) – Nacho, Yandel, Bad Bunny.

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Fuente imagen principal: Tony Marshall (Getty Images)