Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Olympique Lyonnais – AS Mónaco (Viernes 13 de octubre, 20:45. Groupama Stadium)

Duelo de históricos en la Ligue 1. Dos equipos que, a priori, partían como animadores de la liga junto al PSG, pero donde el conjunto local se ha caído en las últimas jornadas. Las bajas veraniegas han marcado a ambos equipos con las salidas de jugadores como Lacazette, Tolisso, Gonalons, Mendy, Bernardo Silva, Mbappé o Bakayoko. El campeón ha sabido manejarse mejor en el mercado y aguanta el pulso al PSG mientras que el Lyon sólo ha ganado 1 de los últimos seis partidos de liga y necesita ya volver a ganar si no se quiere descolgar de la zona europea.

Liverpool FC – Manchester United FC (Sábado 14 de octubre, 13:30. Anfield)

Derbi inglés por excelencia el que enfrenta a los Reds con los Reds Devils, los dos equipos más laureados de las Islas. A esa rivalidad deportiva se le une la rivalidad vecinal, pues ambas ciudades están separadas por apenas 60 km dentro del condado de Lancashire en el Noroeste de Inglaterra. Los hombres de Klopp solo han ganado uno de los últimos cinco partidos de Premier y están fuera de las posiciones europeas y a siete puntos del liderato que ostenta precisamente el United junto a su vecino ciudadano. Los hombres de Mourinho han arrancado como un tiro la temporada con seis victorias y un empate en las siete primeras jornadas de liga, amén de dos victorias en Champions y otra en Copa de la Liga. De todas formas ha tenido un calendario asequible y ésta es la primera salida complicada que tiene y habrá que ver hasta donde están preparados para luchar de verdad por el título.

AS Roma – SSC Napoli (Sábado 14 de octubre, 20:45. Stadio Olímpico)

El líder de la Serie A pone a prueba su liderato en una de las salidas más complicadas. El Nápoles ha arrancado la temporada a velocidad de crucero y cuenta todos sus partidos por victorias en el campeonato local. Sarri ha dado con la tecla y el Nápoles se ha convertido en uno de los equipos más atractivos de ver en toda Europa. No está mucho peor la Roma que tiene un partido menos, pero viene de ganar en San Siro al Milán y, en caso de victoria, está en disposición de igualar al conjunto partenopeo en la cabeza de la tabla. La lucha por el Scudetto está más abierta que nunca y estos dos equipos tienen cosas que decir en esa lucha.

Clube de Regatas Vasco da Gama – Botafogo de Futebol e Regatas (Domingo 15 de octubre, 00:00. Estadio Jornalista Mário Filho (Maracaná)

Clásico Albinegro de Río de Janeiro entre dos equipos históricos pero sin aspiraciones al título y sin riesgo de descenso. Eso sí, los dos tienen sus miras puestas en la clasificación para competiciones continentales. El Botafogo cierra la zona de Copa Libertadores mientras que Vasco de Gama ocupa la décima plaza dentro de la zona de Copa Sudamericana, por lo que sí tienen objetivos alcanzables. Además un derbi siempre es un derbi.

Embed from Getty Images

FC Internazionale Milano – AC Milan (Domingo 15 de octubre, 20:45. Stadio Giuseppe Meazza)

El plato fuerte del fin de semana se juega en el último turno del domingo. Nada más y nada menos que el Derby della Madoninna de la capital lombarda. Los dos gigantes milaneses, insuflados de capital chino, quieren volver a reinar en Italia y para ello se han rascado el bolsillo, sobre todo el Milan, para romper la hegemonía de la Juventus. El Inter sí está respondiendo y está asentado en la parte alta de la clasificación pero el Milan, no. Tras perder de forma clara ante Lazio, Sampdoria y Roma, otra derrota y más ante el eterno rival, dejaría muy tocado a Montella en el banquillo rossonero. El Inter, por su parte, quiere ganar para lanzarse de forma clara a por el Scduetto.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 13/10/2017

20:30 Stuttgart – FC Köln

Sábado 14/10/2017

13:00 Athletic Club – Sevilla FC

16:15 Getafe CF – Real Madrid CF

18:00 Juventus – SS Lazio

18:00 FK Krasnodar – CSKA Moscú

18:30 Watford – Arsenal

18:30 Borussia Dortmund – RB Leipzig

19:30 Panionios – Olympiakos

20:45 Atlético de Madrid – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Newell’s Old Boys

Embed from Getty Images

Domingo 15/10/2017

00:00 Cruz Azul – América de México

12:30 Fiorentina – Udinese

15:00 Girondins Burdeos – Nantes

15:30 Bayer Leverkusen – Wolfsburgo

16:30 Sturm Graz – Austria Viena

17:00 Montpellier – OGC Nice

18:00 Sparta Praga – Viktoria Plzen

20:45 Real Betis – Valencia CF

Fuente imagen principal: JEFF PACHOUD (AFP/Getty Images)

Jon Bakero: ”Los jugadores tienen 4 años para mejorar y, a la vez, sacarse la carrera”

Jon Bakero: ”Los jugadores tienen 4 años para mejorar y, a la vez, sacarse la carrera”

“Trataré de hacerlo en esta semana, no tardaré mucho más tiempo. Para estos días te las respondo”. Quien pronuncia estas palabras es Jon Bakero, hijo de Jon Mari, fantástico ex jugador español que dejó su huella en el FC Barcelona. El joven de 21 años siguió su legado y también se decantó por el deporte, aunque lo más probable es que usted no le conozca. Es lógico, pues ladeó al sistema convencional y persiguió su sueño de una manera distinta. Ingresó al circuito universitario norteamericano y actualmente defiende los colores de Wake Forest University en la División I de la NCAA. En los papeles, es un jugador amateur, pero disfruta de menos tiempo libre que cualquier muchacho de su edad en España que pertenezca a las inferiores de un club, por eso la tardanza a la hora de poder concretar la entrevista. En Estados Unidos exprimen sus capacidades y preparan para, en el futuro, dar el salto al fútbol profesional. Mientras, los deportistas estudian una carrera y acuden a clase como lo hace cualquier otro alumno. En esta nota, que pudimos hacer aprovechándonos del pequeño hueco que tenía en su agenda, desmenuzamos gran parte de la interesantísima estructura estadounidense junto a una de sus principales figuras.

Cuando uno repasa tu corta (pero fructífera) carrera, rápidamente divisa que no tomaste el camino convencional. Como muchos otros hijos de ex futbolistas mundialmente conocidos, te decantaste por seguir los pasos de tu padre, pero lo hiciste de una forma atípica: migrando al fútbol universitario estadounidense. ¿Qué te llevó a tomar esa decisión y cómo fue el proceso?

Al acabar el Bachillerato aún me quedaba un año de juvenil, y tenía opciones para quedarme en mi país natal, España. Pero al mismo tiempo surgió la oportunidad de poder venir a jugar en Estados Unidos, donde también podía estudiar, y hablando con mis padres, decidimos que era la mejor opción. Aquí tenía la oportunidad de competir a un muy buen nivel a la vez que me preparaba para el futuro estudiando una carrera que me agrada. Fue un proceso duro con todo el papeleo para poder venir, pero definitivamente valió la pena.

”Aquí (Estados Unidos) tenía la oportunidad de competir a un muy buen nivel a la vez que me preparaba para el futuro estudiando una carrera que me agrada. Fue un proceso duro con todo el papeleo para poder venir, pero definitivamente valió la pena”

Ya vamos a estar hablando de tus características como futbolista, pero primero me gustaría hacer hincapié en el tópico del sistema donde te encuentras jugando. Tu universidad, Wake Forest, campeonó en el torneo ACC, el más complicado de la nación. ¿Como es el día a día siendo un ‘student athlete’ (como lo llaman en Estados Unidos; estudiante-atleta en español) y que tan competitivo es la División I del torneo NCAA?

Pues ser un Student-Athlete quiere decir que no hay mucho tiempo libre. Entrenamos todos los días de la semana y aparte de eso nos exigen asistir a clase como a cualquier otro alumno. Es intenso pero muy satisfactorio. Y bueno, en cuanto al nivel de la NCAA, te puedo decir que es muy competitiva, viniendo de España no sabía muy bien que esperar pero la verdad que me sorprendió para bien.

Embed from Getty Images

Algunos medios destacan tu labor como centrocampista, mientras que otros remarcan tu facilidad para jugar de delantero. Tus números son completos, puedes asistir y anotar. Si fueses un ojeador y tuvieras que hacer un perfil de tu juego, ¿qué rescatarías del mismo y qué cosas piensas que podrías mejorar antes de dar el salto al próximo nivel?

Antes de venir a Estados Unidos jugaba de mediocampista, pero al llegar empecé a subir posiciones en el campo y a hacerlo de delantero. Ahora mismo diría que me siento más cómodo jugando arriba, pero creo que mis características de juego son compatibles con las tareas desempeñadas en el centro del campo. Si quisiera seguir jugando en este país tendría que continuar trabajando en el aspecto físico, una característica propia del juego local.

Te codeaste con jugadores europeos por doquier y también adquiriste experiencia batallando todas las semanas con el típico futbolista norteamericano. ¿Qué diferencias, ya sean tácticas, de habilidad o físicas, notas entre el balompié estadounidense y el europeo?

Pues como te decía en la pregunta anterior, aquí es un juego más físico, aunque poco a poco va evolucionando en las otras facetas. En España, al haber tantos jugadores de calidad, todo se centra más en lo táctico y no tanto en el porte del futbolista, aunque paulatinamente eso aquí también va cambiando.

Te encuentras en Wake Forest (Winston-Salem, Carolina del Norte) desde tu primer año universitario, allí llamado ‘Freshman year’. ¿Costó hacer ese cambio de mentalidad y dejar Barcelona para poder perseguir este sueño de ser futbolista?

Siempre es difícil hacer un cambio de vida. Pero en mi caso estoy acostumbrado a moverme, aunque como todo, al principio costó un poco. Más que nada por el hecho de estar sin la familia tanto tiempo al año. Sin embargo, una vez que empecé a jugar todo fue mucho más fácil.

Hace apenas unos meses, en Underground Football, publicamos un artículo analizando el sistema de NCAA y contrastandolo con el de las academias europeas. Tu eres una persona que conoce ambas, gracias a tu paso por el Barcelona B, donde hiciste la pretemporada pasada. ¿A tu manera de verlo, son sistemas comparables? Y si lo son, ¿cuál te parece más acertado y el que más potencia a los jóvenes?

En Estados Unidos el fútbol está creciendo a una velocidad increíble. De todas formas, para la cantidad de gente que juega, no están teniendo los resultados que quisieran. Yo creo que la mayor diferencia que hay con España es el nivel de los técnicos, donde son significativamente superiores. Lo bueno que tiene el sistema universitario es que los jugadores que vienen a la NCAA tienen 4 años en los que pueden seguir mejorando y a la vez sacarse la carrera. En España hay muchos jugadores que suelen dejar los estudios por el fútbol y a veces el resultado no es el esperado. Yo creo que el sistema aquí ayuda a los jugadores a tener un futuro después del deporte, lo cual es clave, porque la vida no acaba cuando el jugador se retira.

”En Estados Unidos el fútbol está creciendo a una velocidad increíble. De todas formas, para la cantidad de gente que juega, no están teniendo los resultados que quisieran”

Embed from Getty Images

Todo apunta a que quieres ser futbolista profesional, por lo que algunos planes debes tener en mente. Te encuentras en tu año ‘Senior’ universitario, es decir, el último. ¿Tienes pensado presentarte al SuperDraft de la MLS y probar suerte en la Major League Soccer, o prefieres regresar a España y buscarte un equipo de por allá? 

Todo depende de como me vaya en esta temporada. Mi sueño desde pequeño siempre ha sido ser jugador profesional. Si tengo la oportunidad de presentarme en el Draft y jugar aquí me encantaría, y volver a Europa también es una opción que me apetece. Yo siempre digo que si se me presenta la oportunidad de trabajar haciendo lo que me gusta, no me importa donde tenga que hacerlo.

Los atletas de División I, a pesar de ser puramente amateurs, se someten a entrenamientos dignos de equipos profesionales. Esto sin distinguir deporte, pues sucede en el football, ‘soccer’, baseball, baloncesto, y demás. Este entrenamiento del que hablo, ¿es tan así como la gente se lo imagina desde fuera? Y de serlo, ¿como se hace para combinarlo con el estudio, para lo que, en teoría, ustedes van a la universidad?

La verdad es que aquí es todo muy profesional. Es difícil de explicar porque en España no existe nada así, esto no se asemeja a nada de lo que se conoce allí. Como comentaba antes, entrenamos cada día, jugamos en un estadio con 5000 personas de media, viajamos en avión para jugar en otros estados norteamericanos, entre otras tantas cosas. Nos tratan como profesionales pero a la vez esperan que trabajemos y respondamos como ellos. Hay que trabajar muchísimo, pero la recompensa es ampliamente mayor.

Fuente imagen principal: Facebook Jon Bakero.

*Jon Bakero, el primero empezando por la derecha.

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Hamburger SV – SV Werder Bremen (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Volksparkstadion)

Nueva edición del Nordderby entre los dos clubes más populares del norte de Alemania. Partido de enorme rivalidad entre dos equipos en horas bajas. El Hamburgo, que ha rozado el descenso por primera vez en su historia en las tres últimas temporadas, arrancó bien la temporada con dos victorias en las dos primeras jornadas pero ha perdido los cuatro partidos siguientes y ya bordea la zona de promoción. El Werder, por su parte, aún no conoce la victoria en las 6 primeras jornadas de Bundesliga y está en zona de descenso con tan sólo tres empates. Un triunfo ante el vecino cargaría de moral a cualquiera de los dos equipos.

Chelsea FC – Manchester City FC (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Stamford Bridge)

Quizás sea el partido más interesante de todo el fin de semana en el mundo del fútbol. El campeón de la Premier contra el líder, Conte frente a Guardiola. Probablemente los dos máximos favoritos para el título inglés. El Chelsea llega a tope de moral tras su exhibición en el Metropolitano y su buena marcha liguera mientras que el City llega al Bridge con un saldo de 16-0 en sus tres últimos partidos de Premier y siete triunfos consecutivos en todas las competiciones. Morata, Hazard, De Bryune, Silva, Agüero, Fàbregas, Gabriel Jesús…el cartel es maravilloso.

FK Sutjeska Niksic – FK Buducnost Podgorica (Domingo 1 de octubre, 15:00. Stadion Kraj Bistrice)

Montenegro se está posicionando cada vez más en el panorama futbolístico, sobre todo por la selección que liderada por Savic y Jovetic está completando una gran fase de clasificación para el Mundial de Rusia. En el plano local está fin de semana se disputa el derbi nacional entre los equipos representativos de las dos ciudades más grandes del país; Niksic y Podgorica. El líder recibe al campeón y segundo clasificado separados solo por un punto en un partido que paraliza el pequeño país balcánico.

AC Milan – AS Roma (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stadio Giuseppe Meazza)

Partido grande en la capital de Lombardía entre dos de los mejores equipos de la Serie A. El Milan de Montella, tras el gran desembolso realizado este verano, no acaba de arrancar como se esperaba y las claras derrotas ante Lazio y Sampdoria les han bajado un poco de la nube y necesitan un triunfo de prestigio para asentar el poyecto. La Roma sí está cosechando mejores resultados, no tanto el juego, y llega a San Siro con cuatro victorias seguidas y con la ilusión de clasificarse en un grupo durísimo en Champions que se le ha puesto con el viento a favor. Empatados a puntos, pero la Roma con un partido menos, necesitan ganar para no descolgarse de la Juve y Napoles, que con su ritmo infernal de puntos no permiten errores.

Embed from Getty Images

RSC Anderlecht – Royal Standard Liège (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stade Constant Vanden Stock)

Nueva entrega del Clásico belga, sin ninguna duda el partido de mayor rivalidad en el país centroeuropeo. Rivalidad que trasciende el ámbito deportivo y se lleva el terreno político, geográfico e histórico. Y es que el Standard es el equipo más representativo de Valonia, tradicionalmente francófona, y además está ligado a la clase obrera y trabajadora. mientras que el Anderlecht, club más laureado de Bélgica, aunque está radicado en la región de Bruselas-Capital siempre ha estado considerada una metrópoli burguesa y centro económico europeo. Es una lucha contra el poder de Bruselas contra el proletariado valón. Deportivamente no andan bien, especialmente el Anderlecht, hundido en la séptima plaza de la clasificación y con una andadura por la Champions bastante pobre. El Standard, que no gana la liga desde 2009, desgraciadamente ya está más acostumbrado a pulular por la mitad de la tabla. Pero da igual como llegue cada uno, este partido es un título en sí mismo. 

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 29/09/2017

19:00 USM Alger – Wydad Casablanca

20:30 Schalke 04- Bayer Leverkusen

20:45 AS Mónaco – Montpellier

Sábado 30/09/2017

13:30 Huddersfield Town – Tottenham Hotspur

15:30 FC Augsburg – Borussia Dortmund

16:15 Sevilla FC – Málaga CF

17:00 PSG – Girondins Burdeos

17:00 Pyunik Ereván – Ararat Ereván

18:30 Chelsea – Manchester City

19:00 Grasshopper – FC Basel

20:00 Dukla Praga – Sparta Praga

20:45 CD Leganés – Atlético de Madrid

00:00 Palmeiras – Santos

Embed from Getty Images

Domingo 01/10/2017

12:30 AZ Alkmaar – Feyenoord

14:30 Heerenveen – Ajax

15:30 Hertha Berlín – FC Bayern München

15:30 Lokomotiv Moscú – Dinamo Moscú

16:15 FC Barcelona – Las Palmas

17:30 Newcastle – Liverpool

18:30 Valencia CF – Athletic Club

19:30 Etoile du Sahel – Al Ahly

20:45 Atalanta – Juventus

20:45 Real Madrid – RCD Espanyol

21:00 OGC Nice – Olympique Marsella

21:00 Cruzeiro – Corinthians

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos (Getty Images)

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Glasgow Rangers FC – Celtic FC (Sábado 23 de septiembre, 13:00. Ibrox Stadium)

Nueva edición del Old Firm, una de las rivalidades más furibundas que trascienden más allá del ámbito deportivo. Desde su regreso a la élite, el equipo protestante no ha sido capaz de vencer a su vecino católico, que además domina con mano de hierro la competición con seis títulos consecutivos. Si quiere parar esa racha, el Rangers debe empezar por ganar en su casa.

Fenerbahçe SK – Besiktas JK (Sábado 23 de septiembre, 18:30. Sükrü Saracoğlu)

Partido clave para el Fener, que recibe al líder y campeón de las dos últimas Ligas turcas con la necesidad imperiosa de ganar para no descolgarse definitivamente de la lucha por el título a las primeras de cambio. Octavo en la tabla y a cinco puntos del Besiktas, los hombres de Kocaman están obligadísimos a llevarse el Derby del Bósforo si quieren seguir en la pelea. Oportunidad de oro para el Besiktas de quitarse de encima a un rival directo.

Juventus FC – Torino FC (Sábado 23 de septiembre, 20:45. Allianz Stadium)

22 años lleva el Torino sin ganar a domicilio el Derby della Mole, clásico por excelencia de la capital piamontesa. Y puede que no haya estado tan cerca de su rival como este año. Y es que, aunque el equipo bianconero lidera la tabla con pleno de victorias, no es menos cierto que se está mostrando más vulnerable y le cuesta mucho más ganar. El Torino, también invicto en el arranque liguero, llega en un buen momento con Belotti en plena forma. Cada año se ve estrechando la brecha entre los dos.

Sao Paulo FC – SC Corinthians (Domingo 24 de septiembre, 16:00. Estádio Cícero Pompeu de Toledo (Morumbí)

Desigual Clásico Majestuoso, como lo denominó el periodista Thomaz Mazzoni,  de la capital paulista. El Corinthians, líder destacado de Brasileirao, va lanzado  a por su segundo título en tres años mientras que Sao Paulo está en puestos de descenso, bordeando la tragedia. A Dorival Junior y sus chicos se les va acabando el tiempo y necesitan ir ganando ya para salir de la quema.

Embed from Getty Images

FC Steaua Bucarest – FC Dinamo Bucarest (Domingo 24 de septiembre, 19:30. Arena Nationala)

Nueva entrega del Marele Derby, la madre de todos los partidos en Rumanía. Hablamos de uno de los encuentros más calientes del fútbol europeo, da igual como lleguen los equipos. Y la verdad es que no llegan muy bien, sobre todo el Dinamo, anclado en mitad tabla y sin llevarse el título desde hace una década. Steaua, que ha perdido hasta el nombre del Club en los juzgados, ha dejado de ser el gran dominador del fútbol rumano y, aunque sigue peleando por el título, ni es el campeón ni lidera la clasificación. Así que este partido se presenta como una tabla de salvación para ambos equipos.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 22/09/2017

20:30 FC Bayern München – Wolfsburgo

20:45 Lille – As Mónaco

Sábado 23/09/2017

13:00 Atlético de Madrid – Sevilla

15:00 Roma – Udinese

15:30 Dinamo Moscú – CSKA Moscú

16:15 Alavés – Real Madrid

17:00 Montpellier – PSG

18:00 SPAL – Napoli

18:00 AEL Limassol – Apollon Limassol

18:30 Borussia M’Gladbach – Borussia Dortmund

18:30 Leicester City –Liverpool

Embed from Getty Images

19:00 FC Basel – FC Zürich

20:45 Girona – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Boca Juniors

Domingo 24/09/2017

12:30 Sampdoria – AC Milan

16:30 Botev Plovdiv –Lokomotiv Plovdiv

16:30 RB Salzburg – Austria Viena

18:00 Sporting Charleroi – Club Brugge

18:00 FC Krasnodar – Zenit

19:30 AEK Atenas – Olympiacos

20:45 Fiorentina – Atalanta

20:45 Real Sociedad – Valencia

Fuente imagen principal: Michael Steele (Getty Images)

Clásicos MLS (I): Cali Clásico

Clásicos MLS (I): Cali Clásico

El fútbol, al igual que ocurre con muchos otros deportes, se explica frecuentemente a partir de la confrontación. La rivalidad, el enemigo común y recurrente alimenta el fútbol hasta tal punto que nos resulta difícil entenderlo sin él. Basta con pasear por Triana para empaparse de odio al Sevilla, cruzar tres frases con un hincha de Corinthians para percibir menosprecio a los herederos del gran Raí, bucear por un foro del Saint Etienne para entender que nada bueno hay en la ribera del Ródano… El fútbol sin rivalidad se queda vacío, pierde su esencia y por eso todo aficionado que se precie anhela tanto una victoria propia como una derrota de sus íntimos enemigos.

La Major League Soccer es una competición joven, surgió en 1996, pero desde el comienzo tuvo claro que su consolidación estaba vinculada a la rivalidad que fuese capaz de generar. Bien sea de forma natural, promoviendo la competencia entre ciudades próximas y exportando al fútbol rivalidades de otros deportes con más poso en Norte América o de forma artificial, a través de la Heineken Rivalry Week, fecha en la que de forma simultánea coinciden varios derbys de la MLS, la liga norteamericana está logrando enganchar a los aficionados. Son muchos los enfrentamientos calificados como derbys pero hay algunos que están a otro nivel.

La Major League Soccer es una competición joven, surgió en 1996, pero desde el comienzo tuvo claro que su consolidación estaba vinculada a la rivalidad que fuese capaz de generar

En varias piezas separadas os contamos dónde y cuándo hierve más fuerte la sangre de los aficionados al fútbol en Norteamérica.

CALI CLÁSICO

Los partidos entre San José Earthquakes y Los Ángeles Galaxy conforman el derby más antiguo de la MLS. Las dos ciudades están presentes en la MLS desde sus orígenes por lo que las rencillas acumuladas entre ambas llenan las mochilas de aficionados y jugadores. NoCal (California del Norte) vs. SoCal (California del Sur), Liberales vs. Conservadores, Sillicon Valley vs. Hollywood… el Cali Clásico, tal y como se le conoce en Estados Unidos en un claro guiño a otros clásicos más globales, es sólo otra expresión más del fuerte choque social y cultural que existe entre el norte y el sur del llamado Estado Dorado.

Embed from Getty Images

La distancia que separa a estas dos ciudades no alcanza los 600 kilómetros, prácticamente ciudades vecinas en escala norteamericana, por lo que en los más de 75 enfrentamientos ocurridos hasta la fecha la presencia de aficionados visitantes en uno y otro estadio ha sido una constante. A ojos europeos, o de aquel recién llegado a la MLS, la mayor notoriedad de Los Ángeles Galaxy resulta evidente, si bien esto no siempre fue así. En los inicios de este siglo tanto la franquicia angelina como la del sur de la Bahía de San Francisco conformaban la nobleza de la MLS, alzándose entre ambas de forma alterna con 4 MLS Cups en 5 temporadas (6 si se incluye el periodo de 2 años en los que, por causas extradeportivas, San José Earthquakes se trasladó a Houston y en los que jugó bajo el nombre de Houston Dynamo).

Aquellos tiempos de igualdad es cierto que ya quedaron atrás y en estos últimos años Los Ángeles Galaxy, sí aparece con claridad como el primer equipo de California. Su poderío deportivo, es el equipo más laureado de la MLS, va también unido a su poderío económico (la masa salarial de los Galaxy multiplica varias veces a la de San José Earthquakes). Este diferencial convierte el Cali Clásico en lo que muchos ahora llaman el partido del Haves vs Have not (los que tienen contra los que no tienen). Una suerte de David contra Goliat que tuvo su máxima expresión en 2005 cuando la estrella de los victoriosos San José Earthquakes, Landon Donovan (apodado Capitán América y posiblemente el mejor futbolista estadounidense de la historia), abandonó San José para recalar en Los Ángeles Galaxy. De ídolo a judas, de hijo pródigo a un Figo cualquiera. La reacción de la afición de San José fue algo pocas veces visto en el fútbol norteamericano. El primer tailgate de la era post Donovan llegó a contar con una piñata representativa del jugador angelino y el chico que con un bate rompió la piñata fue portada del diario San José Mercury News… Pura pasión.

El poderío deportivo de los Galaxy, es el equipo más laureado de la MLS, va también unido a su poderío económico: la masa salarial de los Galaxy multiplica varias veces a la de San José Earthquakes

Embed from Getty Images

Son muchos años cruzándose en el camino por lo que las historias que rodean el Cali Clásico no escasean. Por ello, el imaginario de los aficionados de San José está lleno de partidos imborrables y entre aquellos que hoy llenan el Avaya Stadium se marcan en rojo dos grandes hitos. El primero, el que dio a San José Earthquakes su primera MLS Cup el 21 de octubre de 2001. Frente a sus odiados Galaxy y en terreno neutral, el conjunto de la Bahía logró hacerse con el título de campeón de la MLS mediante el gol de oro conseguido en la prórroga por el canadiense Dwayne de Rosario. Gol de oro y título frente a los Galaxy, el sueño de cualquier Quake. El segundo hito llegó dos años más tarde, en eliminatoria de play offs, y fue considerado durante mucho tiempo como el mejor partido de la historia de la MLS. Tras ganar 2 a 0 en la ida y verse 0 a 2 arriba al inicio del partido de vuelta, Los Ángeles Galaxy tenía pie y medio en la siguiente ronda. Sin embargo, el desenlace fue tan inesperado que el encuentro finalizó con victoria de San José Earthquakes por 5 a 2 para locura de los que entonces sí abarrotaban el vetusto Spartan Stadium de San José. Se trata únicamente de dos partidos, si bien, éstos, junto a otras grandes tardes del conjunto de la Bahía, contribuyen a alimentar entre los aficionados de San José la esperanza de volver a hacerse con el liderazgo del fútbol en California. Esta temporada, gracias al desastroso año de los Galaxy, los Quakes sí finalizarán por encima de éstos pero está por ver que este hecho no quede en anécdota.

El curso que viene Los Ángeles Galaxy tendrán un nuevo rival, todavía más próximo, en Los Ángeles FC. El impacto que su llegada tendrá en la animosa rivalidad norte y sur de California es una incógnita para muchos. ¿Aguantará el Cali Clásico como el derby por excelencia del sur de Estados Unidos? Apuesto que sí. En el pasado las Chivas USA no pudieron con él y estoy seguro que los aficionados de San José seguirán honrándolo de tal manera que nadie podrá obviar que los mejores partidos del clásico californiano se juegan al sur de la Bahía de San Francisco. Como si de un aviso a navegantes se tratara, este mes de julio más de 50.000 personas se juntaron en el campo de la Universidad de Stanford para asistir a una nueva edición del Cali Clásico. A ver de qué es capaz el nuevo Los Ángeles FC de Carlos Vela y Bob Bradley.

Fuente imagen principal: Thearon W. Henderson (Getty Images)

Justin Morrow: “Toronto FC quiere ganar la MLS”

Justin Morrow: “Toronto FC quiere ganar la MLS”

La noche del 10 de diciembre de 2016 el BMO Field de Toronto afrontaba una de esas noches de fútbol que se anticipaban épicas. Toronto FC, el equipo en el que para sorpresa de muchos recaló en 2015 Sebastian Giovinco, se enfrentaba a Seattle Sounders en la disputa de la Major League Soccer Cup (MLS Cup). No sólo se trataba de la primera vez que la franquicia de Toronto alcanzaba el partido final de la MLS, sino que además, era el primer representante del fútbol canadiense en lograrlo. Sin embargo, como muchas veces sucede con los mejores sueños, el desenlace fue de pesadilla. Tras 120 minutos sin goles, incluyendo una mano milagrosa del portero de Seattle, Stefan Frei, el título se decidió desde el punto de penalti. Allí, frente a los grada ocupada por los más apasionados hinchas de Toronto FC, el sexto y decisivo lanzamiento de los canadienses se estrelló en el larguero. Toda una temporada, 9 meses intensos de partidos, malograda por un larguero. Y la zurda de Justin Morrow, uno de sus mejores hombres durante la temporada, soportando la pena del ejecutor fallido.

Justin Morrow ocupa desde hace tres temporadas el lateral izquierdo de Toronto FC, y lo hace con una vocación ofensiva que despierta pasiones y algún que otro lamento entre los aficionados del BMO Field. Originario de Cleveland y estudiante de Finanzas y Español en la prestigiosa Universidad de Notre Dame, Justin Morrow es un ganador nato y ambiciona llevar a la ciudad de Toronto hacia su primera MLS Cup. Esta temporada las cosas le están saliendo bien. A nivel colectivo Toronto FC lidera la Conferencia Este y se encamina hacia el título de campeón de la fase regular (Supporters’ Shield) y a nivel particular Justin Morrow ha vuelto a ser convocado por la selección de Estados Unidos para la Copa de Oro. Precisamente allí, durante su estancia con los entrenados por Bruce Arena y tras la disputa del primer encuentro de la fase de grupos (posteriormente resultarían campeones tras derrotar en la final a Jamaica), en Underground Football tuvimos la oportunidad de entrevistar al lateral izquierdo de Toronto FC.

*La entrevista se ha realizado en inglés habiéndose traducido posteriormente al español. Además, se realizó antes de la Copa de Oro, en la que Estados Unidos resultó campeón.

Primer partido en la Gold Cup y empate a uno entre Estados Unidos y Panama. ¿Cuáles son las aspiraciones de la selección de Estados Unidos y de Justin Morrow en esta Gold Cup?

Fue un primer partido difícil. Panamá es un rival complicado que juega muy bien y que además hizo un gran despliegue físico. La situación ambiental también era dura ya que jugamos a primera hora de la tarde cuando el calor aprieta más fuerte. Pero bueno, tenemos que estudiar el partido y ver qué podemos mejorar. Nuestras aspiraciones continúan siendo muy altas en esta competición y confiamos en ganar el siguiente partido. En cuanto a mí, estoy saliendo de una lesión. Al principio de la concentración me lesioné en el cuádriceps de la pierna izquierda por lo que ahora estoy concentrado en recuperarme y poder volver a jugar.

Embed from Getty Images

Durante la última década la selección de Estados Unidos se ha mostrado en continua progresión y el año que viene toca Mundial en Rusia. ¿Qué sería desde tu punto de vista una buena actuación de la selección en ese campeonato? ¿Ves al combinado nacional de Estados Unidos capaz de competir cara a cara con las grandes selecciones europeas y suramericanas?

Las expectativas en Rusia sí son de que seamos competitivos frente a estos equipos. Ahora mismo estamos en la fase clasificatoria para el Mundial y aunque no hemos comenzado tan bien como esperábamos, los últimos resultados sí han sido buenos. Creo que nos clasificaremos si todo sigue como hasta ahora y espero que juguemos un buen Mundial.

”Las expectativas para el Mundial de Rusia es ser competitivos”.

Mirando a la MLS, ¿será ésta por fin la temporada de Toronto FC?

En Toronto tuvimos un buen año la temporada pasada y creo que aprendimos mucho de nosotros mismos. Llegamos a la MLS Cup y perdimos ese último partido contra Seattle Sounders lo cual siempre es duro. Sin embargo, hemos logrado reponernos y además hemos fortalecido la plantilla con jugadores de gran calidad como Víctor Vázquez, que es español y creció en la cantera del “Barca”. Poder incorporar futbolistas como éste es muy importante para el club. Creo que somos mejores este año, hemos puesto muchas expectativas en nosotros mismos, nos estamos exigiendo mucho y tenemos una mentalidad ganadora.

¿Cómo se recupera el vestuario de un golpe tan duro como el de perder el título en la tanda de penaltis frente a vuestros aficionados?

Perder una final es una situación muy difícil pero contamos con jugadores veteranos en el equipo. Sabemos que esto es lo que queremos, sabemos que queremos ganar. Muchos jugadores no han estado en el club durante mucho tiempo, otros muchos de ellos vienen de otras ligas, tal y como sucede con Sebastian Giovinco que vino a Toronto porque quería ganar, otros jugadores de la MLS han venido también a Toronto FC desde otros equipos porque saben que queremos ganar… Hay muchas expectativas e incluso en ese momento sabíamos que la temporada siguiente íbamos a luchar de nuevo por la MLS Cup y eso es lo que nos ayudó a superar la derrota.

Después de posiblemente tu mejor curso a nivel personal, el desenlace de la temporada no fue justo contigo. ¿Cuántas veces has soñado con ese último penalti contra Seattle? ¿Lo has vuelto a ver repetido?

Sí, lo he visto. Fue un momento duro para mí pero como dije es algo que ya está superado. Sabía que tenía que pasarlo y sabía que el equipo tenía por delante nuevos retos. Estamos muy centrados en ganar y es eso lo que tengo en mi cabeza ahora mismo. Ese penalti es parte de esa motivación que me ayuda a seguir mejorando.

Embed from Getty Images

Altidore, Bradley, Vázquez y Giovinco, al que muchos consideran el mejor jugador de la MLS,…¿cómo se siente uno compartiendo vestuario con jugadores de tan alto nivel como Sebastian Giovinco?

Tener jugadores como éstos en la plantilla da mucha confianza al equipo. Estos jugadores dan mucho y también esperan mucho y eso anima al resto de jugadores del equipo que quiere devolverles su esfuerzo. Siempre ayuda estar en un equipo en el que sabes que aunque quizá un día no se está jugando bien, tienes entre tus compañeros a jugadores especiales como Sebastian o Jozy (Altidore) que al final te pueden dar la victoria.

En tus declaraciones muestras un compromiso total con Toronto FC. ¿Qué tienen Toronto FC y la propia ciudad de Toronto para enganchar a un jugador de Cleveland? ¿Se trata de la ambición del equipo? ¿De los aficionados?

Yo creo que es el paquete completo el que me hace sentir tanto compromiso con Toronto. Por un lado, los aficionados son increíbles y tenemos un estadio precioso en el centro de la ciudad que puede competir con cualquier otro campo de la MLS. Es maravilloso, es increíble jugar en esa atmósfera rodeado de los aficionados. Por otro lado, el equipo se está mostrando ambicioso trayendo a jugadores de muy buen nivel y la vida en Toronto también está muy bien. La gente de Toronto, los canadienses en general, son muy hospitalarios y nos tratan muy bien tanto a mí como a mi familia por lo que también disfruto de la ciudad. En definitiva, son un conjunto de muchas cosas las que me hacen sentirme unido a Toronto.

”Los aficionados son increíbles y tenemos un estadio precioso en el centro de la ciudad que puede competir con cualquier otro campo de la MLS”.

La rivalidad de Toronto FC con Montreal Impact es cada vez mayor. ¿Cómo explicarías a un aficionado al fútbol que no sigue la MLS la atmósfera que se vive en BMO Field durante esos partidos?

Yo creo que la rivalidad entre Toronto FC y Montreal es muy especial dentro de la MLS ya que gira alrededor de las ciudades. Se trata de una rivalidad que no se ha construido a partir de los equipos, la rivalidad existía antes de que los equipos comenzaran a jugar y ahora que los equipos se enfrentan frecuentemente, incluso en partidos muy importantes como la final de la Conferencia Este del año pasado, la historia entre los clubs está creciendo. Si ves los partidos, la pasión entre los aficionados es enorme. A la gente de Toronto no le gusta la gente de Montreal y eso se refleja cuando jugamos contra ellos.

A estas alturas eres casi un veterano en la MLS, ¿hay algún estadio en especial en el que disfrutes más jugando cuando viajas con el equipo?

Lo curioso de la MLS es que está en continuo crecimiento con nuevos ciudades uniéndose a la competición, con nuevos aficionados y nuevos estadios. A mí me encanta jugar en Kansas City, ese estadio (Childrens’ Mercy Park) es top, los aficionados están encima de ti y el ambiente que se genera es genial. Red Bull Arena en Nueva York es otro gran estadio en el que me gusta jugar, el césped es maravilloso y eso lo hace especial… Disfruto mucho realmente jugando en estas dos ciudades.

Embed from Getty Images

Sé que te gusta mucho ver deporte en la televisión y que estudiaste español en la Universidad de Notre Dame…¿sigues la liga española? ¿hay algún equipo de las ligas europeas que te guste o contra el que te gustaría enfrentarte?

Sí, sigo otras ligas y mi equipo favorito es el Manchester United. Esa afición por el United comenzó cuando estaba en la universidad porque mi entrenador era amigo de Sir Alex Ferguson. Mi entrenador en la universidad era escocés, un portero escocés que es una leyenda en Escocia, Bobby Clark, y él siempre nos hacía ver los partidos de Manchester United para que viésemos cómo jugaban y desde entonces me convertí en un seguidor más de este equipo. Me encantaría jugar algún día en Old Trafford, sería un sueño.

Como lateral izquierdo ofensivo que eres, ¿tienes algún jugador al que sigas con atención o que te sirva de referencia o inspiración cuando estás en el campo?

Marcelo. Creo que Marcelo es un jugador increíble, me encanta verle jugar y me sirve de inspiración verle hacer cosas que yo obviamente no soy capaz de hacer. Me gusta intentar imitarle durante los partidos.

La MLS cuenta con limitaciones salariales por equipo y en Europa comienzan a escucharse voces que demandan algún tipo de control similar en las ligas europeas. ¿Consideras que la regla de la limitación salarial es algo de lo que se beneficia el espectador?

Contar con limitaciones salariales es un modo de apoyar a los equipos y permite que en la MLS un equipo esté muy mal un año y al año siguiente, sin embargo, esté arriba. Eso es algo que creo que no es en absoluto igual en las ligas europeas donde los mismos equipos son los que lideran las clasificaciones año tras año. Pero el tema de la limitación salarial es algo muy americano y que aplica a todos los deportes… Yo personalmente espero que algún día la MLS se convierta en una liga más europea y no sólo en temas como las limitaciones salariales, sino también en otros aspectos como el calendario y el número de equipos que hay en la liga e incluso en la afición que hay allí por fútbol.

Fuente imagen principal: Vaughn Ridley (Getty Images)