La Juventus no es una casualidad

La Juventus no es una casualidad

Que Cristiano Ronaldo ha pasado a ser uno de los mejores jugadores de la historia de este deporte no es ningún secreto. No solo por los trofeos que acuña en su vitrina, tanto colectivos como individuales, sino porque ha escrito la historia con dos equipos diferentes y va camino de hacerlo con un tercero -en Portugal solo jugó una temporada-. Aquel chico travieso que despertó ilusiones y sacó sonrisas en Manchester, después de despuntar en el Sporting de Portugal, para ganar la tercera Champions League de los Red Devils cambió el rojo por el blanco merengue para recuperar la esencia ganadora del Real Madrid. Fue el Di Stéfano, Zidane o Raúl de su época durante su etapa en el Real Madrid. Y como su mentor en estos último años, precisamente Zidane, sale del Real Madrid en lo más alto de su carrera blanca.

El portugués ha protagonizado el bombazo veraniego y se enrolará en el que será su cuarto equipo. Después de aquellas polémicas declaraciones cuando el Real Madrid consiguió la decimotercera Champions League, Cristiano Ronaldo tenía claro que su etapa en la capital española había concluido. Muchos equipos se interesaron en él pero finalmente, fue la Juventus quien se llevó el premio de tener a Cristiano Ronaldo en sus filas.

Ronaldo eligió a la Juventus con la intención de prolongar su carrera muchos años

Aunque esta decisión no es una casualidad. Cristiano Ronaldo ha tomado este camino muy concienzudamente hasta llegar a un punto en el que toca responder: ¿Por qué la Juventus y no otro club? La respuesta es bien sencilla. Quizás un equipo como el PSG podría haberle otorgado más dinero a su bolsillo, o su querido Manchester United, incluso otro equipo de la Premier League, le habría ofrecido la posibilidad de jugar en la Liga más competitiva. Pero, además de aquella ovación tras el gol de chilena que le hizo a Buffon esta temporada, la Juventus tiene algo que otros no clubes no pueden ofrecer.

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Esto es nada más y nada menos que la fórmula para poder continuar jugando hasta una edad muy avanzada. Ronaldo cumplió 33 años el pasado mes de febrero. Una edad que achacaría notablemente la mayoría de futbolistas pero el portugués ha mostrado síntomas de estar perfectamente. Su condición física unido a la pócima mágica de la Juventus invitan a pensar que a Cristiano Ronaldo le quedan muchos partidos por delante. Es un perfil de futbolista que encajará muy bien en la Juventus de Allegri. Los entrenamientos, las dietas, el trabajo post partido, la situación táctica que le otorgará Allegri y un largo etcétera proporcionarán a Ronaldo una retirada longeva.

Buffon, Pirlo, Evra o Dani Alves son ejemplos de los últimos años

La Juventus puede presentar una gran nómina de futbolistas que han mostrado su mejor versión con la Vecchia Signora a una edad muy avanzada, y siendo pilares fundamentales. Cristiano Ronaldo será el próximo jugador que pruebe de la fórmula bianconera para seguir a un gran nivel en una Liga bien distinta a la española, quien también se verá favorecido de la llegada de Ronaldo. Un argumento que muy pocos equipos pueden presentar para encandilar a Ronaldo. Si quieres jugar hasta una alta edad, la Juventus tiene la solución. 

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Guía Mundial 2018 I Underground Football

Guía Mundial 2018 I Underground Football

La primera portada de Underground Football fue en noviembre de 2012 y estaba protagonizada por Siphiwe Tshabalala. En ella, el extremo sudafricano celebraba el primer gol de la historia en un Mundial celebrado en tierras africanas. Aquello ocurrió en el Mundial de 2010 y es una de las mil historias que se han sucedido a través de las historias de los Mundiales.

Tras Corea y Japón, Alemania, Sudáfrica y Brasil, en el quinto Mundial del Siglo XXI viajamos hasta Rusia. Será un torneo apasionante, seguro, pues nos encontramos candidatos al cetro mundial por doquier.
Por un lado Brasil, pentacampeona, que lleva 16 años sin levantar el título. Gracias a Tite llegan en uno los mejores momentos de los últimos años y Neymar lidera sobre el césped una camada de nuevos jugadores jóvenes llamados a llevar a Brasil a las cotas más altas.

Desde un poco más al sur llega la Argentina de Messi, necesitada de que Lionel se ponga la capa de héroe y obre un milagro en busca del único título que le queda por ganar al astro del FC Barcelona. Al otro lado del charco, en Europa, esperan a las potencias sudamericanas múltiples rivales. Por supuesto Alemania, el vigente campeón y un equipo siempre a tener en cuenta. Han mantenido la línea de Löw y su fiabilidad es su mejor arma. Además, los equipos ibéricos llegan en pleno apogeo con una Portugal campeona de Europa y una España que estrena seleccionador en una gran cita.

Más al norte, Francia acude al Mundial tras la decepción sufrida en su propia Eurocopa e Inglaterra y Bélgica querrán sorprender al mundo desde el Grupo G, donde comparten plaza.
Además, echaremos de menos, y mucho, a dos selecciones históricas. Italia, que sufrió el cruel desenlace de un proceso que llegaba a su fin, y Holanda, que está volviendo a nacer.

Sin duda, nos espera una Copa del Mundo preciosa. Como todas las Copa del Mundo.

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El despertar del fútbol femenino en México

El despertar del fútbol femenino en México

El fútbol femenil (o femenino) en México ha tenido una historia de altibajos. En los setenta, cuando se disputaron los dos primeros mundiales femeniles (no oficiales), el tricolor obtuvo un tercer lugar, en 1970, y un subcampeonato, en 1971, frente a un récord de asistencia en el Estadio Azteca, sede del torneo. A pesar de ello la emoción se dispersó pronto y la Federación Mexicana de Fútbol (FMF) relegó a las mujeres. Sin una liga profesional, su participación en el fútbol estaba limitada a dos opciones: ligas amateur, donde a veces buscaban un espacio entre los equipos masculinos, o, si tenían manera, salir al extranjero a buscar oportunidades. De ahí, a la expectativa de ser consideradas para representar a la selección femenil.

En los setenta, cuando se disputaron los dos primeros mundiales femeniles, el tricolor obtuvo un tercer lugar, en 1970, y un subcampeonato, en 1971, frente a un récord de asistencia en el Estadio Azteca, sede del torneo

Por eso, el anuncio de la creación de la Liga MX Femenil, en diciembre de 2016, representó un punto nuevo para el fútbol en México: por primera vez en la historia se abriría un circuito profesional para las mujeres futbolistas del país, que a lo largo del tiempo han demostrado su calidad a nivel nacional e internacional. 16 de los 18 equipos de la liga varonil accedieron a participar, creando un equipo femenil que estaría compuesto al menos de 21 mujeres, todas mexicanas. Cuatro de las jugadoras debían ser menores de 17 años y el resto menores de 23, con excepción de dos de categoría libre. A inicios del 2017 se llevó a cabo la Copa Femenil MX como preámbulo del torneo de liga, con 12 equipos participantes. La liga logró generar suficiente interés en la afición, que respondió bien al primer torneo, en parte gracias a la difusión que cada uno de los clubes dio a sus equipos femeniles, y a la transmisión por televisión de varios de los partidos.

Para el Clausura 2018, que finalizó hace días, la liga se afianzó más en el gusto de los aficionados. La final, que enfrentó a Monterrey contra Tigres en una repetición del derby regiomontano ocurrido en la final del torneo varonil, rompió el récord de asistencia para un partido de clubes, con 51,211 aficionados en el Estadio BBVA Bancomer. Al tiempo que en México la Liga MX Femenil crece poco a poco, en Europa las jugadoras mexicanas destacan por sus éxitos. Aunque no son las únicas representantes, Charlyn Corral y Kenti Robles en España, y Stephany Mayor en Islandia, dejan ver que el fútbol femenil mexicano tiene potencial para aspirar a ser potencia.

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Charlyn Corral se acostumbró a jugar en su infancia con equipos masculinos, aprovechando que su padre era entrenador de equipos amateur. Su talento llamó la atención de federativos que la acercaron a la Selección Nacional, con la que debutó apenas a los 13 años; sin embargo, la falta de oportunidades en su país y una oferta de la Universidad de Louisville, en Estados Unidos, la llevaron a emigrar. Tras ser diagnosticada con síndrome compartimental, una enfermedad neuromuscular que le provocaba intensos dolores, Charlyn llegó a pensar en el retiro. La operación para sanar la dolencia la alejó por varios meses del balón, pero el regreso marcó para ella un punto de inflexión en su carrera.

“Gracias a la operación me convertí en jugadora profesional. Me ayudó mi mentalidad. Antes era niña tímida, pero el futbol me ayudó a sacar el carácter que no pensé que tenía”, compartía a la Revista Proceso a principios de este año. Después del trago amargo le llegó la oportunidad de jugar en Europa, con el Merilappi United de Finlandia, en su primera experiencia profesional. Con solo ocho partidos en el Merilappi, Corral se vio frente a una nueva oportunidad para jugar en Europa: el Levante UD de la Liga Femenina Iberdrola buscaba sus servicios. La mexicana accedió a fichar por el equipo valenciano, al que llegó sin mucha expectativa; a pesar de tener experiencia en cinco mundiales, tres sub-20 y dos de selección mayor, su paso en el fútbol femenil profesional era mínimo. El inicio fue difícil para Corral, pero una vez que se adaptó se volvió imparable. 22 goles en su primera temporada la ubicaron en el segundo puesto de la pelea por el Pichichi y 20 tantos en la segunda campaña la mantuvieron en el top 4 de goleadoras en la Liga Iberdrola. La tercera fue la vencida para Charlyn, que consiguió el Pichichi, primero en la historia para una mexicana, en la temporada 2017-18 tras marcar 24 goles.

Mientras Corral se convertía en la mejor goleadora en la historia del Levante UD femenil, Kenti Robles era pieza clave para el bicampeonato del Atlético de Madrid

Mientras Corral se convertía en la mejor goleadora en la historia del Levante UD femenil, Kenti Robles era pieza clave para el bicampeonato del Atlético de Madrid. Con 11 años jugando en España, Robles es una de las mexicanas con más experiencia y títulos en el Viejo Continente. Kenti debutó con 18 años en el Espanyol, tras pasar cuatro años en cantera, obteniendo un título de la Copa de la Reina; en 2011 fue fichada por el Barcelona, con el que logró un tricampeonato de liga y el bicampeonato de la Copa. En 2015 volvió al Espanyol, pero su paso fue breve tras llegar a un acuerdo con el Atlético de Madrid.

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Con las colchoneras, Robles obtuvo el título de liga en las temporadas 2016-17 y 2017-18; en esta última disputó 2.326 minutos en 27 partidos, convirtiéndose en titular indiscutible en la lateral derecha. Javier Villacampa, entrenador del Atleti, previo a un partido de Champions femenil, era claro respecto a Robles: “No tengo inconveniente en decirlo, es la mejor lateral de la Liga”.

En Islandia, Stephany Mayor se ha erigido como la estrella del Þór/KA de la primera división de aquel país, donde comparte vestidor con Blanca Sierra y Natalia Gómez Junco. La delantera, que llegó para la temporada 2017, resultó fundamental para que su equipo se coronara en septiembre del año pasado por segunda vez en su historia. Mayor se convirtió en la goleadora del Þór/KA, con un gol suyo ayudando a definir el título en la última jornada; reconocida como la mejor jugadora del 2017, en abril de este año fue clave para los triunfos en la Copa de la Liga y la Supercopa islandesa.

De acuerdo a la FIFA, más de dos millones de mujeres juegan al fútbol en México. Actualmente hay poco más de once mil niñas registradas ante la Federación Mexicana de Fútbol (FMF). Aunque aún hay retos grandes, como los bajos salarios o la falta de patrocinadores, la creación de la Liga MX femenil y las destacadas participaciones de las mexicanas en Europa son motivo de esperanza para el crecimiento del fútbol femenil mexicano.

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David contra Goliat

David contra Goliat

Resulta obvio escribirlo pero en el deporte los grupos que triunfan son los que más talento reúnen. Al principio de los tiempos, cuando el profesionalismo en el fútbol era una quimera, el talento disponible se limitaba a lo próximo, lo cercano y ahí acababa todo. No había manera ni de imaginar cómo de diferente sería todo si en lugar de depender del fallón portero del barrio, contaras entre los tuyos con el espigado arquero del pueblo vecino. Si nacías acá, jugabas acá. Esas eran las reglas. El talento, por tanto, se convertía en algo relativo, dejaba de ser un valor absoluto para depender exclusivamente del nivel de los que te rodeaban. Hoy, sin embargo, ese paradigma ha sido volteado una y otra vez y el resultado, dirán muchos, ha sido muy positivo para el fútbol

¿Qué hubiera sido del Real Madrid sin Di Stefano? ¿Cambió la historia del Nápoles con la llegada de Maradona? ¿Cuántos ingleses hay en la plantilla del Manchester City campeón de la Premier League? El fútbol es un fenómeno global, un lenguaje universal que vertebra culturalmente buena parte de este mundo, y que como tal, abrazó la ausencia de fronteras antes que nadie. El fútbol está abierto al talento extranjero y por tanto ya no basta con ser gallego para jugar en el Celta de Vigo.

Las fronteras en el fútbol hace mucho tiempo que se eliminaron. El mercado del fútbol es global

Por todo ello, resulta de sentido común que los equipos, en la medida de sus posibilidades económicas, recurran por igual al jugador de casa y al que viene de lejos. El talento sí es ahora un valor absoluto, existe el jugador objetivamente bueno, y auto limitarse fingiendo fronteras donde no las hay, escapa a cualquier razonamiento sosegado. Si bien, siendo esta una realidad de difícil contestación, resulta llamativo que a pesar de todo hoy día haya quien renuncie deliberadamente a este derecho y todavía se aferre al jugador de la tierra. No son muchos los equipos profesionales abanderados de esta filosofía, pero sea por romanticismo o por singularidad, éstos merecen un sitio preferente en el corazón de los que aman este deporte.

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Athletic Club de Bilbao, Chivas de Guadalajara y El Nacional de Ecuador constituyen hoy la última reserva del anacronismo en el fútbol. Sus filosofías basadas en el jugador doméstico constituyen un contrasentido en un mundo en el que los bienes, las personas (si su valor económico es suficiente) y la información viajan constantemente de un continente a otro sin restricciones aparentes. ¿Qué mueve a estos clubs a auto limitarse geográficamente? ¿Qué les lleva a renunciar a competir en plena igualdad con el resto de equipos? Cada uno de ellos tiene sus motivos pero en todos se percibe una constante, el orgullo por lo propio y el fuerte enraizamiento del club en la comunidad local.

En pleno siglo XXI todavía hay equipos que sacrifican competitividad a cambio de jugar únicamente con jugadores nacionales

El Athletic Club de Bilbao, “un caso único en el fútbol mundial” tal como lo definió el diario L’Equipe en los años 60, constituye la versión más reduccionista y quizás más pura del fútbol doméstico. Desde 1911 sus filas se han nutrido exclusivamente de jugadores nacidos o formados futbolísticamente en el País Vasco (español y francés) y Navarra. Motivado inicialmente por exigencias federativas y perpetuado hoy como seña de identidad del club rojiblanco, la política del Athletic Club de Bilbao hace que únicamente cuente con un mercado potencial, incluyendo a la totalidad de la población, ligeramente superior a los tres millones de personas. A pesar de esos escasos mimbres, el conjunto vasco tiene el honor de ser junto a Real Madrid y FC Barcelona uno de los tres equipos que siempre ha estado en la primera división del fútbol español. Asimismo, a pesar de la sequía de títulos de los últimos treinta años (con anterioridad sumó 24 Copas del Rey y 8 Ligas), en 2015 se alzó con la Supercopa de España. Los leones, tal y como se les conoce cariñosamente, abrazan con entusiasmo y con éxito su llamada filosofía de cantera en la Liga española, uno de los entornos competitivos más complicados del panorama futbolístico mundial.

El Club Deportivo Guadalajara, más conocido como las Chivas de Guadalajara, es el segundo equipo más laureado del fútbol mexicano donde compite de tú a tú con su archirrival Club América. Contar exclusivamente con jugadores mexicanos, sólo pueden jugar en las Chivas aquellos profesionales nacidos y seleccionables por México, es su principal característica y dota al equipo rojiblanco (comparte colores con el Athletic Club de Bilbao) de una personalidad única. Este hecho, y lógicamente los numerosos títulos acumulados, le convierten sin duda en el equipo favorito de los aficionados mexicanos quienes, además, siempre han visto a los de Guadalajara en primera división. Las últimas décadas no fueron exitosas para las Chivas de Guadalajara pero el curso pasado la suerte pareció cambiar para el llamado “rebaño sagrado” con la obtención del título del Clausura de 2017. En 2018, a pesar del bajo rendimiento en el torneo doméstico, los de Guadalajara se acaban de alzar con la Liga de Campeones de la Concacaf donde han vencido a Toronto FC, considerado el mejor equipo de la historia de la Major League Soccer. El equipo de Guadalajara compite en un entorno muy exigente ya que el reglamento de la liga mexicana permite a los equipos incluir en sus convocatorias hasta un total de 9 jugadores extranjeros.

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El Nacional de Ecuador representa en el país andino un concepto parejo al de las Chivas de Guadalajara en México pero con un matiz nacionalista quizá más acentuado. El equipo rojo, fundado en 1964, únicamente cuenta con jugadores ecuatorianos estando esta característica directamente relacionada con su vinculación con las fuerzas armadas del país. El patrocinio por parte de esta institución y el hecho de que sus socios sean miembros activos o retirados de las fuerzas armadas dota al conjunto de una personalidad especial. El Nacional de Ecuador es el tercer conjunto con más títulos en el fútbol nacional, el único bi-tri (campeón de forma consecutiva tres veces en dos periodos diferentes), y en términos de afición es el cuarto club más querido en Ecuador. El carácter “puro criollo” es una máxima inquebrantable del club de Quito pero esta temporada, de forma totalmente involuntaria, éste vio quebrada su tradición tras admitir uno de sus jugadores, Rinson López, que era colombiano y no ecuatoriano como afirmaba su pasaporte. La expulsión del jugador fue fulminante pero la mancha en el expediente del Club Deportivo El Nacional siempre estará presente.

Contra toda expectativa, los 3 equipos que renuncian a jugar con extranjeros han resultado campeones en los últimos años

A lo largo de los años también otros equipos abrazaron planteamientos de vuelta al jugador doméstico, si bien, su apuesta no tuvo la misma continuidad. Real Sociedad de San Sebastián (España), Deportivo Saprissa (Costa Rica), Steaua de Bucarest (Rumanía), Real Sociedad de Tocoa (Honduras) y Malavan FC (Irán) son igualmente exponentes de una lucha por la vuelta a los orígenes que, a pesar de no consolidarse, sí muestra que el romanticismo lucha por hacerse hueco en el fútbol actual. Se trata de una opción limitante y que lleva a una lucha desigual, es cierto, pero, como escribió mejor que nadie el periodista Jon Uriarte refiriéndose al Athletic Club de Bilbao, se trata de una opción, la de elegir ser David cuando todos quieren ser Goliat, que posiblemente permite vencer menos pero ganar más.

El último engaño de Xabi

El último engaño de Xabi

Llevo pensando en este día desde hace meses. Qué escribir, con qué comparar. Y me alegra afirmar que no estoy a la altura. Nadie lo está. Intentar homenajear a Xabi Prieto es como retar a Zeus con un tirachinas. Acabé convenciéndome mil veces con que había dado con las líneas adecuadas, como miles han sido los rivales que confiaron en robarle el balón con tan solo meter el cuerpo. Y tanto ellos como yo fracasamos. Xabi Prieto se burló del fútbol ignorando sus esquemas, los de hace diez años y los de ahora. La razón es que él nunca entendió de épocas, porque impuso sus propias reglas incluso en los campos de minas que esperan en la Segunda División. 

Llevo pensando en este día desde hace meses. Qué escribir, con qué comparar. Y me alegra afirmar que no estoy a la altura. Nadie lo está. Intentar homenajear a Xabi Prieto es como retar a Zeus con un tirachinas

Siempre marcó el ritmo de lo que le rodeaba, redefinió la velocidad del regate y se burló de la estrategia a balón parado. Su remate en el primer palo contaba casi con la misma fiabilidad que los lanzamientos desde el punto de penalti. Por cierto, si alguien se pregunta por qué utilizo el tiempo pasado es porque ya le estamos echando de menos. Su carrera siempre la asocié con ‘Telegraph Road, una de mis favoritas. Mark Knopfler, como Xabi, ignoró lo establecido (la canción dura 14 minutos) para representar la perfección en su disciplina. Su letra, además, narra el amanecer de una nueva era, el inicio de una comunidad que comienza con un hombre solitario en mitad de un páramo. Un mensaje de esperanza y un lugar del que, con sus centros, también partió Prieto para devolver a la Real Sociedad a su sitio histórico.

Hay quien piensa que ganando un título, o peleándolo, el ’10’ hubiera tenido un final acorde al número de su dorsal. A mí, en cambio, me gusta pensar que su retirada es parte de su forma de ser y de jugar; cuidadoso, comedido, y comprometido con la causa más importante: hacer feliz al aficionado txuri-urdin. Tres ejes vitales de un capitán que por primera vez en su carrera no ha podido cumplir con el último de ellos. De pronto asumir que su fútbol tenía fecha de caducidad ha sido un primer y último engaño del que todo realista nunca querría haber despertado. 

Fuente imagen principal: Agencias.

España y Asturias, históricos del fútbol mexicano

España y Asturias, históricos del fútbol mexicano

El fútbol llegó a México a finales del siglo XIX. Como en gran parte del mundo, su arribo a tierras mexicanas se dio gracias a migrantes británicos, que se organizaron para fundar los primeros clubes deportivos. En la primera década del siglo XX el balompié ganó relevancia en la Ciudad de México y pronto expandió su influencia en zonas del centro y occidente del país, gestándose las primeras ligas del país.

La influencia española, presente en casi cada aspecto de la vida diaria del mexicano, no tardó en aparecer en el fútbol. En 1912 un grupo de cinco migrantes españoles fundaron el Club España en la Ciudad de México; Francisco Arias, Ramón Lanza, Francisco Gómez Alonso, Pedro Bargay y Rafael Hernández fueron los encargados de dar vida al nuevo equipo, con poco presupuesto, pero con la firme intención de convertirlo en motivo de orgullo para la comunidad española en México.

En 1912 un grupo de cinco migrantes españoles fundaron el Club España en la Ciudad de México; Francisco Arias, Ramón Lanza, Francisco Gómez Alonso, Pedro Bargay y Rafael Hernández fueron los encargados de dar vida al nuevo equipo

A través de un sistema de socios, el equipo hispanista comenzó a recabar fondos para el desarrollo de sus instalaciones. Su ingreso a la Liga Mexicana se dio casi de inmediato tras ser fundados, y un año después de su ingreso lograron ganar su primer título, al que le siguieron otros tres de forma consecutiva. Rápidamente el Club España ganó adeptos en la Ciudad de México y se convirtió en uno de los equipos más populares de la liga. Con tan solo siete años de existencia, el Club España acumulaba cinco títulos de la Liga Mexicana y tres de la Copa Tower; en las canchas encontraba poca resistencia de los rivales y en las tribunas los asistentes crecían en número torneo tras torneo. Como prueba de su éxito recibió en 1919 el título de ‘Real’ por conducto del Rey Alfonso XIII, dos años antes que el Real Madrid.

El cuadro albinegro dio pie a que otras comunidades del país ibérico asentadas en México crearan sus propios representativos. El Asturias, el C.D. Euzkadi, el C.F. Aurrerá, el Centro Deportivo Español, el Club Cataluña y el Iberia de Córdoba Sporting Club fueron algunos de los clubes que participaron en la Liga Mexicana antes de su profesionalización en 1943; con excepción del Asturias, que por momentos desafió el poderío hispanista, todos los demás conjuntos tuvieron poco éxito en el fútbol mexicano.

El Asturias, el C.D. Euzkadi, el C.F. Aurrerá, el Centro Deportivo Español, el Club Cataluña y el Iberia de Córdoba Sporting Club fueron algunos de los clubes que participaron en la Liga Mexicana antes de su profesionalización en 1943

El caso del conjunto asturiano llama la atención porque representó el primer obstáculo para el dominio del Club España. Fundado en 1918 por tres jugadores que dejaron las filas hispanistas, el Asturias fue rechazado en su intento por ingresar a la Liga Mexicana, en parte por presión del España; ante esta decisión sus fundadores, José Menéndez, Ángel Díaz y Antonio Martínez, crearon la Liga Nacional, en la que participaron cinco equipos y el Asturias, y donde se dejó la entrada gratuita al público con el fin de ganar partidarios. La decisión hizo mella en la Liga Mexicana, que al poco tiempo decidió aceptar al Asturias como nuevo miembro, no sin antes enfrentar a tres de los equipos participantes en el torneo, incluyendo al Pachuca, campeón en ese momento. Los españoles triunfaron en los tres compromisos y con ello se dio la aprobación de su ingreso en el ahora llamado Campeonato de Primera Fuerza, o Liga Mayor, lo que llevó también a que se disolviera la Liga Nacional.

Con la entrada del Asturias se originó un clásico entre españoles. Los nuevos miembros de la liga obtuvieron su primer título en el torneo 1922-23 y tres Copas Eliminatoria de forma consecutiva, aunque después de eso entraron en una sequía. Por su parte, el España continuó cosechando títulos, donde destaca, irónicamente, su triunfo frente al Asturias en el Torneo Centenario, disputado en 1921 como parte de los festejos por el 100 aniversario de la culminación de la Independencia de México.

Entre los nombres destacados que vistieron los colores del España se encuentran Gaspar Rubio, El Mago, jugador que destacó en las filas del Real Madrid; el vasco Isidro Lángara, quien marcó 105 goles y obtuvo dos títulos de goleo en tres temporadas con la camiseta albinegra; Luis Pirata Fuente, primer futbolista mexicano que jugó en Europa, con el Racing de Santander; José Manuel Moreno, el Charro, considerado uno de los mejores jugadores en la historia del fútbol argentino, además de Horacio Casarín, Raúl Cárdenas y Antonio La Tota Carbajal, considerados leyendas del fútbol mexicano.

En 1943 se oficializó la Primera División de México, formalizando una liga que ya tenía tintes de profesional. El primero torneo profesional, en la campaña 1943-1944, finalizó con un empate en puntos entre el España y el Asturias

Los años pasaron y el España continúo como rival a vencer, aunque la irrupción de nuevos equipos amenazaron su reinado. En 1943 se oficializó la Primera División de México, formalizando una liga que ya tenía tintes de profesional. El primero torneo profesional, en la campaña 1943-1944, finalizó con un empate en puntos entre el España y el Asturias, por lo que se llevó a cabo un duelo para definir al campeón. En partido único, el Asturias triunfó 4-1, coronándose como el primer campeón del fútbol mexicano en su etapa profesional. La profesionalización vio un incremento en el número de equipos, pero también disminuyó el apoyo hacia los cuadros de origen español. Para 1950, el España y el Asturias tomaron la decisión de abandonar la liga bajo el pretexto de problemas económicos, aunque José Luis Lamadrid, jugador del cuadro hispanista, confesó que el trasfondo de su salida tenía tintes políticos, después de disputar un par de duelos amistosos con una selección alternativa española, y en medio de una tensión diplomática ente el pronunciamiento mexicano en contra del régimen franquista.

La gente lanzó cojines en el estadio ahora llamado Azul, uno le pegó a (Horacio) Casarín y hubo molestia de ambas partes. Había una cena por parte de la colonia española a la que el general Núñez prohibió al equipo mexicano asistir. Fue el pretexto para que un representante del General Franco solicitara la retirada de los equipos Asturias y España del futbol mexicano”, compartió Lamadrid en entrevista para el diario Excélsior acerca del motivo que originó la salida de dos clubes icónicos.

El saldo final para el club España fue de catorce títulos del liga y cuatro copas mexicanas, incluyendo una liga y una copa en el periodo considerado profesional, lo que lo convierte en el club más ganador en la historia del fútbol azteca. El Asturias, por su parte, obtuvo tres campeonatos de liga y ocho de copa. Ambas instituciones derivaron en centros sociales, culturales y deportivos que hoy en día prevalecen, bajo el nombre de Club España y Centro Asturiano de México, respectivamente. Aunque para ellos el fútbol profesional es algo del pasado, ambos clubes atesoran en sus instalaciones los recuerdos de aquellas épocas donde fueron pieza clave para lo que hoy comprende el fútbol mexicano.

Fuente imagen principal: Futbolnostalgia.com.