Emilio Vega: “Estaba seguro del rendimiento que iba a dar el ‘Cucho’ Hernández”

Emilio Vega: “Estaba seguro del rendimiento que iba a dar el ‘Cucho’ Hernández”

Emilio Vega (Bembibre, 1970) es una persona tranquila. Un hombre de fútbol que se toma el debate como algo pausado y a quien no le gusta la polémica. Una dilatada carrera como futbolista, en la que se desempeñó como lateral izquierdo en Salamanca, Córdoba, Murcia, Cacereño y Linares. Fue en la ciudad jienense donde, como él mismo nos contó, empezó su andadura en los despachos. Y esta faceta, la del traje y corbata, es la que centró nuestra entrevista. Su paso en distintas labores por clubes como el propio Linares, el Córdoba (por partida doble), el Celta de Vigo, el Real Betis Balompié, el Elche o el Huesca, donde trabaja actualmente, nos confirma que es un trabajador cotizado. Con su bagaje e intachable trayectoria, sabemos que se trata de un hombre con experiencia y destila pasión por lo que hace. Cuestión, esta última, que también desprende en sus palabras.

¿Siempre le llamó la atención lo de dirigir un club en los despachos o lo vio como una salida coherente tras finalizar su etapa como futbolista profesional?

Nunca me lo había planteado. El comienzo fue casual: era jugador del CD Linares, querían organizar el club y no había esa figura de Director Deportivo. Me lo ofrecieron y lo acepté, era una forma de seguir vinculado al fútbol, que es mi pasión.

Cuando usted empezó a moverse en los despachos, ¿existía la cantidad de cursos que hay ahora o estaba todo menos regulado?

Cuando yo inicié mi labor en Dirección Deportiva no había apenas nada. Cuando llevaba dos temporadas y llegué al Córdoba comenzaron con el Curso de Director Deportivo en la RFEF. Yo hice el Segundo, y ya van por el 23º.

Entiendo que en la era de principios de los 2000 existía un componente de más riesgo en cuestión de fichajes, ya que no había tanto material audiovisual ni tantos informes como ahora.

Así es, antiguamente no había las herramientas que existen ahora. Antes eran todo viajes para poder ver en directo a los jugadores, incluso había gente que no hacia ni eso y se firmaba por informes de otras personas o directamente por ofrecimientos de agentes. Ahora tenemos a nuestra disposición la posibilidad de ver cualquier competición del mundo en el ordenador.

Emilio Vega: ”Antiguamente no había las herramientas que existen ahora. Antes eran todo viajes para poder ver en directo a los jugadores, incluso había gente que no hacia ni eso y se firmaba por informes de otras personas o directamente por ofrecimientos de agentes”

 ¿Cómo ha experimentado usted la profesionalización de las labores de dirección deportiva? Supongo que, en primer lugar, usted tendrá mucha más gente trabajando a su alrededor que cuando empezó.

Si, todo cambia, aunque también la cantidad de gente depende de la categoría del club y el potencial del mismo. A mí, siempre que he podido, me ha gustado tener lo máximo posible. En mi primera etapa en el Córdoba hace diez años ya tenia cuatro o cinco personas. Ahora tengo casi el doble.

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¿Cuánto terreno geográfico se abarca, en cuanto a seguimiento de jugadores, en un equipo de 2ª B, como el Linares, o el Córdoba al que usted llega en 2006? ¿Cómo se trabaja en esa categoría?

En el Linares, en mis comienzos, me centré en lo que conocía, que era el Grupo IV de Segunda B. Allí estaba prácticamente solo y no había recursos para mucho más. En el Córdoba el potencial era diferente y ya tenía scouts en Cataluña, Pais Vasco y Galicia, además de un Secretario Técnico.

¿Y ya en Segunda? Imagino que, a nivel presupuestario, habrá muchas diferencias entre dirigir a un equipo como el Betis que al Córdoba (incluso en el Córdoba que asciende con usted respecto al que llega de vuelta en 2015), al Elche o al Huesca.

Es diferente dependiendo de la categoría, sí. En el Betis y el Elche, que estaban en Primera, hay muchas mas posibilidades tanto de personas como de medios; se puede hacer seguimiento de ligas a nivel internacional, tanto en vídeo como en directo. En Segunda hay que priorizar las competiciones a seguir aunque, por mi filosofía en este trabajo, intento controlar la mayor cantidad de ligas y mercados mas allá de donde esté trabajando, ya que nunca sabes dónde lo harás mañana y hay que estar preparado.

Emilio Vega: “Hay gente que viene de la empresa y el fútbol no tiene nada que ver con eso. Existen otras variables, y cuando no se asume eso, vienen los conflictos.”

¿Hay alguna competición menos mediática a la que preste más atención o acuda para mirar talentos emergentes?

Estando en Segunda la mayor parte de las competiciones a seguir son poco mediáticas: seguimos las ligas nórdicas por ejemplo, que no tienen grandes figuras, y las segundas divisiones de otras ligas de mayor nivel.

Ha estado usted en clubes con propiedades y entornos complicados, como el Betis o el propio Córdoba. ¿Se ha encontrado con obstáculos desde dentro (ya sean por cuestiones económicas, peticiones desde el banquillo o desde la cúpula de los clubes…) para hacer su trabajo?

El mundo del  fútbol es complicado, y desde la llegada de las Sociedades Anónimas, mucho más. Hay gente que viene de la empresa y el fútbol no tiene nada que ver con eso. Existen otras variables, y cuando no se asume eso vienen los conflictos. En mi trayectoria destacaría cuando tuve de Presidente a Don Rafael Campanero. Era y es un hombre de fútbol, y por esa condición dejaba trabajar con toda confianza. Exigía y controlaba el aspecto económico mucho, pero daba libertad absoluta a los profesionales en lo deportivo, desde la cercanía y el liderazgo que él tiene. En cuanto a mi relación con los entrenadores siempre ha sido buena, yo no entiendo mi trabajo sin tener un feeling perfecto con ellos. Jamás he firmado un jugador que el entrenador no quisiera.

Emilio Vega, sobre el fútbol: “es un mundo complejo con muchos intereses, y la confianza (en el entorno) tiene que ser ciega.”

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¿Cómo fue su experiencia en el Real Betis Balompié?

Para mi fue un orgullo trabajar en el Real Betis, es uno de los grandes de España sin duda, y te das cuenta de su dimensión cuando estás dentro. Estuve casi tres temporadas: las dos primeras todo fue perfecto. Creo que hicimos un buen trabajo en equipo dentro de la Secretaria Técnica, y gracias al gran trabajo de los jugadores y cuerpo técnico se consiguió la permanencia holgada después del ascenso*; La segunda, la clasificación para la Europa League; y en la tercera tuve desavenencias con el Director Deportivo durante el verano porque la filosofía de trabajo cambió y se produjo mi salida antes de comenzar la temporada. Esa temporada el equipo descendió.

*Emilio Vega llega al Betis en diciembre de 2010, con la temporada ya empezada. La primera en la que forma parte de la planificación desde el inicio es la 2011-2012.

Se ha llevado buenos amigos de sus diferentes etapas. En un entorno en el que contactas y te las tienes que ver con gente de todos los colores, es importante tener cerca siempre a personas de confianza, ¿no? ¿Tiene usted un grupo fijo de trabajo que le acompaña donde quiera que va, o se va acoplando a los equipos de trabajo de los clubes?

Sí, es cierto del futbol te deja buenos amigos. Para mí es obligado tener gente al lado muy preparada. En mi opinión, el pensamiento de tener miedo a la capacidad de las personas que tengas cerca es de mediocres, y es prioritario tener confianza en ellas. Es un mundo complejo con muchos intereses y la confianza tiene que ser ciega. Siempre tengo como condición al llegar a un club poder ir acompañado de, al menos, una persona, y por supuesto me encanta contar con gente que ya está en el club. Su implicación siempre es máxima, además del conocimiento del club. En este proyecto tengo a Ramón Tejada de Secretario Técnico, y está desarrollando un trabajo tremendo colaborando con el trabajo del primer equipo, coordinando el área de scouting y supervisando todo lo relacionado con el equipo filial y el Huesca B.

Pasando al Elche, usted llega para trabajar con Víctor Orta y llegan éxitos al conjunto ilicitano. Sin embargo, la deuda con Hacienda condicionó esos éxitos y condenó al equipo al descenso. Más allá de hablar de lo que pasó al final, entre Orta, usted, su equipo de trabajo y Fran Escribá armaron un equipo que funcionaba en Primera División. ¿Cómo fue ese año de trabajo para usted? ¿Le condicionó el tema de la deuda?

Fue un año increíble para mí. En lo deportivo fue espectacular. Descendimos administrativamente después de realizar una gran temporada, con mil problemas económicos. Estando todos los trabajadores (incluidos los jugadores) los últimos 4 meses sin cobrar, sin poder completar la plantilla por falta de dinero y aun así nos salvamos a falta de un mes de competición. En lo profesional y personal fue inolvidable, trabajaba con un referente para mí en esta profesión: Victor Orta. Cada minuto a su lado es un máster, acertó en todos los fichajes y eso es casi imposible. Aprendí mucho con él y me lleve también una amistad para toda la vida. Además, pude disfrutar también de trabajar con un entrenador top como es Fran Escribá, y su segundo Josep Alcacer. Fran para mí es un número uno en los técnicos españoles además de una gran persona, y fue una suerte poder conocerlo y estar día a día con él.

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 Usted forzó su salida del Elche para recalar en el Córdoba. ¿Qué le hizo querer volver a Córdoba con esa convicción?

Yo al Córdoba lo considero mi casa, jugué más de 140 partidos con esa camiseta y he trabajado varios años después como Director Deportivo. Pensé que se podía lograr el ascenso y no me equivoqué: nos quedamos a un pasito en Girona

¿Y cómo ha pasado la SD Huesca de ser 12º hace dos temporadas, a 6º la pasada y, este año, a liderar la clasificación?

Creo que es producto de un trabajo bien hecho, que viene haciendo el club hace muchos años, creciendo cada día. La temporada pasada fue histórica, y en esta hemos mantenido la base del equipo, que era muy bueno, y las incorporaciones están funcionando muy bien. Todo ello sumado al trabajo del míster y su cuerpo técnico, que son grandes profesionales. Aún no hemos hecho nada, pero estamos felices de la trayectoria hasta el momento.

Y todo con uno de los límites salariales más bajos de la categoría.

Sí, creo que somos el 17º presupuesto de la categoría. Pero al final, en esta competición, haciendo las cosas con cabeza y tranquilidad, suelen salir bien.

Emilio Vega: ”Creo que somos el 17º presupuesto de la categoría. Pero al final, en esta competición, haciendo las cosas con cabeza y tranquilidad, suelen salir bien”

En una liga tan apretada como la Segunda División, ¿se planifica la plantilla en base a objetivos como ascender o la permanencia, o es complicado marcarse ese tipo de metas a principio de temporada?

Creo que depende. Los tres equipos que descienden de Primera tienen un potencial económico, con la ayuda al descenso, que debe tener una exigencia mayor. El resto podemos pelear tanto por arriba como, si la cosa se tuerce, por abajo.

¿Cómo funciona la relación con las agencias de representación o representantes independientes? ¿Os ofrecen muchos jugadores o sois vosotros, desde el club, quienes los buscan a ellos para contratar alguno de sus representados?

Hay que escuchar y ver todo. La información es poder. Nos centramos en nuestro seguimiento de jugadores y nuestra base de datos, pero es cierto que hay informaciones que solo manejan los agentes. Hay jugadores que te pueden gustar, pero no sabes si pueden salir cedidos por ejemplo. Esa info solo te la puede dar directamente el agente del jugador. Tener buena relación con ellos es clave para mí. Son parte del negocio y su labor es clave en esto. Evidentemente, hay algunos más profesionales y otros menos, como en todos los ámbitos.

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Una de las claves de su actual equipo es, sin duda, el fichaje de Juan Camilo Hernández. ¿Cómo se produce su fichaje? ¿Cuándo descubre Emilio Vega al ‘Cucho’ y se decide por incorporarlo? ¿Esperaba ese rendimiento?

Como he dicho antes, más allá del club donde esté me gusta ver todas las competiciones posibles. A Juan Camilo le venía siguiendo desde que estaba en Pereira de la Segunda Colombiana. No era normal para un jugador tan joven ser capitán de su equipo en una competición que tiene su dificultad, y llegando a quedar máximo goleador. Luego en el América mostraba mucha personalidad en una liga exigente, se le hizo seguimiento y, de acuerdo con el míster, nos decidimos. Tengo una buena relación con su empresa de representación y con Rafa Monfort, persona que trabaja para el Watford y, para mí, de los mejores profesionales a la hora de detectar talentos. Todo sumó para llegar a feliz término y traer a Cucho a Huesca, porque estaba seguro del rendimiento que podía dar. Estoy seguro de que llegara muy lejos.

Ya para acabar: ¿se moja con un pronóstico para el Huesca a final de temporada?

El objetivo es alcanzar los 50 puntos. A partir de ahí, veremos.

Fuente imagen principal: AJ GONZÁLEZ (Diario de Córdoba)

Sánchez Mejías: Toros… y ‘musho Betis’

Sánchez Mejías: Toros… y ‘musho Betis’

El mundo de la tauromaquia, tan criticado como amado en nuestro país en la actualidad, ha tenido en no pocas ocasiones a lo largo de la historia lazos de unión con el del balompié. Hubo una época en la que las plazas de toros en España tenían mayor afluencia que los modestos estadios de fútbol y en la que futbolistas y toreros compartían protagonismo en las páginas de los principales periódicos del país.

Pero, al igual que hay futbolistas cuya influencia va más allá de los terrenos de juego y hay clubes cuya trascendencia sobrepasa lo deportivo, existieron y existen toreros que nunca renunciaron a los colores de su equipo de fútbol y cuya significación con la entidad rebasó a la del simple aficionado. Es el caso de Ignacio Sánchez Mejías… y su Betis. 

En primer lugar conviene ahondar en la figura de Ignacio Sánchez Mejías. Este torero, nacido en Sevilla el 6 de junio de 1891, fue más que un simple matador de toros. Hablan de él, y no me atrevo a rebatirlo, que era una grandísima figura en el toreo de aquella época, pero además de dedicarse a la tauromaquia, Sánchez Mejías era una persona con muchísimas inquietudes, ya que a lo largo de su vida escribió varios ensayos de teatro y se codeó con la Generación del 27, siendo mecenas de algunas de las reuniones que organizaron en Sevilla para conmemorar la muerte de Góngora. Además de interesarse por la literatura y la poesía, Sánchez Mejías fue también actor de cine, jugador de polo, presidente de la Cruz Roja y automovilista.

Sánchez Mejías granjeó una gran amistad con la Generación del 27

En 1928 aparece en su vida el Real Betis Balompié, un club de fútbol que, según él mismo comentaría, le generaba mucha simpatía al “haber coincidido en varias capitales de España, haciéndome pasar con sus actuaciones ratos muy agradables” . Sánchez Mejías, que ya por aquel entonces era una eminencia en Sevilla, era propuesto en los primeros meses del mismo año para tomar la presidencia del club a la que accede en mayo de 1928 tras la celebración de la asamblea de socios. 

Ignacio Sánchez Mejías. Fuente: EFE.

Eran los primeros años del profesionalismo y el Betis había conquistado a principios de año la primera Copa de Andalucía de la historia, el torneo de mayor repercusión de la época en la zona, teniendo en cuenta que la Copa del Rey no era disputada por todos los equipos y que todavía no se había comenzado a disputar el Campeonato Nacional de Liga, que arrancaría la temporada posterior con el conjunto verdiblanco partiendo desde la Segunda División y con el claro propósito de ascender cuanto antes a la máxima categoría.

Sánchez Mejías puso los cimientos del Betis subcampeón de Copa y del primer ascenso a Primera División del cuadro verdiblanco

El presidente-torero estuvo al frente del cuadro bético poco tiempo (abandonó la directiva del club en septiembre de 1929), pero sus decisiones al frente del club fueron de calado. Con Sánchez Mejías de presidente, el Betis inauguró el Campo del Patronato, conocido como Campo de las Tablas Verdes con un campo de entrenamientos anexo. Además trató de promover el deporte en la ciudad mediante el apoyo a las secciones de pedestrismo, ciclismo, frontón, esgrima, boxeo y náutica, consiguió que el Europa, club puntero de la época, disputara un partido en Sevilla ante el conjunto verdiblanco y planeó la construcción de un casino en el que únicamente tenían permitido el accesso los socios del Betis.

Sánchez Mejías era consciente de que el mundo del toro, que tanto le había dado, y el del fútbol, de popularidad creciente en la España de la época, se miraban con recelo, y para limar asperezas organizó una corrida en la Plaza de Toros de la Maestranza de Sevilla a la que sólo pudieran acceder socios del club que presidía por aquella época. 

El campo del Patronato, remodelado e inaugurado bajo la presidencia de Sánchez Mejías. Fuente: Manquepierda.com

Durante su época como presidente del Betis, destacó también por pelear contra varias instituciones en busca de la igualdad. Célebres son sus disputas con el Sevilla FC, club del que fue expulsado -era socio de ambos clubes, algo normal en la época-y con las federaciones andaluza -Federación Regional Sur en la época- y española.

Sánchez Mejías fue expulsado como socio del eterno rival por actos realizados en contra del Sevilla FC, acordándose por unanimidad

Curiosa es su relación con el eterno rival, puesto que hay quien afirma que en origen, Sánchez Mejías era sevillista y que reflotó al Betis como un favor a unos amigos. Bajo su presidencia, se llevó a cabo la inauguración por parte del club blanquirrojo del Estadio de Nervión con un partido entre Sevilla y Betis que se acabó llevando el club verdiblanco por 1-2. En la temporada 1928-29, primera del Campeonato Nacional de Liga en la que ambos estaban en Segunda División el Sevilla fue campeón de la categoría y consiguió el ascenso, mientras que el Betis finalizó la temporada en la sexta posición.

Tras abandonar la presidencia fue nombrado presidente de honor del club y tomó parte, ya desde la sombra, de las decisiones del club hasta 1931, año en el que comienza el curso en el cual el Betis consigue el ansiado ascenso a Primera División tras ser subcampeón por primera vez en su historia de la Copa del Rey.

Sánchez Mejías, que se había retirado del mundo del toro antes de tomar el mando del Betis, vuelve al ruedo y en 1934, en una corrida celebrada en Madrid en agosto, fallece tras una cornada. Siete meses después de su muerte, el Real Betis Balompié conseguiría su único título de Liga logrado hasta ahora.

Por su destreza sobre los ruedos, como literato, como persona solidaria, haciendo progresar al Betis o simplemente por su carácter polifacético, Sánchez Mejías sigue siendo recordado a menudo en la ciudad de Sevilla. Como ejemplo, paseando por la famosa Feria de Abril, se puede observar cómo una de las calles del recinto ferial recibe el nombre de este gran personaje de la primera mitad del siglo XX.

Fuente imagen principal: Diario AS. 

Fuente histórica principal:

Jugador a seguir I Jefferson Lerma

Jugador a seguir I Jefferson Lerma

Conocí a Jefferson Lerma (25 de octubre de 1994, Cerrito, Colombia) gracias al sorprendente Levante UD de Juan Muñiz que vimos en las primeras jornadas, sobre todo aquel gran empate (1-1) en el Santiago Bernabéu, donde el colombiano fue titular. Sin embargo, el internacional cafetero (con la Olímpica) llevaba en el Levante desde 2015, cuando llegó desde el Atlético Huilla colombiano en calidad de cedido, por apenas 300.000 euros. Se asentó, con minutos en Primera y Segunda división tras el descenso del Levante, y logró devolver al equipo costero a la máxima categoría del fútbol español. Fue el momento que aprovechó el Levante para pagar 600.000 euros y hacerse a título definitivo con Lerma.

”Mención especial en este sentido merece su doble pivote, conformado por José Campaña y Jefferson Lerma. La historia de ambos jugadores es tan particular que en los próximos meses les dedicaremos textos individuales en los que profundizaremos sobre su evolución futbolística, pero mientras tanto, sirviendo de introducción, vamos a analizar lo que significan como pareja. Sin balón, el doble pivote granota tiene un rol muy pasivo porque, salvo cuando pierde el balón arriba, el Levante nunca presiona. Se repliega en 4-5-1, regala los primeros pases (¡Schär!) y fija en la línea medular su primera resistencia, en la que Campaña y Lerma tienen un rol protagonista al saltar a los apoyos de los centrocampistas” Escribía Miguel Quintana en Ecos del Balón sobre Jefferson Lerma.

Personalmente, fiché a Jefferson Lerma en la 2017/18 de mi modo carrera con Osasuna en Football Manager 2017. El Levante lo había vendido por 6,75 millones de euros al Villarreal en el mercado invernal de la 2016/17 y se erigía como uno de los pilares de la recta final de temporada del submarino amarillo. Sin embargo, solo jugó cinco partidos y su agente no tardó en ofrecérmelo como un futbolista a fichar. Yo ya estaba en Primera División y buscaba reforzar el centro del campo tras haber vendido a Fausto Tienza y Fran Mérida. Pagué 4,5 millones al Villarreal por él. Y rindió desde el primer momento.

Captura Jefferson Lerma en Football Manager 2017 (Irati Prat / A 1 de junio de 2019, fecha de la partida)

32 partidos la 2017/18, con nueve goles y una asistencia, siendo elegido cuatro veces MVP del partido; 34 partidos la 2018/19, con trece goles, una asistencia y siete MVP. Había madurado, mejorado su contrato y aumentado el rendimiento sobre el terreno de juego. Más allá de mi delantero centro (Maxi Gómez) se había consolidado como el máximo goleador del equipo en una temporada en la que llegué a pelear hasta las dos últimas jornadas por entrar en Europa.

32 partidos la 2017/18, con nueve goles y una asistencia, siendo elegido cuatro veces MVP del partido; 34 partidos la 2018/19, con trece goles, una asistencia y siete MVP. Muy destacables los números de Lerma en Osasuna (partida de Football Manager)

En mi 4-3-3, Lerma forma en el centro del campo, como uno de los dos interiores que juegan por delante del mediocentro defensivo, en calidad de centrocampista todoterreno. Como su descripción explica, es un futbolista con un disparo desde fuera del área brutal y prácticamente todos los goles los ha anotado desde fuera del área o llegando desde segunda línea y perforando la meta rival. Un futbolista fantástico para destrozar defensas bien cerradas.

En su día pagué 4,5 millones por Lerma, hoy es internacional absoluto con Colombia (19 veces) y su valor ha subido hasta los 14,75 millones de euros, con tan solo 24 años. Además, su salario (recientemente mejorado) de 77.000 euros al mes lo colocan como un futbolista bastante accesible para un equipo de media-alta tabla en cualquier gran liga europea. Un fichaje recomendado, sin duda.

Montaje imagen principal: FUT Ultimate Team.

Fuente imagen principal: Alex Caparros (Getty Images)

El momento de Cristian Benavente

El momento de Cristian Benavente

Nunca fue crucial para Felice Mazzu. Nunca, hasta ahora. Cristian Benavente (19.05.1994, Alcalá de Henares, España) no encajaba en demasía con el técnico del Sporting Charleroi. Un equipo modesto que competía con los grandes temporada sí, temporada también. Eso había creado Mazzu. Y todo a base de trabajo, trabajo y más trabajo. Y Benavente no encajaba en el perfil de jugador que se desvivía en el campo, que defendía al doscientos por cien los ataques o contragolpes rivales. No. Benavente era fantasía y juego ofensivo. Sin embargo, ahora, en esta Jupiler Pro League 2017/18, el hispano-peruano se ha convertido en un fijo en el once titular del técnico belga. Su nivel es impresionante. Es imposible quitarlo.

Hijo de padre español y madre peruana, Cristian Benavente se formó en la cantera del Real Madrid desde una edad muy temprana. Ascendió en el escalafón de la academia blanca y llegó hasta el equipo filial, desde donde se consagró como uno de los grandes talentos de La Fábrica. Incluso llegó a debutar con la absoluta de Perú. Sin embargo, nunca terminó de despegar. Ni siquiera debutó con el primer equipo del Real Madrid.

‘’En el Real Madrid Castilla no tenía un rótulo de favorito ante tanta estrella. Decidió marcharse al ascenso (Championship) de Inglaterra -precisamente con el MK Dons- con la fiel convicción de hacerse un nombre y crecer como profesional. Esa determinación no fue la mejor. No logró adaptarse en un torneo dinámico que exigía más táctica que técnica. De por sí marcharse a la League One fue algo sorprendente. En tierras peruanas se desconocía el escenario, pero se confiaba en el fútbol que desplegaba Cristian. Al pasar entre claroscuros los pensamientos de triunfalismo se transformaron en pesimismo. La confianza en Benavente se desvanecía como neblina. Y esta terminó por desaparecer cuando optó por seguir su carrera en el exótico certamen belga’’, explica Renzo Galiano, periodista peruano de El Comercio.

En el Real Madrid Castilla coincidió con jugadores que hoy día son importantes en diversos clubes de Primera División. Fernando Pacheco (Deportivo Alavés), Diego Llorente (Real Sociedad), Nacho Fernández (Real Madrid), Casemiro (Real Madrid), Fabinho (AS Monaco), Pedro Mosquera (Deportivo de la Coruña), Burgui (Deportivo Alavés), Jesé (Stoke City), Denis Cheryshev (Villarreal), Lucas Vázquez (Real Madrid) o Álvaro Morata (Chelsea) son algunos ejemplos de los jugadores con los que compartió vestuario durante su etapa en La Fábrica. En Madrid no encontraría el camino al éxito, estaba claro. Debía salir. Y, sin embargo, como bien apuntaba Renzo, nadie esperaba el fichaje por el MK Dons.

Firmó como agente libre por dos temporadas con el club inglés. Solamente se quedaría media. Jugó cinco partidos con el MK Dons antes de poner rumbo a la parte francófona de Bélgica. Fichaba por el Sporting Charleroi de Felice Mazzu.

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Le costó entrar en la dinámica de un equipo diferente. El éxito de Felice Mazzu –oriundo de la propia Charleroi- reside en crear un equipo con una enorme capacidad de sacrificio. Sabe que hay clubes con una plantilla mucho más talentosa que la suya en el campeonato belga. Es el caso del Club Brugge, Anderlecht, Standard Liége, KAA Gent, Genk… Infinidad de nombres. Sabe que por ahí no puede ganar. Y tiene que buscar alternativas. El trabajo constante es una de ellas. Y ahí chocó con Benavente. ‘’Felipe Mazzu quería que Benavente aportara más defensivamente que ofensivamente. Quería que, por unos instantes, cambiara sus goles por barridas y asistencias por bloqueos. Así lo hizo con una entera responsabilidad. Aprendió a ser un jugador más completo en cualquier línea. Eso lo repotenció. Hizo que sea un tipo versátil sobre el verde’’, añade Renzo Galiano.

En un equipo donde Mazzu forma con 1-4-4-1-1, Benavente se ha convertido en el futbolista que engancha el centro del campo con el atacante. Escoltado por dos centrocampistas de más brega y trabajo sucio (Hendrickx e Ilaimaharitra o Diandy), Benavente ha encontrado más libertad para desarrollar su juego de ataque y asociación con Rezaei o Pollet, los delanteros del Sporting Charleroi. Gusta en caer a banda, donde puede cambiar posición con futbolistas muy móviles como Lukebakio o Baby, ambos también en un estado de gracia increíble. En términos globales, Mazzu ha conseguido crear un equipo sólido, que sabe a lo que juega y que se ha ganado el derecho a pelear por conseguir un billete europeo de cara a la próxima temporada.

Dentro de ese esquema que los hinchas carolos ya conocen de memoria, el papel de Benavente ha pasado de simple recambio desde el banquillo a pieza clave en el once. Y todo en apenas una temporada

Dentro de ese esquema que los hinchas carolos ya conocen de memoria, el papel de Benavente ha pasado de simple recambio desde el banquillo a pieza clave en el once. Y todo en apenas una temporada. En cuanto Mazzu hizo entender al peruano su rol, todo empezó a ir sobre ruedas. Un ejemplo claro es el partido ante el Lokeren del pasado 21 de octubre de 2017. El Charleroi perdía 1-0 cuando en el descanso, Mazzu retiró a Rezaei (delantero centro) para meter a Benavente. Pasó de 1-4-4-2 al 1-4-4-1-1 antes mencionado. En el 66’ anotó el peruano. Y esto comentaba Mazzu en la rueda de prensa posterior al partido: ‘’La contribución de Cristian Benavente ha resuelto nuestro problema en este triángulo que el Lokeren había creado. Teníamos problemas en el centro del campo’’. Un futbolista que rompe líneas y quiebra partidos, seguramente el único de la plantilla capaz de hacerlo junto a Baby o Lukebakio, aunque estos de forma más individualista y partiendo desde la banda, como puros extremos con gran potencia física.

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Cristian Benavente suma ocho goles y una asistencia en lo que llevamos de 2017/18 (a 6.11.2017) y ha anotado los últimos goles del Sporting Charleroi

‘’Su próximo objetivo es retornar por la puerta grande a la selección peruana. Anhela seguir dando lo mejor de sí mismo en un conjunto que empezó a creer en sus fortalezas y que desechó los temores absurdos que siempre lo ponían en jaque en instancias decisivas. Solo si mantiene ese desempeño tendrá -una vez más- el privilegio de ponerse sobre el pecho la franja rojiblanca que está cerquísima de volver a exhibirse en una cita mundialista’’, explica Renzo. De momento, en la liga belga es una de las sensaciones (ocho goles y una asistencia, habiendo anotado los últimos cinco goles del Sporting Charleroi a 6.11.2017), siendo capaz de anotar goles increíbles, propios del mismo Leo Messi. Es uno de esos jugadores que gusta ver cada fin de semana.

Fuente imagen principal: ERNESTO BENAVIDES (AFP/Getty Images)

*Fotografía de 2013, durante una concentración con la selección de Perú.

Clubes de Erasmus por el mundo

Clubes de Erasmus por el mundo

Ya sea por motivos políticos, de seguridad, de crecimiento o simplemente por comodidad, pero hay muchos equipos alrededor del mundo que juegan en ligas diferentes a las de sus Estados. Desde España hasta Nueva Zelanda hay muchos equipos que se sienten más cómodos jugando fuera de sus fronteras y, aunque muchos han tenido la posibilidad de regresar a sus países de origen, lo han desechado. A pesar de que la FIFA es reacia a que los clubes jueguen lejos de sus Estado, permite algunas excepciones históricas. Vamos a hablar sobre ellas

ESPAÑA

En la década de 1920, en pleno Vall d ‘Aràn, las malas comunicaciones del pueblo con los núcleos más cercanos de la provincia obligaron a Bossòst a estrechar lazos con las regiones francesas adyacentes, un trato que se extendió al fútbol. Las nevadas impedían a los habitantes del pueblo a cruzar el valle. En aquellos años Manuel Hughet, un francés que trabajaba en una de las empresas explotadoras de zinc en la localidad fundó la UE Bossòst y desde entonces juegan en las categorías inferiores del fútbol francés.  A pesar de la construcción del túnel de Vielha y la mejora en las comunicaciones que ya le permitían disputar las competiciones catalanas, el club decidió quedarse en Francia y actualmente compiten en la Excellence del Alto Garona, una categoría equiparable a la tercera división catalana.

En la década de 1920, en pleno Vall d ‘Aràn, las malas comunicaciones del pueblo con los núcleos más cercanos de la provincia obligaron a Bossòst a estrechar lazos con las regiones francesas adyacentes, un trato que se extendió al fútbol

ANDORRA

El FC Andorra es el club más antiguo del Principado. Fundado en 1942, cuando aún no existía una Federación Andorrana de Fútbol, está afiliado a la Real Federación Española de Fútbol. Es por ello que, excepcionalmente y previo consentimiento de la FIFA el Club disputa las ligas españolas, en su caso está en la Primera Catalana, y la Copa del Rey. De hecho, la ley del deporte en España sólo permite a un Estado no español disputar competiciones en el territorio nacional y ese Estado es Andorra. En 1994 se fundó la Federación Andorrana de Fútbol que organiza la Liga Andorrana de Fútbol y la Copa Constitución que dan acceso a sus equipos a las rondas previas de Champions y Europa Legue. Sin embargo el FC Andorra declinó jugar en la liga del Principado y siguió jugando en España.

MÓNACO

Quizás el caso más famoso en el mundo sea el del AS Mónaco. El Principado de Mónaco es un país tan sumamente pequeño que no tiene infraestructura para crear un campeonato propio y por eso se le permite jugar en la liga gala desde 1919, año en el que se apuntó a la Federación de Fútbol de Francia. De hecho, tiene el número de afiliación 91 enmarcándose dentro del grupo más antiguo de la Federación Francesa de Fútbol. El AS Mónaco es el actual campeón de la Ligue 1 francesa.
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INGLATERRA

Un caso muy curioso es The New Saints, campeón de la liga de Gales los seis últimos años, pero que juega sus partidos en territorio inglés aunque su sede social está en País de Gales. Esto es debido a que el equipo proviene de la fusión entre dos ciudades fronterizas  Llansantffraid ym-Mechain (Gales) y Oswestry (Inglaterra) y en su germen jugaba la liga galesa. Además, por razones de proximidad y comodidad el Bishop Castle Town, Trefonen FC y Morda United también compiten en las categorías de fútbol galés a pesar de estar en territorio inglés.

Por el mismo motivo tanto Berwick Rangers como Tweedmouth Rangers ubicadas en la ciudad inglesa de  Berwick-upon-Tweed fronteriza en este caso con Escocia, disputan las competiciones del país vecino desde su fundación.

LIECHTENSTEIN

Liechtenstein es la única federación admitida por la UEFA que no tiene liga propia debido a su diminuto tamaño, por ello todos sus equipos disputan las distintas categorías del fútbol suizo. El más representativo de todos es el FC Vaduz, que la temporada pasada estuvo en la Super Liga suiza aunque descendió a Challenge League donde se encuentra actualmente. Estos equipos no pueden disputar competición europea por la vía del fútbol suizo aunque lo mereciesen deportivamente ni les contaría el título aunque lo ganasen, por lo que su única opción de disputar competiciones europeas, en este caso la Europa League, es a través de la Copa de Liechtenstein.

Liechtenstein es la única federación admitida por la UEFA que no tiene liga propia debido a su diminuto tamaño, por ello todos sus equipos disputan las distintas categorías del fútbol suizo. El más representativo de todos es el FC Vaduz, que la temporada pasada estuvo en la Super Liga

PAÍS DE GALES

El país británico no tuvo liga propia hasta 1992 y de ahí que muchos clubes disputaran las competiciones inglesas por razones de proximidad. Entre ellos los dos más famosos, Swansea City y Cardiff City que militado de forma simultánea en Premier League. Además son los dos únicos clubes no ingleses en lograr títulos en Inglaterra, la FA Cup de 1927 para el Cardiff y la Copa de la Liga de  2013 para el Swansea. Con la puesta en marcha de la Welsh Premier League ambos rechazaron la invitación para participar en ella por razones económicas y de competitividad y en 1996 dejaron de participar también en la Welsh Cup. Pero ellos no son los únicos galeses en Inglaterra ya que Colwyn Bay, Merthyr County, Wrexham y Newport County también renunciaron a disputar la liga de su país pero en su caso por razones de proximidad geográfica con las categorías inferiores de fútbol inglés.

AUSTRIA, ALEMANIA E ITALIA

En Los Alpes, la otra gran cadena montañosa de Europa, se da un caso parecido al de Bossòst en Los Pirineos, pero más drástica, puesto que para la zona de Kleinwalsertal, donde se ubica el SV Kleinwalsertal, la única vía de salida del Valle es por Alemania ya que no tiene ningún tipo de comunicación con Austria, su país. Como es evidente el Club disputa el campeonato alemán.

La localidad de Büsingen am Hochrhein es una isla alemana en Suiza. Completamente rodeada por territorio suizo, la localidad se encuentra a menos de tres kilómetros de la frontera con el resto del país, pero los límites del término municipal (siete kilómetros cuadrados de superficie) están todavía más cerca, a setecientos metros de la frontera. En ese entorno, el FC Büsingen es el único equipo adscrito a la Federación Alemana de Fútbol que disputa los torneos fuera del territorio germano, en este caso en Suiza. Un caso idéntico es el AP Campionense Calcio, situado en un enclave italiano en terreno suizo que también está enrolado en las categorías inferiores del país helvético.

IRLANDA DEL NORTE

El Derry City es un caso muy particular pues ha sido campeón en dos países, Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Originario del país norirlandés juega en la República por motivos de seguridad, afectado de lleno por los Troubles, conflicto étnico en Irlanda del Norte durante la segunda mitad del siglo XX. Enfrentó por un lado a los Unionistas, de religión protestante (mayoritaria en el país) y partidarios de permanecer en el Reino Unido y por otro lado a los republicanos, de religión católica y partidarios de la independencia o de la integración en la República de Irlanda, mayoritariamente de religión católica. Fue una batalla durísima, que duró 30 años,  con muchos muertos puesto que ambos bandos recurrieron a las armas. En medio de todo ello el Derry City FC, fundado en 1928 compitió en la liga de Irlanda del Norte hasta 1972. El club, católico, tuvo que dejar de jugar en Brandywell debido a los problemas de inseguridad generados por los enfrentamientos y se trasladó a Coleraine. La temporada siguiente las fuerzas de seguridad norirlandesas no les permitieron volver a a Drandywell y la la Federación de Belfast, de religión protestante, expulsó al equipo por lo que tuvieron que pedir su inscripción en la Federación de la República de Irlanda donde juega desde esa fecha habiendo logrado 17 titulos.
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FINLANDIA

En pleno mar Báltico aparecen las islas finlandesas de Aland de etnia y habla mayoritariamente suecas.  No se sienten finlandeses y para jugar al fútbol tampoco y es por ello que los dos equipos de las islas, el Lemlands IF y su vecino Hammarlands juegan en el sistema de ligas del fútbol sueco.

SAN MARINO

En Italia también encontramos un caso de un equipo de un país pequeño que juega en el Calcio italiano. Se trata del San Marino Calcio, representante del pequeño país europeo San Marino y que compite en la Lega Pro Prima Divisione, que corresponde a la Tercera División de España. El club fue fundado en 1960 y es el único equipo de fútbol profesional de la república de San Marino.

BRUNEI

El Duli Pengiran Muda Mahkota Football Club, más conocido como DPMM FC, es el equipo de la Casa Real de Brunei y tiene el honor de haber participado ya en la liga de tres estados distintos. Fundado en el año 2000, en sus primeros años formaron parte de la Brunei Premier League, la cual ganaron en 2 ocasiones además de un título de Copa y dos Supercopas. En 2005 decidieron jugar la Super Liga de Malasia hasta que al término de la temporada 2007/2008 fueron obligados a abandonarla al dejar de pertenecer a la Asociación de Fútbol Amateur de Brunei. Dado que desde 2004 ya disputaban la Copa de Singapur, en 2009 se integraron también en la Liga de ese estado en la que siguen jugando.

NUEVA ZELANDA

El Welligton Phoenix FC sea quizás el caso más particular de todos, ya que el equipo de la capital de Nueva Zelanda es el único club en el mundo que forma parte de un liga que no es de la confederación a la que pertenece la Federación de su país. Y es que la Nueva Zelanda pertenece a la Confederación de Oceanía, sin embargo la australiana, que es donde juega, forma parte de la Confederación Asiática desde 2006. El Welligton Pheonix juega en la A-League de Asutralia desde su fundación en el año 2007. A pesar de contar con una liga en su país,  la ISPS Handa Premiership, ésta es semiprofesional y para tener un equipo completamente profesional la única opción es participar en el campeonato australiano.

El Welligton Phoenix FC sea quizás el caso más particular de todos, ya que el equipo de la capital de Nueva Zelanda es el único club en el mundo que forma parte de un liga que no es de la confederación a la que pertenece la Federación de su país

CANADÁ

Tres equipos canadienses, Vancouver Whitecaps, Toronto FC y Montreal Impact disputan la Major League Soccer de Estado Unidos. A pesar de que Canadá cuenta con liga propia, estos tres conjuntos aprovechando que la MLS stá bajo el régimen de ambas Federaciones, decidieron participar el campeonato norteamericano al tener mayor proyección internacional y más competitividad.

Existen otros conflictos territoriales que aún no están formalmente resueltos, casos como Crimea en Ucrania, Transnitria en Moldavia, la República Turca del Norte de Chipre o la disputa de Nagorno-Qarabag entre Azerbayán y Armenia que hace que algunos clubes no tengan muy claro en que Estado juegan según seas de un bando u otro.

Fuente imagen principal: Getty Images.