Los hermanos que hicieron soñar a Dinamarca

Los hermanos que hicieron soñar a Dinamarca

El fútbol en Dinamarca no se puede entender sin los hermanos Laudrup. La importancia de Michael y Brian para que los escandinavos dieran un salto de calidad a nivel internacional es innegable; hijos de Finn Laudrup, seleccionado danés en la década de los Setenta, dieron muestras de su talento desde que debutaron en el Brondby IF.

Michael Laudrup, el mayor de los dos, tuvo una carrera prolífica en clubes europeos. Formó parte del dream team del Barcelona a principios de los Noventa, previo paso por la Lazio y la Juventus en Italia; tras jugar con el club blaugrana fichó por el Real Madrid y tras dos temporadas con los merengues llegó al Vissel Kobe japonés, para finalmente retirarse vistiendo la camiseta del Ajax.

Michael Laudrup tuvo una carrera prolífica. Jugó en clubes como el Barcelona, la Lazio, la Juventus o el Real Madrid

El menor de los Laudrup también jugó en clubes de renombre a nivel europeo. Bayern Munich, Fiorentina, AC Milan y Chelsea fueron algunos de los equipos donde participó, aunque fue en el Glasgow Rangers escocés donde vivió algunos de sus mejores momentos. Siguiendo los pasos de su hermano mayor, Brian culminó su carrera en el Ajax. Jugando como mediocampista ofensivo, Michael ganó rápido reconocimiento gracias a la calidad que demostraba con su visión de juego y sus pases milimétricos. Brian, por su parte, se desempeñaba como delantero y destacó por su velocidad y técnica.

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La década de los Ochenta representó una transformación del fútbol danés a nivel de selecciones. Hasta ese momento Dinamarca solo había participado en un torneo internacional, la Eurocopa 1964; el regreso a la competición continental se dio en 1984 y con ello la convocatoria de Michael Laudrup apenas a sus 19 años. El mayor de los Laudrup también fue considerado para la primera participación danesa en un Mundial. México 86 fue el escenario; Dinamarca calificó como primer lugar de grupo, con Michael en gran forma, pero cayó en octavos de final al ser goleada por España.

Por curiosidades del destino, Brian debutó también a los 18 años con la selección danesa, en 1987. Cinco años después disputó su primer torneo internacional, la Eurocopa 1992, donde Dinamarca hizo historia al coronarse tras llegar como reemplazo de Yugoslavia; a pesar de no marcar, Brian Laudrup fue uno de los jugadores más destacados del cuadro escandinavo. Tuvieron que pasar 12 años para que Dinamarca volviera a una Copa del Mundo. Los daneses terminaron como primer lugar de su sector en la eliminatoria; sus rivales en Francia 98 serían el anfitrión, Sudáfrica y Arabia Saudita.

Por curiosidades del destino, Brian debutó también a los 18 años con la selección danesa, en 1987. Cinco años después disputó su primer torneo internacional, la Eurocopa 1992, donde Dinamarca hizo historia al coronarse tras llegar como reemplazo de Yugoslavia

Michael Laudrup estaba cerca del retiro, pero no dudó en aceptar la convocatoria para participar en el Mundial. Su hermano Brian también fue convocado: por primera vez los hermanos Laudrup compartirían vestidor en un torneo internacional con la selección danesa. La fase de grupos terminó con Dinamarca en segundo lugar del sector, aunque el desempeño dejó algunas dudas. Victoria por la mínima ante los árabes, empate a un gol contra los africanos y derrota 2-1 frente al anfitrión. Un gol de Michael ante Francia y una asistencia de Brian fueron el saldo para los Laudrup tras tres partidos.

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En octavos el rival sería Nigeria. Las expectativas no eran altas para los daneses, pero de los botines de los hermanos Laudrup llegó la explosión. Apenas al minuto tres cayó el 1-0 por conducto de Moller, a pase de Michael Laudrup tras un control magistral; diez minutos después Brian aprovechó un rechace del arquero rival para ampliar la ventaja. Otra asistencia maravillosa del mayor de los Laudrup permitió a Ebbe Sand marcar al 60 y Thomas Helveg incrementó la cuenta al 76; Babangida descontó por los nigerianos para el 4-1 definitivo.

Brasil sería la siguiente prueba para los escandinavos. La presencia danesa en octavos ya era de por sí histórica, y ante ellos se presentaba la posibilidad de dar otra sorpresa. Contra todo pronóstico, Dinamarca tomó ventaja al inicio del juego por conducto de Jorgensen. Los brasileños se mostraban desconcertados por el mazazo inicial y los daneses soñaban con el triunfo. El cuadro sudamericano se sobrepuso pronto y remontó antes del descanso, en parte gracias a un Rivaldo que jugaba a su mejor nivel. A cinco minutos de iniciado el complemento, Brian Laudrup empató el partido y dio esperanza de nueva cuenta a Dinamarca, misma que Rivaldo se encargó de terminar al 60’ con el 3-2 final. El partido ante Brasil representó el fin de la carrera del mayor de los Laudrup.

Brasil sería la siguiente prueba para los escandinavos. La presencia danesa en octavos ya era de por sí histórica, y ante ellos se presentaba la posibilidad de dar otra sorpresa

El Mundial de Francia 1998 se convirtió en un recuerdo muy preciado para el fútbol danés, al alcanzar su mejor resultado en un Mundial hasta la fecha. La posibilidad de ver jugar juntos a Michael y Brian en selección cumplió el sueño de muchos, que disfrutaron la calidad de dos históricos. Cerca de concretar su clasificación a la siguiente ronda de Rusia 2018, los seleccionados daneses buscarán emular el recuerdo de los hermanos Laudrup.

Fuente imagen principal: Agencias.

Guía Mundial 2018 I Underground Football

Guía Mundial 2018 I Underground Football

La primera portada de Underground Football fue en noviembre de 2012 y estaba protagonizada por Siphiwe Tshabalala. En ella, el extremo sudafricano celebraba el primer gol de la historia en un Mundial celebrado en tierras africanas. Aquello ocurrió en el Mundial de 2010 y es una de las mil historias que se han sucedido a través de las historias de los Mundiales.

Tras Corea y Japón, Alemania, Sudáfrica y Brasil, en el quinto Mundial del Siglo XXI viajamos hasta Rusia. Será un torneo apasionante, seguro, pues nos encontramos candidatos al cetro mundial por doquier.
Por un lado Brasil, pentacampeona, que lleva 16 años sin levantar el título. Gracias a Tite llegan en uno los mejores momentos de los últimos años y Neymar lidera sobre el césped una camada de nuevos jugadores jóvenes llamados a llevar a Brasil a las cotas más altas.

Desde un poco más al sur llega la Argentina de Messi, necesitada de que Lionel se ponga la capa de héroe y obre un milagro en busca del único título que le queda por ganar al astro del FC Barcelona. Al otro lado del charco, en Europa, esperan a las potencias sudamericanas múltiples rivales. Por supuesto Alemania, el vigente campeón y un equipo siempre a tener en cuenta. Han mantenido la línea de Löw y su fiabilidad es su mejor arma. Además, los equipos ibéricos llegan en pleno apogeo con una Portugal campeona de Europa y una España que estrena seleccionador en una gran cita.

Más al norte, Francia acude al Mundial tras la decepción sufrida en su propia Eurocopa e Inglaterra y Bélgica querrán sorprender al mundo desde el Grupo G, donde comparten plaza.
Además, echaremos de menos, y mucho, a dos selecciones históricas. Italia, que sufrió el cruel desenlace de un proceso que llegaba a su fin, y Holanda, que está volviendo a nacer.

Sin duda, nos espera una Copa del Mundo preciosa. Como todas las Copa del Mundo.

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El despertar del fútbol femenino en México

El despertar del fútbol femenino en México

El fútbol femenil (o femenino) en México ha tenido una historia de altibajos. En los setenta, cuando se disputaron los dos primeros mundiales femeniles (no oficiales), el tricolor obtuvo un tercer lugar, en 1970, y un subcampeonato, en 1971, frente a un récord de asistencia en el Estadio Azteca, sede del torneo. A pesar de ello la emoción se dispersó pronto y la Federación Mexicana de Fútbol (FMF) relegó a las mujeres. Sin una liga profesional, su participación en el fútbol estaba limitada a dos opciones: ligas amateur, donde a veces buscaban un espacio entre los equipos masculinos, o, si tenían manera, salir al extranjero a buscar oportunidades. De ahí, a la expectativa de ser consideradas para representar a la selección femenil.

En los setenta, cuando se disputaron los dos primeros mundiales femeniles, el tricolor obtuvo un tercer lugar, en 1970, y un subcampeonato, en 1971, frente a un récord de asistencia en el Estadio Azteca, sede del torneo

Por eso, el anuncio de la creación de la Liga MX Femenil, en diciembre de 2016, representó un punto nuevo para el fútbol en México: por primera vez en la historia se abriría un circuito profesional para las mujeres futbolistas del país, que a lo largo del tiempo han demostrado su calidad a nivel nacional e internacional. 16 de los 18 equipos de la liga varonil accedieron a participar, creando un equipo femenil que estaría compuesto al menos de 21 mujeres, todas mexicanas. Cuatro de las jugadoras debían ser menores de 17 años y el resto menores de 23, con excepción de dos de categoría libre. A inicios del 2017 se llevó a cabo la Copa Femenil MX como preámbulo del torneo de liga, con 12 equipos participantes. La liga logró generar suficiente interés en la afición, que respondió bien al primer torneo, en parte gracias a la difusión que cada uno de los clubes dio a sus equipos femeniles, y a la transmisión por televisión de varios de los partidos.

Para el Clausura 2018, que finalizó hace días, la liga se afianzó más en el gusto de los aficionados. La final, que enfrentó a Monterrey contra Tigres en una repetición del derby regiomontano ocurrido en la final del torneo varonil, rompió el récord de asistencia para un partido de clubes, con 51,211 aficionados en el Estadio BBVA Bancomer. Al tiempo que en México la Liga MX Femenil crece poco a poco, en Europa las jugadoras mexicanas destacan por sus éxitos. Aunque no son las únicas representantes, Charlyn Corral y Kenti Robles en España, y Stephany Mayor en Islandia, dejan ver que el fútbol femenil mexicano tiene potencial para aspirar a ser potencia.

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Charlyn Corral se acostumbró a jugar en su infancia con equipos masculinos, aprovechando que su padre era entrenador de equipos amateur. Su talento llamó la atención de federativos que la acercaron a la Selección Nacional, con la que debutó apenas a los 13 años; sin embargo, la falta de oportunidades en su país y una oferta de la Universidad de Louisville, en Estados Unidos, la llevaron a emigrar. Tras ser diagnosticada con síndrome compartimental, una enfermedad neuromuscular que le provocaba intensos dolores, Charlyn llegó a pensar en el retiro. La operación para sanar la dolencia la alejó por varios meses del balón, pero el regreso marcó para ella un punto de inflexión en su carrera.

“Gracias a la operación me convertí en jugadora profesional. Me ayudó mi mentalidad. Antes era niña tímida, pero el futbol me ayudó a sacar el carácter que no pensé que tenía”, compartía a la Revista Proceso a principios de este año. Después del trago amargo le llegó la oportunidad de jugar en Europa, con el Merilappi United de Finlandia, en su primera experiencia profesional. Con solo ocho partidos en el Merilappi, Corral se vio frente a una nueva oportunidad para jugar en Europa: el Levante UD de la Liga Femenina Iberdrola buscaba sus servicios. La mexicana accedió a fichar por el equipo valenciano, al que llegó sin mucha expectativa; a pesar de tener experiencia en cinco mundiales, tres sub-20 y dos de selección mayor, su paso en el fútbol femenil profesional era mínimo. El inicio fue difícil para Corral, pero una vez que se adaptó se volvió imparable. 22 goles en su primera temporada la ubicaron en el segundo puesto de la pelea por el Pichichi y 20 tantos en la segunda campaña la mantuvieron en el top 4 de goleadoras en la Liga Iberdrola. La tercera fue la vencida para Charlyn, que consiguió el Pichichi, primero en la historia para una mexicana, en la temporada 2017-18 tras marcar 24 goles.

Mientras Corral se convertía en la mejor goleadora en la historia del Levante UD femenil, Kenti Robles era pieza clave para el bicampeonato del Atlético de Madrid

Mientras Corral se convertía en la mejor goleadora en la historia del Levante UD femenil, Kenti Robles era pieza clave para el bicampeonato del Atlético de Madrid. Con 11 años jugando en España, Robles es una de las mexicanas con más experiencia y títulos en el Viejo Continente. Kenti debutó con 18 años en el Espanyol, tras pasar cuatro años en cantera, obteniendo un título de la Copa de la Reina; en 2011 fue fichada por el Barcelona, con el que logró un tricampeonato de liga y el bicampeonato de la Copa. En 2015 volvió al Espanyol, pero su paso fue breve tras llegar a un acuerdo con el Atlético de Madrid.

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Con las colchoneras, Robles obtuvo el título de liga en las temporadas 2016-17 y 2017-18; en esta última disputó 2.326 minutos en 27 partidos, convirtiéndose en titular indiscutible en la lateral derecha. Javier Villacampa, entrenador del Atleti, previo a un partido de Champions femenil, era claro respecto a Robles: “No tengo inconveniente en decirlo, es la mejor lateral de la Liga”.

En Islandia, Stephany Mayor se ha erigido como la estrella del Þór/KA de la primera división de aquel país, donde comparte vestidor con Blanca Sierra y Natalia Gómez Junco. La delantera, que llegó para la temporada 2017, resultó fundamental para que su equipo se coronara en septiembre del año pasado por segunda vez en su historia. Mayor se convirtió en la goleadora del Þór/KA, con un gol suyo ayudando a definir el título en la última jornada; reconocida como la mejor jugadora del 2017, en abril de este año fue clave para los triunfos en la Copa de la Liga y la Supercopa islandesa.

De acuerdo a la FIFA, más de dos millones de mujeres juegan al fútbol en México. Actualmente hay poco más de once mil niñas registradas ante la Federación Mexicana de Fútbol (FMF). Aunque aún hay retos grandes, como los bajos salarios o la falta de patrocinadores, la creación de la Liga MX femenil y las destacadas participaciones de las mexicanas en Europa son motivo de esperanza para el crecimiento del fútbol femenil mexicano.

Fuente imagen principal: Posta.mx.

Gonzalo Zamorano: ”Los islandeses se están tomando muy en serio el fútbol”

Gonzalo Zamorano: ”Los islandeses se están tomando muy en serio el fútbol”

Gonzalo Zamorano León (11/06/1995, Madrid) descuelga el teléfono en su casa de Ólafsvík, al oeste de Islandia. Tras pasar por clubes madrileños como el Atlético de Pinto, el Trival Valderas, el Leganés o el Pozuelo, ahora vive una etapa diferente. Con temperaturas realmente frías y bajo la nieva, Gonzalo Zamorano golea ahora en Islandia. En la previa del Arsenal – Atlético de Madrid charla con Underground Football para hablar largo y tendido sobre su experiencia en el fútbol islandés.

*La entrevista se realizó el jueves 26 de abril de 2018.

¿Qué tal por Islandia?

La verdad es que muy bien. Estos primeros dos meses de la temporada muy bien, pese al frío. La pretemporada ha ido bien, mejor de lo que me esperaba. Hicimos buen torneo de pretemporada, que es mezcla de equipos de Primera y Segunda División, y, personalmente, en cinco partidos hice seis goles. Así que muy bien.

También estuvimos diez días en Pinatar Arena, en Murcia. Fuimos a entrenar y la verdad es que nos ha venido muy bien. Nos ayuda a desconectar, tener una mejor climatología… Así que genial.

¿Cómo es Ólafsvík? Porque de Islandia -en muchos casos- solo conocemos Reikiavik, la capital. Ólafsvík es un pueblecito de apenas 1.000 personas. 

Es cierto que Reikiavik es la ciudad más conocida de Islandia. Olafvsik es un pueblo pequeño que está relativamente cerca de la capital, a dos horas en coche. Parece lejos pero no lo es. Por ejemplo, la segunda ciudad más grande, que es Akureyri, está a unas cinco o seis horas de la capital.

En nuestro caso, sí es un pueblo pequeño pero muy acogedor. Tiene buenas instalaciones, ahora están cambiando el césped –natural por artificial-, que es algo que están haciendo muchos equipos aquí en Islandia, porque obviamente es mejor debido al clima. Aquí nos conocemos todos y, la verdad, es que me gusta mucho. Es muy, muy acogedor.

”Ólafsvík es un pueblo pequeño pero muy acogedor. Aquí nos conocemos todos y, la verdad, es que me gusta mucho”

Y… ¿Hace tanto frío como parece?

Sí, sí. Ahora mismo, por ejemplo, está nevando. Estamos a cero grados y hace frío, aunque el principal problema, más que los grados, es la sensación térmica. El verano es mucho mejor. También es verdad, que yo le comento mucho a la gente que tengo la sensación de que aquí el sol calienta mucho más que en España. Si hace diez grados pero cae el sol, parece que hay 18 grados.

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¿Y cómo llevas el asunto de la luz? 

Uff… En invierno se tienen muy pocas horas de luz pero ahora empieza lo contrario. Suele amanecer sobre las cinco de la mañana y anochece a las once de la noche. Pero conforme se vaya acercando el verano las horas de luz son en torno a 21 o 22 horas al día. Dormimos con la persiana cerrada o con antifaces, no hay más.

¿Cómo son tus vecinos islandeses?

Son gente muy, muy trabajadora. Prácticamente el 90-95% de la gente apta para trabajar, trabaja. Hay muy poco paro. Más que nada porque hay trabajo para todo el mundo y todo el mundo quiere trabajar. Es una sociedad muy trabajadora y eso, si lo extrapolamos al fútbol, es una de las bases de su éxito. La selección nacional está ahí gracias a su trabajo, gracias al conjunto. Más allá de Sigurdsson no tiene individualidades que destaquen. Es un bloque trabajador.

”Los islandeses son gente muy trabajadora. Prácticamente el 90-95% de la gente apta para trabajar, trabaja. Hay muy poco paro. Más que nada porque hay trabajo para todo el mundo y todo el mundo quiere trabajar”

Y oye, la información que yo tengo es que el nivel de vida allí es bastante alto… No es barato salir a tomar una cerveza, por ejemplo.

Es un nivel de vida alto, sí, pero va en comparación a los sueldos, que son muy altos. Por ejemplo, aquí vas al supermercado y no existe la marca blanca. Aquí únicamente hay productos de primera calidad. Otro ejemplo es que en un bar una cerveza te puede costar diez euros. Y te hablo de un bar de Olafsvik, en Reyjkavic es más caro todavía. Pero también es cierto que los sueldos son más altos. Un pescador, por ejemplo, gana dos millones de coronas al mes, que son unos 17.000 euros. Es una locura. Es cierto que es un trabajo que produce mucho dinero, que ellos trabajan muchas horas, pero te habla del nivel de vida que hay aquí.

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Pero… ¿Cómo acaba en Islandia un futbolista que ha pasado por el Atlético Pinto, Trival Valderas, Leganés B o Pozuelo? De hecho, incluso hiciste la pretemporada con el primer equipo del Leganés hace un par de temporadas, ¿no?

Bueno, la verdad es que al firmar con el Leganés todo iba muy bien. Hice incluso la pretemporada con el equipo pero no tuve las oportunidades que creía que merecía. Fue entonces cuando decidí irme al Pozuelo. Allí termine de conocer a Álvaro Montejo, que ya lo conocía de vista y es otro jugador que ahora está también en Islandia, y me surgió la oportunidad de venir aquí a otro equipo en el que él ya había estado. Y me lo tomé como una buena oportunidad para cambiar de aires, que era algo que quería hacer, y para crecer futbolísticamente en este país. Por suerte tuve buena temporada el año pasado y esta temporada he subido una categoría. La idea es subir a Primera el año que viene.

¿Cómo te convencieron de que Islandia era una buena idea?

Álvaro Montejo ya había estado allí y me lo vendió como lo que es: una gran oportunidad. Había estado temporada y media en ese equipo (Huggin) y había estado muy cómodo. Además, las condiciones eran buenas. Yo me lo tomé como una etapa para madurar, convertirme en mejor futbolista y mejor persona, y la verdad es que estoy muy contento. Es algo que puedo recomendar a muchos jugadores que estén en una situación de descontento en Segunda División B o Tercera. Salir de España, de tu zona de confort, es algo que yo recomiendo a todo el mundo para que pueda seguir creciendo.

”Venir a Islandia es algo que puedo recomendar a muchos jugadores que estén en una situación de descontento en Segunda División B o Tercera. Salir de España, de tu zona de confort, es algo que yo recomiendo a todo el mundo para que pueda seguir creciendo”

Pero… ¿Te hubieras ido a Islandia si no hubiera hecho la pedazo de Eurocopa que hizo?

Puede ser que sí, puede ser que no. No lo sé, la verdad. Si me hubieran dicho de irme a Noruega, que no hizo el papel de Islandia en la Eurocopa, seguramente también lo había hecho. Era lo que necesitaba, ¿no? Cambiar de aires. Yo no venía a vivir la experiencia y retirarme, como hacen algunos jugadores veteranos que se marchan a China o estos países. Yo venía aquí a competir y hacerme mejor futbolista.

Tú que has pasado por clubes de Tercera División… ¿Qué diferencia encuentras entre la estructura del fútbol modesto español y el fútbol islandés?

Bueno, la diferencia está en los sueldos. Aquí son muchos mejores. Evidentemente no ganas millones, pero aquí si puedes vivir de ello, cosa que en Tercera División o Segunda B de España es muy difícil. Aquí si estás viviendo del fútbol. Es cierto que ellos saben que viven de los extranjeros. El fútbol islandés vive de nosotros, los españoles, de africanos que vienen… Porque ellos no tienen el nivel todavía porque no son suficientes. Para que te hagas una idea, es que Islandia tiene la misma población que Móstoles. Pero ellos lo saben y ellos lo cuidan bien.

Por ejemplo, si un jugador no cobra se sanciona al club con puntos o con descensos. Por eso aquí no sueles tener problema. Por ejemplo, a nosotros nos pagan la casa, la comida, el coche… Las comodidades son muy buenas si las comparamos con las divisiones que me mencionabas de España. Evidentemente hay campos en Segunda B o Tercera que no hay aquí. Pero es que aquí no hay gente. No van a construir un gran estadio porque es imposible que lo llenen. En Olafsvik viene más del 50% de la población de la localidad pero serán unas 600 personas. Entonces, bueno, es diferente…

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¿Y los jugadores islandeses se dedican profesionalmente al fútbol?

No, no. En Primera División, por ejemplo, hay muchos jugadores que trabajan al mismo tiempo. A nosotros, el club nos ha ofrecido trabajar para ganar más dinero. Porque aquí hay trabajo, ya sea por parte del club o por parte de la ciudad. El entrenador no quiere que trabajemos jornada completa porque tendríamos problemas para rendir pero si podríamos trabajar un horario más reducido.

Y en el caso de los jugadores locales lo suelen combinar. No a tiempo completo, como te comentaba, pero sobre todo aprovechan la duración de la temporada, que es corta. Ellos trabajan de septiembre a abril y de abril a agosto paran para la temporada. Suelen compaginarlo bien.

”En Primera División, por ejemplo, hay muchos jugadores que trabajan al mismo tiempo. A nosotros, el club nos ha ofrecido trabajar para ganar más dinero”

¿Cómo fue tu fase de adaptación al fútbol islandés? Hay muchos futbolistas que lo pasan mal al cambiar de país.

Sí, es verdad que hay muchos jugadores que les cuesta adaptarse. Y es entendible. Pero en mi caso no me ha afectado, la verdad. Si hace frío, pues hace frío. Me pongo un abrigo y a entrenar. Si hace calor, pues hace calor. Es obvio que estás aquí solo y tienes días mejores y días peores, pero está claro que nadie me tiene aquí obligado, apuntándome con una pistola. Yo estoy aquí porque quiero. Me he adaptado bien y estoy muy cómodo.

Ahora, está claro que se nota el frío. A veces puede resultar complicado jugar. Yo me acuerdo que cuando vine en enero para conocer a la gente y empezar la adaptación, recuerdo que jugamos un partido, estaba nevando y notabas la garganta muy seca… Pero es cierto que estaríamos a -10º o así. Un frío horrible. Llevabas noventa minutos corriendo y estabas congelado. Pero lo que te comentaba, más allá de eso la adaptación ha ido bien y estoy muy contento.

Y… Tenéis mucho tiempo libre los jugadores extranjeros en Islandia por lo que me has comentado alguna vez. ¿Qué hacéis para que el día a día no sea monótono?

Por las mañanas solemos ir al gimnasio o a la piscina. Entrenamos sobre las cinco, llegas a las instalaciones donde comes y te relajas antes de la hora del entrenamiento. Luego te vas a casa y hasta el día siguiente. Está bien, la verdad. Yo estoy contento con el día a día, no se me hacen pesados.

¿Y qué ligas europeas se siguen desde allí?

Aquí lo que más se ve es la Premier League, aunque es cierto que también se sigue mucho el Real Madrid, Barcelona y Atlético de Madrid. Por ejemplo, hoy hemos quedado para ver el Arsenal – Atlético de Madrid unos compañeros de equipo, que es cierto que aquí muchos son del Arsenal también. Pero la verdad es que aquí se sigue mucho, mucho fútbol. Y encima que ahora viene el Mundial con Islandia en su primera participación.

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¿Y qué tal ha sido la experiencia de vivir la fase de clasificación para la Copa del Mundo in situ?

Sí, sí. Se para el país. Para ellos se para el mundo cuando juega la selección. Antes del deporte rey aquí era el balonmano pero ahora es el fútbol. Y se nota. Si están trabajando piden permiso, el empresario, su jefe, les da permiso para ver los partidos. La verdad es que están muy cerca de la selección, se crea muy buen ambiente, un ambiente muy cercano con la gente.

Desde el extranjero se habla mucho de la preparación y evolución del fútbol islandés en los últimos años. La formación de los entrenadores, la creación de campos de entrenamiento donde entrenar aún cuando hace frío, formar a las categorías inferiores desde muy jóvenes… En primera persona, ¿cómo es ese proceso?

Es cierto que se están tomando muy en serio el fútbol. Van a por todas. El fútbol aquí está creciendo a pasos agigantados. Es cierto que les falta que un equipo islandés llegue a competición europea, aunque creo que este año lo podrían conseguir. Hay un equipo islandés que juega previa de Champions League y dos que juegan previa de Europa League. Y entrar en fase de grupos de una gran competición europea sería algo increíble.

Y, en este tema, a mi algo que me gusta mucho es la igualdad que hay entre fútbol masculino y femenino. Ambos están creciendo mucho porque le dan la misma importancia a los dos. Tanto a salarios, como a infraestructuras están equiparados. Y eso es algo que llama mucho la atención, o que me llama a mi porque en España no hay esa igualdad.

”A mi algo que me gusta mucho es la igualdad que hay entre fútbol masculino y femenino. Ambos están creciendo mucho porque le dan la misma importancia a los dos. Tanto a salarios, como a infraestructuras están equiparados”

Pero bueno, hablemos de ti… Tu primer equipo en Islandia es el Huggin. Magnífica temporada en la Tercera División islandesa la que firmas.

La verdad es que fue fantástica. Me adapté muy bien y siempre estaré muy agradecido a ellos, porque me han tratado muy bien. Acabamos cuartos al final y tuvimos mala suerte por temas de lesiones pero estuvimos ahí, cerca del ascenso. En lo particular, fue una temporada muy buena. Hice 16 goles en 22 partidos, me nombraron segundo mejor jugador de la liga, fui el segundo mejor jugador… En lo individual fue muy bueno.

Y entre Huggin y Vikingur, juegas en el CD Él Alamo de Tercera División de Madrid. Explícame esto.

Cuando acabé la temporada con el Huggin yo sabía que iba a tener ofertas e iba a volver a Islandia para jugar en una categoría superior. Lo que hice fue hablar con el CD El Álamo, que estaba en Tercera, es mi pueblo, donde me he criado, aunque mis padres son de Almadén. Y justo, fue una buena oportunidad para no parar y no perder la forma. Estuve muy agosto y me vino genial. Ellos sabían que iba a volver a Islandia y me dieron permiso para hacerlo. No hubo nunca ningún problema.

¿Y cómo llega el interés del Vikingur?

Es un equipo que, aunque es muy pequeño el pueblo, el año pasado estaba en Primera, el anterior también. Bajó con un poco de mala suerte pero es un buen equipo. Y ellos contactaron conmigo por Facebook tras pedir referencias mías al Huggin… Las condiciones eran buenas, me gustaron. Quizás tenía mejores ofertas pero en lo deportivo está era buena, la mejor. Y yo me quería guiar más por lo deportivo que por lo económico. Y así fue.

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Y ahora en Segunda División. Has empezado goleando en Copa de la Liga. A unos días de empezar la temporada también en Liga, ¿cuál es el objetivo que os marcáis en el club? ¿Y personalmente?

En primer lugar, hay que dejar claro que la Copa de la Liga es un torneo amistoso donde cada equipo inscribe sus jugadores antes de empezarlo. No puede jugar cualquiera pese a que sea un torneo de pretemporada. Y, como decías, la verdad es que ha ido bien. Ahora, empezamos en nada la liga, ya empezamos la Copa tras ganar 0-5. Así que oficialmente hemos empezado.

En cuanto a objetivos, el club se ha marcado llegar lo más lejos posible en Copa y volver a Primera División. Para eso está hecha la plantilla y si las lesiones no lo permiten quizás podamos quedar primeros o segundos, que son los que suben.

”En cuanto a objetivos, el club se ha marcado llegar lo más lejos posible en Copa y volver a Primera División. Para eso está hecha la plantilla y si las lesiones no lo permiten quizás podamos quedar primeros o segundos, que son los que suben”


Por último… ¿Hay intención de volver al fútbol español o se está bien fuera?

De momento la intención, aunque suene a tópico, es ir temporada a temporada. Yo sé que se está hablando de mi en el país, que hay varios equipos siguiéndome, y esto me lo ha dicho mi entrenador. Así que quiero afianzarme en el país. Es cierto que me gustaría volver a España pero únicamente para dedicarme a esto. Porque mi objetivo es vivir de esto y para eso estoy cada día trabajando.

Así que lo te comentaba. El objetivo del club es ascender y el mío, en lo personal, me he marcado la meta de anotar 20 goles. Así que aquí queda apuntado.

Fuente imagen principal: Facebook Gonzalo Zamorano.

Victor Nelsson, un cuerdo entre locos

Victor Nelsson, un cuerdo entre locos

La verdadera patria del hombre es la infancia, haciendo alusión a la definición de Rainer María Rilke compartida por ilustres como Baudelaire o Antoine de Saint-Exupery. Con total seguridad se trata de una afirmación que suscribiría Victor Nelsson, central del FC Nordsjælland que con 19 años ya ha alcanzado los 50 partidos disputados en Farum. Uno de los más jóvenes en conseguirlo en la Superliga, a la altura de Jesper Grønkjær. Un nuevo habitual en las listas de jóvenes promesas.

Su ídolo es Xabi Alonso y su equipo preferido el Chelsea

Su infancia guarda una estrecha relación con el Hornbæk IF y su padre, entrenador de su primer equipo. Su primer entrenador con 4 años de edad. En palabras de Victor Nelsson: ” Allí es dónde aprendí a conocer el juego, por lo que guardo un gran recuerdo”. Pocos ligan su infancia y su inherente jovialidad a la primera incursión en la táctica, lo que denota que Victor es diferente. Sobre todo deduciendo la influencia que habrá tenido su padre en su formación futbolística. Crecer viviendo lo que significa gestionar unos recursos. Ser un adepto de Xabi Alonso y el Chelsea. Ser un devoto de la táctica. Ni mejor ni peor, sino diferente.

”Como jugador debo ser una figura dentro y fuera del campo”

No se puede entender su presente sin su pasado como pivote, al igual que para comprender a Victor Nelsson debemos saber qué significa haber sido formado en el Nordsjælland desde los 14 años. Ser un jugador modelado en Farum te asegura ser un futbolista único. Es por ello que un equipo con una media de edad de 22,4 años siempre pelea por las primeras posiciones, porque no hay otro conjunto igual en todo el fútbol danés. Han conseguido una identidad. Está repleto de jugadores con los que no irías a disputar una final pero que te enamoran por tener siempre unos rasgos muy marcados: un portero que destaca por los pies, laterales ambidiestros, un central reconvertido… Locos. Claro está que en la hora de la verdad es un plantel que se acompleja, pero es justo ahí cuando Victor se hace grande. Ya nadie recuerda a Maxsø, un central con jerarquía en su etapa en el Right to Dream Park que marchó esta temporada hacia Turquía.

El contexto táctico en el que se encuentra propicia salir a gol encajado por partido, pero es él -en parte- el que evita que en la mayor parte las ocasiones el número de goles recibidos sea menor que el de los anotados. El Nordsjælland es un conjunto que viene gozando año tras año de una batería ofensiva increíble, pero que desde Simon Kjær hasta ahora no había encontrado jugadores especiales en la zaga, como es el caso de Bartolec, Mini o Nelsson, el principal talento defensivo. Cuando tienes un seguro de vida por línea, puedes competir ante cualquiera. Esto ocurrió en el inicio de temporada en Farum con Nelsson, Jensen y Marcondes en el once.

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El danés ha conseguido su cometido individual, aunque cueste entenderlo en un equipo que ha encajado 41 goles en 25 jornadas. Tiene mérito partiendo de su inexperiencia como zaguero, pero esta rápida aclimatación tiene su explicación a partir de su rol como líbero tan similar al que ejercía como pivote en el pasado. Es el mediocentro más importante ejerciendo como defensa, lo que indica que se trata de una figura bastante cerebral. Demasiado para tratarse de un talento físico. Con piernas que trazan una línea hacia el infinito que le permiten abarcar mucho. Es un tipo muy largo, pero que engaña. Estamos en la época de las piernas largas y aunque las suyas no sean las más coordinadas como para tener una capacidad de reacción reseñable, goza de un físico que le permite ser arrollador defensivamente: un imán. Sin dejar de destacar su técnica defensiva, debido a que es un central que siempre tiene el cuerpo a una altura baja y que, sobre todo, sigue el balón. No es que sea ágil, sino que para el riesgo que asume es bastante ortodoxo. El fútbol inglés le ha marcado porque es un maestro del tackle. Ahí podrían residir sus problemas en el futuro: en perseguir a todo y a todos. Le encanta chocar. Le gustan los señuelos. Aunque en los partidos que le han obligado a abarcar más metros se ha mostrado consecuente y ha sabido mantener una distancia de seguridad para disuadir al rival. Aún así, él destaca por anticipar y no por correr hacia atrás, situación que pone en evidencia su pesadez, más que lentitud.

Dentro de su técnica defensiva goza de un variopinto repertorio de bloqueos y despejes que le hacen salvar un gol cada dos partidos. En la misma línea despejar también es un arte y lo está interiorizando, aunque respondan mejor sus pies que su cabeza. Ya entiende que las bandas y el golpeo con el interior son sus dos aliados. Al no ser un jugador que destaque por su capacidad de reacción en el juego aéreo se impone más por su talento físico que por su técnica, debido a que si el balón le sobrevuela inesperadamente no lo cazará. Al achicar tanto los espacios se suele imponer en los duelos aéreos pero esa naturaleza le castiga en el área, zona en la que en estático puede fallar, aunque ha salido airoso de verdaderos bombardeos. Incluso como salvador ante todo un Federico Santander, que justó consiguió anotar en una jugada que deja hundido a Nelsson, que calcula mal los tiempos y se queda clavado mientras que Santander remata. Su juego aéreo necesita tiempo para poder dar puntos, porque tiene todo lo demás para hacerlo suyo.

Su técnica con balón está por encima de la media, pero no destaca por ello. Puede respirar con el balón, pero no es un gran pasador, debido a que no tiene un golpeo fino. Este tipo de técnica hace que sus balones salten demasiado para llegar a los demás o vayan demasiado fuerte en los envíos en largo. Por ello actúa de parabrisas. Aún así, tiene la capacidad de ver con agilidad el espacio y el momento para romper líneas, sin reparar mucho en qué pierna usar, aunque sea claramente diestro. En ese momento siempre lanza un pase tenso que le hace parecer dócil en los envíos. Tampoco duda en traspasar líneas conduciendo, momento en el que entran en contraste ese corpachón y sus pasitos con el balón. Es de agradecer que parezca una hormiga guardando la comida cuando pasa la medular con el esférico. Si nota al rival cerca se gira y si le toca se tira. Fue mediocentro. Por esa experiencia pasada debería mostrarse creativo en una liga como la danesa, pero por el momento lo ha sido en contados momentos y en muchos de ellos con la Selección sub-21. Queda la duda -personal- de qué sería esa fijación con Xabi Alonso en un equipo más recogido y con un entrenador que supiese pulir el golpeo. Él estaría encantado.

Victor Nelsson ha mostrado todas estas características en un once que venía configurándose a partir de un 5-3-2 en el que Nelsson se ha ido ganando la posición de ”líbero” en la zaga tanto en las inferiores de la selección como en el FCN. En una defensa mixta dentro de un sistema que Kasper Hjulmand ha empleado para dotar al equipo de unas potentes transiciones, sobre todo con un lanzador excelente como Jensen y un jugador excelso al espacio como Asante, ambos potenciados por la profundidad de los laterales. El problema es que cuanto más rápido va el balón, este más rápido vuelve. Ahí ha sido vital Nelsson debido a que con 18 años fue el elegido para hacer viable un sistema con balón y sostenerlo sin él. Dar empaque.

Posición de Nelsson en defensa posicional.

El danés ha dotado a un equipo tan delicado de resiliencia. En base a un talento físico y mental, ha conseguido que el equipo pueda parecerse a un bloque ante equipos de menor entidad, a los que ganar siempre es fundamental para aspirar a un título. Ha colaborado en el hito que supone que el equipo pueda viajar junto en base a un menor ritmo -él en pocas ocasiones puede o le dejan subirlo- desde la base y ejercer como el único hombre que realiza una presión efectiva en un equipo demasiado pegajoso. En la salida de balón ejerce como eje, rol desde el que se erige como pasador seguro o, en raras ocasiones, como rompelíneas para aclarar el camino a un tipo tan vertical como Jensen o bien para realizar un pase en largo si el rival sólo presiona con un delantero y se encuentra en superioridad con un 3×1. Sin balón ejerce como stopper para barrer al hombre libre del rival, cosa que consigue en muchas ocasiones. Los barre literalmente, lo que le permite reanudar el juego con rapidez para ofrecer a su equipo lo que necesita: una superioridad numérica de la que nunca goza por jugar con dos interiores en la medular. Se ha ganado un nombre como marcador en Dinamarca, donde se muestra soberbio. Por lo que se le destaca, al igual que en los partidos grandes en los que permite que el equipo no se hunda. En estos escenarios muestra taras propias de alguien que lleva menos de un año como zaguero y algo más como profesional. Pero se hace grande, mucho. Parece que los balones vayan a él y es ahí cuando el equipo tiene la confianza para dejar de meter el pie erróneamente y tan sólo pasar a molestar al poseedor de la pelota. Saben que si obstaculizan a aquel que quiera adentrarse en el área, este llegará trastocado y morirá en la orilla. Aunque realmente no sea tan seguro como aparenta, trasmitir tranquilidad en un equipo esquizofrénico tiene mérito.

Nelsson anticipando ante Santander llegando a ocupar la posición de un pivote.

El talento mental emerge de la capacidad de no ser desquiciado en un equipo tan exasperante para propios y extraños. Es un tipo frío con un estilo de juego que propicia los chispazos. Es el elegido para marcar el fuera de juego -labor que realiza con solvencia-, sabe en qué zonas salir y en cuáles perder el balón, por lo que tácticamente está mejor formado que la media de jóvenes en su posición. Perdonen la expresión, pero no es una cabra loca. Siempre decide, y casi siempre bien.

Las dudas sobre su potencial emergen ante todo en base a la liga que disputa. Los zagueros no suelen destacar en la Superliga danesa por su bajo nivel defensivo, aunque los que destaquen sean del mismo corte. Tiene de su parte que juega en un equipo que le expone más que cualquier otro incluso en Europa y que ha respondido con solera ante tal reto. Lo que pueda llegar a ser lo marcará la cantidad de metros que tenga que cubrir para llegar destacar. 

(Vídeo de elaboración propia)

Fuente imagen principal: Boesenphoto.dk.

La mirada nórdica del Ajax

La mirada nórdica del Ajax

Como un personaje interpretado por Clint Eastwood, John Steen Olsen rechaza la vida moderna. Huye de las cámaras, no le gusta ser el centro de atención de un mundo tendente al Hollywoodismo, donde todos querrían mitificarlo. En tiempos de tablets, smartphones y apps, de softwares de scouting y bases de datos inagotables, él trabaja con un boli y su libreta. Y parece mentira, pero, aunque nos cansemos de repetir que el fútbol evoluciona año a año, Olsen es capaz de descubrir a un delantero de físico imponente, buena técnica y especialista en la finalización en 2001 y en 2015.

Ni el mejor ojeador del mundo tiene un cien por cien de aciertos, Messi también falla penaltis. Sin embargo, cuando la calidad de los éxitos es tan grande, nadie te recrimina los fracasos. Ibrahimovic y Eriksen son dos nombres lo suficientemente potentes como para avalar el trabajo de más de veinte años.

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“Estaba un poco nervioso cuando hablé con Marc Overmars y Edwin van der Sar. Me dieron las gracias en nombre de todo el club y me dijo que mi contrato iba a ser vitalicio. Seguiré haciendo mi trabajo siempre que pueda, decidiendo yo mismo qué partidos y qué jugadores voy a ver”, comentó tras el firmar el último contrato de su vida en 2014.

Curiosamente, como futbolista jugó en el Utrecht y Feyenoord, pero su corazón está en el Ajax. Grandes clubes de Europa lo han querido fichar, pero él se mantiene fiel al club de Ámsterdam y a su filosofía: “El mejor trabajo del mundo es el de futbolista profesional, pero el segundo es el de ojeador del Ajax. Me enorgullece ser empleado de este club, uno de los mejores de Europa especialmente para los jóvenes talentos”.

Desde 1997 es ojeador del club, aunque anteriormente ya había tenido sus primeros contactos con el Ajax. Por supuesto, la figura de Jari Litmanen ayudó. Sin haberlo recomendado él, una de las estrellas del club era nórdico, la Eurocopa 1992 la había ganado Dinamarca -habiendo eliminado a los Países Bajos en semifinales- con Suecia como cuarta clasificada y Michael Laudrup había enamorado a España en los dos grandes del país.

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Sin arriesgarse demasiado, precisamente fue Michael el primer fichaje de Olsen. De una estrella de los noventa a Victor Jensen, fichado en 2017 y que todavía ni entra en los planes del primer filial ajacied, John tiene en su currículum desde los más olvidados fracasos a las más famosas leyendas, pasando por jugadores útiles como Moisander o Boilesen. Jugadores que nunca dieron lo que prometieron, como Viktor Fischer, y talentos que no pudieron adaptarse a Ámsterdam, como Michael Krohn-Dehli. La lista es muy variada:

Por supuesto, una persona sola no es capaz de tener controlados a todos los jóvenes de varios países. Tiene ayudantes en toda Escandinavia, que le destacan ciertos jugadores para que él los vea en vídeo y, si le convence, ir a verle en directo. Allí se sienta en cualquier fría grada y apunta en su cuaderno sus notas. Cualquier informe no vale, quiere su propio informe, su propio punto de vista personal: “Lo más importante es la inteligencia futbolística. Físicamente, muchos jugadores están más desarrollados y llaman más la atención. Sin embargo, lo interesante es ver cómo se mueve el jugador y qué decisiones toma bajo presión”.

Joss Beitler fue el cineasta encargado de dirigir “El hombre que descubrió a Zlatan”, un documental sobre su figura para FOX Sports: “Se sienta en una esquina y no fice nada durante noventa minutos. Solo observa y, de vez en cuando, coge la libreta para escribir algo. Lo ve todo, analiza a cada jugador. Nada ni nadie se le escapa”.

“Lo más importante es la inteligencia futbolística. Físicamente, muchos jugadores están más desarrollados y llaman más la atención. Sin embargo, lo interesante es ver cómo se mueve el jugador y qué decisiones toma bajo presión” – John Steen Olsen

Pero su labor no acaba cuando le da un nombre a Marc Overmars. Recomienda jóvenes, pero también los apadrina. Les da consejos, los guía y se refiere a ellos como ‘mis jugadores’. Ibrahimovic ha afirmado en alguna ocasión que para él es como su segundo padre. “Me llamó la atención cómo fue recibido con los brazos abiertos en todas partes. Incluso en los clubes de los que se va a llevar sus mejores talentos para el Ajax. Todos sus jugadores lo elogian ante las cámaras, también Zlatan a quien fuimos a visitar a París. Trata a los jugadores como a sus hijos”, comenta el mencionado cineasta.

La confianza en su criterio es evidente. “Dolberg es un jugador que siempre ha seguido nuestro ojeador John Steen Olsen, estamos encantados de que haya firmado con el Ajax”, aclaró Overmars en la presentación de la última estrella descubierta por Olsen.

De esta forma, el 10 de noviembre de 2017 fue nombrado miembro honorífico del Ajax tras sus veinte años de trabajo para el club. El talento siempre ha sido un recurrente en las plantillas del Ajax y Olsen es el principal encargado de que ni un gramo de calidad nórdica llegue a la élite europea sin hacer escala en Ámsterdam.

 

Foto de portada: Lars Poulsen (Arkiv)