Agenda UGF I 10-13 noviembre del 2017

Agenda UGF I 10-13 noviembre del 2017

Suecia – Italia (Viernes 10 de noviembre, 20:45. Friends Arena)

La repesca mundialista de la confederación europea tiene en Solna el que, quizás, sea el enfrentamiento más atractivo. Italia, cuatro veces campeona del Mundo, no se pierde una fase final de la Copa del Mundo desde 1958 y no se concibe éste torneo sin la azzurra. Ventura ha convocado a toda su guardia pretoriana en los que podrían ser, si todo va mal, los dos últimos partidos de Buffon con la Nazionale. Eso es lo que quiere Suecia, ausente en Sudáfrica y Brasil, que intentará sacar un buen resultado con el que poder aguantar la vuelta en San Siro el próximo lunes.

Honduras – Australia (Viernes 10 de noviembre, 23:00. Estadio Olímpico Metropolitano)

Partido de ida de la repesca entre la CONCACAAF y la confederación asiática en San Pedro Sula. El equipo centroamericano busca se tercera participación consecutiva en la fase final del Mundial, lo que sería todo un éxito para el combinado de Jorge Luis Pinto. Tras dejar en el camino a Estados Unidos en el Hexagonal Final ahora buscar tumbar a otro gigante como Australia. Los aussies intentarán su cuarta presencia consecutiva en las estancias finales de la mano del eterno Tim Cahill, presente en todas las ediciones anteriores. Aunque tocado en un tobillo, la estrella australiana ha viajado a Honduras para ayudar en lo que pueda a su selección para lograr un gran resultado cara a vuelta en Sydney del próximo miércoles.

Nueva Zelanda – Perú (Sábado 11 de noviembre, 04:15. Westpac Stadium)

El sábado arranca de madrugada en Weillington con el repechaje entre las confederaciones de Sudámerica y Oceanía. Perú no disputa la fase final del Mundial desde 1982, pero de la mano de Ricardo Gareca ha armado un equipo muy competitivo y difícil de ganar. Sin embargo, el positivo de Paolo Guerrero, su máxima estrella, ha enturbiado el ambiente de optimismo que se vivía en el combinado sudamericano por lo que Farfán, Carrillo, Cueva o Reyna deberán aumentar su protagonismo. Nueva Zelanda busca su tercera presencia mundialista tras España’ 82 y Sudáfrica 2010. Los hombres de Hudson se encomendarán a los goles de Wood, la clase Thomas en el medio y la seguridad defensiva de Winston Reid para llevarse un buen resultado a Lima.

Costa de Marfil – Marruecos (Sábado 11 de noviembre, 18:30. Stade Félix Houphouët-Boigny)

Toda una final es la que se va a disputar en Abidjan por una plaza mundialista. Llegamos a la última jornada en la última ronda de grupos en la confederación africana. Cinco grupos en los que el campeón de cada uno de ellos saca billete para Rusia. En el C Marruecos, líder del grupo con 9 puntos, visita Costa de Marfil, segundo con ocho puntos. Las cuentas son claras, si Costa de Marfil gana irá al Mundial si no, lo hará Marruecos. Los hombres de Hervé Renard con una generación histórica con las Achraf, Benatia, Belhanda, Boufal, Amrabat, Ziyech, Harit, Boussoufa, Fayçal Fajr o El Ahmadi, tienen una oportunidad de oro de regresar a un Mundial 20 años después de su última participación. No lo tendrá nada fácil ante uno de los grandes dominadores del fútbol africano en los últimos años que aún mantiene la calidad de los Aurier, Gervinho, Kalou o Serey Dié a la que Marc Wilmots va añadiendo a los jóvenes Kessié, Gnagnon, Konan, Gbamin, Fofana, Cornet, Pepe o Assalé. Toda la pasión del fútbol africano se va a vivir en su máxima expresión en Abidjan.

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Grecia – Croacia (Domingo 12 de noviembre, 20:45. Stadio Georgios Karaiskakis)

Tanto en Atenas como en Basilea se van a vivir este domingo las primeras resoluciones de las repescas mundialistas. Crocia, que lideró su grupo durante casi toda la fase, vio como en las últimas jornadas Islandia le arrebataba la primera plaza y le abocaba a una dramática repesca ante la siempre correosa Grecia. Sin embargo el 4-1 de la ida les da tranquilidad a los ajedrezados para acudir al infierno griego. Aun así, no deberán descuidarse porque en Atenas todo es posible.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 10/11/2017

13:00 Japón – Brasil

18:00 Sudáfrica – Senegal

20:45 Bélgica – México

20:45 Polonia – Uruguay

21:00 Inglaterra – Alemania

21:00 Francia – País de Gales 
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Sábado 11/11/2017

14:00 Rusia – Argentina

18:30 Túnez – Libia

18:30 RD Congo – Guinea

20:45 Dinamarca – República de Irlanda

21:30 España – Costa Rica

22:00 Corinthians – Avaí

Domingo 12/11/2017

18:00 Suiza – Irlanda del Norte

20:00 Palmeiras – Flamengo

Fuente imagen principal: ORLANDO SIERRA (AFP/Getty Images)

 

Clubes de Erasmus por el mundo

Clubes de Erasmus por el mundo

Ya sea por motivos políticos, de seguridad, de crecimiento o simplemente por comodidad, pero hay muchos equipos alrededor del mundo que juegan en ligas diferentes a las de sus Estados. Desde España hasta Nueva Zelanda hay muchos equipos que se sienten más cómodos jugando fuera de sus fronteras y, aunque muchos han tenido la posibilidad de regresar a sus países de origen, lo han desechado. A pesar de que la FIFA es reacia a que los clubes jueguen lejos de sus Estado, permite algunas excepciones históricas. Vamos a hablar sobre ellas

ESPAÑA

En la década de 1920, en pleno Vall d ‘Aràn, las malas comunicaciones del pueblo con los núcleos más cercanos de la provincia obligaron a Bossòst a estrechar lazos con las regiones francesas adyacentes, un trato que se extendió al fútbol. Las nevadas impedían a los habitantes del pueblo a cruzar el valle. En aquellos años Manuel Hughet, un francés que trabajaba en una de las empresas explotadoras de zinc en la localidad fundó la UE Bossòst y desde entonces juegan en las categorías inferiores del fútbol francés.  A pesar de la construcción del túnel de Vielha y la mejora en las comunicaciones que ya le permitían disputar las competiciones catalanas, el club decidió quedarse en Francia y actualmente compiten en la Excellence del Alto Garona, una categoría equiparable a la tercera división catalana.

En la década de 1920, en pleno Vall d ‘Aràn, las malas comunicaciones del pueblo con los núcleos más cercanos de la provincia obligaron a Bossòst a estrechar lazos con las regiones francesas adyacentes, un trato que se extendió al fútbol

ANDORRA

El FC Andorra es el club más antiguo del Principado. Fundado en 1942, cuando aún no existía una Federación Andorrana de Fútbol, está afiliado a la Real Federación Española de Fútbol. Es por ello que, excepcionalmente y previo consentimiento de la FIFA el Club disputa las ligas españolas, en su caso está en la Primera Catalana, y la Copa del Rey. De hecho, la ley del deporte en España sólo permite a un Estado no español disputar competiciones en el territorio nacional y ese Estado es Andorra. En 1994 se fundó la Federación Andorrana de Fútbol que organiza la Liga Andorrana de Fútbol y la Copa Constitución que dan acceso a sus equipos a las rondas previas de Champions y Europa Legue. Sin embargo el FC Andorra declinó jugar en la liga del Principado y siguió jugando en España.

MÓNACO

Quizás el caso más famoso en el mundo sea el del AS Mónaco. El Principado de Mónaco es un país tan sumamente pequeño que no tiene infraestructura para crear un campeonato propio y por eso se le permite jugar en la liga gala desde 1919, año en el que se apuntó a la Federación de Fútbol de Francia. De hecho, tiene el número de afiliación 91 enmarcándose dentro del grupo más antiguo de la Federación Francesa de Fútbol. El AS Mónaco es el actual campeón de la Ligue 1 francesa.
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INGLATERRA

Un caso muy curioso es The New Saints, campeón de la liga de Gales los seis últimos años, pero que juega sus partidos en territorio inglés aunque su sede social está en País de Gales. Esto es debido a que el equipo proviene de la fusión entre dos ciudades fronterizas  Llansantffraid ym-Mechain (Gales) y Oswestry (Inglaterra) y en su germen jugaba la liga galesa. Además, por razones de proximidad y comodidad el Bishop Castle Town, Trefonen FC y Morda United también compiten en las categorías de fútbol galés a pesar de estar en territorio inglés.

Por el mismo motivo tanto Berwick Rangers como Tweedmouth Rangers ubicadas en la ciudad inglesa de  Berwick-upon-Tweed fronteriza en este caso con Escocia, disputan las competiciones del país vecino desde su fundación.

LIECHTENSTEIN

Liechtenstein es la única federación admitida por la UEFA que no tiene liga propia debido a su diminuto tamaño, por ello todos sus equipos disputan las distintas categorías del fútbol suizo. El más representativo de todos es el FC Vaduz, que la temporada pasada estuvo en la Super Liga suiza aunque descendió a Challenge League donde se encuentra actualmente. Estos equipos no pueden disputar competición europea por la vía del fútbol suizo aunque lo mereciesen deportivamente ni les contaría el título aunque lo ganasen, por lo que su única opción de disputar competiciones europeas, en este caso la Europa League, es a través de la Copa de Liechtenstein.

Liechtenstein es la única federación admitida por la UEFA que no tiene liga propia debido a su diminuto tamaño, por ello todos sus equipos disputan las distintas categorías del fútbol suizo. El más representativo de todos es el FC Vaduz, que la temporada pasada estuvo en la Super Liga

PAÍS DE GALES

El país británico no tuvo liga propia hasta 1992 y de ahí que muchos clubes disputaran las competiciones inglesas por razones de proximidad. Entre ellos los dos más famosos, Swansea City y Cardiff City que militado de forma simultánea en Premier League. Además son los dos únicos clubes no ingleses en lograr títulos en Inglaterra, la FA Cup de 1927 para el Cardiff y la Copa de la Liga de  2013 para el Swansea. Con la puesta en marcha de la Welsh Premier League ambos rechazaron la invitación para participar en ella por razones económicas y de competitividad y en 1996 dejaron de participar también en la Welsh Cup. Pero ellos no son los únicos galeses en Inglaterra ya que Colwyn Bay, Merthyr County, Wrexham y Newport County también renunciaron a disputar la liga de su país pero en su caso por razones de proximidad geográfica con las categorías inferiores de fútbol inglés.

AUSTRIA, ALEMANIA E ITALIA

En Los Alpes, la otra gran cadena montañosa de Europa, se da un caso parecido al de Bossòst en Los Pirineos, pero más drástica, puesto que para la zona de Kleinwalsertal, donde se ubica el SV Kleinwalsertal, la única vía de salida del Valle es por Alemania ya que no tiene ningún tipo de comunicación con Austria, su país. Como es evidente el Club disputa el campeonato alemán.

La localidad de Büsingen am Hochrhein es una isla alemana en Suiza. Completamente rodeada por territorio suizo, la localidad se encuentra a menos de tres kilómetros de la frontera con el resto del país, pero los límites del término municipal (siete kilómetros cuadrados de superficie) están todavía más cerca, a setecientos metros de la frontera. En ese entorno, el FC Büsingen es el único equipo adscrito a la Federación Alemana de Fútbol que disputa los torneos fuera del territorio germano, en este caso en Suiza. Un caso idéntico es el AP Campionense Calcio, situado en un enclave italiano en terreno suizo que también está enrolado en las categorías inferiores del país helvético.

IRLANDA DEL NORTE

El Derry City es un caso muy particular pues ha sido campeón en dos países, Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Originario del país norirlandés juega en la República por motivos de seguridad, afectado de lleno por los Troubles, conflicto étnico en Irlanda del Norte durante la segunda mitad del siglo XX. Enfrentó por un lado a los Unionistas, de religión protestante (mayoritaria en el país) y partidarios de permanecer en el Reino Unido y por otro lado a los republicanos, de religión católica y partidarios de la independencia o de la integración en la República de Irlanda, mayoritariamente de religión católica. Fue una batalla durísima, que duró 30 años,  con muchos muertos puesto que ambos bandos recurrieron a las armas. En medio de todo ello el Derry City FC, fundado en 1928 compitió en la liga de Irlanda del Norte hasta 1972. El club, católico, tuvo que dejar de jugar en Brandywell debido a los problemas de inseguridad generados por los enfrentamientos y se trasladó a Coleraine. La temporada siguiente las fuerzas de seguridad norirlandesas no les permitieron volver a a Drandywell y la la Federación de Belfast, de religión protestante, expulsó al equipo por lo que tuvieron que pedir su inscripción en la Federación de la República de Irlanda donde juega desde esa fecha habiendo logrado 17 titulos.
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FINLANDIA

En pleno mar Báltico aparecen las islas finlandesas de Aland de etnia y habla mayoritariamente suecas.  No se sienten finlandeses y para jugar al fútbol tampoco y es por ello que los dos equipos de las islas, el Lemlands IF y su vecino Hammarlands juegan en el sistema de ligas del fútbol sueco.

SAN MARINO

En Italia también encontramos un caso de un equipo de un país pequeño que juega en el Calcio italiano. Se trata del San Marino Calcio, representante del pequeño país europeo San Marino y que compite en la Lega Pro Prima Divisione, que corresponde a la Tercera División de España. El club fue fundado en 1960 y es el único equipo de fútbol profesional de la república de San Marino.

BRUNEI

El Duli Pengiran Muda Mahkota Football Club, más conocido como DPMM FC, es el equipo de la Casa Real de Brunei y tiene el honor de haber participado ya en la liga de tres estados distintos. Fundado en el año 2000, en sus primeros años formaron parte de la Brunei Premier League, la cual ganaron en 2 ocasiones además de un título de Copa y dos Supercopas. En 2005 decidieron jugar la Super Liga de Malasia hasta que al término de la temporada 2007/2008 fueron obligados a abandonarla al dejar de pertenecer a la Asociación de Fútbol Amateur de Brunei. Dado que desde 2004 ya disputaban la Copa de Singapur, en 2009 se integraron también en la Liga de ese estado en la que siguen jugando.

NUEVA ZELANDA

El Welligton Phoenix FC sea quizás el caso más particular de todos, ya que el equipo de la capital de Nueva Zelanda es el único club en el mundo que forma parte de un liga que no es de la confederación a la que pertenece la Federación de su país. Y es que la Nueva Zelanda pertenece a la Confederación de Oceanía, sin embargo la australiana, que es donde juega, forma parte de la Confederación Asiática desde 2006. El Welligton Pheonix juega en la A-League de Asutralia desde su fundación en el año 2007. A pesar de contar con una liga en su país,  la ISPS Handa Premiership, ésta es semiprofesional y para tener un equipo completamente profesional la única opción es participar en el campeonato australiano.

El Welligton Phoenix FC sea quizás el caso más particular de todos, ya que el equipo de la capital de Nueva Zelanda es el único club en el mundo que forma parte de un liga que no es de la confederación a la que pertenece la Federación de su país

CANADÁ

Tres equipos canadienses, Vancouver Whitecaps, Toronto FC y Montreal Impact disputan la Major League Soccer de Estado Unidos. A pesar de que Canadá cuenta con liga propia, estos tres conjuntos aprovechando que la MLS stá bajo el régimen de ambas Federaciones, decidieron participar el campeonato norteamericano al tener mayor proyección internacional y más competitividad.

Existen otros conflictos territoriales que aún no están formalmente resueltos, casos como Crimea en Ucrania, Transnitria en Moldavia, la República Turca del Norte de Chipre o la disputa de Nagorno-Qarabag entre Azerbayán y Armenia que hace que algunos clubes no tengan muy claro en que Estado juegan según seas de un bando u otro.

Fuente imagen principal: Getty Images.

Agenda UGF I 3-5 noviembre del 2017

Agenda UGF I 3-5 noviembre del 2017

Borussia Dortmund – FC Bayern München (Sábado 4 de noviembre, 18:30. Signal-Iduna Park)

La llegada de Jupp Heynckes ha revitalizado al Bayern, que ya comanda la 1.Bundesliga por primera vez en toda la temporada. El Dortmund, líder hasta la jornada pasada, llega a Der Klassiker en plena crisis de resultados con dos derrotas y un empate en las tres últimas jornadas y ha visto cómo se archirrival le arrebataba el primer puesto. El partido se presenta como una gran oportunidad para el cuadro local de recuperar sensaciones y el liderato, mientas que el Bayern, tras un arranque dubitativo, quiere dar un golpe en la mesa en casa de su máximo rival.

Genoa CFC – UC Sampdoria (Sábado 4 de noviembre, 20:45. Stadio Comunale Luigi Ferraris)

Desigual Derby della Lanterna en Genova el que se va jugar este domingo. El Genoa ocupa puestos de descenso en la Serie A y solo ha ganado un partido en las once primeras jornadas. La Sampdoria, por su parte, ocupa puestos de Europa League y, con un partido menos, aventaja a su rival ciudadano en 14 puntos. Pero todo eso no cuenta, el derbi es un partido único y la hinchada local reventará Marazzi para llevar un volandas a los suyos. Un derrota dejaría casi sentenciado a Ivan Juric, mientras que la Samp quiere dar la puntilla definitiva a su vecino.

Chelsea FC – Manchester United FC (Domingo 5 de noviembre, 17:30. Stamford Bridge)

Campeón contra uno de los aspirantes a su trono se dan cita en Londres. El equipo de Conte está lejos del liderato y viene de caer de forma estrepitosa ante la Roma en Champions por lo que necesita ganar de forma imperiosa para no entrar en crisis. Los hombres de Mourinho, por su parte, transitan con tranquilidad por la Champions y se han erigido como el máximo competidor del Manchester City por el título. A 5 puntos de los citizens necesita los tres puntos para seguir optando al título de Premier.

SC Corinthians Paulista – SE Palmeiras (Domingo 5 de noviembre, 20:00. Arena Corinthians)

Brasileirao en juego en O Derby Paulista. Segundo recibe al primero separados por cinco puntos y cuando solo quedan siete jornadas para cerrar el campeonato. El partido ya de por sí está lleno de rivalidad entre los dos equipos más grandes de Sao Paulo pero además se le añade el dramatismo clasificatorio. Los dos últimos campeones son los dominadores del campeonato carioca y para el Timão es la última opción para evitar que el Verdão revalide el título.

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CA River Plate – CA Boca Juniors (Domingo 5 de noviembre, 22:05. Estadio Monumental Antonio Vespucio Liberti)

Poco más queda por decir acerca de la que, posiblemente, sea la mayor rivalidad en el mundo del fútbol. El Superclásico argentino llega en un momento anímico muy diferente para ambos equipos. River está hundido tras ver como Lanús le privaba de acceder a la final de la Copa Libertadores el pasado miércoles tras ser capaz de remontar en una segunda parte antológica no solo el 1-0 de la ida sino el 0-2 con el que se puso River a los 23 minutos. Es un golpe durísimo para la Banda Sangre del que habrá que ver como se repone. Además el equipo de Gallardo lo fio todo a la Libertadores descuidando el campeonato doméstico y ahora se encuentra a nueve puntos del líder, precisamente Boca Juniors. Los hombres de Guillermo Barros Schelotto llegan rebosantes de moral y quieren dar el golpe de gracia a su acérrimo rival.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 03/11/2017

20:30 KAA Gent – Royal Standard Liège

20:45 Stade Rennais – Girondins Bordeaux 

Sábado 04/11/2017

15:30 RB Leipzig – Hannover 96

16:00 SK Sturm Graz – SK Rapid Wien

16:15 Atromitos – Panionios

18:30 West Ham United – Liverpool

20:45 FC Barcelona – Sevilla FC

21:00 Wydad Casablanca – Al Ahly

22:00 Botafogo – Fluminense

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Domingo 05/11/2017

12:00 FC Copenhague – Brondby IF

12:30 FC Internazionale – Torino FC

14:30 Lokomotiv Moskva – CSKA Moskva

15:00 ACF Fiorentina – AS Roma

15:15 Manchester City – Arsenal

16:00 FC Basel – BSC Young Boys

17:30 PFC Ludogorets Razgrad – CSKA Sofia

18:00 RSC Anderlecht – Club Brugge

18:00 Viktoria Plzen – Slavia Praha

18:30 AEK Atenas – PAOK Salónica

20:45 Real Madrid CF – UD Las Palmas

21:00 Saint Étienne – Olympique Lyonnais

21:15 Sporting Clube Portugal – SC Braga

Fuente imagen principal: Paolo Rattini (Getty Images)

Agenda UGF I 27-29 octubre del 2017

Agenda UGF I 27-29 octubre del 2017

Manchester United FC – Tottenhan Hotspur FC (Sábado 28 de octubre, 13:30. Old Trafford)

Los dos perseguidores del Manchester City se ven las caras en el mejor partido de la jornada en Inglaterra. Empatados en la segunda posición a cinco puntos del líder, red devils y spurs pelearán por ver quien sigue la estela del intratable equipo de Guardiola. El que gane será la alternativa al título pero un empate dejaría muy allanado ya el camino el conjunto citizen.

AC Milan – Juventus FC (Sábado 28 de octubre, 18:30. Stadio Giuseppe Meazza)

El conjunto italiano más laureado a nivel internacional recibe al más laureado a nivel nacional en el llamado Derbi de los Campeones. El Milán está muy lejos ya de la lucha por el título, pero el crecimiento del proyecto necesita victorias de tronío y ésta lo sería. Además clasificatoriamente la necesita para optar a los puestos europeos. La Juve, con un arranque titubeante, es tercera y necesita ganar para seguir la estela de los intratables Napoles e Inter, además de que Lazio y Roma aprietan por detrás. Bonucci pondrá el morbo en su primer enfrentamiento ante sus ex. Partidazo mayúsculo para abrir la jornada de la Serie A.

FC Bayern München – RasenBallsport Leipzig (Sábado 28 de octubre, 18:30. Allianz Arena)

Tres días después que el Bayern eliminara por penaltis al RB Leipzig en la DFB Pokal, los dos perseguidores del Borussia Dortmund se ven la caras en lo que apunta a nuevo clásico alemán en los próximos años. El Bayern está empatado con el Dortmund en la primera posición mientras que el RB Leipzig les persigue a tan sólo 1 punto por lo que el partido es una lucha directa por el título. Habrá que ver cómo responde el Leipzig tras su eliminación copera y cómo se desenvuelve en escenarios de máxima presión donde el año pasado falló. Esta temporada ya ha ganado en Dortmund, demostrando que está más asentado, ahora solo le falta dar el golpe en casa del gigante bávaro.

Panathinaikos FC – Olympiacos CFP (Sábado 28 de octubre, 18:30. Stadio Apóstolos Nikolaidis)

Máxima tensión en Grecia en una nueva edición de La madre de todas las batallas. Deportivamente los dos equipos están en horas bajas, pues el Olympiacos es cuarto en la clasificación mientras que Panathinaikos es décimo. Para los verdes es la última oportunidad de engancharse a la lucha por el título, que no lo gana desde 2010. Para el equipo del Pireo, ganador de las siete últimas ediciones de la Super Liga sería asestar un golpe mortal a su acérrimo rival y, de paso, seguir la estela de Atromitos, PAOK y AEK. El partido más caliente que se va a jugar en Europa en todo el fin de semana.

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Al-Ahly SC – Wydad Athletic Club de Casablanca (Sábado 28 de octubre, 21:00. Borg El Arab Stadium)

Máxima expectación en la ida de la final de la Champions africana. Al-Ahly, equipo más laureado de África con ocho títulos, regresa a la final cuatro años después. El gigante cariota fue azotado por la tragedia de Port Saïd y, poco a poco va retomando la normalidad y ya regresa a su lugar. El Wydad, campeón en 1992 y finalista en 2011 sueña con dejar abierta la eliminatoria para rematarla en Casablanca y devolver el trofeo a Marruecos. Toda la pasión del fútbol más puro se dará cita en El Cairo.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 27/10/2017

20:30 Lech Poznan – Wisla Krakow

20:45 PSG – OGC Nice

22:00 Río Ave – Sporting Clube 

Sábado 28/10/2017

15:30 Hannover 96 – Borussia Dortmund

15:00 Dinamo Zagreb – HNK Rijeka

16:00 Liverpool – Huddersfield Town

16:30 CSKA Sofia – Slavia Sofia

17:00 Girondins Bordeaux – AS Mónaco

18:30 Atlético de Madrid – Villarreal

19:00 FC Zürich – FC Basel

20:45 Athletic Club – FC Barcelona

21:00 Sao Paulo – Santos

21:30 Boavista – FC Porto

23:00 Flamengo – Vasco da Gama

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Domingo 29/10/2017

14:30 FC Zenit – Lokomotiv Moscú

16:15 Girona – Real Madrid

17:00 Leicester City – Everton

17:15 PFC Ludogorets Razgrad – Levski Sofia

18:30 Karpaty Lviv – Dinamo Kiev

18:30 Panionios – AEK Atenas

19:45 FC Universitatea Craiova – FCSB

21:00 Lille OSC – Olympique Marseille

Fuente imagen principal: Valerio Pennicino (Getty Images)

Clásicos de la MLS (II): Derby 401 (desde Toronto)

Clásicos de la MLS (II): Derby 401 (desde Toronto)

Encontrar justificación para un viaje a Canadá no resulta difícil. Una vez que se vence la pereza asociada a la lejanía y al consiguiente gasto asociado al desplazamiento, Canadá es un destino que difícilmente resultará anodino.  Naturaleza desbordante, ciudades cuidadas hasta el más mínimo detalle y lugareños percibidos como parientes lejanos a los que nos sentimos culturalmente muy próximos. Eso, y mucho más, convierte a Canadá en un destino inmensamente atractivo. Si bien, para gustos están los colores, y siempre hay quien encuentra motivos adicionales, por mucho que éstos no aparezcan en las guías de viaje, por los que pisar el país de la hoja de arce. ¿Canadá y fútbol? ¿En serio? ¿Por qué no?.

Los clásicos de la MLS, uno a uno, en Underground Football

Canadá nunca se ha llevado demasiado bien con el fútbol. De hecho, su última participación en un Mundial se remonta a 1986 y, como bien puede atestiguar Benito Floro, ex seleccionador nacional de Canadá, tampoco el Mundial de Rusia 2018 contará con su presencia.  Sin lugar a dudas se trata, en lo que al fútbol masculino se refiere, de una nación menor (la selección femenina alcanzó la medalla de bronce en las dos últimas Olimpiadas). ¿Cuántos aficionados al fútbol puede nombrar a uno o dos jugadores canadienses? Pocos. Sin embargo eso no significa que el fútbol en Canadá no exista. Al contrario, es un deporte en claro crecimiento y que, de la mano de la participación de 3 equipos canadienses en la Major League Soccer (“MLS”) y de una población cada vez más abierta al mundo, va camino de coger una relevancia sustancialmente mayor. No en vano, el deporte más practicado por la juventud en Canadá es el fútbol, desplazando a entre otros el hockey sobre hielo, deporte nacional por antonomasia, el beisbol y el baloncesto.

La selección másculina de Canadá no ha estado presente en un Mundial desde 1986 y tampoco estará en Rusia 2018

Un poco por ese afán de entender qué hace que un canadiense se vuelva loco por el fútbol y otro poco por ganas de sentir en primera persona cómo de diferente se ve un partido en San Mamés y en el BMO Field, decidimos poner rumbo a Toronto. Allí, justo donde hace un año se decidió el título de la MLS, queríamos presenciar el conocido como Derby de la 401. Toronto FC y Montreal Impact, las dos principales ciudades del Este de Canadá frente a frente, anglófonos contra francófonos,  Giovinco contra Piatti… En definitiva, la repetición en fase regular del brutal partido que el curso pasado llevó a Toronto FC a disputar su primera MLS Cup tras derrotar a Montreal Impact por 5-2.

Hace 10 o 20 años comprar entradas para un partido en otro continente hubiera sido tarea titánica pero hoy día esto no es un problema. Entrar en la página web de Toronto FC, seleccionar partido, elegir asientos y ya las tienes en tu ordenador. En menos de 15 minutos garantizas tu presencia en la grada del BMO Field de Toronto. El precio, para los que vivimos y sufrimos el coste del acceso al fútbol en España, es muy asequible. Por 32 dólares canadienses (poco más de 21 euros) teníamos nuestro sitio en la tribuna principal. Vivir la Major League Soccer en directo y hacerlo además viendo al considerado por muchos como el mejor equipo de la historia de la competición frente a sus rivales de Montreal Impact era sin duda un planazo.

El Derby de la 401 enfrenta a Toronto FC y Montreal Impact. A pesar de tratarse de una rivalidad joven su intensidad es reflejo de la escasa afinidad existente entre los habitantes de ambas ciudades

Toronto, como la mayoría de ciudades de Norteamérica, vive por y para sus equipos deportivos. Toronto Maple Leafs (hockey), Toronto Blue Jays (beisbol), Toronto Raptors (baloncesto) y Toronto FC (fútbol) son en mayor o menor medida el orgullo de una ciudad que la revista Rolling Stone catalogó este año como posiblemente “the next great sport city in North America”.  El último gran título para la ciudad vino de la mano de los Toronto Blue Jays, en 1993 vencieron en las series mundiales de beisbol, pero la ciudad va a más y el curso pasado tanto Toronto FC (subcampeón de la MLS) como los Raptors (finalista en la Conferencia Este) y los Blue Jays (subcampeón de la Liga Americana, equivalente a la final de conferencia) contribuyeron a alimentar la pasión que en Toronto sienten por sus equipos. En este entorno  llegó el día de partido y desde primera hora decidimos lucir por la ciudad nuestra recién adquirida camiseta de Toronto FC.

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No esperábamos una marea de camisetas rojas desde primera hora, a fin de cuentas el partido era en miércoles, pero sí que guardábamos la esperanza de que los aficionados de Toronto FC se dejasen sentir por la ciudad durante el día. No pudimos estar más equivocados. Una señora con la camiseta de Toronto FC y un señor con una gorra fue todo el color rojo que vimos por la mañana y teniendo en cuenta que en Norteamérica el uso de gorras está a la orden del día, no parecía un gran botín. Eso sí, al entrar en un bar a pedir la clave del wifi, previa consumición por supuesto, y gracias tanto a mi inglés como a la camiseta de Toronto FC, llamé la atención lo suficiente como para tener la suerte de mantener una apasionada charla sobre fútbol y Toronto con un aficionado local. Él estaba sorprendido de que alguien que puede disfrutar de la liga española fuese a Toronto a ver fútbol y yo no podía entender que, a pesar de las buenas críticas que la prensa especializada está haciendo de él, me dijera que la clave de Toronto FC no está en Sebastián Giovinco (54 goles y 37 asistencias en sus 3 temporadas) sino en el español Víctor Vázquez, recién llegado a la MLS de la Liga MX. Le sorprendió tanto nuestra presencia que hasta nos presentó al dueño del bar…

Toronto ha crecido animando a Maple Leafs (hockey), Blue Jays (beisbol) y Raptors (baloncesto) pero desde hace unos años ha asimilado también como propio a su franquicia en la MLS  

En Norteamérica, al contrario de lo que sucede en la mayoría de ciudades en Europa, un buen número de los llamados soccer specific stadiums (estadios construidos fundamentalmente para la práctica del fútbol) suelen estar localizados fuera de los núcleos urbanos. El motivo es evidente, son estadios más o menos nuevos y el suelo en el centro es escaso y caro. Si bien, Toronto se puede decir que es casi una excepción a ello. El BMO Field no está en el centro pero pudimos llegar a éste por medio de un agradable paseo de 30 minutos por la orilla del Lago Ontario. Esta accesibilidad, sin duda, ayuda a arrastrar a más aficionados al fútbol pero, aun así, éstos siguen en desventaja frente a los muy céntricos Rogers Centre (hogar de Toronto Blue Jays) y Air Canada Centre (hogar de Toronto Raptors y Toronto Maple Leafs). Posiblemente por ello, y por la coincidencia de horario entre los partidos de Toronto FC y Toronto Blue Jays, la zona turística estaba poblada de las camisetas azules del equipo de beisbol local.

El BMO Field, al igual que buena parte de la ciudad de Toronto, surge junto al Lago Ontario. Allí, soportado por una estructura de tubos que a ojos de alguien no experto en construcciones resulta algo endeble (de hecho ésta no para de tambalearse cuando la afición local decide animar golpeando sus pies en el suelo) surge el conocido como Estadio Nacional de Canadá. Levantado en 2007 y con una capacidad actual de 30.226 espectadores, el Bank of Montreal Field (curioso que un banco originario de Montreal bautice el estadio de sus rivales de Toronto) es el hogar tanto de Toronto FC como de Toronto Argonauts de fútbol canadiense. Propiedad de la Ciudad de Toronto y de hierba natural, el BMO Field ha sido sede del mundial de fútbol sub 20 de 2007 y ha visto sobre su césped, entre otros, al Real Madrid entrenado por Manuel Pellegrini en 2009. Se trata de un estadio con características similares a las de muchos de los otros estadios de la MLS. Dos tribunas elevadas flanqueadas por fondos más bajos en los que se concentran buena parte de los aficionados más ruidosos.

La mayoría de los soccer specific stadiums tienen capacidad para entre 20.000 y 30.000 espectadores situándose el BMO Field, tras la última ampliación, ligeramente por encima de estas cifras

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Tal y como ocurre en todo el deporte norteamericano, el partido entre Toronto FC y Montreal Impact comenzó con el himno canadiense entonado desde cerca del área técnica por un varón de buenos pulmones. A un español esto le suena raro pero no dejó de ser muy emotivo ver el respeto con el que el público se puso en pie y acompañó, a capela en muchos momentos, el apasionado himno conocido como O Canada (precisamente en 2017 se cumplen 150 años de la fundación de Canadá). El fútbol, a pesar de ser un muchos aspectos el lenguaje más universal que existe, se entiende y se vive de diferentes maneras en función del sitio y Canadá no podía ser una excepción. Estábamos ante un derby, un partido que en Europa o en Latinoamérica hubiera hecho que el estadio estuviera hasta la bandera desde mucho antes del comienzo y que los ojos de los aficionados brillasen como sólo lo hacen en los días más especiales, sin embargo habíamos viajado a Canadá y aquello era distinto.

Como si se tratase de una película de cine en Madrid y los primeros diez minutos fuesen para visualizar trailers aburridos, con el pitido inicial el estadio apenas superaba la media entrada y no fue hasta aproximadamente el cuarto de hora cuando los allí reunidos superamos los 28.000 espectadores.  El ritmo pausado con el que tomaron su asientos fue, de alguna manera, motivo de castigo ya que en cuestión de 10 minutos los visitantes ganaban 0-2. De esta forma daba comienzo un partido loco que finalizó con sorprendente victoria de Montreal Impact por 3-5. Era la primera derrota de la temporada en casa de Toronto FC, al que las bajas de sus estrellas Sebastian Giovinco, Jozy Altidore y, cómo no, Víctor Vázquez, le impidieron ser suficientemente competitivos frente a los liderados por el argentino Ignacio Piatti.

La liturgia del aficionado al fútbol cambia mucho de un lugar a otro y el aficionado canadiense está todavía lejos de ser tan apasionado y crítico como el de otras latitudes

90 minutos dan para mucho. Ver fútbol, comerse un hot dog y hacer un análisis concienzudo de todo lo que rodea un partido es posible en esa hora y media. El público que nos rodeaba en la tribuna era mayoritariamente caucásico, rara vez superaba los 50 años y, me atrevería a decir, que se situaba en una escala social media-alta. Muchos de ellos portaban camisetas del equipo local, no acompañada de ningún otro elemento decorativo bien sea banderas o bufandas, y disfrutaban del partido con una tranquilidad sorprendente. Que Toronto FC recibía un gol en propia puerta nada más comenzar, no pasa nada. Que Toronto FC recibía cinco goles en casa, ni un atisbo de protesta. Y eso sí, cada vez que los suyos se acercaban a la portería rival emoción máxima como si el resultado global no les llevase al más hondo desánimo. La calma era tal que a más de uno y de dos el cuarto gol de Montreal Impact les pilló en la cola de algún puesto de comida sin que por ello estos amagasen con darse la vuelta o farfullaran algo sobre el delantero rival. Sin lugar a dudas, otra forma de ver y sentir el fútbol (al menos durante la fase regular, concepto muy arraigado en Norteamérica pero poco generalizado en el mundo del fútbol).

El futuro del fútbol en Canadá se presenta ilusionante. Es cierto que hay limitaciones pero su creciente repercusión mediática, el poder económico de sus franquicias en la MLS, la presencia en el país de jugadores de renombre como Sebatian Giovinco y Didier Drogba (hasta el año pasado en Montreal Impact), una base social joven y fiel y una selección nacional que empieza a dar síntomas de un futuro más prometedor animan a pensar que Canadá tiene mucho que aportar al mundo del fútbol en la próxima década.

Fuente imagen principal: Vaughn Ridley (Getty Images)

Agenda UGF I 20-22 octubre del 2017

Agenda UGF I 20-22 octubre del 2017

HNK Hajduk Split – GNK Dinamo Zagreb (Sábado 21 de octubre, 19:00. Stadion Poljud)

Nueva entrega del Derbi Eterno de Croacia (Vječni derbi). La rivalidad entre los dos gigantes croatas es una de las más encarnizadas de toda Europa marcada por las guerras que han asolado esta tierra. El Dinamo es el gran dominador del fútbol croata, aunque tras 11 títulos consecutivos el año pasado cedió el trono al Rijeka pero este año ya vuelve a liderar la clasificación. El Hajduk no gana la liga desde 2005 pero de la mano de Joan Carrillo y un equipo joven están volviendo a ser competitivos. Terceros en la tabla a 7 puntos del Dinamo, un triunfo les metería de lleno en la lucha por el título

SSC Napoli – FC Internazionale Milano (Sábado 21 de octubre, 20:45. Stadio San Paolo)

Primero contra segundo de la Serie A se dan cita en la caldera partenopea. Algo está cambiando en Italia y este año parece que el dominio de la Juventus está cerca de extinguirse. El equipo de Sarri cuenta por victorias sus ocho encuentros ligueros y viene de ganar en el Olímpico a la Roma, lo que le insufló aún más confianza. La derrota digna ante el City en Champions le puede afectar más en lo físico que en lo anímico. El Inter, liberado de competiciones europeas, sólo ha cedido un empate en Bologna y llega tras ganar el derbi al Milán con un Icardi estelar. Hace tiempo que los neroazzurri no se ven en una de estas y ha llegado el momento de demostrar de que pasta está hecha el equipo de Saplletti.

Feyenoord Rotterdam – Ajax Amsterdam (Domingo 22 de octubre, 14:30. Stadion Feijenoord (De Kuip)

No hay partido más bonito en los Países Bajos que De Klassieker. Disputado desde 1921, es uno de los clásicos más antiguos de Europa y va más allá del fútbol, es una lucha entre la élite de Amsterdam y la clase trabajadora de Rotterdam. En el plano deportivo, ambos están empatados con 16 puntos en la segunda posición, a 5 puntos del PSV y el triunfo es fundamental para cualquiera de los dos para no descolgarse, quizás definitivamente, de la lucha por la Eredivisie. El Feyenood, actual campeón, está acusando el esfuerzo de la Champions y llega más exigido por jugar de local ante un Ajax que no se alza con el título desde 2014. El que pierda puede haber dicho adiós a su opciones de título.

Galatasaray SK – Fenerbahçe SK (Domingo 22 de octubre, 18:30. Turk Telekom Stadyumu)

Última oportunidad para el Fenerbahçe de engancharse a la lucha por el título si vence el Kıtalar Arası Derbi,  el Clásico Continental de Estambul. Sin ninguna duda, el partido más caliente que se va a disputar en el mundo del fútbol este fin de semana. El Galata lidera la Super Lig turca y aventaja en 8 puntos a su acérrimo rival, por lo que quiere asestarle ante un su público el golpe de gracia. El Fener lleva una temporada aciaga y solo una victoria en casa del eterno enemigo podría enderezarle el rumbo.

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Olympique Marseille – Paris Saint-Germain (Domingo 22 de octubre, 21:00. Stade Vélodrome)

Le Classique cierra la jornada en la Ligue 1. Las dos ciudades más grandes de Francia cara a cara, el norte contra el sur. Los dos únicos equipos franceses con un título continental en sus vitrinas. El Olympique, de la mano de Rudi García en el banquillo y de Zubizarreta en los despachos está intentando recuperar la gloria perdida y, de momento, está instalado en la parte alta de la clasificación. Para valorar de verdad su nivel nada mejor que enfrentarse al todopoderoso PSG, líder de la competición y uno de los equipos más en forma de Europa. Los Neymar, Mbappé, Cavani y compañía afrontan una de las salidas más difíciles del campeonato con un colchón de 6 puntos con el Mónaco y de 7 con el propio Olympique y sabe que un triunfo en La Provenza le enfilaría hacia el campeonato. 

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 20/10/2017

20:30 Schalke 04 – Mainz 05

20:45 Saint-Étienne – Montpellier 

Sábado 21/10/2017

13:30 Chelsea – Watford

15:00 Levski Sofia – CSKA Sofia

15:30 Borussia M’Gladbach – Bayer 04 Leverkusen

15:30 Ferencvaros – Ujpest

17:00 AS Mónaco – Caen

18:30 Hamburger SV – FC Bayern München

18:30 Valencia CF – Sevilla FC

19:00 FC Zürich – Grasshopper

19:45 Excelsior – Sparta Rotterdam

20:45 FC Barcelona – Málaga CF

21:00 Wydad Casablanca – USM Alger

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Domingo 22/10/2017

12:00 Villarreal – Las Palmas

14:30 Everton – Arsenal

15:00 Torino FC – AS Roma

15:30 CSKA Moscú – FC Zenit

16:30 Austria Viena – Rapid Viena

17:00 Tottenham Hotspur – Liverpool FC

18:00 Wisla Cracovia – KP Legia Varsovia

18:30 Dinamo Kiev – Shakthar Donetsk

19:00 Al Ahly – Etoile du Sahel

19:30 Olympiakos – PAOK Salónica

20:00 Brann Bergen – Rosenborg

20:45 Real Madrid – Eibar

21:00 Sao Paulo – Flamengo

Fuente imagen principal: Emilio Andreoli (Getty Images)