Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Olympique Lyonnais – AS Mónaco (Viernes 13 de octubre, 20:45. Groupama Stadium)

Duelo de históricos en la Ligue 1. Dos equipos que, a priori, partían como animadores de la liga junto al PSG, pero donde el conjunto local se ha caído en las últimas jornadas. Las bajas veraniegas han marcado a ambos equipos con las salidas de jugadores como Lacazette, Tolisso, Gonalons, Mendy, Bernardo Silva, Mbappé o Bakayoko. El campeón ha sabido manejarse mejor en el mercado y aguanta el pulso al PSG mientras que el Lyon sólo ha ganado 1 de los últimos seis partidos de liga y necesita ya volver a ganar si no se quiere descolgar de la zona europea.

Liverpool FC – Manchester United FC (Sábado 14 de octubre, 13:30. Anfield)

Derbi inglés por excelencia el que enfrenta a los Reds con los Reds Devils, los dos equipos más laureados de las Islas. A esa rivalidad deportiva se le une la rivalidad vecinal, pues ambas ciudades están separadas por apenas 60 km dentro del condado de Lancashire en el Noroeste de Inglaterra. Los hombres de Klopp solo han ganado uno de los últimos cinco partidos de Premier y están fuera de las posiciones europeas y a siete puntos del liderato que ostenta precisamente el United junto a su vecino ciudadano. Los hombres de Mourinho han arrancado como un tiro la temporada con seis victorias y un empate en las siete primeras jornadas de liga, amén de dos victorias en Champions y otra en Copa de la Liga. De todas formas ha tenido un calendario asequible y ésta es la primera salida complicada que tiene y habrá que ver hasta donde están preparados para luchar de verdad por el título.

AS Roma – SSC Napoli (Sábado 14 de octubre, 20:45. Stadio Olímpico)

El líder de la Serie A pone a prueba su liderato en una de las salidas más complicadas. El Nápoles ha arrancado la temporada a velocidad de crucero y cuenta todos sus partidos por victorias en el campeonato local. Sarri ha dado con la tecla y el Nápoles se ha convertido en uno de los equipos más atractivos de ver en toda Europa. No está mucho peor la Roma que tiene un partido menos, pero viene de ganar en San Siro al Milán y, en caso de victoria, está en disposición de igualar al conjunto partenopeo en la cabeza de la tabla. La lucha por el Scudetto está más abierta que nunca y estos dos equipos tienen cosas que decir en esa lucha.

Clube de Regatas Vasco da Gama – Botafogo de Futebol e Regatas (Domingo 15 de octubre, 00:00. Estadio Jornalista Mário Filho (Maracaná)

Clásico Albinegro de Río de Janeiro entre dos equipos históricos pero sin aspiraciones al título y sin riesgo de descenso. Eso sí, los dos tienen sus miras puestas en la clasificación para competiciones continentales. El Botafogo cierra la zona de Copa Libertadores mientras que Vasco de Gama ocupa la décima plaza dentro de la zona de Copa Sudamericana, por lo que sí tienen objetivos alcanzables. Además un derbi siempre es un derbi.

Embed from Getty Images

FC Internazionale Milano – AC Milan (Domingo 15 de octubre, 20:45. Stadio Giuseppe Meazza)

El plato fuerte del fin de semana se juega en el último turno del domingo. Nada más y nada menos que el Derby della Madoninna de la capital lombarda. Los dos gigantes milaneses, insuflados de capital chino, quieren volver a reinar en Italia y para ello se han rascado el bolsillo, sobre todo el Milan, para romper la hegemonía de la Juventus. El Inter sí está respondiendo y está asentado en la parte alta de la clasificación pero el Milan, no. Tras perder de forma clara ante Lazio, Sampdoria y Roma, otra derrota y más ante el eterno rival, dejaría muy tocado a Montella en el banquillo rossonero. El Inter, por su parte, quiere ganar para lanzarse de forma clara a por el Scduetto.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 13/10/2017

20:30 Stuttgart – FC Köln

Sábado 14/10/2017

13:00 Athletic Club – Sevilla FC

16:15 Getafe CF – Real Madrid CF

18:00 Juventus – SS Lazio

18:00 FK Krasnodar – CSKA Moscú

18:30 Watford – Arsenal

18:30 Borussia Dortmund – RB Leipzig

19:30 Panionios – Olympiakos

20:45 Atlético de Madrid – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Newell’s Old Boys

Embed from Getty Images

Domingo 15/10/2017

00:00 Cruz Azul – América de México

12:30 Fiorentina – Udinese

15:00 Girondins Burdeos – Nantes

15:30 Bayer Leverkusen – Wolfsburgo

16:30 Sturm Graz – Austria Viena

17:00 Montpellier – OGC Nice

18:00 Sparta Praga – Viktoria Plzen

20:45 Real Betis – Valencia CF

Fuente imagen principal: JEFF PACHOUD (AFP/Getty Images)

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Hamburger SV – SV Werder Bremen (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Volksparkstadion)

Nueva edición del Nordderby entre los dos clubes más populares del norte de Alemania. Partido de enorme rivalidad entre dos equipos en horas bajas. El Hamburgo, que ha rozado el descenso por primera vez en su historia en las tres últimas temporadas, arrancó bien la temporada con dos victorias en las dos primeras jornadas pero ha perdido los cuatro partidos siguientes y ya bordea la zona de promoción. El Werder, por su parte, aún no conoce la victoria en las 6 primeras jornadas de Bundesliga y está en zona de descenso con tan sólo tres empates. Un triunfo ante el vecino cargaría de moral a cualquiera de los dos equipos.

Chelsea FC – Manchester City FC (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Stamford Bridge)

Quizás sea el partido más interesante de todo el fin de semana en el mundo del fútbol. El campeón de la Premier contra el líder, Conte frente a Guardiola. Probablemente los dos máximos favoritos para el título inglés. El Chelsea llega a tope de moral tras su exhibición en el Metropolitano y su buena marcha liguera mientras que el City llega al Bridge con un saldo de 16-0 en sus tres últimos partidos de Premier y siete triunfos consecutivos en todas las competiciones. Morata, Hazard, De Bryune, Silva, Agüero, Fàbregas, Gabriel Jesús…el cartel es maravilloso.

FK Sutjeska Niksic – FK Buducnost Podgorica (Domingo 1 de octubre, 15:00. Stadion Kraj Bistrice)

Montenegro se está posicionando cada vez más en el panorama futbolístico, sobre todo por la selección que liderada por Savic y Jovetic está completando una gran fase de clasificación para el Mundial de Rusia. En el plano local está fin de semana se disputa el derbi nacional entre los equipos representativos de las dos ciudades más grandes del país; Niksic y Podgorica. El líder recibe al campeón y segundo clasificado separados solo por un punto en un partido que paraliza el pequeño país balcánico.

AC Milan – AS Roma (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stadio Giuseppe Meazza)

Partido grande en la capital de Lombardía entre dos de los mejores equipos de la Serie A. El Milan de Montella, tras el gran desembolso realizado este verano, no acaba de arrancar como se esperaba y las claras derrotas ante Lazio y Sampdoria les han bajado un poco de la nube y necesitan un triunfo de prestigio para asentar el poyecto. La Roma sí está cosechando mejores resultados, no tanto el juego, y llega a San Siro con cuatro victorias seguidas y con la ilusión de clasificarse en un grupo durísimo en Champions que se le ha puesto con el viento a favor. Empatados a puntos, pero la Roma con un partido menos, necesitan ganar para no descolgarse de la Juve y Napoles, que con su ritmo infernal de puntos no permiten errores.

Embed from Getty Images

RSC Anderlecht – Royal Standard Liège (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stade Constant Vanden Stock)

Nueva entrega del Clásico belga, sin ninguna duda el partido de mayor rivalidad en el país centroeuropeo. Rivalidad que trasciende el ámbito deportivo y se lleva el terreno político, geográfico e histórico. Y es que el Standard es el equipo más representativo de Valonia, tradicionalmente francófona, y además está ligado a la clase obrera y trabajadora. mientras que el Anderlecht, club más laureado de Bélgica, aunque está radicado en la región de Bruselas-Capital siempre ha estado considerada una metrópoli burguesa y centro económico europeo. Es una lucha contra el poder de Bruselas contra el proletariado valón. Deportivamente no andan bien, especialmente el Anderlecht, hundido en la séptima plaza de la clasificación y con una andadura por la Champions bastante pobre. El Standard, que no gana la liga desde 2009, desgraciadamente ya está más acostumbrado a pulular por la mitad de la tabla. Pero da igual como llegue cada uno, este partido es un título en sí mismo. 

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 29/09/2017

19:00 USM Alger – Wydad Casablanca

20:30 Schalke 04- Bayer Leverkusen

20:45 AS Mónaco – Montpellier

Sábado 30/09/2017

13:30 Huddersfield Town – Tottenham Hotspur

15:30 FC Augsburg – Borussia Dortmund

16:15 Sevilla FC – Málaga CF

17:00 PSG – Girondins Burdeos

17:00 Pyunik Ereván – Ararat Ereván

18:30 Chelsea – Manchester City

19:00 Grasshopper – FC Basel

20:00 Dukla Praga – Sparta Praga

20:45 CD Leganés – Atlético de Madrid

00:00 Palmeiras – Santos

Embed from Getty Images

Domingo 01/10/2017

12:30 AZ Alkmaar – Feyenoord

14:30 Heerenveen – Ajax

15:30 Hertha Berlín – FC Bayern München

15:30 Lokomotiv Moscú – Dinamo Moscú

16:15 FC Barcelona – Las Palmas

17:30 Newcastle – Liverpool

18:30 Valencia CF – Athletic Club

19:30 Etoile du Sahel – Al Ahly

20:45 Atalanta – Juventus

20:45 Real Madrid – RCD Espanyol

21:00 OGC Nice – Olympique Marsella

21:00 Cruzeiro – Corinthians

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos (Getty Images)

El futuro es de Wesley Moraes

El futuro es de Wesley Moraes

Si os gusta el baloncesto os sonará el nombre de Fab Melo. Formado en la universidad de Syracuse (4,9 ppp y 3.8 rpp en sus dos temporadas universitarias), el brasileño fue drafteado en el puesto 22 del Draft de 2012 por Boston Celtics. Únicamente jugó seis partidos con el equipo estadounidense en la NBA. No tuvo más experiencias en la mejor liga de baloncesto del mundo, ningún equipo confió en él. Hace unos meses, en febrero de 2017, fue encontrado muerto en su casa de Juiz de Fora, su localidad natal, la misma donde nació Wesley Moraes, nuestro protagonista.

Wesley Moraes (26 de noviembre de 1996, Juiz de Fora) nació en Juiz de Fora, en el estado de Minas Gerais, a 1.100 kilómetros del club en el que despuntó: el Itabuna Sporte Clube. Allí, desde el vecino estado de Bahía, dio el salto a Europa, al Trencin eslovaco.

Debutó en partido oficial con el que era el vigente campeón de la liga de Eslovaquia en fase previa de Champions League, segunda ronda ante el Steaua de Bucarest de Nicolae Stanciu o Alexandru Chipciu, con los que hoy convive en la Jupiler Pro League de Bélgica. Entró en el 59’, justo a tiempo para ver los dos goles del equipo rumano. 0-2 en el partido de ida, tenían pie y medio fuera de la Champions League 2015/16. Una semana después, tras volver a tener minutos, sin ser titular, en el estreno en liga local, fue de inicio en el partido de vuelta en tierras rumanas. Los eslovacos ganaron 2-3 con doblete del brasileño, quedándose a las puertas de la clasificación pero cayendo eliminados con dignidad. Fue la primera experiencia con el gol para Wesley en tierras europeas.

Wesley Moraes abandonó el Trencin rumbo Bélgica tras 19 partidos, con un balance de 8 goles y 5 asistencias

19 partidos después, en el mercado invernal, Wesley abandonaba Eslovaquia rumbo al Club Brugge. Su balance en el Trencin era bastante positivo y su fútbol entraba de lleno por los ojos de los ojeadores del club flamenco: 8 goles y 5 asistencias en 22 partidos. No estaba nada mal para un futbolista que tenía mucho por pulir, pero un gran fondo físico, técnico y, sobre todo, goleador que ya se apreciaba en sus primeros partidos.

Embed from Getty Images

‘’Para nosotros, como club, esta es otra transacción interesante en el mercado belga. Moses Simon, Leon Bailey… y Wesley puede seguir sus pasos. En el AS Trencin creemos que será tan bueno como estos dos jugadores. Aunque todavía necesita ganar experiencia, Brujas sabe muy bien por qué eligió esta transferencia”, declaró el director general del Trencin, Róbert Rybníček, tras su venta. Y era cierto, Moses Simon había fichado por el KAA Gent en 2015 a cambio de 650.000 euros; Leon Bailey en el mismo periodo de traspasos por una cantidad algo superior. Ambos rindieron de forma increíble desde el primer momento. Wesley únicamente debía crecer. Evolucionar como futbolista. ¿El montante por el que se cerró el traspaso? Un millón de euros. ‘’Wesley era un jugador completamente desconocido hace siete meses. Hoy en día puede difundir el nombre de nuestro club por el fútbol europeo. Es un ejemplo para todos los futbolistas de nuestro país. Todo el mundo tiene la oportunidad de aparecer y encontrar un lugar en la liga superior’’, añadía Rybníček.

Contrato por tres temporadas y media (hasta 2020) y minutos desde el primer momento. Debutó el 19 de febrero en Jupiler Pro League ante el Westerlo, saltando al campo con 4-0 en el marcador al minuto 75. Tuvo tiempo para anotar el primero de sus 13 goles (hasta la fecha, 24.09.2017) como futbolista del Club Brugge.

Hasta la fecha (24.09.2017), Wesley Moraes ha anotado 13 goles con el Club Brugge

Desde su fichaje, y aunque ha tenido que competir con delanteros de mucho nivel como Abdoulay Diaby o Jelle Vossen, ha ido escalando en la plantilla y gozando cada vez de más minutos, primero con Michel Preud’homme y ahora con Ivan Leko, con el que es titular. Esto comentaba Preud’homme en su presentación como futbolista del equipo belga: “Wesley es un atacante rápido que también puede jugar de espaldas a portería. Es un jugador joven con mucho potencial, que ha demostrado ser útil cuando es necesario para su equipo. Ya tenemos varios buenos delanteros en nuestro equipo, pero con Wesley tenemos un perfil que aún no teníamos”.

Y acertaba el legendario portero y entrenador belga. Wesley (1,90m de altura y 90 kg de peso) se ha caracterizado por una imponente zancada, siendo uno de los futbolistas de la liga belga que mejor ataca el espacio y la espalda del defensa. Es imparable si caza a su marcador despistado en la transición defensiva. Además, como comentaba Preud’homme, su físico le permite ser un futbolista muy útil en el juego de espaldas al área rival, siendo referencia para los centrocampistas de su equipo y permitiendo que el ataque pivote en torno a él.

Embed from Getty Images

Si desgajamos su juego, y sus goles, podemos afirmar que hemos visto a Wesley manejar prácticamente todas las facetas del juego. Sin ser el futbolista más técnico de la liga, no es patoso pese a su altura y suele caer a banda para iniciar contragolpes o conducciones con muchos metros por delante, siendo en muchas ocasiones él la única referencia ofensiva. Cargando solo contra el mundo, vaya. Por añadido, su altura le permite manejar el juego aéreo a la perfección y es una pesadilla para los defensas. Y además, no son pocos los goles que ha marcado al rechace durante su etapa en Bélgica, estando siempre en el momento y lugar adecuado.

Por el contrario, su carácter dentro del terreno de juego es un aspecto a pulir. Demasiado competitivo, en múltiples ocasiones ha perdido los estribos ante la insistencia defensiva de los rivales. Tras una expulsión vS Anderlecht, Preud’homme comentó esto en rueda de prensa: “Tenía el corazón roto. Tras el partido, Wesley estaba llorando en mi hombro. Yo no he visto la acción, pero él me dijo que era correcta la decisión del árbitro. Él es muy bueno, pero todavía es muy joven, sigue siendo un niño, tiene que aprender a no responder después de la provocación”.

Con la titularidad en el bolsillo y únicamente 20 años cumplidos, el futuro de Wesley Moraes pinta espectacular. La 2017/18 debe ser, sin duda, la de su confirmación como referencia ofensiva en el Club Brugge y en la liga belga.

Fuente imagen principal: Belga Photo News.

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Glasgow Rangers FC – Celtic FC (Sábado 23 de septiembre, 13:00. Ibrox Stadium)

Nueva edición del Old Firm, una de las rivalidades más furibundas que trascienden más allá del ámbito deportivo. Desde su regreso a la élite, el equipo protestante no ha sido capaz de vencer a su vecino católico, que además domina con mano de hierro la competición con seis títulos consecutivos. Si quiere parar esa racha, el Rangers debe empezar por ganar en su casa.

Fenerbahçe SK – Besiktas JK (Sábado 23 de septiembre, 18:30. Sükrü Saracoğlu)

Partido clave para el Fener, que recibe al líder y campeón de las dos últimas Ligas turcas con la necesidad imperiosa de ganar para no descolgarse definitivamente de la lucha por el título a las primeras de cambio. Octavo en la tabla y a cinco puntos del Besiktas, los hombres de Kocaman están obligadísimos a llevarse el Derby del Bósforo si quieren seguir en la pelea. Oportunidad de oro para el Besiktas de quitarse de encima a un rival directo.

Juventus FC – Torino FC (Sábado 23 de septiembre, 20:45. Allianz Stadium)

22 años lleva el Torino sin ganar a domicilio el Derby della Mole, clásico por excelencia de la capital piamontesa. Y puede que no haya estado tan cerca de su rival como este año. Y es que, aunque el equipo bianconero lidera la tabla con pleno de victorias, no es menos cierto que se está mostrando más vulnerable y le cuesta mucho más ganar. El Torino, también invicto en el arranque liguero, llega en un buen momento con Belotti en plena forma. Cada año se ve estrechando la brecha entre los dos.

Sao Paulo FC – SC Corinthians (Domingo 24 de septiembre, 16:00. Estádio Cícero Pompeu de Toledo (Morumbí)

Desigual Clásico Majestuoso, como lo denominó el periodista Thomaz Mazzoni,  de la capital paulista. El Corinthians, líder destacado de Brasileirao, va lanzado  a por su segundo título en tres años mientras que Sao Paulo está en puestos de descenso, bordeando la tragedia. A Dorival Junior y sus chicos se les va acabando el tiempo y necesitan ir ganando ya para salir de la quema.

Embed from Getty Images

FC Steaua Bucarest – FC Dinamo Bucarest (Domingo 24 de septiembre, 19:30. Arena Nationala)

Nueva entrega del Marele Derby, la madre de todos los partidos en Rumanía. Hablamos de uno de los encuentros más calientes del fútbol europeo, da igual como lleguen los equipos. Y la verdad es que no llegan muy bien, sobre todo el Dinamo, anclado en mitad tabla y sin llevarse el título desde hace una década. Steaua, que ha perdido hasta el nombre del Club en los juzgados, ha dejado de ser el gran dominador del fútbol rumano y, aunque sigue peleando por el título, ni es el campeón ni lidera la clasificación. Así que este partido se presenta como una tabla de salvación para ambos equipos.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 22/09/2017

20:30 FC Bayern München – Wolfsburgo

20:45 Lille – As Mónaco

Sábado 23/09/2017

13:00 Atlético de Madrid – Sevilla

15:00 Roma – Udinese

15:30 Dinamo Moscú – CSKA Moscú

16:15 Alavés – Real Madrid

17:00 Montpellier – PSG

18:00 SPAL – Napoli

18:00 AEL Limassol – Apollon Limassol

18:30 Borussia M’Gladbach – Borussia Dortmund

18:30 Leicester City –Liverpool

Embed from Getty Images

19:00 FC Basel – FC Zürich

20:45 Girona – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Boca Juniors

Domingo 24/09/2017

12:30 Sampdoria – AC Milan

16:30 Botev Plovdiv –Lokomotiv Plovdiv

16:30 RB Salzburg – Austria Viena

18:00 Sporting Charleroi – Club Brugge

18:00 FC Krasnodar – Zenit

19:30 AEK Atenas – Olympiacos

20:45 Fiorentina – Atalanta

20:45 Real Sociedad – Valencia

Fuente imagen principal: Michael Steele (Getty Images)

Donato: ”Fichar por el Deportivo fue lo mejor que me pudo pasar”

Donato: ”Fichar por el Deportivo fue lo mejor que me pudo pasar”

Formó parte de uno de los mejores Vasco Da Gama de la historia justo antes de dar el salto al fútbol español. En La Liga pasó por el Atlético de Madrid y el Deportivo de la Coruña, donde dejó huella y se retiró a los 40 años, tras más de 350 partidos y diez temporadas con el conjunto gallego. Su juego era pundonor, pura garra… Daba igual la edad, siempre marcaba la diferencia sobre el terreno de juego gracias a su entrega y sus ganas de hacerlo bien. Hoy, Donato descuelga el teléfono para hablar con Underground Football y repasar su carrera futbolística. Amable, risueño… Sin nada que callarse. Fue un placer poder charlar con Donato para tratar su carrera futbolística y su forma de ver el fútbol.

TEXTO RELACIONADO: Donato, fuerza para jugar

¿A qué se dedica hoy Donato?

Estoy colaborando con una empresa de consultoría que lleva productos españoles a Brasil y trae productos brasileños a España. Además, estoy mirando y analizando jugadores, además de colaborar para la revista Coruña Sport donde se habla mucho del Deportivo, del Real Madrid, del Barcelona, del Atlético de Madrid… Yo ahora mismo estoy contento y veremos lo que me depara el futuro, aunque me gustaría seguir ligado al fútbol.

He leído que trabajabas como vendedor o cerrajero mientras jugabas al fútbol, en tus inicios…

Sí, sí. Yo empecé a trabajar desde muy pequeño. Trabajaba en tiendas de ropa, vendía paraguas… Y esto lo hacía porque mi padre trabajaba, era electricista, y hacía grandes cosas para traer dinero a casa. Y yo quería ayudar. No quería que dependiéramos únicamente de su dinero. Además, era un adolescente… Y quería comprarme mis chicles, mis golosinas… Entonces empecé a trabajar temprano, justo antes de empezar al fútbol yo era cerrajero en la ciudad de Rio de Janeiro. Y allí empecé a jugar en mi primer equipo, el America de Rio de Janeiro.

¿Cuándo te das cuenta de que puedes dedicarte al fútbol como dedicación profesional?

Mira, yo siempre pensé que era muy complicado vivir del fútbol. Era de un barrio humilde, de familia trabajadora… Era muy difícil. Y en Rio de Janeiro hay muchísimos chavales buscando un club para jugar, entonces… Yo lo tenía complicado. No era nada fácil, porque además estaba trabajando. De hecho, comencé mi carrera en el America con 18 años, una edad muy avanzada para empezar. Pero a partir del momento en el que tuve la oportunidad de poder entrenar, poder demostrar lo que era capaz de hacer… Desde ahí fue todo más fácil. Desde que tuve la oportunidad, ese fue el momento. Con once años, cuando era alevín, tuve la oportunidad de fichar por el Flamengo. Estaba a prueba, llevaba tiempo entrenando con ellos, en su escuela con los niños que ya estaban federados… Pero la persona que me llevaba para entrenar tuvo que cambiar de ciudad y tuve que dejar de ir. Era complicado. Y a raíz de eso se comentaba… Ir a Sao Paulo… Pero nunca se concretaba la ocasión. Y fue con 18 años cuando comencé a entrenar con el America, fue una gran oportunidad y la aproveché. Empecé como lateral derecho en un grupo de 30 o 40 chavales. No era mi posición, pero llevaba mucho tiempo esperando la oportunidad de jugar y me daba igual donde tener minutos. Se lesionó el lateral derecho y no había otra persona. El entrenador me dijo: ‘’Chaval, ¿tú de que juegas?’’. Y yo salté. Me daba igual. Solo quería hacerlo de la mejor forma posible. A los dos, tres meses, me federaron… Y desde ahí hasta ahora. Como lateral derecho subí a profesional, y, de hecho, me ficha Vasco Da Gama como lateral. De ahí pasé a central, centrocampista… Fueron muchas ganas de luchar, de querer vencer… Y gracias a eso lo he conseguido. Mucha gente me decía entonces… ‘’¿Por qué no juegas de centrocampista?’’ . Y es que mira, yo quería jugar como fuera, el tema de las posiciones era secundario… Tenía que adaptarme. Aquella década fue maravillosa en el fútbol brasileño, con grandes equipos y el America tenía una gran plantilla. Yo acababa de llegar y había jugadores que llevaban allí desde pequeñitos… Era muy difícil. Y fíjate, estuve muy cerca de ir al Torneo de Toulon con Brasil como lateral. Yo me adaptaba donde me colocaban. Por eso me llamaban el ‘jugador todoterreno’, porque donde me ponían lo intentaba hacer lo mejor posible. Y en ese aspecto me ayudó muchísimo jugar en la calle con mis amigos, con mi padre…

¿Cómo llega el interés del Atlético de Madrid?

Mira como son las cosas… Tras fichar por el America, yo vine a España a jugar el Trofeo Naranja. Me acuerdo que jugué contra el Recreativo de Huelva, el Betis… Y todavía no tenía representante. Después volví a España con el Vasco Da Gama, primero en 1984 para jugar el trofeo del Deportivo de la Coruña y, después, en 1988, para disputar el Trofeo Carranza, en Cádiz. Ganamos aquel torneo porque habíamos ganado en la temporada anterior, y el campeón siempre volvía. Recuerdo que en 1988 jugué contra el Atlético de Madrid y lo hice en el centro del campo. Es una anécdota increíble… Se lesionó un centrocampista, había terminado el contrato y no quería forzar. El entrenador no tenía a quién colocar y yo quise ayudar al entrenador. Me ofrecí y jugué en esa posición. Me puse el número 8 y jugué un partido tremendamente bueno. Después ganamos al Atlético de Madrid con otro gran partido, 2-0. Y cuando estaba en el aeropuerto para volver a Brasil me llamaron para decirme que el Atlético de Madrid me había fichado. Para mi fue una sorpresa tremenda que me abrieran las puertas para jugar en España sin ser yo un futbolista internacional por Brasil. Fue una gran oportunidad que cogí con todas las ganas del mundo y la ilusión de triunfar aquí en España.

Te ficha Jesús Gil… Un personaje curioso, cuanto menos. ¿Cómo era con el futbolista?

La verdad es que Jesús Gil fue muy bueno conmigo. Él me dio una gran oportunidad y fue un privilegio conocerlo. Tenía un lado bueno y uno malo… Su lado malo era cuando se cabreaba, que todo el mundo tenía que salir corriendo. Cuando perdíamos un partido nadie quería estar en el vestuario y todos corríamos a la ducha cuando entraba el presidente (risas). Pero era todo corazón, una persona, desde mi punto de vista, que me acogió a mi y a mi familia. Me trató como a un hijo, como a un amigo. Pero con el paso de los tiempos tuvimos desacuerdos… Al final me quedé enfadado, triste por estar allí y salió la oportunidad del Deportivo. Y me vendieron. Fue bueno el cambio… Él luego se arrepintió y dijo que haberme dejado marchar del Atlético de Madrid es una de las peores cosas que ha hecho. Para mi fue un personaje pero me alegro de haberlo conocido. Era una buena persona.

¿Por qué España y no Brasil? 

Mira, esto es diferente a lo que pasó con Diego Costa u otros jugadores… Es diferente. Yo no tuve la oportunidad de vestir la camiseta de Brasil. Vine para España en 1988 y llegaba de la mejor época del Vasco Da Gama, habíamos ganado varias ligas y, después de que me fuera, siguió ganando. Y era el momento de ir a la selección. Pero no… Y no entendía el porqué. Llegué a España, hice buenas temporadas y era uno de los mejores centrocampistas de España. Yo estaba con Baltazar, que había sido el pichichi de La Liga en el Atlético de Madrid. Pero él fue a la selección porque fue el máximo goleador… Nadie vino a verle jugar. A mi me olvidó el seleccionador, la prensa… Fueron pasando los años y surgió la opción de nacionalizarme y obtener la doble nacionalidad, la española y la brasileña. Eso me daba la opción de jugar tanto con Brasil como con España. Y es curioso porque surgió la oportunidad de Brasil en un amistoso ante Dinamarca, pero esa semana tenía partido de Copa del Rey con el Atlético de Madrid… Entonces, yo no pude ir. Y a raíz de ahí nunca más me volverían a llamar. Y la selección española… Después de obtener el pasaporte, tenía mucha ilusión de jugar con España. Llega Clemente después del Mundial de 90 y fue complicado. Él no confiaba en mi y, sin embargo, es el que me acaba haciendo debutar. Pero, por ejemplo, no me llevó al Mundial de 1994… Y toda la prensa en Brasil hablaba de que yo jugaría ese Mundial con España. Y curiosamente tuve mi oportunidad después del Mundial de 1994 en un partido ante Dinamarca…

Y llegas al Súper Depor…

Sí, la verdad es que desde que fiché por el Deportivo sabía que encontraría acomodo y un buen equipo. Estaban Mauro Silva, Bebeto… Habían hecho una gran temporada y para mi el objetivo era poder ayudar lo máximo posible. Iba a un equipo grande pero era un riesgo porque dejaba el Atlético de Madrid. Pero para mi fue lo mejor que pudo pasar. Firmé un contrato por cuatro temporadas y tenía 31 años. La gente se quejaba y decía que Lendoiro estaba loco. Y mira, luego estuve diez años. Entonces, para mi fue una gran etapa. Estuve con muy buenos jugadores, dejamos huella y creo que lo conseguimos hacer aquí será difícil que alguien lo repita. Creo que ahora mismo la situación del club no es la mejor y el Deportivo difícilmente montará un equipo como aquel.

Teníais una plantilla increíble… Con futbolistas es primer nivel. ¿Cuál fue el secreto del éxito?

Yo creo que era la unión del equipo. Teníamos jugadores de todos lados pero había un feeling, un respeto dentro del vestuario y cuando la gente venía de fuera y veía ese respeto… Entraba bien en la filosofía, en esta familia. El Deportivo tenía eso de bueno… Teníamos jugadores como Bebeto, Mauro Silva, Naybet… Un gran equipo. Gente que venía con ganas de ganar títulos, y el Deportivo lo hizo muy bien porque traía gente de equipos grandes que llegaba con ganas de ganar títulos. Yo, por ejemplo. Creo que eso fue el mayor mérito del Deportivo, el mayor acierto. Traer jugadores para formar una buena plantilla. Llegabas y estabas con gente que sabía donde estaba y lo que quería conseguir. Cada uno jugaba e intentaba aportar lo máximo posible. El vestuario del Deportivo era como una familia.

Javier Irureta fue un entrenador con el que jugaste muchos partidos y, sin embargo, siempre fue una relación difícil…

Sí, sí… Yo tengo mucho respeto a Irureta, como con todos los entrenadores, pero tuve una gran lucha con él por el tema de la edad… Yo creo que alguien en mi situación… Parece que tuve que romper la barrera que indica que los jugadores con 32 o 33 años tienen que estar en el banquillo sí o sí. Y no. Lo veo injusto. Con Irureta pasaba esto. Siempre estaba mirando la edad. Si me quitaba del once titular la excusa era la edad. Y no, oye, mira mi trabajo deportivo pero la edad… Si tú no estás contento con mi trabajo vienes y me lo dices pero no puedes estar todo el tiempo con el tema de la edad. Y eso era lo que más me molestaba. Pero ya te digo, tenía mucha respeto porque siempre he tenido que pelear con mis entrenadores para demostrarles que estaban equivocados, e Irureta fue uno más. Porque siempre que yo jugaba el equipo mejoraba, y no es por ser presumido. No me gusta ser así. Pero era la verdad, cuando yo entraba en el campo el equipo mejoraba, los jugadores tenían confianza conmigo… Y eso ayudaba. Yo marqué el primer gol que nos dio La Liga en el año 2000 y después hice una pretemporada increíble. Yo era el mayor del equipo, tenía 38 años. Y empecé la competición, la temporada siguiente, en el banquillo. Y esto era difícil… Tenía que esperar la oportunidad para volver a entrar. Seguía entrenando, seguía entrenando… Y cuando entraba en el campo las cosas mejoraban, por una razón o por otra, pero mejoraban. Y el último año fue duro… Cada vez que perdía el equipo parecía que la culpa era mía. Si ganábamos seguía jugando pero si se perdía salía yo del once. Fue una última temporada muy dura. Pero ya te digo, no tengo nada en contra de Irureta, tampoco en contra de Clemente… Ellos deciden quién tiene que jugar y quién no. Pero a mi me fastidiaba el tema de la edad… Y al final tuve que tirar la toalla porque no tenía nada que hacer.

Y te retiras con 40 años… Casi nada…

Yo pienso que aguanté tanto por la ilusión, las ganas de trabajar, de vencer… Yo sé de donde he venido, sé lo difícil que fue tener una oportunidad… Y cuando la tuve quería abrazarla y disfrutar lo máximo posible. Mi oportunidad llegó tarde pero también pude terminar tarde. Acabar tu carrera con 40 años no es algo que pueda hacer cualquiera. Era uno de los jugadores que más jugaba, además. Yo no quería tener 40 años y estar en la grada o en el banquillo, quería jugar todos los partidos. Y eran muchos… Sábado, domingo, miércoles… Eran muchos.

¿Esperas volver algún día al Deportivo de la Coruña?

Bueno, ahora mismo… Si te digo la verdad no tengo más ilusión por trabajar con el Deportivo. Te lo digo de verdad. He esperado muchos años. Con Lendoiro primero; después con la nueva directiva. Pero nadie nunca me llamó. Y para mi esto es muy triste. Después de jugar diez años que te traten de esta manera… Como si yo tuviera que deberle favores al Deportivo. Y yo no quiero que la gente piense eso. Yo llegué al Deportivo para ayudar, colaborar lo máximo posible. Y ahora mismo ya te digo, perdí la ilusión de volver a trabajar en el Deportivo.

Para acabar… Siempre has comentado que la religión fue un punto muy importante en tu fútbol, algo que te daba fuerza para continuar tras cada partido.

Sí, sí, sin duda… Yo me convertí en 1984, cuando estaba en el Vasco Da Gama. Desde entonces yo decidí confiar en Dios. Yo no hablo de religión, yo hablo de Dios y Jesucristo, que es el camino para llegar a Dios. Siempre que hago algo procuro agradecerle a Dios. No solo buscamos a Dios cuando necesitamos algo, yo lo busco siempre. Intento darle en todo momento agradecerle por lo que me ha dado. Yo cada partido que era titular salía a dar lo máximo posible, no para agradar a la gente, sino para agradar a Dios… Intentaba aprovechar todas las oportunidades por ello. Y sé que todo lo que ha ocurrido en mi vida es porque él me ayudó a llegar hasta ahí. Yo sé que él está conmigo. Con Dios mi vida cambió y veía las cosas totalmente diferentes… Pero yo lo único de lo que hablo es de Dios, no soy como la gente que adora figuras… Yo únicamente Dios.

Fuente imagen principal: Alex Livesey /Allsport.

Donato pelea con Thierry Henry por un balón en un Arsenal-Deportivo disputado en Highbury el 3 de marzo del año 2000 en la Copa de la UEFA. 

Artículo relacionado: Donato, fuerza para jugar

El despertar de William Pottker

El despertar de William Pottker

El caso de William Pottker es uno de los tantos despertares sorpresivos que ha tenido el planeta fútbol. En Europa se volvió moneda corriente ver goleadores impensados y tapas de diarios colmadas de futbolistas que, algunos años atrás, ni siquiera asomaban su cabeza del banquillo. Los constantes cambios lograron que estos aparecieran en ligas de renombre donde se pedía a gritos protagonistas outsiders o no convencionales.

El resurgir del Atlético y la consagración de Simeone tuvieron varios factores claves. Koke y Gabi fueron pilares en el mediocampo; Courtois, un hallazgo fundamental; Juanfran y Filipe, dos de los mejores del mundo en su posición y vías de escape para los interiores. Sin embargo, quien hizo de aquella plantilla un equipo inolvidable fue Diego Costa, hoy en día uno de los mejores arietes del mercado, pero que, sin repercusión, formó parte del Albacete, Rayo Vallecano, Real Valladolid y el Penafiel portugués, clubes donde, en total, logró anotar en 34 ocasiones, la mitad de veces que con los colchoneros. Un despertar impensado y festejado por la afición del Atleti. Costa no es el único. Harry Kane en el Tottenham, Ilija Nestorovski en Palermo, Gustavo Bou, como exponente en el fútbol sudamericano en Racing, y Jamie Vardy, son pruebas explícitas de que se puede pasar del anonimato al estrellato en cuestión de meses. No obstante, es más común ver estos fenómenos en el viejo continente, y se los encuentra en cada plantel y liga que uno revisa. Quizá se deba al estilo de juego practicado en Europa, donde todo es más estructurado y cada competición tiene un estilo predeterminado y casi unísono, antítesis de lo que sucede en Sudamérica. Allí el deporte es más desprolijo, librado al azar y atolondrado, complicando más las cosas a la hora de encontrar un prototipo de futbolista que pueda salirse del esquema y romper las líneas con facilidad.

[pullquote]La repentina aparición del delantero William Pottker y su avasallante carácter tomaron por sorpresa a todo Brasil[/pullquote]

Por eso la repentina aparición del delantero William Pottker y su avasallante carácter tomaron por sorpresa a todo Brasil. William, junto a Maycon y Leandrinho, entre otros, convirtieron al Ponte Preta en un equipo pragmático y atractivo para ver. Hicieron un torneo espectacular, colocándose entre los mejores 10 del país. Nunca en la historia habían escalado tan alto en la general, ya que la institución se especializó por alternar entre la primera división y la categoría de plata.

La bonanza deportiva y socioeconómica del club tiene varios responsables, y entre ellos se encuentra Sergio Carnielli, un presidente que honró los colores del Ponte y supo rozar lo más alto del balompié continental en 2013 cuando, tras una gran gestión, logró constituir un equipo que alcanzó la final de la Copa Sudamericana, en la que fue derrotado por el Lanús de Guillermo Barros Schelotto. Tras aquel hito les tocó descender a la Serie B, torneo que dominaron de principio a fin pero que no pudieron levantar, a pesar de lograr el tan ansiado ascenso al Brasileirao. Pero el mayor acierto de este apasionado fue, sin lugar a dudas, Harry Pottker, como se lo apodó al mayor goleador del certamen, quien, con apenas 23 años, acumuló 14 goles. El sobrenombre se lo puso la prensa, cuando tras un gol al Gremio, Pottker hizo de cuenta que tenía una varita y ‘convirtió’ a un compañero en pescado.

[pullquote]Con tan solo 23 años, Pottker ha jugado en Armenia, Japón, Portugal y Brasil[/pullquote]

Si hablamos de magia, es inevitable hacer mención a su arranque. Es un jugador joven, con carácter ganador y un olfato goleador envidiable. Esto no significa que no haya pasado por aguas turbulentas, y su carrera pendió de un hilo hace algunos meses. El paulista debutó en el Figueirense, que lo despachó como si fuera una valija a varias partes del mundo antes de concederle una oportunidad. Gandzasar, en Armenia, resultó su casa durante el 2013, para luego mudarse a la exótica ciudad de Kofu en Japón y representar al Ventforet. También se colocó las camisetas del Linense, Braga B y Red Bull Brasil, proyecto que no termina de despegar. Por eso su carrera se asimila a un realismo mágico. Todo apuntaba a que sería uno del montón, pero, inexplicablemente, se tornó en el jugador más codiciado de la nación.

El artífice de su actualidad ha sido Eduardo Baptista, que hizo un trabajo fenomenal para colocar a los Macacos en una posición privilegiada. Le puso el ojo a William cuando estaba en Fluminense, pero comenzó a apadrinarlo en 2015, año en el que lo pidió para emprender la aventura del Ponte Preta. Ahora, Eduardo firmó con el Palmeiras, flamante campeón del Brasileirao, razón por la cual se espera que Pottker también emigre. Corinthians, un conjunto con un caudal ofensivo potente, que tiene cuatro futbolistas con 5 o más conquistas en el pasado campeonato, pretende contratarlo. Si suma al ‘ilusionista del gol’, el Timao será de temer. Diego Souza, Marinho y Grafite son otros fieles exponentes de que en Sudamérica apareció una ola de delanteros que nadie tenía agendados. Souza es el ‘9’ del Sport y comparte el privilegio de ser ‘Pichichi’ junto con nuestro protagonista. A los 31 años atraviesa los mejores capítulos de su historia, y hasta incluso se dio el lujo de ser convocado por Tité. Los vanguardistas aparecieron. Ahora, toca esperar y ver cuantos más deciden despertarse de su siesta.

Fuente imagen principal: Ale Cabral/Agif/Folhapres

Pottker celebra un gol con Ponte Preta.