Guía Mundial 2018 I Underground Football

Guía Mundial 2018 I Underground Football

La primera portada de Underground Football fue en noviembre de 2012 y estaba protagonizada por Siphiwe Tshabalala. En ella, el extremo sudafricano celebraba el primer gol de la historia en un Mundial celebrado en tierras africanas. Aquello ocurrió en el Mundial de 2010 y es una de las mil historias que se han sucedido a través de las historias de los Mundiales.

Tras Corea y Japón, Alemania, Sudáfrica y Brasil, en el quinto Mundial del Siglo XXI viajamos hasta Rusia. Será un torneo apasionante, seguro, pues nos encontramos candidatos al cetro mundial por doquier.
Por un lado Brasil, pentacampeona, que lleva 16 años sin levantar el título. Gracias a Tite llegan en uno los mejores momentos de los últimos años y Neymar lidera sobre el césped una camada de nuevos jugadores jóvenes llamados a llevar a Brasil a las cotas más altas.

Desde un poco más al sur llega la Argentina de Messi, necesitada de que Lionel se ponga la capa de héroe y obre un milagro en busca del único título que le queda por ganar al astro del FC Barcelona. Al otro lado del charco, en Europa, esperan a las potencias sudamericanas múltiples rivales. Por supuesto Alemania, el vigente campeón y un equipo siempre a tener en cuenta. Han mantenido la línea de Löw y su fiabilidad es su mejor arma. Además, los equipos ibéricos llegan en pleno apogeo con una Portugal campeona de Europa y una España que estrena seleccionador en una gran cita.

Más al norte, Francia acude al Mundial tras la decepción sufrida en su propia Eurocopa e Inglaterra y Bélgica querrán sorprender al mundo desde el Grupo G, donde comparten plaza.
Además, echaremos de menos, y mucho, a dos selecciones históricas. Italia, que sufrió el cruel desenlace de un proceso que llegaba a su fin, y Holanda, que está volviendo a nacer.

Sin duda, nos espera una Copa del Mundo preciosa. Como todas las Copa del Mundo.

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2017, un buen año para el futebol brasileño

2017, un buen año para el futebol brasileño

Como cada final de año (artículo elaborado antes de acabar 2017*) toca cerrar el balance del curso futbolístico en lo relacionado con Brasil, y, sin duda, podemos afirmar que ha sido muy positivo tanto a nivel de clubes como para el combinado nacional. Dado el overbooking de competiciones y partidos que disputan los equipos brasileños durante el año es prácticamente imposible realizar un análisis exhaustivo del calendario futbolístico pero a continuación vamos con un resumen de lo más destacado del curso.

Corinthians es claramente el gran protagonista a nivel nacional al proclamarse campeón de la Serie A batiendo récords de victoria y con una solidez que normalmente no se observa en el torneo brasileño. Además, hay que sumarles la victoria en el Paulista y la consecución de la Copa São Paulo de Juniors a principios de curso, mostrando que el futuro podría ser incluso más brillante de lo que ha sido este 2017. El club del Parque São Jorge acaba el año con un balance muy positivo y con la Libertadores de 2018 como objetivo fundamental.

Gremio es el otro gran destacado del curso, al proclamarse campeón de la Copa Libertadores de América por tercera vez en su historia (primer equipo brasileño que lo consigue desde el Atlético Mineiro comandado por Ronaldinho en 2013) ante el Lanús argentino bajo la batuta de Renato Gaúcho. El joven equipo de Porto Alegre, que cuenta con Luan y Arthur como grandes estrellas, ha completado además un buen papel en el Mundial de Clubes recién finalizado en Emiratos Árabes Unidos donde ha caído ante el Real Madrid por un ajustado marcador de 1-0. Pese a un pésimo inicio de curso que le impidió disputarle el estadual Gaúcho a su gran rival Internacional de Porto Alegre, completaron una buena campaña en la Serie A donde han finalizado en una meritoria cuarta plaza a la que hay que añadirle una derrota en semifinales de la Copa de Brasil ante Cruzeiro, que a la postre se proclamaría campeón del torneo.

Gremio es el otro gran destacado del curso, al proclamarse campeón de la Copa Libertadores de América por tercera vez en su historia, primer equipo brasileño que lo consigue desde el Atlético Mineiro comandado por Ronaldinho en 2013

Flamengo fue finalista de esa mencionada Copa de Brasil, sumando una derrota que junto a la de la final de la Copa Sudamericana ante Independiente de Avellaneda hace que el conjunto carioca haya rozado los triunfos en este curso. La victoria en el estadual de Rio de Janeiro y una sexta plaza en la Serie A no parece suficiente para el equipo entrenado por Reinaldo Rueda, que cuenta con una inversión millonaria que no ha sido amortizada como esperada.

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Palmeiras es otro equipo que no parece haber plasmado en éxitos la inversión realizada tras su victoria en la Serie A en 2016. Pese a finalizar en segunda posición en el campeonato regular en este curso, el Porcão fue eliminado por la débil Ponte Preta en el Paulista, cayó en octavos en Copa Libertadores ante Barcelona de Guayaquil y ha visto como sus grandes fichajes (Borja, Guerra, Deyverson) no han rendido como esperado.

Palmeiras es otro equipo que no parece haber plasmado en éxitos la inversión realizada tras su victoria en la Serie A en 2016

Si hacemos una rápida lista de clubes que pueden sacar un saldo positivo del año podemos hablar de Chapecoense, que empezó el curso de cero y ha acabado entrando en fase previa de Copa Libertadores cuando todos esperaban que luchara por no descender; el ya mencionado Cruzeiro que ha añadido una cuarta plaza en Serie A al título de Copa de Brasil; Santos y su buena campaña en Liga y los cuartos de final en Copa Libertadores.

Sin embargo, no todos pueden acabar el año con una sonrisa como bien puede mostrarnos São Paulo, tras mostrar una preocupante irregularidad que lo tuvo coqueteando con el descenso hasta la llegada de Hernanes proveniente del fútbol chino para terminar en el puesto 13 que da acceso a la fase previa de la Copa Sudamericana. Aún peor fue el año para Coritiba, Avaí, Ponte Preta y Atlético Goianense que han descendido a Serie B tras no poder competir para permanecer en la máxima categoría del fútbol brasileño.

A esa primera división volverá en 2018 el Internacional de Porto Alegre pese a no ser capaz de proclamarse campeón de la división tras ser superado por el mítico América Mineiro en la última jornada. Les acompañarán los clásicos Ceará y Paraná haciendo que el fútbol del norte de Brasil sea muy protagonista en el la primera división de 2018. Aunque no todo son buenas noticias para esa zona del país, Naútico y Santa Cruz descienden a Serie C, dejando a la segunda categoría sin la alegría y el seguimiento masivo que aportan sus torcedores.

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Individualmente, el año ha tenido grandes protagonistas en todos los sentidos. Neymar atrajo todos los focos tras su traspaso desde el Barcelona al PSG, algo que acabó no ocurriendo para Coutinho que permaneció en Liverpool para seguir comandando el ataque red en cooperación con Roberto Firmino. Casemiro y Marcelo fueron campeones de casi todo con el Real Madrid que espera al joven Vinicius Júnior en verano de 2018. Con algo menos de foco pero dejando grandes detalles, Malcolm o David Neres se consolidan en las ligas de Francia y Holanda mientras Richarlison sorprende desde Watford a toda Inglaterra incluyendo a un eficiente y adaptado Gabriel Jesus al destacado Manchester City de Guardiola. En el ámbito local, Jô Alves ha sido el gran destacado del año con su campaña con Corinthians, al que habría que sumar a Guilherme Arana (recompensado con un traspaso al Sevilla). Por último, no podemos olvidar la retirada oficial de Kaká tras un discreto paso por la MLS y la no oficial de Ronaldinho o Adriano.

Jô Alves ha sido el gran destacado del año con su campaña con Corinthians, al que habría que sumar a Guilherme Arana, recompensado con un traspaso al Sevilla

Como aspectos a mejorar en 2018 nos encontramos con algunos tópicos que se repiten en el tiempo: asistencia (y seguridad) en los estadios junto a una mayor estabilidad en los clubes y sus entrenadores. Con una media de 15.975 espectadores y un 41% de media el fútbol en los estadios de Brasil sigue en un nivel bajísimo para el seguimiento que tienen sus clubes. No podemos olvidar que hay muchos factores externos como la crisis económica que sufre el país unida a los desorbitados precios de las entradas y los incidentes en muchos de los campos antes y durante los partidos, que sumados hacen que la afluencia de público siga siendo muy pobre. Aunque algunos grandes clubes (Corinthians, São Paulo, Palmeiras ) siguen atrayendo una importante masa especialmente en sus enfrentamientos directos, no podemos dejar de observar como se han registrado menos de 10000 personas en multitud de encuentros de la Serie A, dejando el Atlético Goianense el récord negativo de 338 espectadores en su encuentro contra Sport el pasado mes de Noviembre. Al mismo tiempo, los clubes brasileños han cambiado de entrenador en 21 ocasiones durante el campeonato de este año, haciendo la inestabilidad su factor determinante.

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En el ámbito nacional, sin embargo, el 2017 ha sido un año de consolidación para la canarinha. Tras el horrible papel de la Seleção en la Copa América Centenario de 2016, Tite asumió el puesto de seleccionador cuando el equipo se encontraba en una pésima posición de cara a la clasificación para la Copa del Mundo de Rusia 2018. Desde entonces se han obtenido 13 victorias en 17 partidos llevando a la verdeamarela a clasificar directa como primera de grupo con holgura en juego y resultados. El ex técnico de Corinthians ha conseguido que la combinación de talento y trabajo en equipo funcione a la perfección haciendo que Brasil sea uno de los grandes candidatos al torneo del próximo verano, desatando la ilusión de la población tras el drama de 2014 en las semifinales contra Alemania. Bajo el comando del seleccionador de Caixias do Sul, el grupo liderado por Neymar, Coutinho o Gabriel Jesus junto a la inestimable aportación de Casemiro, Paulinho o Renato Augusto, ha mostrado una solidez como conjunto impropia en los últimos años junto con una velocidad en las transiciones que permite ser muy efectivo en la ejecución del innegable talento de sus jugadores de ataque.

En resumen y mirando atrás casi 365 días en el calendario, el fútbol brasileño puede esbozar una sonrisa mientras mira con ilusión al 2018

En resumen y mirando atrás casi 365 días en el calendario, el fútbol brasileño puede esbozar una sonrisa mientras mira con ilusión al 2018, tanto a nivel de clubes como principalmente de selección mientras cuentan los días para que país se vuelva a paralizar durante un mes con el sueño del Hexa en Rusia.

Fuente imagen principal: Alexandre Schneider (Getty Images

Un año después, Chapecoense

Un año después, Chapecoense

Se cumple un año del fatal accidente de avión que se cobró la vida de 22 jugadores, 23 miembros del staff técnico y 21 periodistas que se dirigían a Medellín para disputar la ida de la final de la Copa Sudamericana contra Atlético Nacional. Ese día, la Associação Chapecoense de Futebol se hizo famosa para el mundo del fútbol por una catástrofe que cortaba de un tajo una historia digna de admiración que había empezado entre los años 2009 y 2012.

UN CORTO CAMINO A LA ÉLITE

Chapecó es un municipio de algo más de 200.000 habitantes del Estado de Santa Catarina, en el sur de Brasil. Se encuentra en el interior, más cerca del bonito paraje de Foz de Iguaçu que de las conocidas playas de la conocida y bonita costa que baña a Florianópolis, entre otras ciudades. Es conocida por su origen indígena, su carácter agrario y un alto nivel de negocios. Difícilmente entraría en el plan de viaje de cualquiera que viaje a Brasil, y concretamente al maravilloso estado de Santa Catarina.

Chapecó es conocida por su origen indígena, su carácter agrario y un alto nivel de negocios. Difícilmente entraría en el plan de viaje de cualquiera que viaje a Brasil, y concretamente al maravilloso estado de Santa Catarina

Sin embargo, hay un foco de atención que hace que muchos sitúen este municipio en el mapa con mayor facilidad: la Associação Chapecoense de Futebol. El Verdão del Oeste, como es conocido entre sus hinchas, se convirtió en la gran sorpresa de la Serie B del Campeonato Brasileño de fútbol y consiguió el ascenso a la máxima categoría del fútbol nacional por primera vez desde 1979. Un auténtico logro totalmente inesperado. Los catarinenses llegaron a disputar las ediciones de 1978 y 1979, en las que participaban 74 y 94 clubes respectivamente por la influencia de la política militar; eran años convulsos en Brasil y el fútbol no se escapaba de ello. Sus actuaciones fueron distintas, alcanzando un meritorio puesto 51 en el primer año y acabando en el 93, sin obtener ninguna victoria, en la edición de 1979.

Este club de fútbol – unido a su sección de fútbol sala (deporte referencia en la juventud brasileña) – tiene una corta historia. Fue creado en 1973 para dar a la ciudad una entidad deportiva que jugará al deporte por el que se mueve el país. El club tiene cinco campeonatos estaduales de Santa Catarina, la mayoría conseguidos desde la década de 1990, lo que demuestra que la historia reciente del club indica un crecimiento claro de su rendimiento deportivo.

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El año que sirve de referencia para el seguimiento del Chapecoense es, como para otros muchos clubes pequeños de Brasil, el 2009. En ese año, la CBF decide crear la Serie D del Campeonato Brasileño. Se trata de la cuarta división, última del fútbol profesional, a la que acceden 40 equipos de a través de los campeonatos estaduales del país. El club de Chapecó consiguió quedar sub-campeón tras perder con Avaí en la prórroga de la final, y con ello accedió a la nueva división profesional de Brasil.

Tras una campaña larga, como todas las del calendario brasileño, el club consigue llegar a las semifinales junto a São Raimundo, Alecrim y Macaé (con el que pierde en dicha ronda), consiguiendo el ascenso directo a la Serie C. En su primer año en la tercera división, consigue alcanzar los cuartos de final del Campeonato – cae eliminado por el valor de los goles fuera de casa -, quedándose a un paso del ascenso directo a Serie B. Como dato indicativo de la buena campaña del Furacão Verde, observamos como el São Raimundo (PA), que fue campeón de la Serie D el año anterior, acaba descendiendo directamente en su aventura en la Serie C. En la temporada de 2011 el club vuelve a quedarse cerca del ascenso al finalizar tercero en la segunda fase de la temporada, algo que instauró la CBF en ese año – siendo los dos primeros clasificados de cada grupo los que obtenían plaza para la Segunda División Brasileña –.

Y por fin llegó el año 2012, clave en la historia de este humilde club de Santa Catarina. Tras quedar tercero en la primera fase enfrentando a equipos de talla como Paysandu, Brasiliense, Santo André o Duque de Caxias, el equipo consiguió entrar en la segunda fase con la motivación de tratar de obtener el lugar que tan cerca había tenido en los años anteriores. Tras una eliminatoria épica contra el Luverdense, finalmente consigue acceder a las semifinales del torneo – que acaba perdiendo con el Oeste – (que vuelve al formato de eliminatorias un año después) y se garantizaba así jugar en la Serie B en el año 2013. Esto implicaba que el Chapecoense se confirmaba como uno de los 40 equipos más importantes de Brasil. Aquella misma temporada, el club de Santa Catarina se consolidaba en el ascenso al Brasileirão, tras Palmeiras. El sueño, la hazaña, se completaba.

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Dado la hazaña conseguida, la pregunta que todos se hacen es quién está detrás del éxito deportivo del equipo de este municipio catarinense, y la respuesta puede estar en alguno de los patrocinadores del mismo: Unimed, que es el patrocinador principal de Fluminense, o la Caixa Económica Federal (con incidencia en clubes como Flamengo o Corinthians) son las empresas que apoyaron al Chapecoense en su camino a la élite, lo que nos indica que se observaba como un valor al alza.

La pregunta que todos se hacen es quién está detrás del éxito deportivo del equipo de este municipio catarinense, y la respuesta puede estar en alguno de los patrocinadores del mismo

EL RENACIMIENTO DE LA CHAPECOENSE

Casi un año después del accidente, la Chape sigue compitiendo y lo hace con la misma corrección que mostraba antes del accidente que se puso en medio de su camino al éxito. Pero pocos se han parado a pensar en la dificultad y los obstáculos que supone para un club humilde que el catarinense la dura realidad de tener que volver a empezar casi de cero en el plano deportivo. En 2016, el accidente ocurrió en un momento de estabilidad, con el equipo asentado en la Serie A brasileña por tercer año sin haber sufrido en demasía para mantener la categoría. Además de eso, y debido al número de cupos de la liga brasileña en competiciones continentales, el equipo ya se había mostrado en cuartos de final de la Copa Sudamericana de 2015 de la que fue eliminada de forma ajustada por River Plate. Podemos hablar sin duda de un buen trabajo por parte de la entidad que se estaban plasmando en resultados. Pero aquel vuelo LaMia Flight 2933 lo cambiaría todo.

Las muestras de apoyo y solidaridad por parte del fútbol fueron ejemplares: desde la consagración del equipo como campeón de la Copa Sudamericana a partir de una petición de Atlético Nacional (su rival en la final) hasta la intervención de algunos equipos de la Serie A brasileña ofreciéndose para cederles jugadores para la reconstrucción de la plantilla o la petición a la CBF para exonerar a la Chape del descenso por 3 temporadas (que finalmente no se produjo). Por todo el planeta se hicieron homenajes de todo tipo a los fallecidos y al propio club, siendo destacable los partidos disputados en el Joan Gamper de Barcelona o los acaecidos en el propio Arena Condá de Chapeco.

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Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las tragedias, con el tiempo la Chapecoense volvió a su rutina diaria lejos de los focos y el trabajo volvió a empezar. Con la parcela deportiva prácticamente destruida, comenzó el trabajo de renacimiento del equipo para afrontar las competiciones de 2017. Como era de esperar, todas las incorporaciones que hizo el club para la temporada actual fueron cesiones o jugadores libres, de tal forma que se intentó conseguir formar una plantilla competitiva. Según la prestigiosa base de datos TransferMarkt, llegaron 41 jugadores a la Chapeco para este curso, con coste cero.

Se nombró a un técnico experimentado como Vagner Mancini para reconstruir el equipo tras la tragedia de Colombia y todo parecía ir perfectamente con la consecución del campeonato catarinense por segundo año consecutivo y el buen inicio en el Brasileirão – llegaron a liderar la tabla -. Sin embargo, la crisis no tardó en llegar y ello provocó que el equipo cambiara de entrenador hasta en tres ocasiones, batiendo el récord de la entidad desde que debutó en Serie A en 2014, culminando con el nombramiento de Gilson Kleina el pasado mes de Octubre. Kleina, que cuenta con etapas en equipos como Ponte Preta, Palmeiras (al que subió de Serie B en 2013) o Coritiba, ha traído estabilidad y una gran racha de resultados al equipo haciendo que a falta de 1 partido el equipo esté salvado y aún con opciones de entrar en previa de Copa Libertadores. Algo impensable para un club que ha empezado desde cero, o incluso desde más abajo tras la tragedia de Colombia.

Al cumplirse el primer año de la tragedia que cambió su historia para siempre, la Chapecoense volverá a ser recordada por el mundo del fútbol por fatídico avión, pero al mismo tiempo debemos fijarnos en el camino que han recorrido durante esta temporada donde han demostrado con creces que es posible superar adversidades con esfuerzo y trabajo. Y eso será parte del legado de la Chapecoense para siempre, como el recuerdo a los fallecidos en aquella noche de Noviembre en 2016.

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Corinthians, fiel a la victoria

Corinthians, fiel a la victoria

A mediados de la pasada semana, el Sport Clube Corinthians se proclamó campeón del Campeonato Brasileiro de 2017 al vencer a Fluminense por 3-1. Lo hace a falta de 3 jornadas y tras haber hecho una campaña impresionante en la que se ha mantenido como líder desde la quinta jornada del torneo en una de las mayores muestras de regularidad que se recuerdan en el país en la última década.

Sin embargo, hace casi 10 años, Corinthians empataba en Porto Alegre contra Gremio y sellaba su descenso a la Serie B del Campeonato Brasileño de fútbol. Un drama para una de las dos mayores hinchadas del país (que según sus propios aficionados es de 30 millones de torcedores) y para un club tetracampeón del torneo y que había contado solo dos años antes con jugadores de la talla de Carlos Tévez o Javier Mascherano en sus filas. Para completar la fotografía, uno de sus mayores rivales (São Paulo) se proclamaba bicampeón en ese curso. Todo eran malas noticias.

Esta semana Corinthians se ha proclamado campeón del Brasileirao 2017. hace casi 10 años, Corinthians empataba en Porto Alegre contra Gremio y sellaba su descenso a la Serie B del Campeonato Brasileño de fútbol

Al auxilio apareció Mano Menezes, que llevó al equipo de vuelta a la Serie A con una autoridad aplastante, a falta de seis partidos, y comenzó a poner las bases del proyecto que les encumbraría al título en 2011, ya entrenados por el actual seleccionador brasileño, Tite. Pero el Timão no se conformaría con ese regreso, sino que en la temporada siguiente ganaría por fin su primera Copa Libertadores de América ante Boca Juniors para acabar añadiendo la guinda con el Mundial de Clubes de esa misma temporada ante el Chelsea.

Durante esos años, grandes nombres han pasado por el club que antes llenaba el Pacaembu y el Parque São Jorge como Ronaldo, Adriano, Liedson, Paulinho o Vágner Love, el cual fue fundamental en el título de 2015, nuevamente con Tite de regreso en el banquillo, pero desde la llegada de Mano en 2008 el modelo de juego varió de una forma nunca vista en Brasil. Se pasó de un juego muy poco disciplinado, a veces sin ritmo y con una estructura débil en lo defensivo, a un esquema muy compacto que encaja pocos goles y hace uso de sus preciadas armas ofensivas. De esta manera, Corinthians fue campeón invicto de la Libertadores y se ha caracterizado por mantener su portería a cero de manera habitual.

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En este 2017, Corinthians se ha caracterizado por su sólido esquema 4-2-3-1 con el que solo ha encajado 24 goles en 35 partidos y acabando siete partidos con su portería a cero. Las buenas actuaciones de su portero Cássio, el cual tuvo un discreto paso por el PSV holandés a finales de la pasada década, unidas a la defensa liderada por Balbuena y las grandes actuaciones de los laterales Fágner y Guilherme Arana han hecho posible que el conjunto entrenado por Fabio Carille (antiguo asistente de Mano Menezes y Tite) sea el menos goleado del Brasileirão. Sin embargo, no podemos olvidar a Jô Alves, cuyos 18 goles – incluyendo un doblete en el encuentro del pasado miércoles – hayan sido fundamentales para la consecución del título. El ex del Manchester City ha estado bien acompañado por el talentoso Jádson y del joven Clayson, cuyas seis asistencias desde la banda han sido añadidas a las cinco del mediapunta Rodriguinho.

En este 2017, Corinthians se ha caracterizado por su sólido esquema 4-2-3-1 con el que solo ha encajado 24 goles en 35 partidos y acabando siete encuentros con su portería a cero

La fidelidad de Corinthians ante este modelo de juego se puede observar en su columna vertebral que está formada por jugadores que llegaron al equipo como mínimo para ganar el título de 2015 con Tite: Cássio, Arana, Fágner, Rodriguinho o Angel Romero ya componían la plantilla en esa temporada, haciendo que los cambios fueran simplemente para complementar un grupo unido que conoce a la perfección los automatismos de su juego. El cambio en el juego no es el único que impresiona, dado que la estabilidad de los entrenadores (y hasta directivas) en el país no es una tendencia al alza, dada la presión de los aficionados en cuanto se produce una mala racha. Y en eso, Corinthians es uno de los dos mayores clubes del país, siendo el que mayor afluencia de torcedores lleva a sus encuentros, con los reconocidos Gaviões da Fiel siempre presentes.

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El séptimo título brasileño llega tras la salida de jugadores importantes durante el pasado mercado como Malcolm, Gil o Felipe y sin una gran inversión en traspasos para este curso. La fuerza del grupo se ha impuesto a equipos con mayor gasto en fichajes como los vecinos de Palmeiras o el Flamengo de Rio de Janeiro, pero ninguno de ellos ha llegado a acercarse al nivel del Timão. Para finales de 2017 se espera la salida de varios jugadores, algunos importantes como el lateral Guilherme Arana, pero la directiva ya ha asegurado que la planificación ya está adelantada con el objetivo de luchar por la Copa Libertadores en 2018, algo que sin duda harán si mantienen este nivel.

El séptimo título brasileño llega tras la salida de jugadores importantes durante el pasado mercado como Malcolm, Gil o Felipe y sin una gran inversión en traspasos para este curso. La fuerza del grupo se ha impuesto a equipos con mayor gasto en fichajes como los vecinos de Palmeiras o el Flamengo de Rio de Janeiro

La fidelidad de Corinthians a la victoria desde 2008 es tal, que les ha hecho superar en títulos ligueros a históricos como São Paulo o Flamengo mostrándose sin duda como el equipo más laureado de esta década aún por terminar. Y si mantienen la estabilidad, parece que los Gaviões serán muy fieles a las celebraciones.

Fuente imagen principal: Alexandre Schneider (Getty Images)

El futuro es de Wesley Moraes

El futuro es de Wesley Moraes

Si os gusta el baloncesto os sonará el nombre de Fab Melo. Formado en la universidad de Syracuse (4,9 ppp y 3.8 rpp en sus dos temporadas universitarias), el brasileño fue drafteado en el puesto 22 del Draft de 2012 por Boston Celtics. Únicamente jugó seis partidos con el equipo estadounidense en la NBA. No tuvo más experiencias en la mejor liga de baloncesto del mundo, ningún equipo confió en él. Hace unos meses, en febrero de 2017, fue encontrado muerto en su casa de Juiz de Fora, su localidad natal, la misma donde nació Wesley Moraes, nuestro protagonista.

Wesley Moraes (26 de noviembre de 1996, Juiz de Fora) nació en Juiz de Fora, en el estado de Minas Gerais, a 1.100 kilómetros del club en el que despuntó: el Itabuna Sporte Clube. Allí, desde el vecino estado de Bahía, dio el salto a Europa, al Trencin eslovaco.

Debutó en partido oficial con el que era el vigente campeón de la liga de Eslovaquia en fase previa de Champions League, segunda ronda ante el Steaua de Bucarest de Nicolae Stanciu o Alexandru Chipciu, con los que hoy convive en la Jupiler Pro League de Bélgica. Entró en el 59’, justo a tiempo para ver los dos goles del equipo rumano. 0-2 en el partido de ida, tenían pie y medio fuera de la Champions League 2015/16. Una semana después, tras volver a tener minutos, sin ser titular, en el estreno en liga local, fue de inicio en el partido de vuelta en tierras rumanas. Los eslovacos ganaron 2-3 con doblete del brasileño, quedándose a las puertas de la clasificación pero cayendo eliminados con dignidad. Fue la primera experiencia con el gol para Wesley en tierras europeas.

Wesley Moraes abandonó el Trencin rumbo Bélgica tras 19 partidos, con un balance de 8 goles y 5 asistencias

19 partidos después, en el mercado invernal, Wesley abandonaba Eslovaquia rumbo al Club Brugge. Su balance en el Trencin era bastante positivo y su fútbol entraba de lleno por los ojos de los ojeadores del club flamenco: 8 goles y 5 asistencias en 22 partidos. No estaba nada mal para un futbolista que tenía mucho por pulir, pero un gran fondo físico, técnico y, sobre todo, goleador que ya se apreciaba en sus primeros partidos.

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‘’Para nosotros, como club, esta es otra transacción interesante en el mercado belga. Moses Simon, Leon Bailey… y Wesley puede seguir sus pasos. En el AS Trencin creemos que será tan bueno como estos dos jugadores. Aunque todavía necesita ganar experiencia, Brujas sabe muy bien por qué eligió esta transferencia”, declaró el director general del Trencin, Róbert Rybníček, tras su venta. Y era cierto, Moses Simon había fichado por el KAA Gent en 2015 a cambio de 650.000 euros; Leon Bailey en el mismo periodo de traspasos por una cantidad algo superior. Ambos rindieron de forma increíble desde el primer momento. Wesley únicamente debía crecer. Evolucionar como futbolista. ¿El montante por el que se cerró el traspaso? Un millón de euros. ‘’Wesley era un jugador completamente desconocido hace siete meses. Hoy en día puede difundir el nombre de nuestro club por el fútbol europeo. Es un ejemplo para todos los futbolistas de nuestro país. Todo el mundo tiene la oportunidad de aparecer y encontrar un lugar en la liga superior’’, añadía Rybníček.

Contrato por tres temporadas y media (hasta 2020) y minutos desde el primer momento. Debutó el 19 de febrero en Jupiler Pro League ante el Westerlo, saltando al campo con 4-0 en el marcador al minuto 75. Tuvo tiempo para anotar el primero de sus 13 goles (hasta la fecha, 24.09.2017) como futbolista del Club Brugge.

Hasta la fecha (24.09.2017), Wesley Moraes ha anotado 13 goles con el Club Brugge

Desde su fichaje, y aunque ha tenido que competir con delanteros de mucho nivel como Abdoulay Diaby o Jelle Vossen, ha ido escalando en la plantilla y gozando cada vez de más minutos, primero con Michel Preud’homme y ahora con Ivan Leko, con el que es titular. Esto comentaba Preud’homme en su presentación como futbolista del equipo belga: “Wesley es un atacante rápido que también puede jugar de espaldas a portería. Es un jugador joven con mucho potencial, que ha demostrado ser útil cuando es necesario para su equipo. Ya tenemos varios buenos delanteros en nuestro equipo, pero con Wesley tenemos un perfil que aún no teníamos”.

Y acertaba el legendario portero y entrenador belga. Wesley (1,90m de altura y 90 kg de peso) se ha caracterizado por una imponente zancada, siendo uno de los futbolistas de la liga belga que mejor ataca el espacio y la espalda del defensa. Es imparable si caza a su marcador despistado en la transición defensiva. Además, como comentaba Preud’homme, su físico le permite ser un futbolista muy útil en el juego de espaldas al área rival, siendo referencia para los centrocampistas de su equipo y permitiendo que el ataque pivote en torno a él.

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Si desgajamos su juego, y sus goles, podemos afirmar que hemos visto a Wesley manejar prácticamente todas las facetas del juego. Sin ser el futbolista más técnico de la liga, no es patoso pese a su altura y suele caer a banda para iniciar contragolpes o conducciones con muchos metros por delante, siendo en muchas ocasiones él la única referencia ofensiva. Cargando solo contra el mundo, vaya. Por añadido, su altura le permite manejar el juego aéreo a la perfección y es una pesadilla para los defensas. Y además, no son pocos los goles que ha marcado al rechace durante su etapa en Bélgica, estando siempre en el momento y lugar adecuado.

Por el contrario, su carácter dentro del terreno de juego es un aspecto a pulir. Demasiado competitivo, en múltiples ocasiones ha perdido los estribos ante la insistencia defensiva de los rivales. Tras una expulsión vS Anderlecht, Preud’homme comentó esto en rueda de prensa: “Tenía el corazón roto. Tras el partido, Wesley estaba llorando en mi hombro. Yo no he visto la acción, pero él me dijo que era correcta la decisión del árbitro. Él es muy bueno, pero todavía es muy joven, sigue siendo un niño, tiene que aprender a no responder después de la provocación”.

Con la titularidad en el bolsillo y únicamente 20 años cumplidos, el futuro de Wesley Moraes pinta espectacular. La 2017/18 debe ser, sin duda, la de su confirmación como referencia ofensiva en el Club Brugge y en la liga belga.

Fuente imagen principal: Belga Photo News.

Donato: ”Fichar por el Deportivo fue lo mejor que me pudo pasar”

Donato: ”Fichar por el Deportivo fue lo mejor que me pudo pasar”

Formó parte de uno de los mejores Vasco Da Gama de la historia justo antes de dar el salto al fútbol español. En La Liga pasó por el Atlético de Madrid y el Deportivo de la Coruña, donde dejó huella y se retiró a los 40 años, tras más de 350 partidos y diez temporadas con el conjunto gallego. Su juego era pundonor, pura garra… Daba igual la edad, siempre marcaba la diferencia sobre el terreno de juego gracias a su entrega y sus ganas de hacerlo bien. Hoy, Donato descuelga el teléfono para hablar con Underground Football y repasar su carrera futbolística. Amable, risueño… Sin nada que callarse. Fue un placer poder charlar con Donato para tratar su carrera futbolística y su forma de ver el fútbol.

TEXTO RELACIONADO: Donato, fuerza para jugar

¿A qué se dedica hoy Donato?

Estoy colaborando con una empresa de consultoría que lleva productos españoles a Brasil y trae productos brasileños a España. Además, estoy mirando y analizando jugadores, además de colaborar para la revista Coruña Sport donde se habla mucho del Deportivo, del Real Madrid, del Barcelona, del Atlético de Madrid… Yo ahora mismo estoy contento y veremos lo que me depara el futuro, aunque me gustaría seguir ligado al fútbol.

He leído que trabajabas como vendedor o cerrajero mientras jugabas al fútbol, en tus inicios…

Sí, sí. Yo empecé a trabajar desde muy pequeño. Trabajaba en tiendas de ropa, vendía paraguas… Y esto lo hacía porque mi padre trabajaba, era electricista, y hacía grandes cosas para traer dinero a casa. Y yo quería ayudar. No quería que dependiéramos únicamente de su dinero. Además, era un adolescente… Y quería comprarme mis chicles, mis golosinas… Entonces empecé a trabajar temprano, justo antes de empezar al fútbol yo era cerrajero en la ciudad de Rio de Janeiro. Y allí empecé a jugar en mi primer equipo, el America de Rio de Janeiro.

¿Cuándo te das cuenta de que puedes dedicarte al fútbol como dedicación profesional?

Mira, yo siempre pensé que era muy complicado vivir del fútbol. Era de un barrio humilde, de familia trabajadora… Era muy difícil. Y en Rio de Janeiro hay muchísimos chavales buscando un club para jugar, entonces… Yo lo tenía complicado. No era nada fácil, porque además estaba trabajando. De hecho, comencé mi carrera en el America con 18 años, una edad muy avanzada para empezar. Pero a partir del momento en el que tuve la oportunidad de poder entrenar, poder demostrar lo que era capaz de hacer… Desde ahí fue todo más fácil. Desde que tuve la oportunidad, ese fue el momento. Con once años, cuando era alevín, tuve la oportunidad de fichar por el Flamengo. Estaba a prueba, llevaba tiempo entrenando con ellos, en su escuela con los niños que ya estaban federados… Pero la persona que me llevaba para entrenar tuvo que cambiar de ciudad y tuve que dejar de ir. Era complicado. Y a raíz de eso se comentaba… Ir a Sao Paulo… Pero nunca se concretaba la ocasión. Y fue con 18 años cuando comencé a entrenar con el America, fue una gran oportunidad y la aproveché. Empecé como lateral derecho en un grupo de 30 o 40 chavales. No era mi posición, pero llevaba mucho tiempo esperando la oportunidad de jugar y me daba igual donde tener minutos. Se lesionó el lateral derecho y no había otra persona. El entrenador me dijo: ‘’Chaval, ¿tú de que juegas?’’. Y yo salté. Me daba igual. Solo quería hacerlo de la mejor forma posible. A los dos, tres meses, me federaron… Y desde ahí hasta ahora. Como lateral derecho subí a profesional, y, de hecho, me ficha Vasco Da Gama como lateral. De ahí pasé a central, centrocampista… Fueron muchas ganas de luchar, de querer vencer… Y gracias a eso lo he conseguido. Mucha gente me decía entonces… ‘’¿Por qué no juegas de centrocampista?’’ . Y es que mira, yo quería jugar como fuera, el tema de las posiciones era secundario… Tenía que adaptarme. Aquella década fue maravillosa en el fútbol brasileño, con grandes equipos y el America tenía una gran plantilla. Yo acababa de llegar y había jugadores que llevaban allí desde pequeñitos… Era muy difícil. Y fíjate, estuve muy cerca de ir al Torneo de Toulon con Brasil como lateral. Yo me adaptaba donde me colocaban. Por eso me llamaban el ‘jugador todoterreno’, porque donde me ponían lo intentaba hacer lo mejor posible. Y en ese aspecto me ayudó muchísimo jugar en la calle con mis amigos, con mi padre…

¿Cómo llega el interés del Atlético de Madrid?

Mira como son las cosas… Tras fichar por el America, yo vine a España a jugar el Trofeo Naranja. Me acuerdo que jugué contra el Recreativo de Huelva, el Betis… Y todavía no tenía representante. Después volví a España con el Vasco Da Gama, primero en 1984 para jugar el trofeo del Deportivo de la Coruña y, después, en 1988, para disputar el Trofeo Carranza, en Cádiz. Ganamos aquel torneo porque habíamos ganado en la temporada anterior, y el campeón siempre volvía. Recuerdo que en 1988 jugué contra el Atlético de Madrid y lo hice en el centro del campo. Es una anécdota increíble… Se lesionó un centrocampista, había terminado el contrato y no quería forzar. El entrenador no tenía a quién colocar y yo quise ayudar al entrenador. Me ofrecí y jugué en esa posición. Me puse el número 8 y jugué un partido tremendamente bueno. Después ganamos al Atlético de Madrid con otro gran partido, 2-0. Y cuando estaba en el aeropuerto para volver a Brasil me llamaron para decirme que el Atlético de Madrid me había fichado. Para mi fue una sorpresa tremenda que me abrieran las puertas para jugar en España sin ser yo un futbolista internacional por Brasil. Fue una gran oportunidad que cogí con todas las ganas del mundo y la ilusión de triunfar aquí en España.

Te ficha Jesús Gil… Un personaje curioso, cuanto menos. ¿Cómo era con el futbolista?

La verdad es que Jesús Gil fue muy bueno conmigo. Él me dio una gran oportunidad y fue un privilegio conocerlo. Tenía un lado bueno y uno malo… Su lado malo era cuando se cabreaba, que todo el mundo tenía que salir corriendo. Cuando perdíamos un partido nadie quería estar en el vestuario y todos corríamos a la ducha cuando entraba el presidente (risas). Pero era todo corazón, una persona, desde mi punto de vista, que me acogió a mi y a mi familia. Me trató como a un hijo, como a un amigo. Pero con el paso de los tiempos tuvimos desacuerdos… Al final me quedé enfadado, triste por estar allí y salió la oportunidad del Deportivo. Y me vendieron. Fue bueno el cambio… Él luego se arrepintió y dijo que haberme dejado marchar del Atlético de Madrid es una de las peores cosas que ha hecho. Para mi fue un personaje pero me alegro de haberlo conocido. Era una buena persona.

¿Por qué España y no Brasil? 

Mira, esto es diferente a lo que pasó con Diego Costa u otros jugadores… Es diferente. Yo no tuve la oportunidad de vestir la camiseta de Brasil. Vine para España en 1988 y llegaba de la mejor época del Vasco Da Gama, habíamos ganado varias ligas y, después de que me fuera, siguió ganando. Y era el momento de ir a la selección. Pero no… Y no entendía el porqué. Llegué a España, hice buenas temporadas y era uno de los mejores centrocampistas de España. Yo estaba con Baltazar, que había sido el pichichi de La Liga en el Atlético de Madrid. Pero él fue a la selección porque fue el máximo goleador… Nadie vino a verle jugar. A mi me olvidó el seleccionador, la prensa… Fueron pasando los años y surgió la opción de nacionalizarme y obtener la doble nacionalidad, la española y la brasileña. Eso me daba la opción de jugar tanto con Brasil como con España. Y es curioso porque surgió la oportunidad de Brasil en un amistoso ante Dinamarca, pero esa semana tenía partido de Copa del Rey con el Atlético de Madrid… Entonces, yo no pude ir. Y a raíz de ahí nunca más me volverían a llamar. Y la selección española… Después de obtener el pasaporte, tenía mucha ilusión de jugar con España. Llega Clemente después del Mundial de 90 y fue complicado. Él no confiaba en mi y, sin embargo, es el que me acaba haciendo debutar. Pero, por ejemplo, no me llevó al Mundial de 1994… Y toda la prensa en Brasil hablaba de que yo jugaría ese Mundial con España. Y curiosamente tuve mi oportunidad después del Mundial de 1994 en un partido ante Dinamarca…

Y llegas al Súper Depor…

Sí, la verdad es que desde que fiché por el Deportivo sabía que encontraría acomodo y un buen equipo. Estaban Mauro Silva, Bebeto… Habían hecho una gran temporada y para mi el objetivo era poder ayudar lo máximo posible. Iba a un equipo grande pero era un riesgo porque dejaba el Atlético de Madrid. Pero para mi fue lo mejor que pudo pasar. Firmé un contrato por cuatro temporadas y tenía 31 años. La gente se quejaba y decía que Lendoiro estaba loco. Y mira, luego estuve diez años. Entonces, para mi fue una gran etapa. Estuve con muy buenos jugadores, dejamos huella y creo que lo conseguimos hacer aquí será difícil que alguien lo repita. Creo que ahora mismo la situación del club no es la mejor y el Deportivo difícilmente montará un equipo como aquel.

Teníais una plantilla increíble… Con futbolistas es primer nivel. ¿Cuál fue el secreto del éxito?

Yo creo que era la unión del equipo. Teníamos jugadores de todos lados pero había un feeling, un respeto dentro del vestuario y cuando la gente venía de fuera y veía ese respeto… Entraba bien en la filosofía, en esta familia. El Deportivo tenía eso de bueno… Teníamos jugadores como Bebeto, Mauro Silva, Naybet… Un gran equipo. Gente que venía con ganas de ganar títulos, y el Deportivo lo hizo muy bien porque traía gente de equipos grandes que llegaba con ganas de ganar títulos. Yo, por ejemplo. Creo que eso fue el mayor mérito del Deportivo, el mayor acierto. Traer jugadores para formar una buena plantilla. Llegabas y estabas con gente que sabía donde estaba y lo que quería conseguir. Cada uno jugaba e intentaba aportar lo máximo posible. El vestuario del Deportivo era como una familia.

Javier Irureta fue un entrenador con el que jugaste muchos partidos y, sin embargo, siempre fue una relación difícil…

Sí, sí… Yo tengo mucho respeto a Irureta, como con todos los entrenadores, pero tuve una gran lucha con él por el tema de la edad… Yo creo que alguien en mi situación… Parece que tuve que romper la barrera que indica que los jugadores con 32 o 33 años tienen que estar en el banquillo sí o sí. Y no. Lo veo injusto. Con Irureta pasaba esto. Siempre estaba mirando la edad. Si me quitaba del once titular la excusa era la edad. Y no, oye, mira mi trabajo deportivo pero la edad… Si tú no estás contento con mi trabajo vienes y me lo dices pero no puedes estar todo el tiempo con el tema de la edad. Y eso era lo que más me molestaba. Pero ya te digo, tenía mucha respeto porque siempre he tenido que pelear con mis entrenadores para demostrarles que estaban equivocados, e Irureta fue uno más. Porque siempre que yo jugaba el equipo mejoraba, y no es por ser presumido. No me gusta ser así. Pero era la verdad, cuando yo entraba en el campo el equipo mejoraba, los jugadores tenían confianza conmigo… Y eso ayudaba. Yo marqué el primer gol que nos dio La Liga en el año 2000 y después hice una pretemporada increíble. Yo era el mayor del equipo, tenía 38 años. Y empecé la competición, la temporada siguiente, en el banquillo. Y esto era difícil… Tenía que esperar la oportunidad para volver a entrar. Seguía entrenando, seguía entrenando… Y cuando entraba en el campo las cosas mejoraban, por una razón o por otra, pero mejoraban. Y el último año fue duro… Cada vez que perdía el equipo parecía que la culpa era mía. Si ganábamos seguía jugando pero si se perdía salía yo del once. Fue una última temporada muy dura. Pero ya te digo, no tengo nada en contra de Irureta, tampoco en contra de Clemente… Ellos deciden quién tiene que jugar y quién no. Pero a mi me fastidiaba el tema de la edad… Y al final tuve que tirar la toalla porque no tenía nada que hacer.

Y te retiras con 40 años… Casi nada…

Yo pienso que aguanté tanto por la ilusión, las ganas de trabajar, de vencer… Yo sé de donde he venido, sé lo difícil que fue tener una oportunidad… Y cuando la tuve quería abrazarla y disfrutar lo máximo posible. Mi oportunidad llegó tarde pero también pude terminar tarde. Acabar tu carrera con 40 años no es algo que pueda hacer cualquiera. Era uno de los jugadores que más jugaba, además. Yo no quería tener 40 años y estar en la grada o en el banquillo, quería jugar todos los partidos. Y eran muchos… Sábado, domingo, miércoles… Eran muchos.

¿Esperas volver algún día al Deportivo de la Coruña?

Bueno, ahora mismo… Si te digo la verdad no tengo más ilusión por trabajar con el Deportivo. Te lo digo de verdad. He esperado muchos años. Con Lendoiro primero; después con la nueva directiva. Pero nadie nunca me llamó. Y para mi esto es muy triste. Después de jugar diez años que te traten de esta manera… Como si yo tuviera que deberle favores al Deportivo. Y yo no quiero que la gente piense eso. Yo llegué al Deportivo para ayudar, colaborar lo máximo posible. Y ahora mismo ya te digo, perdí la ilusión de volver a trabajar en el Deportivo.

Para acabar… Siempre has comentado que la religión fue un punto muy importante en tu fútbol, algo que te daba fuerza para continuar tras cada partido.

Sí, sí, sin duda… Yo me convertí en 1984, cuando estaba en el Vasco Da Gama. Desde entonces yo decidí confiar en Dios. Yo no hablo de religión, yo hablo de Dios y Jesucristo, que es el camino para llegar a Dios. Siempre que hago algo procuro agradecerle a Dios. No solo buscamos a Dios cuando necesitamos algo, yo lo busco siempre. Intento darle en todo momento agradecerle por lo que me ha dado. Yo cada partido que era titular salía a dar lo máximo posible, no para agradar a la gente, sino para agradar a Dios… Intentaba aprovechar todas las oportunidades por ello. Y sé que todo lo que ha ocurrido en mi vida es porque él me ayudó a llegar hasta ahí. Yo sé que él está conmigo. Con Dios mi vida cambió y veía las cosas totalmente diferentes… Pero yo lo único de lo que hablo es de Dios, no soy como la gente que adora figuras… Yo únicamente Dios.

Fuente imagen principal: Alex Livesey /Allsport.

Donato pelea con Thierry Henry por un balón en un Arsenal-Deportivo disputado en Highbury el 3 de marzo del año 2000 en la Copa de la UEFA. 

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