Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Olympique Lyonnais – AS Mónaco (Viernes 13 de octubre, 20:45. Groupama Stadium)

Duelo de históricos en la Ligue 1. Dos equipos que, a priori, partían como animadores de la liga junto al PSG, pero donde el conjunto local se ha caído en las últimas jornadas. Las bajas veraniegas han marcado a ambos equipos con las salidas de jugadores como Lacazette, Tolisso, Gonalons, Mendy, Bernardo Silva, Mbappé o Bakayoko. El campeón ha sabido manejarse mejor en el mercado y aguanta el pulso al PSG mientras que el Lyon sólo ha ganado 1 de los últimos seis partidos de liga y necesita ya volver a ganar si no se quiere descolgar de la zona europea.

Liverpool FC – Manchester United FC (Sábado 14 de octubre, 13:30. Anfield)

Derbi inglés por excelencia el que enfrenta a los Reds con los Reds Devils, los dos equipos más laureados de las Islas. A esa rivalidad deportiva se le une la rivalidad vecinal, pues ambas ciudades están separadas por apenas 60 km dentro del condado de Lancashire en el Noroeste de Inglaterra. Los hombres de Klopp solo han ganado uno de los últimos cinco partidos de Premier y están fuera de las posiciones europeas y a siete puntos del liderato que ostenta precisamente el United junto a su vecino ciudadano. Los hombres de Mourinho han arrancado como un tiro la temporada con seis victorias y un empate en las siete primeras jornadas de liga, amén de dos victorias en Champions y otra en Copa de la Liga. De todas formas ha tenido un calendario asequible y ésta es la primera salida complicada que tiene y habrá que ver hasta donde están preparados para luchar de verdad por el título.

AS Roma – SSC Napoli (Sábado 14 de octubre, 20:45. Stadio Olímpico)

El líder de la Serie A pone a prueba su liderato en una de las salidas más complicadas. El Nápoles ha arrancado la temporada a velocidad de crucero y cuenta todos sus partidos por victorias en el campeonato local. Sarri ha dado con la tecla y el Nápoles se ha convertido en uno de los equipos más atractivos de ver en toda Europa. No está mucho peor la Roma que tiene un partido menos, pero viene de ganar en San Siro al Milán y, en caso de victoria, está en disposición de igualar al conjunto partenopeo en la cabeza de la tabla. La lucha por el Scudetto está más abierta que nunca y estos dos equipos tienen cosas que decir en esa lucha.

Clube de Regatas Vasco da Gama – Botafogo de Futebol e Regatas (Domingo 15 de octubre, 00:00. Estadio Jornalista Mário Filho (Maracaná)

Clásico Albinegro de Río de Janeiro entre dos equipos históricos pero sin aspiraciones al título y sin riesgo de descenso. Eso sí, los dos tienen sus miras puestas en la clasificación para competiciones continentales. El Botafogo cierra la zona de Copa Libertadores mientras que Vasco de Gama ocupa la décima plaza dentro de la zona de Copa Sudamericana, por lo que sí tienen objetivos alcanzables. Además un derbi siempre es un derbi.

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FC Internazionale Milano – AC Milan (Domingo 15 de octubre, 20:45. Stadio Giuseppe Meazza)

El plato fuerte del fin de semana se juega en el último turno del domingo. Nada más y nada menos que el Derby della Madoninna de la capital lombarda. Los dos gigantes milaneses, insuflados de capital chino, quieren volver a reinar en Italia y para ello se han rascado el bolsillo, sobre todo el Milan, para romper la hegemonía de la Juventus. El Inter sí está respondiendo y está asentado en la parte alta de la clasificación pero el Milan, no. Tras perder de forma clara ante Lazio, Sampdoria y Roma, otra derrota y más ante el eterno rival, dejaría muy tocado a Montella en el banquillo rossonero. El Inter, por su parte, quiere ganar para lanzarse de forma clara a por el Scduetto.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 13/10/2017

20:30 Stuttgart – FC Köln

Sábado 14/10/2017

13:00 Athletic Club – Sevilla FC

16:15 Getafe CF – Real Madrid CF

18:00 Juventus – SS Lazio

18:00 FK Krasnodar – CSKA Moscú

18:30 Watford – Arsenal

18:30 Borussia Dortmund – RB Leipzig

19:30 Panionios – Olympiakos

20:45 Atlético de Madrid – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Newell’s Old Boys

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Domingo 15/10/2017

00:00 Cruz Azul – América de México

12:30 Fiorentina – Udinese

15:00 Girondins Burdeos – Nantes

15:30 Bayer Leverkusen – Wolfsburgo

16:30 Sturm Graz – Austria Viena

17:00 Montpellier – OGC Nice

18:00 Sparta Praga – Viktoria Plzen

20:45 Real Betis – Valencia CF

Fuente imagen principal: JEFF PACHOUD (AFP/Getty Images)

De Segunda Regional a internacional por Taiwán

De Segunda Regional a internacional por Taiwán

Imagínese su club. El del barrio, el del pueblo, el de toda la vida. Con sus gradas de cemento y ese césped que hasta hace no tanto era tierra. Donde aquel amigo nostálgico sigue pasando las horas, como aferrándose a una adolescencia que ya nos dejó. Piense fijamente en ese amigo que todos tenemos, jugando en lo más bajo de la pirámide del fútbol patrio antes de marcharse de cervezas. ¿Se lo imagina jugando delante de 50.000 personas? Pues deje de imaginar.

Steven (Tsai Meng-Cheng en taiwanés) juega en el CD Parquesol, es estudiante de Marketing en la Universidad de Valladolid y, además, es internacional por Taiwán

En la base de la complicada e ineficiente pirámide del fútbol español encontramos al CD Parquesol, un club que acaba de ascender a Primera Provincial –penúltimo escalón del fútbol español- y es filial del Atlético de Madrid en Valladolid. Un club como cualquier otro, pero con un jugador especial. ”Un amigo mío jugaba en el Cadete del Real Valladolid y nos ayudó a concretar la posibilidad de venir a España para aprender a jugar a fútbol”. Así recaló en el CD Parquesol Steven (Tsai Meng-Cheng en taiwanés), estudiante de Marketing en la Universidad de Valladolid… e internacional por Taiwán.

CHINA TAIPÉI, FORMOSA Y UNA INDEPENDENCIA QUE NO LLEGA

Con más de 23 millones de habitantes, la Isla de Taiwán lleva más de un siglo siendo moneda de cambio entre chinos y japoneses, sin siquiera poder desmarcarse de China a día de hoy –su nombre oficial es China Taipéi-. Y es que Taiwán se encuentra fuertemente dividido entre independentistas y prochinos. El gigante rojo no reconoce la independencia de la isla y niega cualquier futuro lejos de China, mientras que el primer ministro taiwanés, William Lai, habla abiertamente de un estado que ya es independiente y soberano pese a la falta de reconocimiento internacional. Incluso una tercera nomenclatura para el territorio entra en escena a través de los independentistas: Formosa, nombre heredado de la ocupación portuguesa varios siglos atrás y que dio nombre a la última república que conoció la isla, a principios del siglo XX.

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La federación taiwanesa de fútbol también ha sufrido las consecuencias de esta inestabilidad. Originalmente incluida en la federación china, no fue miembro independiente para la FIFA hasta 1981, y no empezaría a competir a nivel asiático hasta 1989. Tercer deporte del país por la influencia japonesa, el fútbol taiwanés es semiprofesional y caladero para el pujante fútbol chino. Alguno de los integrantes de la selección, como Xavier Chen, poseen experiencia en Europa, con más de 200 partidos en la Jupiler Pro League de Bélgica. El combinado nacional disputa sus partidos como local en el curioso Estadio Nacional de Kaohsiung, con capacidad para 55.000 espectadores y una estructura que recuerda a un signo de interrogación.

La federación taiwanesa de fútbol también ha sufrido las consecuencias de esta inestabilidad. Originalmente incluida en la federación china, no fue miembro independiente para la FIFA hasta 1981

DE VALLADOLID A TAIWÁN

Steven regresa cada año a su tierra natal para reunirse con su familia por Navidad. Sin embargo, este año recibió una llamada para volver justo a mitad de año: la del seleccionador absoluto de Taiwán. ”El entrenador me conocía de la sub-18 y me animó a participar en los entrenamientos previos para ver qué tal. En Taiwán, los equipos universitarios suelen entrenar con la absoluta. Cuando se acabaron los entrenamientos y vi que estaba en la lista fue toda una sorpresa”, explica Steven a Underground Football.

Las más de 18 horas de trayecto entre Valladolid y Taiwán tendrían premio especial: Steven iría con sus ídolos a jugar contra Singapur por la clasificación para la Copa de Asia de 2019, el próximo gran objetivo. ”Fue una experiencia muy especial. Mis compañeros son unos elegidos, muy famosos en Taiwán, y de repente me vi entrenando con ellos. Me ha servido para ver qué tengo que mejorar. En la selección nos tratan con todo lujo, y el viaje a Singapur es un gran recuerdo”.

Taiwán acabaría ganando en Singapur, manteniendo intactas sus posibilidades de ir a Emiratos Árabes dentro de poco más de un año. Pero no todo podía ser perfecto. ”Estoy un poco triste por no haber podido debutar, pero me quedo con la alegría de celebrar la victoria con todo el equipo”. Pese al revés, Steven todavía está un paso más cerca de cumplir su meta: ”Ser futbolista profesional siempre ha sido mi sueño, pero sé que es muy difícil. Solamente quiero aprovechar mi vida de jugador sin importar hasta donde llegue”.

Fuente imagen principal: CD Parquesol.

*La entrevista se realizó antes del parón de selecciones de octubre de 2017.

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Hamburger SV – SV Werder Bremen (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Volksparkstadion)

Nueva edición del Nordderby entre los dos clubes más populares del norte de Alemania. Partido de enorme rivalidad entre dos equipos en horas bajas. El Hamburgo, que ha rozado el descenso por primera vez en su historia en las tres últimas temporadas, arrancó bien la temporada con dos victorias en las dos primeras jornadas pero ha perdido los cuatro partidos siguientes y ya bordea la zona de promoción. El Werder, por su parte, aún no conoce la victoria en las 6 primeras jornadas de Bundesliga y está en zona de descenso con tan sólo tres empates. Un triunfo ante el vecino cargaría de moral a cualquiera de los dos equipos.

Chelsea FC – Manchester City FC (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Stamford Bridge)

Quizás sea el partido más interesante de todo el fin de semana en el mundo del fútbol. El campeón de la Premier contra el líder, Conte frente a Guardiola. Probablemente los dos máximos favoritos para el título inglés. El Chelsea llega a tope de moral tras su exhibición en el Metropolitano y su buena marcha liguera mientras que el City llega al Bridge con un saldo de 16-0 en sus tres últimos partidos de Premier y siete triunfos consecutivos en todas las competiciones. Morata, Hazard, De Bryune, Silva, Agüero, Fàbregas, Gabriel Jesús…el cartel es maravilloso.

FK Sutjeska Niksic – FK Buducnost Podgorica (Domingo 1 de octubre, 15:00. Stadion Kraj Bistrice)

Montenegro se está posicionando cada vez más en el panorama futbolístico, sobre todo por la selección que liderada por Savic y Jovetic está completando una gran fase de clasificación para el Mundial de Rusia. En el plano local está fin de semana se disputa el derbi nacional entre los equipos representativos de las dos ciudades más grandes del país; Niksic y Podgorica. El líder recibe al campeón y segundo clasificado separados solo por un punto en un partido que paraliza el pequeño país balcánico.

AC Milan – AS Roma (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stadio Giuseppe Meazza)

Partido grande en la capital de Lombardía entre dos de los mejores equipos de la Serie A. El Milan de Montella, tras el gran desembolso realizado este verano, no acaba de arrancar como se esperaba y las claras derrotas ante Lazio y Sampdoria les han bajado un poco de la nube y necesitan un triunfo de prestigio para asentar el poyecto. La Roma sí está cosechando mejores resultados, no tanto el juego, y llega a San Siro con cuatro victorias seguidas y con la ilusión de clasificarse en un grupo durísimo en Champions que se le ha puesto con el viento a favor. Empatados a puntos, pero la Roma con un partido menos, necesitan ganar para no descolgarse de la Juve y Napoles, que con su ritmo infernal de puntos no permiten errores.

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RSC Anderlecht – Royal Standard Liège (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stade Constant Vanden Stock)

Nueva entrega del Clásico belga, sin ninguna duda el partido de mayor rivalidad en el país centroeuropeo. Rivalidad que trasciende el ámbito deportivo y se lleva el terreno político, geográfico e histórico. Y es que el Standard es el equipo más representativo de Valonia, tradicionalmente francófona, y además está ligado a la clase obrera y trabajadora. mientras que el Anderlecht, club más laureado de Bélgica, aunque está radicado en la región de Bruselas-Capital siempre ha estado considerada una metrópoli burguesa y centro económico europeo. Es una lucha contra el poder de Bruselas contra el proletariado valón. Deportivamente no andan bien, especialmente el Anderlecht, hundido en la séptima plaza de la clasificación y con una andadura por la Champions bastante pobre. El Standard, que no gana la liga desde 2009, desgraciadamente ya está más acostumbrado a pulular por la mitad de la tabla. Pero da igual como llegue cada uno, este partido es un título en sí mismo. 

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 29/09/2017

19:00 USM Alger – Wydad Casablanca

20:30 Schalke 04- Bayer Leverkusen

20:45 AS Mónaco – Montpellier

Sábado 30/09/2017

13:30 Huddersfield Town – Tottenham Hotspur

15:30 FC Augsburg – Borussia Dortmund

16:15 Sevilla FC – Málaga CF

17:00 PSG – Girondins Burdeos

17:00 Pyunik Ereván – Ararat Ereván

18:30 Chelsea – Manchester City

19:00 Grasshopper – FC Basel

20:00 Dukla Praga – Sparta Praga

20:45 CD Leganés – Atlético de Madrid

00:00 Palmeiras – Santos

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Domingo 01/10/2017

12:30 AZ Alkmaar – Feyenoord

14:30 Heerenveen – Ajax

15:30 Hertha Berlín – FC Bayern München

15:30 Lokomotiv Moscú – Dinamo Moscú

16:15 FC Barcelona – Las Palmas

17:30 Newcastle – Liverpool

18:30 Valencia CF – Athletic Club

19:30 Etoile du Sahel – Al Ahly

20:45 Atalanta – Juventus

20:45 Real Madrid – RCD Espanyol

21:00 OGC Nice – Olympique Marsella

21:00 Cruzeiro – Corinthians

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos (Getty Images)

Aaron Mooy, la clave del Huddersfield

Aaron Mooy, la clave del Huddersfield

Muchas veces lo que nos llama la atención de un futbolista a primera vista es su porte con la pelota, el número que lleva o alguna característica concreta de su juego (cierta agresividad, buen toque, regate…). En el caso de nuestro protagonista difícilmente será así. Es imposible mirar al césped, a la televisión, el ordenador o cualquier dispositivo electrónico donde veas el encuentro y no darte cuenta de la impoluta calva de Aaron Mooy.

Esto no busca ofender, pero sí es cierto que llama mucho la atención. Además, atando cabos, uno podría pensar que esa carencia de pelo significa que ya es un jugador experimentado. Nada más lejos de la realidad: tiene 27 años. La cuestión es que su llegada a la élite fue tardía y con un camino un tanto extraño: pasó por las categorías inferiores de Bolton y St. Mirren -fue descartado- para luego volver a su país natal, Australia, donde vistió la camiseta de Western Sydney y Melbourne Victory, esta última entidad afiliada del Manchester City. Todo esto antes de arribar, de nuevo, en Inglaterra, aunque tuvo mejor suerte que la última vez en las islas.

La explosión de Mooy fue tardía. Pasó por el Bolton, el Saint Mirren, el Western Sydney y el Melbourne Victory antes de volver a Inglaterra para triunfar

El crecimiento de Aaron va indiscutiblemente ligado al de su equipo, el Huddersfield, que a su vez no se entendería sin explicar, aunque sea sólo por encima, la presencia de David Wagner. Antes de entrenar a los terriers, el técnico alemán no albergaba ninguna experiencia en primera división. Ni siquiera en Alemania. Allí, en el país germano, estuvo al mando del filial de un Borussia Dortmund que en aquel momento dirigía Jürgen KloppEn consecuencia, la decisión que tomó Dean Hoyle, presidente de la entidad, fue arriesgada. Visto con perspectiva, ha sido una apuesta maravillosa y una de la que otras instituciones han querido aprender: el Norwich, por ejemplo, incorporó tras un curso decepcionante a Daniel Farke, que tenía el mismo currículum que Wagner antes de pisar tierras inglesas. David llegó con el Huddersfield en la 18ª posición de Championship y, de primeras, logró lo más sencillo: salvar al club. Lo complicado e histórico llegó luego.

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Para preparar a sus pupilos de cara a la temporada 2016/2017, Wagner los llevó a Suecia. Les prohibió el uso de móviles, internet e incluso de la electricidad. ¿Qué buscaba? Que los futbolistas se relacionaran entre ellos, que hablaran, que se conocieran. Todo para mejorar un espíritu de equipo que acabó siendo una de las claves para el ascenso a la Premier. Aquí es donde emerge el nombre de Aaron Mooy, el hombre más importante de toda la plantilla y que llegó en calidad de cedido procedente del Manchester City (la compra permanente se efectuó este mismo verano, en 2017). Fue nombrado mejor centrocampista de la segunda división inglesa y elegido en el mejor once del año de la categoría. No es para menos.

Aaron Mooy fue nombrado mejor centrocampista de la segunda división inglesa y elegido en el mejor once del año de la categoría

Podían existir dudas sobre su adaptación a la Premier League y sobre si podría mantener el nivel que alcanzó jugando en los campos de Rotherham, Burton y demás. Todas esas dudas fueron disipadas desde la primera jornada. Por ahora, el momento álgido de Mooy esta campaña se produjo contra el Newcastle, cuando con un golazo dio la victoria a su equipo ante los de Rafa Benítez. Eso, en gran medida, provocó que las ganas de escribir sobre él fueran incontrolables. Aquí estamos. Pero, ¿en qué es bueno el australiano para que guste tanto?

Hay que salientar, lo primero de todo, el contexto en el que se encuentra. El Huddersfield de David Wagner es un conjunto hecho a imagen y semejanza de su entrenador, que a su vez es muy similar tanto en estilo como en personalidad a Jürgen Klopp. Sólo con eso uno es capaz de hacerse a la idea de cómo juegan los terriers, aunque hay matices. Transiciones rápidas y presión intensa sin la pelota. Estos dos principios caracterizan al Huddersfield, igual que al Liverpool. Pero, quizás por adaptación a Championship, los de Wagner tienen más facilidad para situar el bloque más abajo. Es decir, no siempre buscan ir arriba, casi como kamikazes, para atacar cuanto antes. Son más cerebrales; hay más adaptabilidad.

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De todos modos, siempre que el balón se sitúa en sus botas buscan la portería con ahínco. Son muy verticales y aprovechan los espacios para atacarlos. Si esta posibilidad se desvanece, ya sea porque la transición ofensiva fue lenta o porque el contrario se replegó rápido, en el Huddersfield existe la paciencia. Y aquí, sobre todo, en esos contextos donde los huecos brillan por su ausencia y sólo una circulación de pelota rápida puede desarbolar al sistema defensivo rival, es donde recae la importancia de Aaron Mooy. No quiere decir esto que no ayude en la presión o que no sepa lanzar contragolpes; todo lo contrario: recorre muchos metros sin el esférico para hacer ayudas a sus compañeros (laterales, por ejemplo) y su precisión en el golpeo le permite habilitar a los atacantes. Pero cuando el Huddersfield cuenta con un mayor porcentaje de posesión, Mooy se vuelve mucho más vistoso.

Entra más por los ojos que el resto porque interviene un montón. Suelen tratarse de pases cortos, “fáciles”, pero siempre va al apoyo después de soltar la bola. Todos en el Huddersfield saben que la opción de dársela a Mooy está ahí y lo aprovechan. Con esto, maneja el tempo de los partidos. Va moviéndola de un lado a otro, como un péndulo, hasta que aparece el hueco (puede filtrar el pase raso entre líneas) o en el otro lado Smith o Löwe están libres. Aquí aparece su cambio de orientación, de una precisión máxima y de una gran vistosidad estética. Como añadido, en caso de ser presionado, pese a su lentitud, alberga en su paleta de recursos un ligero cambio de ritmo para dejar atrás al adversario y, por encima de todo en este ámbito, una gran capacidad para usar el cuerpo y proteger el balón. También se asoma al área con acierto, muestra de ello el tanto que le endosó a Elliot, ya mencionado en las líneas anteriores.

Todos en el Huddersfield saben que la opción de dársela a Mooy está ahí y lo aprovechan. Con esto, maneja el tempo de los partidos. Va moviéndola de un lado a otro, como un péndulo

En cierta manera es contracultural: en un fútbol vertical y de alta intensidad, Mooy jamás pierde la calma. Nunca será rápido y siempre irá un segundo más lento de piernas que sus compañeros. Pero si se comprende el juego, no se necesita mucho tiempo para tomar una decisión. Que se lo digan a Stindl. Quizás por eso esté teniendo tanto éxito: porque es el complemento perfecto a un colectivo de perfil contrario al suyo.

Lo que resulta innegable es que el Huddersfield, con Wagner al mando, pase lo que pase en esta Premier League, se trata de un conjunto sumamente divertido y al que dan ganas de ver todos los fines de semana. Más aún cuando un maestro australiano sin pelo lleva la manija de los partidos.

Fuente imagen principal: Jan Kruger (Getty Images)

Benjamín Mora: “En Malasia me acerqué a mi sueño”

Benjamín Mora: “En Malasia me acerqué a mi sueño”

Benjamín Mora es un técnico mexicano que vive una experiencia en un fútbol verdaderamente underground. Mora forma parte del cuerpo técnico del Johor Darul Ta’zim, equipo de la Superliga de Malasia que consiguió su tetracampeonato hace algunas semanas, a tres fechas de que el torneo finalice. Con 39 años, Benjamín comenzó su carrera en el fútbol mexicano y tras varias oportunidades en diferentes puestos dejó su país natal para emprender una aventura exótica, la cual compartió a detalle con Underground Football.

Actualmente vives una experiencia que pocos pueden presumir, ¿cómo es el inicio de tu camino en el fútbol?

Definitivamente ha sido una experiencia única, la verdad que no me la esperaba. Mi carrera la inicié en Xoloitzcuintles (‘Xolos’ de Tijuana), desde lo profesional hasta lo académico, aquí en Tijuana (al momento de la entrevista Benjamín se encontraba en Tijuana) estudié la carrera de director técnico. Cuando voy para Malasia estaba trabajando en Cafetaleros de Tapachula, era auxiliar ahí de Carlos de los Cobos. Yo ya había sido asistente en otras dos ocasiones, con Wilson Graniolatti en el Atlante, en el 2013, y en el 2012 había sido asistente de Carlos de los Cobos también, con Gallos Blancos de Querétaro, ahí fue donde yo empiezo.

En el 2014, después de Atlante, me voy a otra faceta a Dorados, como director de fuerzas básicas. Estoy ahí un año, pero pues no era lo mío, la verdad que yo siempre había soñado con dirigir, y tomé la decisión de dirigir lo que fuese ¿No? Más allá de pedir un ascenso, una primera, lo que sea, yo les dije: “¿Sabes qué? Yo ya voy a dirigir, aunque empiece desde abajo”. Entonces me sale una oportunidad con Guerreros del Atlético Chiapas (Segunda división). Estoy dos torneos, exactamente un año, y es ahí cuando tengo la oportunidad en Tapachula, que era de los mismos dueños y del mismo estado.

¿De qué manera das el salto a un país tan exótico futbolísticamente hablando?

Tengo una relación, desde el 2012, con una persona que se llama Martín Hugo Prest, que es un agente, un promotor de futbolistas y de entrenadores. Él hace cuatro años acababa de llegar a Malasia, porque conectó con el dueño del club, entonces me quiso recomendar jugadores para poderlos meter tanto a Atlante como a Querétaro, formamos una relación muy buena y nos seguimos las carreras, hasta que un día me dice: “¿Sabes qué?, tienes un día para tomar una decisión, estamos buscando un director técnico para el ascenso de acá, para el equipo B, si te interesa hay tanto dinero y estas son la condiciones, tienes el día de hoy para decidirlo.” Hablé con la familia… no sabía ni dónde estaba Malasia, ni dónde estaba Johor, no lo ubicaba en el mapa, ignorantemente, pues nunca me había preocupado por el sureste de Asia. Ahí fue cuando empecé a ver las posibilidades, la ciudad, el equipo y tomé la decisión.

”No sabía ni dónde estaba Malasia, ni dónde estaba Johor, no lo ubicaba en el mapa, ignorantemente, pues nunca me había preocupado por el sureste de Asia. Ahí fue cuando empecé a ver las posibilidades, la ciudad, el equipo y tomé la decisión”

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¿Cómo ha sido tu experiencia al mando del Johor DT?

Gracias a Dios llevo dos años allá, el primer año lo hice con el equipo de ascenso (Johor DT II), en el cual tuve muy buenos resultados, llegamos al segundo lugar de la tabla general. De ahí, el entrenador de primera división empezó a tener algunas circunstancias, lo echan y me suben con un día de anticipación para jugar el ‘Charity Shield’ que era el Campeón de Campeones, que coincidía, está planeado así, como el primer partido de liga.

En la Champions League, en fase de clasificación (play-offs) en mi gestión pasamos a la segunda ronda de forma histórica, eliminamos al Bangkok United de Tailandia y en la siguiente ronda nos toca el Gamba Osaka de Japón, un equipo muy fuerte, muy poderoso. Lo hicimos muy bien, fuimos a jugar a Osaka a siete grados bajo cero, nosotros acostumbrados a jugar en Malasia a 39, 40 grados, costó mucho trabajo en el aspecto físico, pero al final con la cara en alto defendimos el prestigio y el orgullo del equipo, se jugó bastante bien fútbol, perdimos 3-0. De ahí te mandan a la AFC Cup (equivalente a Europa League, que el JDT ganó en 2015, siendo el único equipo malayo en lograrlo), pasamos fase de grupos, pasamos cuartos de final y perdimos en la semifinal, Para esto paralelamente estábamos jugando el torneo de copa local, FA Cup, y ahí también perdemos en cuartos de final.

¿Cuál fue la razón para la llegada de Ulises Morais al banquillo del JDT? 

Regresamos de la pausa (mayo-junio), dirigí tres partidos más y a mí se me suscitó una experiencia diferente porque mi título de la Federación Mexicana de Fútbol (FMF) tardó en reconocerlo la Confederación Asiática de Fútbol (CAF), entonces el príncipe (Tunku Ismail Idris), dueño del club, y el director deportivo optaron por poner otra imagen de director técnico para que no tuviera problemas el equipo. En ese momento me dicen que me tengo que hacer a un lado, vino un portugués, Ulises Morais, y trabajamos en conjunto, los entrenamientos, la planeación. El equipo se reforzó además con dos tipos muy importantes, Natxo Insa, que venía de obtener el ascenso con el Levante, y Mohammed Ghaddar, un libanés, goleador de la primera ronda del torneo. El equipo funcionó de la misma manera, con un poquito más de poder. Se dirigió cinco partidos más y la diferencia ya era suficiente para que ya no nos alcanzara el segundo lugar.

¿Qué tanta es la influencia del príncipe en el equipo?

El príncipe es hijo del sultán, que es quien manda en el estado de Johor. Entonces el príncipe es el dueño del equipo, el presidente del equipo, es un tipazo, 33 años tiene y me llevo muy bien con él. La verdad que gracias a él el equipo está donde está, le ha invertido muchísimo dinero, tiempo, esfuerzo, mercadotecnia, redes sociales. Yo creo que él es el primer artífice de que el equipo esté donde esté, ha sido un buen líder y es un cabrón que tiene como prioridad la pasión por el fútbol y ganar, es un ganador nato.

”El príncipe es hijo del sultán, que es quien manda en el estado de Johor. Entonces el príncipe es el dueño del equipo, el presidente del equipo (…) La verdad que gracias a él el equipo está donde está, le ha invertido muchísimo dinero, tiempo, esfuerzo, mercadotecnia, redes sociales”

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Hablando tácticamente, ¿cómo es el estilo de juego en Malasia?

El futbolista malayo tiene la tendencia a obedecer instrucciones. No es tan ‘genio’, ni tan ‘pícaro’… hay algunas excepciones, pero en general son mecánicos. Ellos obedecen a un sistema y los entrenadores son de un sistema tradicional, aprendieron la vieja escuela de un sistema tradicional, seguro, conservador, un 4-4-2, 4-4-1-1, una línea de 5 en algunos equipos, pero sin mucha variante táctica, Lo que hacen es tirar la pelota larga, buscar el error, la segunda jugada, jugar por las bandas, tirar centros. Contratan centros delanteros muy altos, contratan contenciones muy rudos y contratan centrales muy altos y fuertes. Esos son los extranjeros, la columna vertebral siempre.

”El futbolista malayo tiene la tendencia a obedecer instrucciones. No es tan ‘genio’, ni tan ‘pícaro’… hay algunas excepciones, pero en general son mecánicos”

Llegas a un fútbol completamente distinto al que estabas acostumbrado, ¿cuál fue el estilo táctico que adoptas para el equipo?

Con mucho esfuerzo cambiamos el estilo de juego del equipo porque el equipo jugaba un 4-4-2 muy tradicional, muy defensivo, y el príncipe quería que el equipo tuviera la pelota, que jugara un poquito más vistoso. Y creo que esa fue la diferencia, hacer las variantes tácticas y planteamientos tácticos adecuados para que pudiéramos para tener éxito. En Malasia la diferencia que hice fue en lo táctico y en los métodos de entrenamiento, opté por usar un 4-3-3, así jugamos casi todo el torneo, saliendo desde atrás el portero, con variantes, con la pelota dominada. Ahí se hizo la diferencia, con base en esos movimientos específicos que descontrolaban a los rivales.

¿Qué opinión tienes del jugador malayo? ¿Cuál es su principal impedimento para llegar a la élite? 

De hecho, nunca ha salido ningún jugador de Malasia, más que uno a Indonesia que ha sido el referente de la selección nacional, que se llama Safee Sali, el número 10 de la selección. Ningún otro jugador ha salido de la liga de Malasia, ¿por qué? Porque el jugador malayo está muy conectado a lo que es su familia, el desprenderse para buscar un sueño que no corresponde a sus deseos, es decir, ellos no desean ser los mejores del mundo. Hay sus excepciones, que les encantaría salir, pero cuando tienen una opción de sacrificar algo o esforzarse, no lo hacen. Están cómodos en sus equipos, van de equipo en equipo, se rolan entre los mejores equipos, van a selección nacional, juegan partidos internacionales, ganan buen dinero y la vida allá es muy barata y muy cómoda.

Tomando en cuenta esto que mencionas, ¿cuál es el objetivo a alcanzar por parte de la Federación, tanto para la Superliga como para la selección malaya?

La Federación está buscando posicionar la liga un poquito más arriba de lo que está en el ranking FIFA, está exigiendo mejores contrataciones, mejor infraestructura de los clubes, métodos de entrenamiento, asociaciones con otros clubes, por ejemplo, nosotros teníamos antes al Borussia Dortmund cerca, teníamos al Valencia. Y como selección, es complicado. No es de mucho interés que la selección clasifique a un mundial inmediatamente, sabemos que va a tardar. De interés inmediato es que los clubes tengan canteras importantes, que empiecen a generar jugadores que puedan llegar en unos 10, 15, 20 años a darle posibilidades a la selección. Pero si no hay cantera, no hay infraestructura en los clubes, ¿la selección de dónde se va a surtir?

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Respecto a la afición, ¿cómo es la pasión por el fútbol en Malasia? ¿Cómo se viven los partidos dentro del estadio?

Espectacular. Tenemos una porra (grupo de animación) increíble, un respeto por el espectáculo, no se vende alcohol en los estadios. Se llenan la mayoría de los estadios, no ves equipos que no tengan afición. Se identifican mucho con sus colores. Los estadios son grandes, son viejos, pero son grandes la mayoría, 20 mil, 30 mil personas. La afición extraordinaria, entregadísima, a mí me han tratado súper bien siendo extranjero, se han identificado con mi pasión. La verdad que la afición de 10 puntos, muy respetuosa… no saben mucho de fútbol, es decir, el conocimiento de fútbol táctico no es tanto. Ellos están influenciados por la liga inglesa, lo que les gusta es la pelota larga, la lucha, la pelea y los centros y todo ese tipo de cosas.

¿Qué tan difícil fue la adaptación al estilo de vida malasio?

Hubo algunas problemáticas para dirigir allá por el tema del idioma, por el tema de la cultura, el tema de las costumbres, el tema de la religión que es importantísima allá, para ellos es algo increíblemente influenciable en sus vidas cotidianas. La pausa del Ramadán, son 45 días que ellos hacen ayuno, de 7 a 7, de repente hay unos días que entrenamos hasta las 10 de la noche, de 10 a 12. La comida es completamente distinta, el tema del profesionalismo y la alimentación, los cuidados, es otra cosa de lo que vivimos en México y a lo cual yo me tuve que adaptar. Cometí algunos errores en exigirles algunas cosas que no debía porque pues mi ignorancia en el tema, después aprendí y la verdad que me fue muy bien. Yo considero que ha sido uno de los retos más fuertes que he tenido en mi vida.

”La comida es completamente distinta, el tema del profesionalismo y la alimentación, los cuidados, es otra cosa de lo que vivimos en México y a lo cual yo me tuve que adaptar. Cometí algunos errores en exigirles algunas cosas que no debía porque pues mi ignorancia en el tema, después aprendí y la verdad que me fue muy bien”

Hace unos meses tuviste la oportunidad de estar con el Atlético de Madrid de cerca…

Exactamente, me mandaron en noviembre del año pasado. Tuve la oportunidad de que me mandara el príncipe a capacitarme al Atlético de Madrid, tuve algunas entrevistas con el profesor Ortega, con el ‘Cholo’ no alcancé a tener entrevista. Lo que sí hice fue observar los entrenamientos durante 30 días, estuve un mes en Madrid, viendo los entrenamientos y los partidos. Estuve observando, aprendiendo, capacitándome. Muy bonita experiencia y regresando de Madrid fue cuando me dan el primer equipo.

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Volviendo un poco al tema del fútbol mexicano, ¿para ti cuál es el principal problema en la falta de oportunidades a técnicos jóvenes en la Liga MX?

La verdad es que me da mucha pena que en México no se valore lo que llegamos a hacer la gente que quiere una oportunidad, porque es más fácil traer a un argentino, que a lo mejor no ha ganado tampoco nada, que darle la oportunidad a un mexicano que se va al continente asiático con una maletita, con su esposa y su hija, para ver si puede hacerla, y es campeón de la liga. Todavía después dicen “no, es que Malasia no es buen fútbol”, siempre hay un pretexto para decir que los extranjeros son mejores opciones. Yo considero que por tradición el fútbol de Sudamérica… son lugares donde les crees en el fútbol, donde está por descontado que saben de fútbol. Entonces por costumbre el directivo voltea hacia allá primero, porque tiene menos que perder. Es más justificable que le vaya mal a un argentino, a un brasileño.

”La verdad es que me da mucha pena que en México no se valore lo que llegamos a hacer la gente que quiere una oportunidad, porque es más fácil traer a un argentino, que a lo mejor no ha ganado tampoco nada, que darle la oportunidad a un mexicano que se va al continente asiático con una maletita, con su esposa y su hija, para ver si puede hacerla, y es campeón de la liga”

¿Influye la falta de experiencia en el medio para que no le den oportunidad a nuevos técnicos?

¿Dónde está la experiencia del entrenador? La experiencia no está en la edad, está en los minutos entrenados, en los partidos dirigidos y en los años trabajados como entrenador. Yo llevo 10 años trabajando como entrenador. Sí, acabo de cumplir 38, de acuerdo, estoy joven. Pero si tú me dices que a un jugador que se está retirando ahorita, no sé, 36-37 años, le dan un primer equipo, pues no tiene experiencia. Y sí, la ventaja de ellos es que tienen el nombre. No es lo mismo que Hugo Sánchez dirija un equipo a que lo dirija Benjamín Mora, de entrada porque el impacto es mayor porque es Hugo. Y con todos los méritos, es mi ídolo. Pero ya en el día a día, en la planeación, en la estructura, en la estrategia del partido, en las variantes tácticas… ‘ay, cabrón’, entonces ahí ya es distinto.

Desde tu perspectiva, ¿qué falta en la preparación de los directores técnicos en México?

Para mí se necesita probablemente tener muchísimo más cursos, o talleres, diferentes opciones para que uno vaya acrecentando esa capacidad y esa habilidad para dirigir y conocer los métodos nuevos, las actualizaciones, no sé, de la misma FMF o de sus clubes. Y sí, pienso que entre más preparados estemos, más oportunidad tenemos. Sí se necesita echarle muchas ganas en el sentido de la preparación, pero creo que hoy los jóvenes técnicos que están surgiendo, están mucho mejor preparados que los técnicos experimentados a nuestra edad.

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Considerando lo difícil que puede ser dejar la comodidad de tu país, a tu familia, tu hogar para irte al extranjero ¿Ha pasado por tu cabeza dejar Malasia y volver a México?

Son sacrificios muy grandes, dolorosos, pero a la vez remunerables, en la cuestión económica, en la cuestión deportiva… me decían “¿por qué tan lejos? ¿Por qué te fuiste tan lejos de México?”, y yo digo, “estoy lejos de México, pero estoy más cerca de mi sueño acá.” En Malasia me acerqué a mi sueño, viví mi sueño, en México era un auxiliar más, el que iba a ir a casi rogar una oportunidad. No me urge regresar a México, tampoco me voy a morir si no regreso, pero siempre está la cosita de querer estar allá. Va a llegar la oportunidad, vamos a seguir trabajando, a seguirnos preparando, y si ya tuvimos éxito, no veo por qué no podamos tenerlo otra vez.

¿Cuál es tu objetivo a corto plazo? ¿Seguir en Malasia, capacitarte o esperar alguna oferta en México?

Depende, yo tengo la primera opción escuchar al príncipe y a mi equipo, que me ofrezca una renovación. De ahí si surge alguna opción en México, pues también las escucharía. Yo busco crecer deportivamente, si la renovación me conviene, está en buenos términos para las dos partes… primero, mi equipo, donde estoy, que es lo más importante, y después ver si existe una posibilidad en México. A mí me encantaría en algún momento regresar, pero regresar a un proyecto serio. Algo interesante, algo que pueda haber futuro, que te dejen ‘chambear’, porque si no te dejan trabajar es la misma historia. Me gustaría prepararme también. Tengo muchas cosas bonitas acá, pero el deseo de regresar a México, de hacer una diferencia, de mostrar que los mexicanos también podemos, está todavía latente y es cada vez está más fuerte.

Entrevista realizada vía telefónica el 17 de agosto de 2017.

Fuente imagen principal: Goal.

‘Chico’ Flores: ‘’La vida del futbolista es muy corta y hay que aprovecharla al máximo‘’

‘Chico’ Flores: ‘’La vida del futbolista es muy corta y hay que aprovecharla al máximo‘’

Recordado por muchos debido a su marcaje al hombre sobre Xavi Hernández en un FC Barcelona – Almería, José Manuel ‘Chico’ Flores Moreno (06/03/1987, Cádiz) es mucho más que eso. El Genoa pagó en su día 5M de euros al Almería por él; 2,5M puso sobre la mesa posteriormente el Swansea de Michael Laudrup; y ahora juega en el Lekhwiya de Catar gracias a los 5M de euros que pagaron desde el sudeste asiático para hacerse con sus servicios. Desde Doha, ‘Chico’ descuelga el teléfono para hablar con Underground Football sobre su etapa en Catar, Michael Laudrup, el polémico Mundial de fútbol de 2022, entre otras muchas cosas…

¿Cómo es la vida de un futbolista en Catar?

Bueno, yo soy una persona, un futbolista, al que, personalmente, le gusta mucho entrenar. A lo largo del día lo que hago es entrenar, comer y dormir. Y disfrutar con mi mujer cuando tengo algún día libre. Disfrutar con mi familia, con mis amigos y el día a día aquí es algo muy normal. Te lo tienes que tomar como algo profesional, es tu trabajo y sino estuviera aquí trabajando estaría allí, en Cadiz, cerca de mi familia, de mi gente. Pero sabes que tienes que estar aquí un tiempo por la buena economía que hay, en comparación con otras ligas de Europa, porque como sabes la vida del futbolista es corta. Y aquí hay buena comida, buen clima… Los cataríes te respetan a ti mientras que tú respetes su religión. Es un país muy seguro, donde no hay pobreza… Un sitio donde si ven que haces tu trabajo bien te dan facilidades para todo. La verdad es que se vive muy bien aquí.

¿Y el nivel futbolístico?

[pullquote]”El nivel futbolístico de la liga de Catar me ha impresionado mucho. Lo esperaba más bajo”[/pullquote]

El nivel futbolístico bien, la verdad. Me ha impresionado mucho el nivel que hay aquí. Lo esperaba más bajo. Están haciendo un buen trabajo cada año para intentar subir el nivel de la liga, de lo que es el fútbol en el país, pensando sobre todo en el Mundial.

Pero llegas de la Premier League… ¿Cómo fue el cambio futbolístico?

Yo he tenido la suerte de haber jugado en las tres mejores ligas del mundo, quitando la Bundesliga. He jugado en La Liga, la Serie A y la Premier. Y cuando estaba allí en Inglaterra, sinceramente, estaba muy bien visto. Era un jugador importante, tenía un buen contrato… La verdad es que me iba muy bien y ellos querían que me quedara. Pero es cierto que yo soy una persona muy fiel y el entrenador que me llevó para Inglaterra fue Laudrup, desde el Mallorca. Entonces, él se fue a Catar y, ante una llamada de Michael, que quería que viniera con él y que para mi ha sido el mejor entrenador que he tenido, pues era difícil decir que no. Intenté poner todo en la balanza: sabía que el nivel futbolístico no era tan alto, no sabía lo que me iba a encontrar, pero el factor económico y el entrenador me ayudaron. Al principio me vine con un poco de miedo, de respeto… No solo por venir aquí, a día de hoy cualquier cambio de país, de ciudad… Es algo nuevo. Y tienes que valorar todo, con la felicidad como el factor clave de todo. Y, sin duda, lo primero que noté fueron los aficionados, con respecto a Inglaterra. Aquí no va mucha gente a ver fútbol y los que van no animan tanto como en otros países, sobre todo si lo comparamos con la Premier, donde acostumbrabas a jugar ante miles de personas. Pero ya te digo, te lo tienes que tomar lo más profesional posible, intentar, aunque haya pocos aficionados y poco ambiente de fútbol, dar el máximo, motivarte tu mismo y ser el mejor en cada entrenamiento y en cada partido.

Y Catar está preparando el Mundial 2022… Supongo que se notará mucho a nivel de infraestructuras, ¿no?

Sí, sí. A mi, por ejemplo, me encanta la arquitectura y no venía con muchas expectativas. Cuando le hablas a alguien de los países de esta zona de Asia, lo que suelen conocer es Dubai… Claro, Doha es un sitio prácticamente nuevo que surgió porque hace unos años se encontró aquí petróleo, gas… Y con ello se convirtieron en ricos al instante. Y a día de hoy están construyendo prácticamente un país nuevo porque hace seis o siete años esto era todo desierto. Y eso se puede ver en la arquitectura del país. Rascacielos, carreteras… Hay miles de proyectos espectaculares. Y a nivel de fútbol igual. Los estadios nuevos que hemos podido ver son espectaculares. Con capacidad para muchos aficionados, con aire acondicionado… Buscan dejarlo lo mejor posible de cara al Mundial. Esto en ocho o diez años será una de las mejores ciudades del mundo.

Y el Mundial de Catar… ¿Verano o invierno?

[pullquote]”Catar está preparando el Mundial 2022 para que sea uno de los mejores de la historia”[/pullquote]

Hombre… Es cierto que cuando estamos en Europa escuchamos muchísimas cosas. Allí se habla mucho, de cosas buenas, malas… Pero hasta que no estás aquí y convives con ellos, no te das cuenta de que los cataríes están haciendo muchas cosas bien, de que están muy bien organizados. Aquí, ellos están haciendo todo de cara a que cuando se celebre el Mundial, este sea uno de los mejores de la historia. Es así. Es cierto que en verano hace muchísima, muchísima calor. Diferente a España. Cuando allí marca 40 grados, son 40 grados secos. Cuando aquí marca 40, parecen 60… El tema de la humedad, lo demás… Es muy complicado entrenar, a todos nos cuesta mucho cuando tenemos que volver a la pretemporada, que tenemos que entrenar por las noches. Pero lo que te decía, es cierto que todo lo que están haciendo de cara al Mundial lo preparan de la mejor forma posible, de cara a los futbolistas y a los aficionados. Pero el invierno aquí es una buena época. Personalmente, por ejemplo, en invierno yo aquí voy a la playa. Mientras en España nieva, aquí hace muy bien tiempo… Unos 35 grados. Así que imagínate.

El Mundial está levantando mucha polémica… ¿Cómo llega eso a Catar?

Sí, sí. Aquí estamos tres españoles jugando (Sergio García, Xavi y ‘Chico’ Flores) y a nosotros nos han enseñado los proyectos que tienen de cara al Mundial. Y no es como comentan… Porque es muy fácil hablar desde Europa, desde lejos… Sin saber realmente lo que está pasando aquí. Se habla de que los cataríes tienen explotados a los trabajadores, cosas así… Y yo, que he podido visitar campamentos donde viven los trabajadores, es cierto que tienen a muchísimos trabajando; pero es normal, lo hacen para que vaya más rápido. Si tú te construyes una casa, la terminarás antes si tienes más trabajadores. Es eso. No más. Y en Europa se protesta de que los tienen de malas maneras… Pero yo he visto los campamentos y hay casas espectaculares. Además, la mayoría vienen de India, Filipinas… Vienen sin trabajo y aquí se les da un empleo, una vivienda, una forma de ayudarles a ellos y a sus familias… Yo creo que es algo normal, vaya.

En una entrevista que concediste al diario AS comentaste que te planteabas la opción de nacionalizarte con Catar para jugar el Mundial…

[pullquote]”Si España no me da la oportunidad de jugar el Mundial y Catar sí… Me lo pensaría”[/pullquote]

Es cierto que hace unos años podías nacionalizarte al poco de llegar. Pero a raíz del Mundial de Catar cambiaron las normas y los extranjeros que llegaban podrían nacionalizarse a partir del quinto año, y yo llevo aquí tres. Es cierto que en su día me preguntaron la posibilidad de que si yo me quedase aquí más tiempo poder jugar con Catar. Pero yo siempre he dicho que mi ilusión, y la sigo manteniendo, es jugar con España. Es lo que más me gustaría del mundo. Pero si no me han dado la oportunidad, y creo que la merecí en su día, aunque soy el más crítico del mundo conmigo mismo, porque hice unas temporadas muy buenas tanto en España, Inglaterra e Italia. Quizás no para ser un fijo con la Selección, pero sí para tener alguna pequeña oportunidad en un partido amistoso, como la tuvo mi compañero Michu, que le costó mucho y se lo ganó. Pero tuve temporadas muy buenas, jugando todo a buen nivel… Pero como no se me dio la oportunidad… Creo que para cualquier futbolista la oportunidad de jugar un Mundial es lo mayor. Y si España no me ha dado la oportunidad, sigo aquí dos años más y se me da la oportunidad… Pues me lo pensaría, claro.

Y cuando se critica a un futbolista que se marcha a China o al sudeste asiático en lugar de seguir en una competición de primer nivel… ¿Qué piensas?

Yo te digo la verdad. Como es normal, se prefiere estar en una gran liga o en un gran equipo de Europa, pero también hay que ser realista. En el fútbol tú puedes hacer un buen año pero al siguiente, si te lesionas, te dejan de lado. Y ya te digo que la vida del futbolista es muy corta. Y el día de mañana ahí no estarán los clubes ni aquellos que te dan una palmadita en la espalda. Estarán tu familia, tus hijos y tus amigos de verdad. Y hay que aprovechar lo máximo. Y en España… Bueno, los contratos son bajos y los impuestos altos… Así que, como es normal, si el nivel futbolístico sube en países como China o Catar, donde no se pagan impuestos y te dan grandes contratos, pues te marchas. Muchas veces tienes que mirar por ti y por tu familia. Las personas que me conocen de verdad, saben que yo me he criado sin tener nada, en una familia con pocos recursos, donde hemos sobrevivido con lo que hemos podido… De hecho, no he tenido un buen padre, nos maltrataba y acababa con el poco dinero que podía conseguir mi madre para comida. Tenía una mala vida y falleció por culpa de ella. Mi madre tuvo que hacer por los dos, trabajar echando horas y horas limpiando portales para conseguir algunos euros para darnos de comer a mi hermana y a mí, además de ir todas las semanas a iglesias y a la Cruz Roja a recoger comida para familias necesitadas; con galletas y leche que nos daban éramos felices, cosa que nunca nos avergonzamos de haber hecho y de las que damos las gracias a aquellas personas que nos ayudaron en su día. Y yo hoy en día también pienso mucho en mi y en mi familia. Hay que ser un poco inteligentes y no porque dejes un equipo de Europa y te vengas para acá te tienen que decir cosas… Y yo pongo un ejemplo muy fácil que en España entenderá el 99,9% de la gente. Y si el 0,01% no lo entiende… Bueno, pero por ejemplo, si un panadero trabaja en una panadería y le dan 1.000 euros mensuales y al día siguiente lo llaman de la panadería de enfrente y le pagan 5.000 al mes… ¿Ese panadero no se va a ir a la de enfrente? Pues así con todo. Periodistas, fontaneros, carpinteros, futbolistas… Todo el mundo intenta tener un poco más de dinero para hacer que sus hijos, mujer y familia tengan una vida más fácil. Pues en fútbol igual. Yo creo que es algo comprensible.

Cambiando de tercio… ¿Qué tal es la Champions League asiática?

Me ha sorprendido mucho esta competición, la verdad. Hay muy bien nivel porque juegan los mejores equipos de Asia y Asia es muy grande. No se puede comparar con la liga. Cuando juegas con los equipos de la zona baja de Catar, es mucho más fácil que la Champions, y eso que cada vez tiene más nivel la liga. Antes se veían goleadas contra los últimos de la tabla, ahora es muy complicado y perfectamente el último te puede ganar. Pero en la Champions League, todos los equipos tienen un gran nivel, aunque es cierto que los equipos chinos, coreanos, japoneses… Tienen un gran nivel y un poder económico alto. Es complicado hacerles frente. Pero sí, es una competición muy bonita y estoy muy contento de poder jugarla.

Hace 10 años te dicen que vas a estar jugando en Uzbekistán, Irán… Y te ríes.

Pues no me lo creo. Claro que no. Pero no sé. Mi sueño siempre fue llegar a lo máximo en algún equipo español o algún equipo importante de otras grandes ligas… Y jugar con la selección de tu país. Siempre sueñas con eso cuando eres niño. Pero bueno, el fútbol da muchas vueltas. Yo soy muy crítico conmigo mismo, tanto para lo bueno como para lo malo, y sé que me ha tocado una etapa muy difícil para mi puesto de cara a la Selección… Piqué y Ramos son para mi dos referentes, es muy complicado y hay que asumirlo. El fútbol da muchas vueltas… Es así. Un día eres el mejor, otro el peor, un día estás en un lado, al otro te marchas… Y yo tengo 30 años y creo que hay que exprimir el fútbol al máximo, sacarle el mayor rendimiento. En el día de mañana nadie se acordará de donde has jugado, los goles que has metido… Solo te acordarás tú, tu familia, tus amigos… Hay que ser realista y hoy día estoy aquí, mañana no sé… Pero hay que ser feliz y disfrutar de lo que te gusta. Y a mi me encanta el fútbol. Yo siempre he dicho que me gustaría ser uno de los futbolistas más veteranos en retirarse. Con cuarenta y pico (risas). Siempre me ha acompañado el físico y oye, ¿por qué no?

Una de las figuras más importantes de tu carrera ha sido Michael Laudrup. Futbolísticamente, todos sabemos qué tipo de futbolista es. Pero… ¿Cómo es como entrenador?

[pullquote]”Laudrup es la mejor persona y el mejor entrenador que he podido conocer”[/pullquote]

Cuando llegué a Mallorca tuve la suerte de coincidir con Michael Laudrup. Y para mi, hoy en día, él es el mejor entrenador y la mejor persona que he podido conocer. Yo creo que todo el mundo sabe que es uno de los mejores futbolistas de la historia, que ha jugado en los mejores equipos del mundo… Pero bueno, en Mallorca yo hice una temporada muy buena, el equipo hizo un gran año… Y de ahí fue todo seguido. Él se fue a Inglaterra, me llamó y no pude decirle que no. Siempre quise jugar en la Premier League. Allí tuve la suerte de ganar una Copa, con lo difícil que es y con un club tan modesto como el Swansea, que no había ganado nunca nada. Y tuvimos la oportunidad de jugar en Europa. Fue increíble. Luego, él se vino para acá, me llamó y me vine con él. Pero no ya como futbolista o entrenador, a mi lo que verdaderamente me llama la atención de él es su personalidad. Lo ha logrado todo en el fútbol y es la persona más humilde que he conocido. Es elegante, nunca falta el respeto, todos los futbolistas de sus equipos están siempre contentos, jueguen o no, y eso es algo que le define, no ya como entrenador o futbolista, sino como persona. Y yo, además, he aprendido muchísimo a nivel futbolístico los años que he estado con él.

Fuente imagen principal: KARIM JAAFAR/AFP/Getty Images.

Chico Flores celebra un gol durante un partido de la AFC Champions League ante el Al-Fateh de Arabia Saudí.