Guía Mundial 2018 I Underground Football

Guía Mundial 2018 I Underground Football

La primera portada de Underground Football fue en noviembre de 2012 y estaba protagonizada por Siphiwe Tshabalala. En ella, el extremo sudafricano celebraba el primer gol de la historia en un Mundial celebrado en tierras africanas. Aquello ocurrió en el Mundial de 2010 y es una de las mil historias que se han sucedido a través de las historias de los Mundiales.

Tras Corea y Japón, Alemania, Sudáfrica y Brasil, en el quinto Mundial del Siglo XXI viajamos hasta Rusia. Será un torneo apasionante, seguro, pues nos encontramos candidatos al cetro mundial por doquier.
Por un lado Brasil, pentacampeona, que lleva 16 años sin levantar el título. Gracias a Tite llegan en uno los mejores momentos de los últimos años y Neymar lidera sobre el césped una camada de nuevos jugadores jóvenes llamados a llevar a Brasil a las cotas más altas.

Desde un poco más al sur llega la Argentina de Messi, necesitada de que Lionel se ponga la capa de héroe y obre un milagro en busca del único título que le queda por ganar al astro del FC Barcelona. Al otro lado del charco, en Europa, esperan a las potencias sudamericanas múltiples rivales. Por supuesto Alemania, el vigente campeón y un equipo siempre a tener en cuenta. Han mantenido la línea de Löw y su fiabilidad es su mejor arma. Además, los equipos ibéricos llegan en pleno apogeo con una Portugal campeona de Europa y una España que estrena seleccionador en una gran cita.

Más al norte, Francia acude al Mundial tras la decepción sufrida en su propia Eurocopa e Inglaterra y Bélgica querrán sorprender al mundo desde el Grupo G, donde comparten plaza.
Además, echaremos de menos, y mucho, a dos selecciones históricas. Italia, que sufrió el cruel desenlace de un proceso que llegaba a su fin, y Holanda, que está volviendo a nacer.

Sin duda, nos espera una Copa del Mundo preciosa. Como todas las Copa del Mundo.

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Son, la sonrisa del Tottenham

Son, la sonrisa del Tottenham

El ser humano es un animal social. Quizás sea una sentencia demasiado fuerte, quizás no todo el mundo coincida con ella, pero, en líneas generales, cualquier persona tiende a relacionarse con otras. Es muy complicado (por no decir imposible) pasar una vida entera solo, sin nadie que te acompañe. Te acabas llevando con alguien cercano a ti casi hasta sin querer. Dentro de esta gente que te rodea, se encuentran muchos caracteres distintos. Incluso cuando hay dos personalidades muy parecidas no son exactamente iguales; cualquier matiz ya provoca que, en lugar de un 100%, haya un 99% de semejanza. Seguramente tú, que estás leyendo esto, tengas a personas cerca que son eminentemente positivas o negativas; que tienden a estar contentos antes que tristes o y viceversa; que piensa poco o que piensa mucho. En la variedad, en este caso, está la virtud.

Comentaba Harry Kane en The Players Tribune que, más allá de la filosofía y temas futbolísticos, lo que ha conseguido Pochettino es que el Tottenham sea un equipo en el sentido más puro de la palabra; que estén unidos; que sean todos amigos entre ellos. No estamos dentro del vestuario para saberlo a ciencia cierta, pero desde fuera parece que, dentro de ese grupo de amigos, el que siempre está feliz, y el que siempre transmite alegría y energía positiva a todos, es Heung-Min Son. Lo curioso es que esto también se puede extrapolar a lo que ocurre en el terreno de juego.

Thierry Henry, que ahora trabaja en Sky Sports, le entrevistó y una de las cosas que le preguntó fue el motivo por el que siempre está sonriendo. La respuesta fue bastante simple: “Estoy en mi sueño. Estoy viviendo mi sueño, pero no me lo termino de creer. Simplemente me siento feliz por estar en Inglaterra y jugar en la Premier League”. Alcanzar ese sueño, no obstante, fue un proceso complicado.

Cualquier tipo de adaptación, por mínima que sea, nos cuesta. Ahora imaginemos lo que debió de ser para Son dejar Corea del Sur para irse a Alemania, al Hamburgo, con 16 años. La diferencia cultural es abismal. No estaba acostumbrado a vivir fuera de su país. Y, como añadido, no tenía ni idea de inglés ni de alemán

Cualquier tipo de adaptación, por mínima que sea, nos cuesta. Ajustar nuestra mentalidad para cualquier mínimo cambio supone un esfuerzo. Ahora imaginemos lo que debió de ser para Son dejar Corea del Sur para irse a Alemania, al Hamburgo, con 16 años. La diferencia cultural es abismal. No estaba acostumbrado a vivir fuera de su país. Y, como añadido, no tenía ni idea de inglés ni de alemán. Sin embargo, eso no le iba a parar. Tenía muy claro cuál era su sueño e iba a hacer los sacrificios suficientes como para cumplirlo. Lo logró.

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Tras pasar por Hamburgo y Bayer Leverkusen, el Tottenham lo fichó a pocos días de que cerrara el mercado veraniego de 2015. Era una incorporación, cuanto menos, interesante. Un futbolista que ya había demostrado en el país germano de lo que era capaz y cuyas cualidades casaban bien, a priori, con la Premier League (por su velocidad y verticalidad). Sus números en su primera temporada en las islas se quedaron cortos: ocho goles y cinco asistencias en cuarenta y dos partidos. Notó el cambio de país, pese a que no fuera tan grande como el de Asia a Europa. Este primer curso complicado provocó que las dudas aparecieran en su cabeza. Le llegó a comentar a Pochettino que quizás debería salir del club. Finalmente, por el bien de todos, se quedó. Y acabó rindiendo, en la campaña siguiente, como se le presuponía cuando puso pie en Hotspur Way: veintiún goles y diez asistencias en cuarenta y siete partidos. La mejora fue muy notoria.

En la temporada que estamos viviendo ahora mismo, la tónica continúa siendo positiva. Si no se lleva tantos titulares, como comentó Mauricio en rueda de prensa, es porque tiene a Kane al lado, cosa que favorece en tema resultados o receptor de asistencias, pero no en cuanto a reconocimiento. Ahora bien, ¿qué es lo que da el coreano al Tottenham para ser importante? Lo primero que debería ser mencionado es su energía. En un conjunto que intenta tener el balón casi todo el tiempo, el trabajo que se hace sin él es muy relevante. La presión, independientemente de la altura a la que se haga, está a la orden del día en los Spurs y Son es un pilar importante aquí. No tanto porque sepa meter el pie o por robar balones, sino por una cuestión de actitud, de intensidad y de, como ya fue mencionado al principio de este párrafo, energía. Se lo deja todo en el campo. Es generoso en el esfuerzo.

El surcoreano, dicho de manera simple, acelera las jugadas. Cuando la posesión es lenta y monótona, él cambia el ritmo. Y lo hace arriba, cerca de la portería, donde puede hacer daño. No siempre es preciso y, si tiene un día malo, puede llegar a desesperar, pero su importancia, al igual que en el caso de Dembélé, se explica por ser el más distinto, en este caso entre Dele, Eriksen y Kane

En segundo lugar, hay que explicar de manera breve el contexto en el que se encuentra habitualmente. Como ya comentamos en el artículo dedicado a Dembélé hace unas semanas, el Tottenham suele sufrir un planteamiento reactivo de los rivales. Esperan atrás, tapan líneas de pase, acumulan gente por dentro y, por ende, hacen que el esférico se mueva mucho más lento, a sabiendas de las dificultades que presentan los de Pochettino cuando se enfrentan ante estas circunstancias. Decíamos también que Mousa era el único de la plantilla que tenía capacidad para desbordar y eliminar rivales desde el centro del campo, algo que favorecía la labor de Son, nuestro protagonista de hoy. El surcoreano, dicho de manera simple, acelera las jugadas. Cuando la posesión es lenta y monótona, él cambia el ritmo. Y lo hace arriba, cerca de la portería, donde puede hacer daño. No siempre es preciso y, si tiene un día malo, puede llegar a desesperar, pero su importancia, al igual que en el caso de Dembélé, se explica por ser el más distinto, en este caso entre Dele, Eriksen y Kane.

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En tercer lugar, hay que extenderse un poco más en su desborde. No es el futbolista con más regate del mundo, pero el hecho de que siempre ponga la directa cuando recibe complica mucho a los defensores. Les hace preguntas y les da poco tiempo para que den respuestas. Teniendo en cuenta su ambidextrismo, puede salir por cualquiera de los dos lados. Aguantarlo no es nada fácil. Si arranca desde izquierda, puede salir por fuera y centrar o irse hacia dentro y tener perfil de disparo. Nada raro para un diestro, pero es que si parte por la derecha la situación es la misma pero al revés. Esto le da bastante imprevisibilidad. Además, en espacio reducido, tiene eso que en Inglaterra llaman footwork: una croqueta, un cambio de dirección repentino.

Para continuar, aunque no sea su principal virtud, se tiene que hacer mención a su capacidad asociativa. Sabe juntarse con sus compañeros; tira paredes; e, incluso, habiendo hecho la diagonal hacia dentro, es capaz de filtrar algún buen último pase. Seguramente, si dentro de su paleta de recursos no estuviera la posibilidad de asociarse con sus compañeros, no sería tan importante.

Aunque no sea su principal virtud, se tiene que hacer mención a su capacidad asociativa. Sabe juntarse con sus compañeros; tira paredes; e, incluso, habiendo hecho la diagonal hacia dentro, es capaz de filtrar algún buen último pase

Por último, llega lo más vistoso y por lo que la gente le viene destacando últimamente: su productividad directa de cara a gol. Puede pegarle con ambas piernas y eso dificulta también la tarea del portero. Si tú le ves por primera vez y golpea el balón con la izquierda, te crees que es zurdo; si es al contrario, lo mismo. No se nota la diferencia. Desde fuera del área, sobre todo en las inmediaciones, es un peligro. Por otro lado, se desenvuelve mejor en definiciones más instintivas, cuando ha hecho un desmarque y tiene que definir rápido, que si tiene tiempo para pensar lo que hacer. No resulta raro verle errar en mano a mano con el guardameta rival.

Dicho de manera resumida, lo que da Son al Tottenham es desborde en tres cuartos de campo, uno de los grandes déficits de la plantilla (ahora algo más subsanado con la incorporación de Lucas Moura) y mucho gol, algo necesario para complementar las cifras de Kane.

A Son todos le quieren. Su alegría es contagiosa fuera del campo y necesaria dentro de él. Cuando recibe la pelota, la velocidad aumenta; cuando habla, las sonrisas se dibujan en todas nuestras caras. Es la sonrisa del Tottenham.

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SKA Khabarovsk, alma asiática en la Premier de Rusia

SKA Khabarovsk, alma asiática en la Premier de Rusia

El pasado 28 de mayo el SKA lograba el ascenso, por primera vez en su historia, a la Premier de Rusia. Lo lograba en una agónica tanda de penaltis en Oremburgo ante el Gazovik tras no moverse el marcador en ninguno de los dos partidos del Play Off, prórroga incluida. Estuvieron cerca en 2013, pero perdieron esta misma promoción ante el FK Rostov, por lo que cuando Ruslan Koryan anotó el penalti decisivo llevó el éxtasis al lejano oriente, a una tierra poco acostumbrada a estas alegrías. Lejos quedan los cuartos de final de la Copa soviética de 1963, el mayor hito del club hasta ese día.

Nunca mejor dicho lo de lejano, y lo de oriente, pues el SKA habita en Khabarovsk, en el extremo oriental de Rusia, a tan sólo 25 km de la frontera con China y en pleno continente asiático. No en vano son, con muchísima diferencia, el equipo más oriental de toda Europa de los equipos que disputan las grandes ligas. 

A mitad del siglo XVII, la región del río Amur, donde se asienta la ciudad, era una fuente de disputa entre los cosacos rusos que pretendían expandirse en la región y recoger los impuestos de los indígenas y la dinastía Manchú de los Qing, que trataba de mantenerla bajo su poder

Khabarovsk es la capital y ciudad más poblada del Krai del mismo nombre y del Distrito Federal del Lejano Oriente. Fundada en 1858 como puesto de observación militar,  debe su nombre al explorador del siglo XVII Yerofei Khabarov, que levantó campamentos fortificados de defensa en la zona y luchó contra los manchúes. A mitad de ese siglo, la región del río Amur, donde se asienta la ciudad, era una fuente de disputa entre los cosacos rusos que pretendían expandirse en la región y recoger los impuestos de los indígenas y la dinastía Manchú de los Qing, que trataba de mantenerla bajo su poder. Un poder que lograron en el siglo XV cuando expediciones chinas habitaron las tierras cercanas a la confluencia de los ríos Ussuri y Amur. En 1858, el área fue cedida a Rusia en virtud del Tratado de Aigun y los rusos fundaron puestos militares, uno de ellos el de Khabarovsk.

A partir de ahí, la ciudad fue creciendo y se consolidó con centro cultural alrededor de la Sociedad Geográfica rusa que se fundó allí en 1894. De su mano llegaron bibliotecas, teatros y museos a la ciudad y la actividad cultural creció de forma exponencial. Quizás por ello y, a diferencia de la mayoría de las ciudades de la antigua Unión Soviética, Khabarovsk nunca fue cerrado a los visitantes, lo que favoreció su multiculturalismo con comunidades japonesas, coreanas y chinas y por ello, siempre tuvo una gran aceptación mundial. Ahora es un gran centro turístico.

La distancia más corta que debe recorrer el SKA son los 6.629 kilómetros que la separan de Ekaterimburgo donde juega el Ural. Las cuatro visitas a Moscú para enfrentarse a CSKA, Spartak, Dinamo y Lokomotiv le suponen 8.395 km, equivalentes a siete horas de vuelo o seis días en el mítico Transiberiano

Sin embargo, para el fútbol profesional no es tan idílica, pues la distancia más corta que debe recorrer el SKA son los 6.629 kilómetros que la separan de Ekaterimburgo donde juega el Ural. Las cuatro visitas a Moscú para enfrentarse a CSKA, Spartak, Dinamo y Lokomotiv le suponen 8.395 km, equivalentes a siete horas de vuelo o seis días en el mítico Transiberiano. Peor aún es ir a visitar al Zenit a San Petersburgo a 8.856 kilómetros, aunque la palma se le lleva Majachkalá, feudo del Anzhi, del que le separan 9.115 kilómetros por vía terrestre y trece horas de avión tras sobrevolar Mongolia, Kazajistán y Uzbekistán. Casi la misma distancia que hay de Madrid a Lima. Para ponernos en situación, el desplazamiento más largo en la Liga Española es que hacen Las Palmas y Girona para jugar entre ellos, separados por 2.260 kilómetros, tres horas de vuelo y una hora de diferencia. Si para los clubes es un suplicio llegar hasta Khabarovsk, no digamos para los aficionados que casi ni se plantean el desplazamiento. Aunque en 2006 unos valientes aficionados del Zenit viajaron en coche hasta Vladivostok, un poco más lejos aún, cuando el equipo de la ciudad militaba en la Premier. Pero una vez llegaron hasta la ciudad el coche dijo basta y tuvieron que volver con el Transiberiano. Al llegar a casa el Zenit les obsequió con un coche nuevo.

Fuente: Elaboración propia (Underground Football / Todos los derechos reservados)

Y es que ese es otro de los problemas con los que se encuentra el SKA, el cambio horario. Las diferencias con Moscú y San Petersburgo son de… ¡siete horas más!, y con Ekaterimburgo de cinco, por lo que los jugadores deben estar muy habituados al jet lag que sufren casi semanalmente y deben estar muy atentos a los horarios de partidos y vuelos, siempre con la calculadora en la mano. Sus partidos como local en el Lenin Stadion suelen ser a las cinco de la tarde, diez de la mañana en Moscú, San Petersburgo, Kazan o Krasnodar con la incomodidad para rivales y aficionados que ello conlleva.

Pero por si fuera poco con la distancia y el lío horario, hay que sumarle el factor climático porque en Khabarovsk la palabra frío se queda corta. La temperatura media anual es de 2,2 ° C, siendo enero el mes más frío con una media de -20,5 ° C, en dicho mes del año 2011 se alcanzó el mínimo histórico de la ciudad con -41,4 ° C. Suerte que para entonces la Premier Rusa está en pleno parón invernal. Son muchos los equipos que han abogado por jugar en verano los partidos en el lejano oriente ruso.

La temperatura media anual es de 2,2 ° C, siendo enero el mes más frío con una media de -20,5 ° C, en dicho mes del año 2011 se alcanzó el mínimo histórico de la ciudad con -41,4 ° C

Por todo ello la aclimatación a la máxima categoría no está siendo fácil para un equipo que la disputa por primera vez en sus 71 años de historia. El SKA Khabarovsk es colista de la Premier y aún no conoce la victoria lejos de sus dominios. Para un equipo con el alma asiática no es fácil competir en Europa.

Fuente imagen principal: Dronestagram.

ConIFA, el mundial de los olvidados

ConIFA, el mundial de los olvidados

La lista de invitados está completa. Para algunos será la primera vez que participen en un evento de esta talla, otros repiten participación. El título no es obsesión para la mayoría de los competidores, que tienen como objetivo principal disfrutar al máximo la experiencia. 2018 será un año inolvidable para todos ellos, en la máxima fiesta de su fútbol.

El escenario de esta fiesta no será Rusia, ni serán 32 los participantes. 16 selecciones que representan a naciones, regiones y poblaciones minoritarias participarán en la tercera edición de la Copa Mundial ConIFA, a celebrarse del 31 de mayo al 10 de junio en Londres, lejos de los reflectores y el impacto mediático que atrae la Copa del Mundo de la FIFA.

La Copa Mundial ConIFA se celebra del 31 de mayo al 10 de junio en Londres, lejos de los reflectores y el impacto mediático que atrae la Copa del Mundo de la FIFA

La Confederación de Asociaciones de Fútbol Independiente (ConIFA, por sus siglas en inglés) es la federación de fútbol que desde 2013 agrupa a las asociaciones no reconocidas por la FIFA, entre las que se encuentran naciones, naciones de-facto, regiones, poblaciones minoritarias y territorios que se encuentran aislados del deporte. A través de su labor, la ConIFA tiene como objetivo construir puentes entre los pueblos, las naciones, las minorías y las regiones aisladas de todo el mundo a través de la amistad, la cultura y la alegría de jugar al fútbol”.

El precedente de la ConIFA lo sentó la Non-FIFA Board (N-F Board), organización nacida en 2003, como iniciativa de Christian Michelis y Jean-Luc Kit para dar espacio a los territorios que la FIFA no aceptaba como miembros. Uno de los principales logros de la N-F Board fue la VIVA World Cup, celebrada en cinco ocasiones, donde selecciones de los diversos territorios y poblaciones tuvieron la oportunidad de disputar una competición internacional por primera vez.

La Confederación de Asociaciones de Fútbol Independiente (ConIFA, por sus siglas en inglés) es la federación de fútbol que desde 2013 agrupa a las asociaciones no reconocidas por la FIFA

Sin embargo, la N-F Board se deshizo en 2013 debido a conflictos internos, al mismo tiempo que ConIFA ganó prestigio y reconocimiento. Para Sascha Düerkop, secretario general, la meta principal de la organización es dar lugar en el escenario global a los “forasteros” del fútbol. A través de este espacio, los jugadores de las diversas selecciones pueden jugar fútbol a nivel internacional de forma regular o por primera vez, e incluso en algunos casos permite cumplir el deseo de representar a otra nación, a pesar de jugar para un país reconocido por la FIFA.

Al respecto, Sarhank Nader, jugador de la selección de Kurdistán y también seleccionado de Irak, compartió para Al-Jazeera su sentir acerca de la oportunidad que brinda ConIFA: “Cuando juego para la selección de Iraq me siento un poco extraño. No siento que estoy representando a mi nación sino a un estado compuesto. Pero cuando juego por mi pueblo, me siento tan emocionado como si estuviera a punto de casarme”.

Incluso en algunos casos permite cumplir el deseo de representar a otra nación, a pesar de jugar para un país reconocido por la FIFA

La ConIFA cuenta en la actualidad con 47 miembros, ocho más que la N-F Board a su final, y los divide en seis zonas continentales: África, Asia, Europa, Latinoamérica, Norte América y Caribe y Oceanía. Además de regir los juegos amistosos y celebrar el Campeonato Mundial ConIFA cada dos años, la organización, con sede en Suecia, organiza la Copa Europa de Fútbol ConIFA; la intención a largo plazo es realizar más campeonatos continentales, además de incrementar los torneos internacionales e incluso dar pie a la creación de equipos femeniles y juveniles.

El órgano rector de los forasteros se financia a través de patrocinios y donativos, así como de lo recolectado en los torneos que organiza, y sus miembros participan de forma voluntaria. La Copa Mundial no otorga beneficio económico e incluso su realización llega a representar pérdidas económicas, pero ni eso logra hacer mella en los organizadores y los participantes.

Dada la naturaleza de varios de los representativos, mantener la neutralidad política puede ser difícil para los jugadores y para la organización. Tal ha sido el caso de presiones recibidas por parte de Georgia y Azerbaiyán, ante la realización de la Copa del Mundo 2016 en Abjasia, territorio en el norte de Georgia, o de China ante la participación del Tíbet en la edición de 2018. Ante estos escenarios, Düerkop asegura que ConIFA hace todo lo posible por dejar lo político atrás, enfocándose en la parte deportiva y cultural.

LA COPA MUNDIAL ConIFA

La primera edición del torneo se llevó a cabo en 2014, teniendo como anfitrión a Laponia, en Östersund, Suecia. A la par del evento se llevó a cabo un evento con el fin de promover la diversidad cultural de los 12 participantes, ocho de los cuales ya habían disputado la Viva World Cup.

Los invitados al evento inaugural fueron el Kurdistán iraquí; Padania (región del norte de Italia); Laponia (representante del pueblo Sami de Suecia, Finlandia, Noruega y Rusia); la selección del Condado de Niza (Francia); el Pueblo Arameo (Asia); la república de Nagorno-Karabaj (población de mayoría armenia en Azerbaiyán); la región de Occitania (Francia, Italia y parte de España); Osetia del Sur (Georgia), Abjasia (parte de Rusia y Georgia); Darfur (región oeste de Sudán); la selección de Ellan Vannin (Isla de Man) y el representativo de Tamil Eelam (diáspora Tamil de Sri Lanka).

El título de la edición 2014 se lo llevaría el Condado de Niza, tras derrotar en penales a la selección de Ellan Vannin. El cuadro de honor lo completaría el Pueblo Arameo, que derrotó a Osetia del Sur en la lucha por el primer puesto.

El siguiente anfitrión sería Abjasia, en 2016. Por primera vez se llevó a cabo un sistema de calificación al Mundial, donde los partidos y torneos amistosos servirían como parámetro para otorgar los lugares. En este torneo hicieron su debut las selecciones de Armenia Occidental, Chipre del Norte, Islas Chagos (archipiélago en el Océano Índico), Punjab (diáspora punjabi), Recia (parte de Suiza), Somalilandia (región autónoma de Somalia), País Székely (etnia húngara en Rumania) y Coreanos Unidos en Japón (diáspora coreana), sumándose a Abjasia, Kurdistán, Laponia y Padania.

Para la edición 2016 se llevó a cabo por primera vez un sistema de calificación al Mundial, donde los partidos y torneos amistosos servirían como parámetro para otorgar los lugares

La Copa no contó con la participación del campeón reinante, Niza, debido a recomendaciones de no viajar a Abjasia por seguridad. El título se definió de nueva cuenta en penales, coronándose la nación anfitriona frente a la selección de Panjab, mientras que Chipre del Norte ocupó el tercer lugar.

Para la edición a disputarse en 2018 el cupo aumentó a 16 equipos, calificándose mediante el sistema de ranking por puntos a través de partidos amistosos. El anfitrión será la diáspora somalí (Barawa), pero el torneo se llevará a cabo en Londres por cuestiones de seguridad. Abjasia y Padania participarán por tercera vez, con Tamil Eelam, Armenia Occidental, Punjab, Ellan Vannin, Coreanos en Japón y el País Székely teniendo su segunda oportunidad.

Las selecciones que participan por primera vez serán los Barawa, en su papel de anfitriones; Cabilia (norte de Algeria); Matabelilandia (oeste de Zimbabwe); Felvidék (minoría húngara en Eslovaquia); el Tíbet; Cascadia (región de Estados Unidos y Canadá) y Kiribati (estado soberano en el Océano Pacífico), destacando la participación de estos últimos como primeros invitados de Norteamérica y Oceanía, respectivamente

El cupo aumentó a 16 equipos para la Copa Mundial ConIFA 2018, calificándose mediante el sistema de ranking por puntos a través de partidos amistosos

Con los 16 invitados ya definidos, el sorteo de los grupos se hará en las próximas semanas, quizá a la par del sorteo para Rusia 2018. Competir con un evento de esa magnitud claramente no está en los planes, pero los objetivos a futuro están bien definidos. El glamour, los millones en juego y las asistencias multitudinarias no son prioridad. Para la ConIFA, lo importante es que sus miembros sientan que hay lugar para ellos en el mundo del fútbol.

Fuente imagen principal: ConIFA.

Clubes de Erasmus por el mundo

Clubes de Erasmus por el mundo

Ya sea por motivos políticos, de seguridad, de crecimiento o simplemente por comodidad, pero hay muchos equipos alrededor del mundo que juegan en ligas diferentes a las de sus Estados. Desde España hasta Nueva Zelanda hay muchos equipos que se sienten más cómodos jugando fuera de sus fronteras y, aunque muchos han tenido la posibilidad de regresar a sus países de origen, lo han desechado. A pesar de que la FIFA es reacia a que los clubes jueguen lejos de sus Estado, permite algunas excepciones históricas. Vamos a hablar sobre ellas

ESPAÑA

En la década de 1920, en pleno Vall d ‘Aràn, las malas comunicaciones del pueblo con los núcleos más cercanos de la provincia obligaron a Bossòst a estrechar lazos con las regiones francesas adyacentes, un trato que se extendió al fútbol. Las nevadas impedían a los habitantes del pueblo a cruzar el valle. En aquellos años Manuel Hughet, un francés que trabajaba en una de las empresas explotadoras de zinc en la localidad fundó la UE Bossòst y desde entonces juegan en las categorías inferiores del fútbol francés.  A pesar de la construcción del túnel de Vielha y la mejora en las comunicaciones que ya le permitían disputar las competiciones catalanas, el club decidió quedarse en Francia y actualmente compiten en la Excellence del Alto Garona, una categoría equiparable a la tercera división catalana.

En la década de 1920, en pleno Vall d ‘Aràn, las malas comunicaciones del pueblo con los núcleos más cercanos de la provincia obligaron a Bossòst a estrechar lazos con las regiones francesas adyacentes, un trato que se extendió al fútbol

ANDORRA

El FC Andorra es el club más antiguo del Principado. Fundado en 1942, cuando aún no existía una Federación Andorrana de Fútbol, está afiliado a la Real Federación Española de Fútbol. Es por ello que, excepcionalmente y previo consentimiento de la FIFA el Club disputa las ligas españolas, en su caso está en la Primera Catalana, y la Copa del Rey. De hecho, la ley del deporte en España sólo permite a un Estado no español disputar competiciones en el territorio nacional y ese Estado es Andorra. En 1994 se fundó la Federación Andorrana de Fútbol que organiza la Liga Andorrana de Fútbol y la Copa Constitución que dan acceso a sus equipos a las rondas previas de Champions y Europa Legue. Sin embargo el FC Andorra declinó jugar en la liga del Principado y siguió jugando en España.

MÓNACO

Quizás el caso más famoso en el mundo sea el del AS Mónaco. El Principado de Mónaco es un país tan sumamente pequeño que no tiene infraestructura para crear un campeonato propio y por eso se le permite jugar en la liga gala desde 1919, año en el que se apuntó a la Federación de Fútbol de Francia. De hecho, tiene el número de afiliación 91 enmarcándose dentro del grupo más antiguo de la Federación Francesa de Fútbol. El AS Mónaco es el actual campeón de la Ligue 1 francesa.
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INGLATERRA

Un caso muy curioso es The New Saints, campeón de la liga de Gales los seis últimos años, pero que juega sus partidos en territorio inglés aunque su sede social está en País de Gales. Esto es debido a que el equipo proviene de la fusión entre dos ciudades fronterizas  Llansantffraid ym-Mechain (Gales) y Oswestry (Inglaterra) y en su germen jugaba la liga galesa. Además, por razones de proximidad y comodidad el Bishop Castle Town, Trefonen FC y Morda United también compiten en las categorías de fútbol galés a pesar de estar en territorio inglés.

Por el mismo motivo tanto Berwick Rangers como Tweedmouth Rangers ubicadas en la ciudad inglesa de  Berwick-upon-Tweed fronteriza en este caso con Escocia, disputan las competiciones del país vecino desde su fundación.

LIECHTENSTEIN

Liechtenstein es la única federación admitida por la UEFA que no tiene liga propia debido a su diminuto tamaño, por ello todos sus equipos disputan las distintas categorías del fútbol suizo. El más representativo de todos es el FC Vaduz, que la temporada pasada estuvo en la Super Liga suiza aunque descendió a Challenge League donde se encuentra actualmente. Estos equipos no pueden disputar competición europea por la vía del fútbol suizo aunque lo mereciesen deportivamente ni les contaría el título aunque lo ganasen, por lo que su única opción de disputar competiciones europeas, en este caso la Europa League, es a través de la Copa de Liechtenstein.

Liechtenstein es la única federación admitida por la UEFA que no tiene liga propia debido a su diminuto tamaño, por ello todos sus equipos disputan las distintas categorías del fútbol suizo. El más representativo de todos es el FC Vaduz, que la temporada pasada estuvo en la Super Liga

PAÍS DE GALES

El país británico no tuvo liga propia hasta 1992 y de ahí que muchos clubes disputaran las competiciones inglesas por razones de proximidad. Entre ellos los dos más famosos, Swansea City y Cardiff City que militado de forma simultánea en Premier League. Además son los dos únicos clubes no ingleses en lograr títulos en Inglaterra, la FA Cup de 1927 para el Cardiff y la Copa de la Liga de  2013 para el Swansea. Con la puesta en marcha de la Welsh Premier League ambos rechazaron la invitación para participar en ella por razones económicas y de competitividad y en 1996 dejaron de participar también en la Welsh Cup. Pero ellos no son los únicos galeses en Inglaterra ya que Colwyn Bay, Merthyr County, Wrexham y Newport County también renunciaron a disputar la liga de su país pero en su caso por razones de proximidad geográfica con las categorías inferiores de fútbol inglés.

AUSTRIA, ALEMANIA E ITALIA

En Los Alpes, la otra gran cadena montañosa de Europa, se da un caso parecido al de Bossòst en Los Pirineos, pero más drástica, puesto que para la zona de Kleinwalsertal, donde se ubica el SV Kleinwalsertal, la única vía de salida del Valle es por Alemania ya que no tiene ningún tipo de comunicación con Austria, su país. Como es evidente el Club disputa el campeonato alemán.

La localidad de Büsingen am Hochrhein es una isla alemana en Suiza. Completamente rodeada por territorio suizo, la localidad se encuentra a menos de tres kilómetros de la frontera con el resto del país, pero los límites del término municipal (siete kilómetros cuadrados de superficie) están todavía más cerca, a setecientos metros de la frontera. En ese entorno, el FC Büsingen es el único equipo adscrito a la Federación Alemana de Fútbol que disputa los torneos fuera del territorio germano, en este caso en Suiza. Un caso idéntico es el AP Campionense Calcio, situado en un enclave italiano en terreno suizo que también está enrolado en las categorías inferiores del país helvético.

IRLANDA DEL NORTE

El Derry City es un caso muy particular pues ha sido campeón en dos países, Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Originario del país norirlandés juega en la República por motivos de seguridad, afectado de lleno por los Troubles, conflicto étnico en Irlanda del Norte durante la segunda mitad del siglo XX. Enfrentó por un lado a los Unionistas, de religión protestante (mayoritaria en el país) y partidarios de permanecer en el Reino Unido y por otro lado a los republicanos, de religión católica y partidarios de la independencia o de la integración en la República de Irlanda, mayoritariamente de religión católica. Fue una batalla durísima, que duró 30 años,  con muchos muertos puesto que ambos bandos recurrieron a las armas. En medio de todo ello el Derry City FC, fundado en 1928 compitió en la liga de Irlanda del Norte hasta 1972. El club, católico, tuvo que dejar de jugar en Brandywell debido a los problemas de inseguridad generados por los enfrentamientos y se trasladó a Coleraine. La temporada siguiente las fuerzas de seguridad norirlandesas no les permitieron volver a a Drandywell y la la Federación de Belfast, de religión protestante, expulsó al equipo por lo que tuvieron que pedir su inscripción en la Federación de la República de Irlanda donde juega desde esa fecha habiendo logrado 17 titulos.
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FINLANDIA

En pleno mar Báltico aparecen las islas finlandesas de Aland de etnia y habla mayoritariamente suecas.  No se sienten finlandeses y para jugar al fútbol tampoco y es por ello que los dos equipos de las islas, el Lemlands IF y su vecino Hammarlands juegan en el sistema de ligas del fútbol sueco.

SAN MARINO

En Italia también encontramos un caso de un equipo de un país pequeño que juega en el Calcio italiano. Se trata del San Marino Calcio, representante del pequeño país europeo San Marino y que compite en la Lega Pro Prima Divisione, que corresponde a la Tercera División de España. El club fue fundado en 1960 y es el único equipo de fútbol profesional de la república de San Marino.

BRUNEI

El Duli Pengiran Muda Mahkota Football Club, más conocido como DPMM FC, es el equipo de la Casa Real de Brunei y tiene el honor de haber participado ya en la liga de tres estados distintos. Fundado en el año 2000, en sus primeros años formaron parte de la Brunei Premier League, la cual ganaron en 2 ocasiones además de un título de Copa y dos Supercopas. En 2005 decidieron jugar la Super Liga de Malasia hasta que al término de la temporada 2007/2008 fueron obligados a abandonarla al dejar de pertenecer a la Asociación de Fútbol Amateur de Brunei. Dado que desde 2004 ya disputaban la Copa de Singapur, en 2009 se integraron también en la Liga de ese estado en la que siguen jugando.

NUEVA ZELANDA

El Welligton Phoenix FC sea quizás el caso más particular de todos, ya que el equipo de la capital de Nueva Zelanda es el único club en el mundo que forma parte de un liga que no es de la confederación a la que pertenece la Federación de su país. Y es que la Nueva Zelanda pertenece a la Confederación de Oceanía, sin embargo la australiana, que es donde juega, forma parte de la Confederación Asiática desde 2006. El Welligton Pheonix juega en la A-League de Asutralia desde su fundación en el año 2007. A pesar de contar con una liga en su país,  la ISPS Handa Premiership, ésta es semiprofesional y para tener un equipo completamente profesional la única opción es participar en el campeonato australiano.

El Welligton Phoenix FC sea quizás el caso más particular de todos, ya que el equipo de la capital de Nueva Zelanda es el único club en el mundo que forma parte de un liga que no es de la confederación a la que pertenece la Federación de su país

CANADÁ

Tres equipos canadienses, Vancouver Whitecaps, Toronto FC y Montreal Impact disputan la Major League Soccer de Estado Unidos. A pesar de que Canadá cuenta con liga propia, estos tres conjuntos aprovechando que la MLS stá bajo el régimen de ambas Federaciones, decidieron participar el campeonato norteamericano al tener mayor proyección internacional y más competitividad.

Existen otros conflictos territoriales que aún no están formalmente resueltos, casos como Crimea en Ucrania, Transnitria en Moldavia, la República Turca del Norte de Chipre o la disputa de Nagorno-Qarabag entre Azerbayán y Armenia que hace que algunos clubes no tengan muy claro en que Estado juegan según seas de un bando u otro.

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De Segunda Regional a internacional por Taiwán

De Segunda Regional a internacional por Taiwán

Imagínese su club. El del barrio, el del pueblo, el de toda la vida. Con sus gradas de cemento y ese césped que hasta hace no tanto era tierra. Donde aquel amigo nostálgico sigue pasando las horas, como aferrándose a una adolescencia que ya nos dejó. Piense fijamente en ese amigo que todos tenemos, jugando en lo más bajo de la pirámide del fútbol patrio antes de marcharse de cervezas. ¿Se lo imagina jugando delante de 50.000 personas? Pues deje de imaginar.

Steven (Tsai Meng-Cheng en taiwanés) juega en el CD Parquesol, es estudiante de Marketing en la Universidad de Valladolid y, además, es internacional por Taiwán

En la base de la complicada e ineficiente pirámide del fútbol español encontramos al CD Parquesol, un club que acaba de ascender a Primera Provincial –penúltimo escalón del fútbol español- y es filial del Atlético de Madrid en Valladolid. Un club como cualquier otro, pero con un jugador especial. ”Un amigo mío jugaba en el Cadete del Real Valladolid y nos ayudó a concretar la posibilidad de venir a España para aprender a jugar a fútbol”. Así recaló en el CD Parquesol Steven (Tsai Meng-Cheng en taiwanés), estudiante de Marketing en la Universidad de Valladolid… e internacional por Taiwán.

CHINA TAIPÉI, FORMOSA Y UNA INDEPENDENCIA QUE NO LLEGA

Con más de 23 millones de habitantes, la Isla de Taiwán lleva más de un siglo siendo moneda de cambio entre chinos y japoneses, sin siquiera poder desmarcarse de China a día de hoy –su nombre oficial es China Taipéi-. Y es que Taiwán se encuentra fuertemente dividido entre independentistas y prochinos. El gigante rojo no reconoce la independencia de la isla y niega cualquier futuro lejos de China, mientras que el primer ministro taiwanés, William Lai, habla abiertamente de un estado que ya es independiente y soberano pese a la falta de reconocimiento internacional. Incluso una tercera nomenclatura para el territorio entra en escena a través de los independentistas: Formosa, nombre heredado de la ocupación portuguesa varios siglos atrás y que dio nombre a la última república que conoció la isla, a principios del siglo XX.

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La federación taiwanesa de fútbol también ha sufrido las consecuencias de esta inestabilidad. Originalmente incluida en la federación china, no fue miembro independiente para la FIFA hasta 1981, y no empezaría a competir a nivel asiático hasta 1989. Tercer deporte del país por la influencia japonesa, el fútbol taiwanés es semiprofesional y caladero para el pujante fútbol chino. Alguno de los integrantes de la selección, como Xavier Chen, poseen experiencia en Europa, con más de 200 partidos en la Jupiler Pro League de Bélgica. El combinado nacional disputa sus partidos como local en el curioso Estadio Nacional de Kaohsiung, con capacidad para 55.000 espectadores y una estructura que recuerda a un signo de interrogación.

La federación taiwanesa de fútbol también ha sufrido las consecuencias de esta inestabilidad. Originalmente incluida en la federación china, no fue miembro independiente para la FIFA hasta 1981

DE VALLADOLID A TAIWÁN

Steven regresa cada año a su tierra natal para reunirse con su familia por Navidad. Sin embargo, este año recibió una llamada para volver justo a mitad de año: la del seleccionador absoluto de Taiwán. ”El entrenador me conocía de la sub-18 y me animó a participar en los entrenamientos previos para ver qué tal. En Taiwán, los equipos universitarios suelen entrenar con la absoluta. Cuando se acabaron los entrenamientos y vi que estaba en la lista fue toda una sorpresa”, explica Steven a Underground Football.

Las más de 18 horas de trayecto entre Valladolid y Taiwán tendrían premio especial: Steven iría con sus ídolos a jugar contra Singapur por la clasificación para la Copa de Asia de 2019, el próximo gran objetivo. ”Fue una experiencia muy especial. Mis compañeros son unos elegidos, muy famosos en Taiwán, y de repente me vi entrenando con ellos. Me ha servido para ver qué tengo que mejorar. En la selección nos tratan con todo lujo, y el viaje a Singapur es un gran recuerdo”.

Taiwán acabaría ganando en Singapur, manteniendo intactas sus posibilidades de ir a Emiratos Árabes dentro de poco más de un año. Pero no todo podía ser perfecto. ”Estoy un poco triste por no haber podido debutar, pero me quedo con la alegría de celebrar la victoria con todo el equipo”. Pese al revés, Steven todavía está un paso más cerca de cumplir su meta: ”Ser futbolista profesional siempre ha sido mi sueño, pero sé que es muy difícil. Solamente quiero aprovechar mi vida de jugador sin importar hasta donde llegue”.

Fuente imagen principal: CD Parquesol.

*La entrevista se realizó antes del parón de selecciones de octubre de 2017.