Bandé, la última joya africana

Bandé, la última joya africana

Boureima Hassane Bandé (30.10.1998, Ouagadougou) brilló desde el primer momento en el que se enfundó la camiseta del histórico KV Mechelen. Se habían jugado 76 minutos de partido y el equipo flamenco perdía 0-1 en casa ante el recién ascendido Royal Antwerp. Era la cuarta jornada de Jupiler Pro League 2017/18. En el minuto 86, el Mechelen dispone de un saque de banda izquierda. Varias combinaciones en dicha banda, cambio de juego de Rob Schoofs a la contraria, para Tim Matthys, centro que toca en un defensa y el balón queda muerto en área pequeña. El primer gol como profesional de Bandé no fue el más bonito, sí el más eficaz. Por unos minutos el Mechelen rascaba un punto, al menos hasta el descuento, momento en el que Faris Haroun se llevó los tres puntos para Amberes.

Con tan solo 18 años, Bandé suma seis goles en siete partidos –sumando liga y copa- en la presente temporada, y eso que es un futbolista que parte siempre desde banda izquierda. Sin duda, estamos ante una de las perlas incipientes del futbolista belga, aterrizado este verano desde Burkina Fasó y con el único proceso de adaptación de una temporada rápida y con muchos partidos, lo habitual en Bélgica, pues la temporada empieza en el mes de julio.

Con tan solo 18 años, Bandé suma seis goles en siete partidos –sumando liga y copa- en la presente temporada, y eso que es un futbolista que parte siempre desde banda izquierda

‘’Había jugado bien contra equipos pequeños en pretemporada. Aun así estuvo en el banquillo en las primeras jornadas. Nunca había estado en un entorno profesional, pero vimos un gran potencial en él. Y él ha demostrado tenerlo. ¡Cinco goles en cinco partidos es fantástico! Nos alegra que esté con nosotros’’, comentaba Yannick Ferrera, entrenador del KV Mechelen, en rueda de prensa tras la victoria por 2-0 ante el STVV, con doblete del futbolista africano.

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Partiendo desde banda izquierda pero con predilección para chutar con la derecha, Bandé ha demostrado sentirse muy cómodo dentro del área. De hecho, todos sus goles –salvó el que anotó ante el Anderlecht- han llegado desde dentro de la misma. Siempre en el lugar indicado o llegando con mucha potencia desde atrás para finalizar jugada. Es un extremo que ha iniciado una relación de amor a primera vista con el gol.

‘’Desde el primer entrenamiento todos vimos que este chico tenía mucho potencial. Es un niño dulce y tranquilo, y se lleva bien con sus compañeros de equipo. Es importante para un chico tan joven que se mantenga tranquilo y evolucione poco a poco. Él está en un buen club para hacerlo’’, explica Rob Schoofs, compañero de vestuario. Y es que Schoofs sabe de lo que habla. Él estuvo en el Saint Truidense con Yannick Ferrera –precisamente actual entrenador del Mechelen- y coincidió con una hornada de jóvenes talentos que revolucionaron la liga hasta que el entrenador belga abandonó el Stayen y firmó por el Standard Liége. Aunque con resultados distintos –peores, por el momento- Ferrera está volviendo a crear una base joven en Mechelen con futbolistas de calidad como Elias Cobbaut (19), Andy Kawaya (21), Silvere Ganvoula (21), Ahmed El Messaoudi (22), Glenn Claes (23), Mats Rits (24) o el propio Rob Schoofs, de 23 años.

Bandé es un futbolista valiente, que no duda en encarar a su marca y a los contrarios que se interpongan en su camino hacia el área partiendo desde la izquierda, buscando siempre finalizar con su pierna diestra, pero también mostrando capacidad de asociación con sus compañeros. Aun así, no es únicamente una baza ofensiva para Ferrera: ‘’A nivel defensivo tiene un enorme valor. Tiene los pulmones para correr y correr. Tiene la cabeza bien amueblada, y en banda puede tener un buen desempeño. Debemos tratarlo con cuidado, y mejorará”.

Bandé es un futbolista valiente, que no duda en encarar a su marca y a los contrarios que se interpongan en su camino hacia el área partiendo desde la izquierda, buscando siempre finalizar con su pierna diestra

Queda poco para que cumpla los 19 años y el ejemplo de Bakkali nos demuestra que hay que tener paciencia con los futbolistas tan jóvenes. Brilla y tira del carro en un Mechelen al que le falta seguridad en defensa y más eficacia en punta de ataque. Queda mucho para saber si será un gran jugador pero, de momento, los destellos los está dejando sobre el césped.

Fuente imagen principal: Karl van Dessel (KVMechelen.be)

Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Agenda UGF I 13-15 octubre del 2017

Olympique Lyonnais – AS Mónaco (Viernes 13 de octubre, 20:45. Groupama Stadium)

Duelo de históricos en la Ligue 1. Dos equipos que, a priori, partían como animadores de la liga junto al PSG, pero donde el conjunto local se ha caído en las últimas jornadas. Las bajas veraniegas han marcado a ambos equipos con las salidas de jugadores como Lacazette, Tolisso, Gonalons, Mendy, Bernardo Silva, Mbappé o Bakayoko. El campeón ha sabido manejarse mejor en el mercado y aguanta el pulso al PSG mientras que el Lyon sólo ha ganado 1 de los últimos seis partidos de liga y necesita ya volver a ganar si no se quiere descolgar de la zona europea.

Liverpool FC – Manchester United FC (Sábado 14 de octubre, 13:30. Anfield)

Derbi inglés por excelencia el que enfrenta a los Reds con los Reds Devils, los dos equipos más laureados de las Islas. A esa rivalidad deportiva se le une la rivalidad vecinal, pues ambas ciudades están separadas por apenas 60 km dentro del condado de Lancashire en el Noroeste de Inglaterra. Los hombres de Klopp solo han ganado uno de los últimos cinco partidos de Premier y están fuera de las posiciones europeas y a siete puntos del liderato que ostenta precisamente el United junto a su vecino ciudadano. Los hombres de Mourinho han arrancado como un tiro la temporada con seis victorias y un empate en las siete primeras jornadas de liga, amén de dos victorias en Champions y otra en Copa de la Liga. De todas formas ha tenido un calendario asequible y ésta es la primera salida complicada que tiene y habrá que ver hasta donde están preparados para luchar de verdad por el título.

AS Roma – SSC Napoli (Sábado 14 de octubre, 20:45. Stadio Olímpico)

El líder de la Serie A pone a prueba su liderato en una de las salidas más complicadas. El Nápoles ha arrancado la temporada a velocidad de crucero y cuenta todos sus partidos por victorias en el campeonato local. Sarri ha dado con la tecla y el Nápoles se ha convertido en uno de los equipos más atractivos de ver en toda Europa. No está mucho peor la Roma que tiene un partido menos, pero viene de ganar en San Siro al Milán y, en caso de victoria, está en disposición de igualar al conjunto partenopeo en la cabeza de la tabla. La lucha por el Scudetto está más abierta que nunca y estos dos equipos tienen cosas que decir en esa lucha.

Clube de Regatas Vasco da Gama – Botafogo de Futebol e Regatas (Domingo 15 de octubre, 00:00. Estadio Jornalista Mário Filho (Maracaná)

Clásico Albinegro de Río de Janeiro entre dos equipos históricos pero sin aspiraciones al título y sin riesgo de descenso. Eso sí, los dos tienen sus miras puestas en la clasificación para competiciones continentales. El Botafogo cierra la zona de Copa Libertadores mientras que Vasco de Gama ocupa la décima plaza dentro de la zona de Copa Sudamericana, por lo que sí tienen objetivos alcanzables. Además un derbi siempre es un derbi.

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FC Internazionale Milano – AC Milan (Domingo 15 de octubre, 20:45. Stadio Giuseppe Meazza)

El plato fuerte del fin de semana se juega en el último turno del domingo. Nada más y nada menos que el Derby della Madoninna de la capital lombarda. Los dos gigantes milaneses, insuflados de capital chino, quieren volver a reinar en Italia y para ello se han rascado el bolsillo, sobre todo el Milan, para romper la hegemonía de la Juventus. El Inter sí está respondiendo y está asentado en la parte alta de la clasificación pero el Milan, no. Tras perder de forma clara ante Lazio, Sampdoria y Roma, otra derrota y más ante el eterno rival, dejaría muy tocado a Montella en el banquillo rossonero. El Inter, por su parte, quiere ganar para lanzarse de forma clara a por el Scduetto.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 13/10/2017

20:30 Stuttgart – FC Köln

Sábado 14/10/2017

13:00 Athletic Club – Sevilla FC

16:15 Getafe CF – Real Madrid CF

18:00 Juventus – SS Lazio

18:00 FK Krasnodar – CSKA Moscú

18:30 Watford – Arsenal

18:30 Borussia Dortmund – RB Leipzig

19:30 Panionios – Olympiakos

20:45 Atlético de Madrid – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Newell’s Old Boys

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Domingo 15/10/2017

00:00 Cruz Azul – América de México

12:30 Fiorentina – Udinese

15:00 Girondins Burdeos – Nantes

15:30 Bayer Leverkusen – Wolfsburgo

16:30 Sturm Graz – Austria Viena

17:00 Montpellier – OGC Nice

18:00 Sparta Praga – Viktoria Plzen

20:45 Real Betis – Valencia CF

Fuente imagen principal: JEFF PACHOUD (AFP/Getty Images)

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Agenda UGF I 29-1 septiembre-octubre del 2017

Hamburger SV – SV Werder Bremen (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Volksparkstadion)

Nueva edición del Nordderby entre los dos clubes más populares del norte de Alemania. Partido de enorme rivalidad entre dos equipos en horas bajas. El Hamburgo, que ha rozado el descenso por primera vez en su historia en las tres últimas temporadas, arrancó bien la temporada con dos victorias en las dos primeras jornadas pero ha perdido los cuatro partidos siguientes y ya bordea la zona de promoción. El Werder, por su parte, aún no conoce la victoria en las 6 primeras jornadas de Bundesliga y está en zona de descenso con tan sólo tres empates. Un triunfo ante el vecino cargaría de moral a cualquiera de los dos equipos.

Chelsea FC – Manchester City FC (Sábado 30 de septiembre, 18:30. Stamford Bridge)

Quizás sea el partido más interesante de todo el fin de semana en el mundo del fútbol. El campeón de la Premier contra el líder, Conte frente a Guardiola. Probablemente los dos máximos favoritos para el título inglés. El Chelsea llega a tope de moral tras su exhibición en el Metropolitano y su buena marcha liguera mientras que el City llega al Bridge con un saldo de 16-0 en sus tres últimos partidos de Premier y siete triunfos consecutivos en todas las competiciones. Morata, Hazard, De Bryune, Silva, Agüero, Fàbregas, Gabriel Jesús…el cartel es maravilloso.

FK Sutjeska Niksic – FK Buducnost Podgorica (Domingo 1 de octubre, 15:00. Stadion Kraj Bistrice)

Montenegro se está posicionando cada vez más en el panorama futbolístico, sobre todo por la selección que liderada por Savic y Jovetic está completando una gran fase de clasificación para el Mundial de Rusia. En el plano local está fin de semana se disputa el derbi nacional entre los equipos representativos de las dos ciudades más grandes del país; Niksic y Podgorica. El líder recibe al campeón y segundo clasificado separados solo por un punto en un partido que paraliza el pequeño país balcánico.

AC Milan – AS Roma (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stadio Giuseppe Meazza)

Partido grande en la capital de Lombardía entre dos de los mejores equipos de la Serie A. El Milan de Montella, tras el gran desembolso realizado este verano, no acaba de arrancar como se esperaba y las claras derrotas ante Lazio y Sampdoria les han bajado un poco de la nube y necesitan un triunfo de prestigio para asentar el poyecto. La Roma sí está cosechando mejores resultados, no tanto el juego, y llega a San Siro con cuatro victorias seguidas y con la ilusión de clasificarse en un grupo durísimo en Champions que se le ha puesto con el viento a favor. Empatados a puntos, pero la Roma con un partido menos, necesitan ganar para no descolgarse de la Juve y Napoles, que con su ritmo infernal de puntos no permiten errores.

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RSC Anderlecht – Royal Standard Liège (Domingo 1 de octubre, 18:00. Stade Constant Vanden Stock)

Nueva entrega del Clásico belga, sin ninguna duda el partido de mayor rivalidad en el país centroeuropeo. Rivalidad que trasciende el ámbito deportivo y se lleva el terreno político, geográfico e histórico. Y es que el Standard es el equipo más representativo de Valonia, tradicionalmente francófona, y además está ligado a la clase obrera y trabajadora. mientras que el Anderlecht, club más laureado de Bélgica, aunque está radicado en la región de Bruselas-Capital siempre ha estado considerada una metrópoli burguesa y centro económico europeo. Es una lucha contra el poder de Bruselas contra el proletariado valón. Deportivamente no andan bien, especialmente el Anderlecht, hundido en la séptima plaza de la clasificación y con una andadura por la Champions bastante pobre. El Standard, que no gana la liga desde 2009, desgraciadamente ya está más acostumbrado a pulular por la mitad de la tabla. Pero da igual como llegue cada uno, este partido es un título en sí mismo. 

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 29/09/2017

19:00 USM Alger – Wydad Casablanca

20:30 Schalke 04- Bayer Leverkusen

20:45 AS Mónaco – Montpellier

Sábado 30/09/2017

13:30 Huddersfield Town – Tottenham Hotspur

15:30 FC Augsburg – Borussia Dortmund

16:15 Sevilla FC – Málaga CF

17:00 PSG – Girondins Burdeos

17:00 Pyunik Ereván – Ararat Ereván

18:30 Chelsea – Manchester City

19:00 Grasshopper – FC Basel

20:00 Dukla Praga – Sparta Praga

20:45 CD Leganés – Atlético de Madrid

00:00 Palmeiras – Santos

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Domingo 01/10/2017

12:30 AZ Alkmaar – Feyenoord

14:30 Heerenveen – Ajax

15:30 Hertha Berlín – FC Bayern München

15:30 Lokomotiv Moscú – Dinamo Moscú

16:15 FC Barcelona – Las Palmas

17:30 Newcastle – Liverpool

18:30 Valencia CF – Athletic Club

19:30 Etoile du Sahel – Al Ahly

20:45 Atalanta – Juventus

20:45 Real Madrid – RCD Espanyol

21:00 OGC Nice – Olympique Marsella

21:00 Cruzeiro – Corinthians

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos (Getty Images)

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Agenda UGF I 22-24 septiembre del 2017

Glasgow Rangers FC – Celtic FC (Sábado 23 de septiembre, 13:00. Ibrox Stadium)

Nueva edición del Old Firm, una de las rivalidades más furibundas que trascienden más allá del ámbito deportivo. Desde su regreso a la élite, el equipo protestante no ha sido capaz de vencer a su vecino católico, que además domina con mano de hierro la competición con seis títulos consecutivos. Si quiere parar esa racha, el Rangers debe empezar por ganar en su casa.

Fenerbahçe SK – Besiktas JK (Sábado 23 de septiembre, 18:30. Sükrü Saracoğlu)

Partido clave para el Fener, que recibe al líder y campeón de las dos últimas Ligas turcas con la necesidad imperiosa de ganar para no descolgarse definitivamente de la lucha por el título a las primeras de cambio. Octavo en la tabla y a cinco puntos del Besiktas, los hombres de Kocaman están obligadísimos a llevarse el Derby del Bósforo si quieren seguir en la pelea. Oportunidad de oro para el Besiktas de quitarse de encima a un rival directo.

Juventus FC – Torino FC (Sábado 23 de septiembre, 20:45. Allianz Stadium)

22 años lleva el Torino sin ganar a domicilio el Derby della Mole, clásico por excelencia de la capital piamontesa. Y puede que no haya estado tan cerca de su rival como este año. Y es que, aunque el equipo bianconero lidera la tabla con pleno de victorias, no es menos cierto que se está mostrando más vulnerable y le cuesta mucho más ganar. El Torino, también invicto en el arranque liguero, llega en un buen momento con Belotti en plena forma. Cada año se ve estrechando la brecha entre los dos.

Sao Paulo FC – SC Corinthians (Domingo 24 de septiembre, 16:00. Estádio Cícero Pompeu de Toledo (Morumbí)

Desigual Clásico Majestuoso, como lo denominó el periodista Thomaz Mazzoni,  de la capital paulista. El Corinthians, líder destacado de Brasileirao, va lanzado  a por su segundo título en tres años mientras que Sao Paulo está en puestos de descenso, bordeando la tragedia. A Dorival Junior y sus chicos se les va acabando el tiempo y necesitan ir ganando ya para salir de la quema.

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FC Steaua Bucarest – FC Dinamo Bucarest (Domingo 24 de septiembre, 19:30. Arena Nationala)

Nueva entrega del Marele Derby, la madre de todos los partidos en Rumanía. Hablamos de uno de los encuentros más calientes del fútbol europeo, da igual como lleguen los equipos. Y la verdad es que no llegan muy bien, sobre todo el Dinamo, anclado en mitad tabla y sin llevarse el título desde hace una década. Steaua, que ha perdido hasta el nombre del Club en los juzgados, ha dejado de ser el gran dominador del fútbol rumano y, aunque sigue peleando por el título, ni es el campeón ni lidera la clasificación. Así que este partido se presenta como una tabla de salvación para ambos equipos.

RESTO DE PARTIDOS

Viernes 22/09/2017

20:30 FC Bayern München – Wolfsburgo

20:45 Lille – As Mónaco

Sábado 23/09/2017

13:00 Atlético de Madrid – Sevilla

15:00 Roma – Udinese

15:30 Dinamo Moscú – CSKA Moscú

16:15 Alavés – Real Madrid

17:00 Montpellier – PSG

18:00 SPAL – Napoli

18:00 AEL Limassol – Apollon Limassol

18:30 Borussia M’Gladbach – Borussia Dortmund

18:30 Leicester City –Liverpool

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19:00 FC Basel – FC Zürich

20:45 Girona – FC Barcelona

23:05 Vélez Sarsfield – Boca Juniors

Domingo 24/09/2017

12:30 Sampdoria – AC Milan

16:30 Botev Plovdiv –Lokomotiv Plovdiv

16:30 RB Salzburg – Austria Viena

18:00 Sporting Charleroi – Club Brugge

18:00 FC Krasnodar – Zenit

19:30 AEK Atenas – Olympiacos

20:45 Fiorentina – Atalanta

20:45 Real Sociedad – Valencia

Fuente imagen principal: Michael Steele (Getty Images)

Dodi Lukebakio, la última perla de Neerpede

Dodi Lukebakio, la última perla de Neerpede

El 29 de enero de 2016 Dodi Lukebakio (1997; Asse, Bélgica) partía de inicio en el Stayen para el partido de fase regular contra el Saint Truiden. A los dos minutos forzaba el penalti que luego transformaría Youri Tielemans. El congoleño disputó el partido completo y el Anderlecht acabaría ganando 1-2 en la localidad de Limburgo. Sin embargo, Lukebakio tuvo que esperar hasta el pasado 29 de julio de este mismo año para volver a jugar noventa minutos de forma ininterrumpida.

18 meses sin jugar un partido completo como futbolista profesional seguramente no sea un problema para un jugador de apenas 19 años. Pero Dodi Lukebakio no era únicamente un chaval que acababa de sobrepasar la mayoría de edad. Él había brillado con el primer equipo del Anderlecht y se había estrenado con la absoluta de República Democrática del Congo. Existía el riesgo de ser un juguete roto más. Un futbolista de talla normal ensalzado por la prensa y los aficionados antes de tiempo. Por suerte, él mismo se encargó de revertir la situación.

De padres congoleños, Dodi Lukebakio se formó en Neerpede, la prestigiosa academia del Anderlecht de la que tantos talentos (Lukaku, Tielemans o Dendoncker, por citar los últimos) han salido. Creció quemando etapas hasta llegar al juvenil y tras brillar en la UEFA Youth League dio el salto al primer equipo en 2015, con apenas 18 años recién cumplidos. Sus buenas actuaciones provocaron que se ganara un hueco en la plantilla que dirigía el técnico balcánico Besnik Hasi, e incluso que disputara minutos en el Play Off por el título. Sin embargo, la historia no duró más. Cambio de entrenador, caras nuevas y cesión. Sin embargo, el destino no fue el esperado. Ni mucho menos.

De padres congoleños, Dodi Lukebakio se formó en Neerpede, la prestigiosa academia del Anderlecht de la que tantos talentos han salido.

Sin continuidad en el Anderlecht, todos esperábamos una cesión a otro equipo de la liga belga. Un equipo menor, claro, que compitiera por mantener la categoría o afianzar su economía en mitad de la tabla. Sin embargo, hizo las maletas y cogió el pasaporte rumbo Francia. Se marchaba al Toulouse de Ligue 1. ‘’No fue fácil, pero el año pasado me ha servido para mi futuro. Finalmente, me di cuenta de que yo era un jugador profesional de fútbol. Doy gracias a Dios en primer lugar por poner a las personas correctas en mi camino. Igualmente agradezco a mis agentes que me trajeron el apoyo que necesitaba. Durante mi primer mes en Toulouse, tenía a alguien conmigo que me obligaba a levantarme a las 6 de la mañana todos los días. Era una locura para mí. (…) Fue muy difícil al principio. Pero sin ellos, nunca me habría mantenido’’, explica Lukebakio en una entrevista con Thomas Bricmont en Sport Foot Magazine.

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Apenas seis partidos, poco más de 150 minutos con el Toulouse. Estaba claro que la cesión no había ido de la forma esperada. Todo iba demasiado rápido. ‘’Fue especialmente complicado para mi. Tal vez yo no estaba preparado para el fútbol profesional. Fue muy rápido todo, no estaba listo. Entrenaba con el primer equipo y de golpe estaba en la selección para jugar el próximo partido. Y me encontré con los medios de comunicación. Era demasiado, no estaba preparado’’, recuerda.

Por suerte, la segunda pretemporada con René Weiler ha sido más productiva y entrenador, jugador y club han entendido que las necesidades de Lukebakio son todavía las de un joven que necesita pulir su talento y avanzar paso a paso. La cesión al Sporting Charleroi le garantiza minutos, crecer junto a un entrenador de garantías como Felice Mazzu y competir por entrar en puestos europeos en una liga competitiva como es la belga, que además conoce a la perfección.

La cesión al Sporting Charleroi le garantiza minutos, crecer junto a un entrenador de garantías como Felice Mazzu y competir por entrar en puestos europeos en una liga competitiva como es la belga.

Con todas las facilidades puestas para brillar, Lukebakio cumple con su parte del compromiso. Es la gran atracción de un Sporting Charleroi que juega bien al fútbol y muestra garantías tanto en ataque como en defensa. Su verticalidad y desborde es ideal para un equipo que había perdido fuelle en banda con la veteranía de Clément Tainmont y la marcha la pasada temporada de Diumerci Ndongala. Lukebakio aporta un fútbol diferente, rompedor, capaz de ganar partidos con un regate o un disparo desde la frontal. Sus 1,87m lo convierten en un extremo atípico pero muy vistoso. Es rápido, con gran zancada, y su altura no le impide ser habilidoso con el balón. Es, sin duda, el último gran talento de Neerpede.

Fuente imagen principal: Dean Mouhtaropoulos (Getty Images for UEFA)

*Dodi Lukebakio en un partido de UEFA Youth League con el Anderlecht.

Racing, en busca de otro Eusebio

Racing, en busca de otro Eusebio

Los mozambiqueños tienen pocos recuerdos agradables sobre quienes en algún momento tuvieron el control de su territorio. El reparto de África entre los imperialistas forzó una situación social tensa, consecuencia de un mando que se negó a negociar y se entrometió en geografías totalmente desconocidas. El impacto a corto plazo, según los expertos, fue fructífero, trayendo orden, trabajo y bienestar a una gran parte de la población. Pero los años pasaron, y también lo hicieron los colonizadores. Actualmente, el continente se encuentra hundido en la pobreza, sucumbiendo ante deudas externas que lo sofocan y mostrándose muy permeable a la inseguridad. No cabe duda de que todos, sin contar algunas excepciones como Sudáfrica y Marruecos, corrieron la misma suerte. La pobreza en África no se asemeja con la de ningún otro lugar en el mundo, pero tampoco lo hace su pasión por el fútbol. Gambia, Costa de Marfil, Camerún o Botswana viven exactamente lo mismo. La pasión va más allá de que tan buenas sean las selecciones y de cuántos futbolistas consagrados hayan fabricado a través de los años. Las naciones del primer mundo sembraron odio y resignación, pero también les hicieron conocer el fútbol, y aquellos que lo practican actualmente conforman el diamante en bruto más codiciado desde Marrakech a Ciudad del Cabo.

Racing Club de Avellaneda, una organización de renombre y de una enorme trascendencia en la República Argentina, vio a Mozambique como una oportunidad única e inigualable. Las fundaciones de Samuel Eto’o y Didier Drogba y las sucursales de clubes europeos coparon la zona noroeste de la África subsahariana, pero no incursionaron en los países ocupados por ingleses y portugueses. A pesar de que haya proyectos como Sports is Life, las iniciativas constituyen cuestión de debate, y ninguna, hasta el momento, ha mostrado ser tan eficaz como la de Racing, la cual lleva apenas unos meses trabajando.

El Padre Juan Gabriel Arias es un sacerdote único. Fanático de Racing, presidió la Comisión de tareas solidarias de la institución, lleva el escudo tatuado en su brazo izquierdo, asiste a la tribuna popular cada vez que puede y bendijo el estadio previo al campeonato del 2014. Cuando cambió Buenos Aires por Maputo, su único miedo fue mantenerse cuerdo estando privado de su única adicción: La Academia. Al llegar y ver las multitudes que movía el fútbol, pensó en grande y comenzó a darle vuelo a un sueño distintivo. La idea era sumarle una filial a la escuadra de Avellaneda, la cual ya trasladó sus valores desde el conurbano bonaerense hasta la mayoría de las provincias argentinas, además de México, Costa Rica, Ecuador y Perú. Tras contactarse con su segunda casa, le dieron el visto bueno y ahora es todo un éxito.

Más de 600 chicos desayunan diariamente en el predio, además de tener la oportunidad de practicar deporte. La ayuda desde Sudamérica es constante, desde donde se envían bidones Hippo-Roller que facilitan el transporte de agua a las comunidades locales, y haciendo campañas de recaudación para expedir material de manera continua. Acciones que hablan de la inmensidad de la institución albiceleste. El plan está basado en el crecimiento de la cantera. Y no se crean que no compiten, porque es algo de todas las semanas. Lograron aglomerar juveniles interesantes y se hicieron un lugar en la segunda división nacional. Glorioso.

Los asuntos avanzan rápidamente en el país descubierto por Vasco da Gama, y en Sudamérica ya sueñan con hacerse de su primera joya. La página web no da lugar a malentendidos, pues advierte que “el convenio incluye la posibilidad de que los futbolistas destacados se prueben en el Cilindro”. Es inevitable pensar en la aparición de otro Eusebio, aunque la producción de los clubes de Primera, en los últimos años, ha sido escasa. Poco ruido en ligas aledañas y menos aún en Europa. No obstante, el relevamiento y el control de juveniles es exiguo, por lo cual resulta difícil establecer el verdadero potencial.

Haya talento o no, se encuentren muchos o pocos jugadores, lo que están haciendo el Padre Arias y Racing supera los réditos futbolísticos y económicos. Están encargándose de abrirles una puerta a los jóvenes, ocupando su tiempo libre y guiándolos por el camino del deporte. A pesar de que estén a 15.000Km de distancia tienen el fervor de cualquier fanático local. Por eso, cada fin de semana, la excelsa zurda de Marcos Acuña y la potencia goleadora de Gustavo Bou calan hondo en los corazones de los pibes mozambiqueños, que sueñan con hacer un gol y gritarlo ante la ovación de un Cilindro repleto…

Estoy sorprendido por la enorme repercusión que está teniendo esta misión. Especialmente en Racing. Gracias por el apoyo. Esto estimula para poder seguir trabajando con más ganas todavía. Hace 10 años que estoy haciendo trabajos pastorales …y solidarios en Mozambique. Siempre con la presencia de Racing. De esos años, 3 estuve viviendo allá. Seguramente, ahora que estoy en la CD, tiene más trascendencia.

En mi perfil de FB hay más fotos y algunos videos. Voy a subir también las reseñas del viaje que fui enviando desde allá, para que los que se quieran enterar de los trabajos solidarios que se hicieron puedan hacerlo.

El dinero del viaje me lo dieron amigos míos. En especial uno de Racing que me ayuda mucho en todas mis tareas.

Aprovecho a agradecer a la Filial España por las camisetas que donó, al departamento de Merchandising que consiguió las gorras, y, junto a Pablo Ruiz, hicieron las remeras especiales para esta misión.

Gracias al cariño y apoyo de toda la gente de Racing. Uno misiona con lo que es. Y Racing es parte constitutiva de mi persona.

Si Dios quiere, vamos a tener más noticias buenas desde Mozambique para Racing. Aproveché para establecer contactos institucionales interesantes.

Que Dios los bendiga y nos acompañe en este campeonato.

Carta escrita por el Padre Juan Gabriel Arias desde Mozambique y publicada por Racing.

Fuente imagen principal: Racing.

La plantilla de Racing de Mozambique posa con su formación inicial.