El fútbol está hecho de ganadores, perdedores y sobre todo de supervivientes. El Empoli ha demostrado a lo largo de su historia que con trabajo e inteligencia, se pueden hacer grandes cosas en el mundo del balompié. El equipo toscano ha sido, sin representar a una ciudad que sea capital de su región, ejemplo para el fútbol italiano en cuanto al descubrimiento de talento. Es por ello, por lo que, a pesar de que las caras de los directivos puedan cambiar, nadie duda de que el Carlo Castellani volverá a asomarse por la Serie A en breves.

Basta con observar cuál es la procedencia de muchos de los futbolistas que hoy brillan en la Serie A para caer en la cuenta de que en el Empoli la dirección deportiva sabe captar los talentos en Italia antes, o casi antes, que nadie. El equipo azzurro, desde Di Natale y Luca Toni a Mario Rui, pasando por Andrea Raggi, Éder, Simone Verdi, Piotr Zielinski, Amauri, Massimo Maccarone  o Elseid Hysaj entre otros, ha demostrado desde mediados de los años 90 que es un equipo que, siendo consciente de sus limitaciones, sabe encontrar el talento mejor y más rápido que muchos de sus rivales y lo trabaja desde la base.  Empoli se ha consolidado durante este tiempo como un lugar ideal para crecer como futbolista y como persona y usar el club como trampolín para alcanzar cotas mayores. No sólo para los futbolistas, sino también para entrenadores como Luciano Spalletti, Maurizio Sarri o Marco Giampaolo, que tras su positivo paso por la entidad, aumentaron su prestigio y se consolidaron en equipos de mayor tradición en el país. ¿Qué tendrá Empoli?

El club ascendió a la Serie A por vez primera en la temporada 1985/86 debido a los problemas en los que se vio sumido el Vicenza, pero tras volver a descender al infrafútbol italiano, se logró ya meter en la dinámica de la Serie A a finales de los 90, con Luciano Spalletti dirigiendo el banquilllo toscano y bajo la presidencia de Fabrizio Corsi, alma máter del proyecto. En la temporada 2006/07, el proyecto alcanzaría la cima al finalizar la Serie A en séptimo lugar y obtener billete europeo a pesar de que la temporada siguiente acabó descendiendo y sin pasar al primera ronda de la Copa de la UEFA ante el Zurich.

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Si el club no ha sido capaz de mantener la categoría en la máxima división del fútbol italiano durante más de tres temporadas consecutivas ha sido sobre todo porque, conscientes del nivel que atesoraban los profesionales que el el club toscano tenía a su disposición, los grandes y poderosos equipos italianos le han arrebatado a sus mejores hombres haciendo imposible al equipo toscano retener a sus estrellas. Pero lejos de derrumbarse cada verano cuando esto ocurre, la entidad ha sabido siempre recomponerse, tocar la cima para que luego se repita la misma historia y volver a caer. Más de un club humilde europeo lo firmaba, y el secreto del éxito es sencillo. Trabajo y capacidades inventiva, reflexiva y de recomposición.

Si el club no ha sido capaz de mantener la categoría en la máxima división del fútbol italiano durante más de tres temporadas consecutivas ha sido sobre todo porque, conscientes del nivel que atesoraban los profesionales que el el club toscano tenía a su disposición, los grandes y poderosos equipos italianos le han arrebatado a sus mejores hombres.

El mejor ejemplo lo encontramos este verano, cuando tras el descenso, el club ha decidido recomponer su proyecto firmando a Andrea Innocenti y Luca Cecconi para dirigir las categorías inferiores y reemplazando la ausencia de Marcello Carli (uno de los mayores responsables del éxito de este humilde club) por Andrea Butti y promocionando por tanto a Pietro Accardi, mano derecha de Carli durante los últimos años. Innocenti, Cecconi, Accardi tienen todos un denominador común. Conocen el club ya sea desde el rol de jugador o desde el de directivo, todos han trabajado para la entidad en un pasado reciente. Por otra parte, Butti, que dirige el proyecto bajo la tutela de Corsi, formó parte de la directiva del Inter vencedor del triplete y ha también formado parte del Mónaco y del Wolverhampton, por lo que se trata de un hombre de fútbol que aporta una visión algo más global.

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El club tras el descenso se ha reconstruido por completo para volver lo más pronto posible a la élite del fútbol italiano y poca duda hay de que algunos de los jugadores que hay en la plantilla actual a las órdenes de Aurelio Andreazzoli, muchos con experiencia en la Serie A, y otros muchos jóvenes que empujan desde atrás, pronto serán los próximos nombres de la factoría Empoli en brillar con otras camisetas.

Definitivamente, el trabajo desde las bases y una ingeniosa dirección deportiva capaz de encontrar diamantes en bruto donde sólo hay piedras y habilidoso a la hora de conseguir grandes cesiones, han sido las claves de este Empoli generador de talento que ha servido, y que nadie dude de que seguirá sirviendo, de trampolín para auténticas estrellas del fútbol italiano a pesar de que el futuro más inmediato pasa por el ascenso y la consiguiente vuelta a la máxima categoría del balompié transalpino.

En el siguiente cuadro, detallamos cuáles han sido los principales futbolistas que han militado en el club desde el ascenso de la temporada 1996/97, a qué club se marcharon, en qué temporada y dónde están ahora.

Alessandro Birindelli Juventus 1997/98 Retirado
Luca Toni Fiorenzuola–> Roma 1997/98 Retirado
Marco Marchionni Parma 2001/02 Carrarese
Massimo Maccarone Middlesbrough 2002/03 Brisbane Roar
Mark Bresciano Parma 2002/03 Retirado
Amauri Chievo Verona 2003/04 New York Cosmos
Antonio Di Natale Udinese 2004/05 Retirado
Tomasso Rocchi Lazio 2004/05 Retirado
Francesco Tavano Valencia 2006/07 Carrarese
Éder Frosinone 2007/08 Inter de Milán
Sergio Almirón Juventus 2007/08 Retirado
Stefano Lucchini Sampdoria 2007/08 Retirado
Andrea Raggi Palermo 2008/09 Mónaco
Luca Antonini Milan 2008/09 Retirado
Éder Brescia 2010/11 Inter de Milán
Jasmin Handanovic Maribor 2011/12 Maribor
Diego Fabbrini Udinese 2011/12 Real Oviedo
Riccardo Saponara Milan 2013/14 Fiorentina
Daniele Rugani Juventus 2014/15 Juventus
Mirko Valdifiori Napoli 2015/16 Torino
Elseid Hysaj Napoli 2015/16 Napoli
Federico Barba Stuttgart 2015/16 Real Sporting
Lorenzo Tonelli Napoli 2016/17 Napoli
Mario Rui Roma 2016/17 Napoli
Alberto Gilardino Pescara 2016/17 Spezia Calcio
Vincent Laurini Fiorentina 2017/18 Fiorentina
Manuel Pucciarelli Chievo 2017/18 Chievo
Omar El Kaddouri PAOK 2017/18 PAOK

Además también jugaron cedidos en el club:

Maxwell, Borriello, Rugani, Marchisio, Abate, Giovinco, Roberto Soriano, Leonardo Spinazzola, Vasco Regini, Simone Verdi, Mario Rui, Matias Vecino, Luigi Sepe, Piotr Zielinski, Marko Livaja, Leandro Paredes, Lorenzo Ariaudo, Lukasz Skorupski, Guido Marilungo.

Fuente imagen principal: Agencias.

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