Poner freno a la rutina y saltar de ese tren que estación tras estación nos arrastra por la vida está al alcance de todos y de ninguno. Soñar con ello sale barato, es cierto, y es todavía más ilusionante si el sueño se construye a partir de un balón. Los aficionados al fútbol solemos vivir ensimismados, haciendo cábalas y cálculos imposibles, imaginándonos en el lugar de nuestro delantero para, esta vez sí, anotar el gol de la victoria y celebrando desde septiembre el título que llegará en mayo. Somos gente de ilusión fácil, predecible sin importar los colores, pero a fin de cuentas gente cuya vida real siempre termina por imponerse. Sin embargo, como en todo, aquí también hay excepciones, personas que en su pasión por el fútbol encuentran su guía y que, por un tiempo deciden apearse del tren, para conocerse mejor y hacerlo rodeado de aquello que ha sido bautizado como el deporte rey

Steven Bernasconi tiene 25 años y a finales de febrero decidió emprender una iniciativa al alcance sólo de los más locos y más valientes. Tras finalizar su labor como director de comunicación en Fort Lauderdale Strikers, equipo de Florida que compite en la North American League Soccer (NASL por sus siglas en inglés), el joven norteamericano inició un viaje que de forma ininterrumpida y durante 8 meses le va a llevar a conocer posiblemente mejor que nadie la realidad del fútbol en Estados Unidos. 32.000 kilómetros tiene por delante y como objetivo, poder conocer en primera persona los 22 principales mercados que tiene el fútbol profesional en Estados Unidos y Canadá.

Se trata de una iniciativa única y pionera, no se tiene noticias de aventuras similares, y que gira alrededor del amor que un joven norteamericano tiene por el fútbol. Lo mejor de todo es que por una vez no se trata de un sueño.

En Underground Football hemos tenido la suerte de poder conocer un poco más a Steven Bernasconi y hablar de esta iniciativa que él mismo ha denominado The Soccer Tour

*La entrevista tuvo lugar el pasado 8 de abril y fue realizada en inglés.

¿Dónde estás ahora Steven?

Actualmente estoy en Philadelphia para asistir al que es hasta la fecha el tercer partido de la Major League Soccer (MLS por sus siglas en inglés) del Tour (el partido al que hace referencia fue el Philadelphia Union – Portland Timbers que se celebró el 8 de abril y acabó con victoria visitante por 1 a 3)

Continuemos ahora con una pregunta típica. ¿Qué lleva a un joven de 25 años a dejar todo atrás y aventurarse a pasar 8 meses viajando por los Estados Unidos y Canadá para ver fútbol en directo? ¿Qué te llevó a iniciar esta aventura?

Las razones que me llevaron a iniciar este Tour son muy variadas y llevaría mucho tiempo explicarlas. A fin de ser concreto, el motivo más claro y que todo el mundo entenderá es que desde siempre he sido un enamorado del fútbol. Eso, unido a las ganas que tenía por embarcarme en una aventura de crecimiento personal y que a la vez me permitiese aprovechar el momento crucial que está viviendo el fútbol en Estados Unidos, fue lo que me llevó a iniciar este viaje. El momento era el perfecto. Varios meses antes había decidido dejar mi trabajo y como no tengo deudas, ni problemas financieros, ni niños, ni esposa, ni un préstamo hipotecario no había nada que me atase a mi ciudad. La oportunidad para perseguir aquello con lo que soñaba se presentó y simplemente tuve que hacerlo.

¿Cómo reaccionaron tu familia y tus amigos cuando les anunciaste tus intenciones?

Honestamente, no estoy seguro de sí recuerdo cómo o cuándo les explique mis planes, o cómo reaccionaron. El Soccer Tour era un proyecto que había estado considerando desde que dejé mi trabajo y creo que les revelé mis intenciones cuando la idea estaba todavía recién nacida. Cada dos o tres semanas, a medida que la idea iba tomando más forma, lo hablaba con mis amigos y familiares a fin de enriquecer la iniciativa con sus opiniones. La realidad es que todo el mundo me ha apoyado mucho. Yo tengo la suerte de contar con una familia y unos amigos muy cercanos que siempre han creído en mí y están orgullosos de ver las cosas que estoy logrando. No es habitual ver a una persona dejando todo para perseguir sus metas y esto es algo que, sin duda, ha despertado mucha simpatía entre la gente

¿Cuáles son tus objetivos personales en este viaje?

El Tour gira en torno a la necesidad de desarrollo. Como aficionado al fútbol y como una persona que se ha vinculado profesionalmente a este deporte, el Tour es la herramienta que espero me permita ganar conocimiento y perspectiva sobre el fútbol. Busco que esta aventura me ayude a alcanzar la experiencia necesaria para, a partir de ésta, ver qué papel puedo desempeñar en el desarrollo y crecimiento del fútbol a nivel doméstico. A nivel personal, todo consiste en la búsqueda de un propósito y un significado para mi vida, objetivo que espero conseguir a la vez que pongo en valor las cosas que tengo y que no tengo en mi día a día. A lo largo del Tour estoy experimentando lo bueno y lo malo de la vida mientras salgo de la zona de comodidad, viviendo con menos, dando la bienvenida a lo incómodo y dependiendo de la generosidad de otras personas para salir adelante y mejorar como persona. Al final del Tour voy a ser una persona diferente y, ojalá, una mejor!

Viajar durante 8 meses no debe ser barato…¿cómo te las arreglas? ¿alguna idea de cuánto te va a costar?

El Tour no es barato, eso seguro, pero es menos caro de lo que algunos piensan de inicio. Buena parte del motivo es que no tengo mucho dinero y que, además, estoy también interesado en vivir de un modo frugal y en hacerlo dentro de mis posibilidades. Para alcanzar este objetivo busco soluciones que no tienen coste o son baratas.

Llevo más de 40 días en el Tour y no he gastado ni un dólar en hoteles, Airbnb u otra clase de alojamientos. Para conseguirlo, dependo de las personas que están apoyando esta iniciativa: familiares, amigos y desconocidos que generosamente quieren echarme una mano y me acogen en sus casas para pasar la noche. Cuando esto no es posible, duermo en la furgoneta en la que viajo. El otro día alguien se refirió a mi como persona sin hogar, un sin techo, y me temo que hay algo de cierto en ello. Viajo con un presupuesto muy claro y hasta el momento he sido capaz de cumplirlo. La financiación para el viaje viene de mis propios ahorros y de la generosa aportación de aquellos que apoyan The Soccer Tour en Patreon (https://www.patreon.com/TheSoccerTour). Siento que tengo una responsabilidad con la gente que me apoya por lo que busco vivir de forma sencilla durante el Tour

¿Hasta qué punto estás recibiendo ayuda de terceras personas? ¿Te facilitan los clubs entradas gratis para los partidos?

El viaje no sería posible sin la ayuda de otros. Puede que yo sea el único que viaja en la furgoneta pero detrás de mi hay una amplia red de personas que me apoyan. Tal y como he mencionado antes, yo tengo muy presente que cuento con esa ayuda desinteresada para poder llevar a cabo esta aventura. Adicionalmente, también he tenido la suerte de recibir apoyo y mucho interés por parte de otros aficionados al fútbol, medios de comunicación y de los propios equipos de fútbol quienes me han facilitado desde un lugar donde dormir y un plato caliente hasta pases de prensa, entradas y acceso a jugadores

Llevas en la carretera más de un mes…¿qué tal está yendo? ¿cuál ha sido hasta el momento la experiencia más excitante?

Tomar la decisión de embarcarme en el Tour ha sido una de las mejores cosas que he hecho en mi vida. Todo está yendo tal y como lo imaginaba o incluso mejor. Hasta ahora está siendo una experiencia de aprendizaje enorme y diría que también está marcando un antes y un después en mi vida. Es difícil comparar experiencias, cada sitio visitado ha sido muy emocionante…Desde la perspectiva del día de partido, estar junto a los aficionados de Orlando City en The Wall (Orlando City ha estrenado nuevo estadio esta temporada) ha sido algo que no se puede comparar con ninguna otra experiencia que haya tenido antes en campos de fútbol

Cuéntanos un poco más sobre cómo fue la experiencia en Orlando

Desde el comienzo, Orlando ha sido uno de los puntos más importantes del Tour. Se trata de un equipo que he seguido muy de cerca no sólo tras su incorporación a la MLS sino también desde sus comienzos en la tercera división valorando muy positivamente el tremendo impacto que el club ha tenido en la Comunidad desde su creación. Todavía no he estado en muchos campos de la MLS pero me cuesta imaginar que puedan competir con el de Orlando. No creo que haya en Estados Unidos un estadio similar a éste. Todo, desde el número de aficionados en The Wall y la energía que transmiten hasta la proximidad de las gradas al terreno de juego y la acústica del propio estadio…es algo muy impresionante

A lo largo de estos 8 meses vas a asistir a muchos partidos pero estoy seguro que tienes algunos de ellos marcados en rojo en tu calendario…¿cuáles son?

La organización del viaje giró alrededor de algunos encuentros clave y había tres partidos que bajo ninguna circunstancia podía perderme. El partido inaugural de Orlando en su nuevo estadio, el primer partido de Atlanta United como local en el Mercedes Benz Stadium en Julio y por último, uno de los mejores ambientes de fútbol que se puede vivir en el fútbol norteamericano, Seattle Sounders contra sus rivales de Portland Timbers en Seattle. A partir de ahí, añadí otros partidos importantes en el calendario asegurándome de visitar a todos los equipos de la MLS en sus propios estadios. Además, incluí otros partidos correspondientes tanto a categorías inferiores como a fútbol femenino. De hecho, hay muchos partidos de categorías inferiores, como los de FC Cincinnati, Chattanooga FC y Detroit City FC, que, incluso, me ilusionan más que otros encuentros de la MLS

Como aficionado al fútbol estoy seguro de que también tienes tus preferencias…¿cuál es tu equipo en la MLS y por qué?

En realidad no soy un aficionado de la MLS sino que soy un firme defensor de la necesidad de apoyar al fútbol local. Mi equipo es el Fort Lauderdale Strikers de la North American Soccer League (NASL). Se trata del equipo de mi ciudad que desafortunadamente está pasando por un momento complicado. En la MLS, me gusta ver a Orlando City ya que considero que están haciendo las cosas bien desde el comienzo. Me gustan las cosas que veo en la mayoría de los mercados de la MLS pero, como decía antes, ninguno de ellos son el equipo de mi ciudad

A pesar de no ser en sentido estricto un aficionado de la MLS, gracias al Tour estás teniendo mucho contacto con ella, ¿qué equipos ves más fuertes?

Resulta curioso porque a pesar de haber llamado a esta iniciativa The Soccer Tour todavía he visto muy poco fútbol. Si bien, de lo que he visto, me atrae Minnesota United FC ya que son en apariencia la cenicienta de la MLS y me encantaría que dieran la vuelta a su situación

Una vez finalices el Tour, ¿tienes una segunda parte en mente? ¿barajas la posibilidad de repetir esta iniciativa en otras geografías?

Todavía tengo un largo camino por delante y creo que no sería correcto precipitarme. Habiendo dicho esto, es cierto que cuando planeé este Tour sentía que esta iniciativa podía ser fácilmente aplicada en cualquier otra región del mundo. Me encantaría ver partidos en Europa. He estado en China dos veces por lo que también hacer un Tour allí sería muy interesante. Sea yo o sean otros, me encantaría ver más iniciativas como ésta. A día de hoy no estoy seguro de a dónde me llevará este Tour, sólo estoy disfrutando el día a día del mismo

Soñemos un poco, ¿algún estadio o equipo en Europa y Latinoamérica que te gustaría especialmente visitar?

He sido aficionado del Arsenal desde que era niño pero lo que me haría más ilusión es ver un partido en el Westfalenstadion (actual Signal Iduna Park) en Dortmund, especialmente hacerlo desde dentro de su famosa Südtribüne.

Como aficionado del fútbol de Estados Unidos, ¿por qué crees que un aficionado europeo debe prestar atención a la MLS?

Si buscas un loco de la MLS me temo que no soy esa persona. Más que decirle a la gente de fuera que preste atención a la MLS, les diría que apoyasen a los equipos que están lejos de los focos de los medios de comunicación. En el caso de los aficionados americanos, especialmente aquellos que están en mercados donde hay equipos profesionales (MLS, NASL, USL), es diferente, y sí qué les animo a prestar atención al fútbol en Estados Unidos. El fútbol está creciendo aquí a todos los niveles y los equipos necesitan contar con el apoyo de la gente de la comunidad. El apoyo de los aficionados del extranjero es importante pero no fundamental.

Última pregunta, ¿algún consejo para aquellos que estén pensando en imitarte en Estados Unidos o en otros mercados?

Lucha por ello. Yo no me atrevo a dar otro consejo que no sea éste. Lucha por tus objetivos. No importa lo que busques, encuentra tu objetivo y lucha por él.

Fuente imagen principal: Patreon.com

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